miércoles, 3 de mayo de 2017

Astronoticias 03-05-17

Astronoticias.
Por un futuro sostenible en el espacio.
29 de abril de 2017.


Más de 750.000 residuos orbitan nuestro planeta, considerándose un peligro para las misiones espaciales, por ello urge coordinar la toma de medidas a nivel internacional para garantizar a largo plazo
la sostenibilidad de los vuelos espaciales. Esta ha sido la principal conclusión de la mayor conferencia sobre basura espacial celebrada hasta la fecha en Europa.
El director general de la ESA, Jan Woerner, apeló a las partes interesadas a mantener el entorno orbital de la Tierra lo más limpio posible. Para lograrlo, será fundamental desarrollar e implementar el programa Conocimiento del Medio Espacial (SSA) de la ESA tal y como se decidió en el último consejo ministerial de 2016.
El llamamiento a la acción internacional se produjo el último día de la
Conferencia Europea sobre Basura Espacial, que reunió a más de 350 participantes procedentes del ámbito de las ciencias, las instituciones académicas, la industria y las agencias espaciales de todo el mundo en el centro de control de misiones de la
ESA, sede de la Oficina de Desechos Espaciales y el programa SSA. Recién la semana pasada concluyo la última revisión de los acuerdos que se dieron en la conferencia de finales del año pasado.
―Tan solo el 60% de los satélites que, en virtud de las directrices actuales, deberían eliminarse al final de sus misiones se gestionan correctamente en la práctica, apuntó Holger Krag, director de la Oficina de Desechos Espaciales de la ESA.
Lanzado en 2009, el programa SSA desarrolla software, tecnologías y sistemas precursores para probar una red de vigilancia totalmente europea para garantizar la independencia de los datos sobre infraestructuras espaciales. La Agencia también está desarrollando nuevas tecnologías dentro de la iniciativa Espacio Limpio, que promete una reducción significativa en la generación de contaminación espacial en todas las fases de las actividades espaciales.
Más información en:
¿Es difusa la materia oscura?
28 de abril de 2017.


Crédito: Rayos X: NASA/CXC/Cinestav/T.Bernal; Optica: Adam Block/Mt. LemmonSkyCenter/U. Arizona.
Los astrónomos han utilizado los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para estudiar las propiedades de la materia oscura, la sustancia misteriosa, invisible que conforma la mayor parte de la materia del Universo. El estudio, que consiste en 13 cúmulos de galaxias, explora la posibilidad de que la materia oscura pueda ser más "difusa" que "fría", agregando más complejidad a este enigma cósmico.
Durante varias décadas, los astrónomos han sabido de la materia oscura. A pesar de que no puede ser observada directamente, la misma interactúa a través de la gravedad con la normal, irradiando la materia (es decir, cualquier cosa hecha por protones, neutrones, electrones y agrupados en átomos). Aprovechando esta interacción, los astrónomos han estudiado los efectos de la materia oscura utilizando una variedad de técnicas, incluyendo observaciones del movimiento de las estrellas en las galaxias, el movimiento de las galaxias en cúmulos de galaxias, y la distribución de rayos X que emite gas caliente en cúmulos de galaxias. La materia oscura también ha dejado una huella en la radiación dejada por el Big Bang, hace 13,8 mil millones de años.
Sin embargo, los astrónomos han estado luchando durante décadas para comprender las propiedades detalladas de la materia oscura. El modelo más popular asume que la materia oscura es una partícula "fría" más masiva que un protón, lo que significa que se mueve a una velocidad mucho menor que la velocidad de la luz. Este modelo ha tenido éxito en la explicación de la estructura del Universo a escalas muy grandes, mucho más grandes que las galaxias, pero tiene problemas con que explicación a las escalas más pequeñas de las galaxias.
Para hacer frente a estos problemas, los astrónomos han desarrollado modelos alternativos donde la materia oscura tiene propiedades muy diferentes.
Uno de estos modelos se aprovecha del principio en la mecánica cuántica que cada partícula subatómica tiene una onda asociada con él. Si la partícula de materia oscura tiene una masa muy pequeña (alrededor de diez mil billones de billones de veces más pequeña que la masa de un electrón), su longitud de onda sería de unos 3.000 años luz (una octava parte de la distancia entre la Tierra y el centro de la Vía Láctea). Por el contrario, la longitud de onda más larga de la luz, una onda de radio, tiene sólo unos pocos kilómetros de largo.
Estas ondas con longitudes tan diferentes pueden solaparse e interferirse unas con otras, como lo hacen las ondas en un estanque.
La gran longitud de onda de las partículas hace que la materia que las produce no pueda ser detectada, haciéndola aparecer para un observador externo, como una mancha borrosa, por lo que el modelo que usa esta explicación ha sido denominado "materia oscura difusa".
Debido a que la materia normal se siente atraída por la materia oscura también se extenderá a lo largo de grandes escalas. Naturalmente, esto explicaría la falta de un fuerte pico en la densidad de la materia en el centro de las galaxias.
Más información en:

Descubren un planeta con masa similar a la de la Tierra pero
sumido en una era glacial perpetua.
28 de abril de 2017
El planeta recién descubierto ha sido denominado OGLE-2016-
BLG-1195Lb y está orbitando alrededor de su estrella a la misma distancia que nosotros lo hacemos respecto al Sol.
Este cuerpo celeste se considera que está probablemente muy frío para ser apto para la vida tal como la conocemos, debido a que su estrella es de brillo muy débil.

Ilustración artística del planeta OGLE-2016-BLG-1195Lb. (Imagen: NASA/JPLCaltech).
El planeta ―bola de hielo como se le ha apodado, es el de menor masa encontrado hasta ahora a través de la técnica de la micro-lente gravitatoria, tal como subraya Yossi Shvartzvald, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California, y miembro del equipo de científicos que ha hecho el descubrimiento. Esta técnica ha permitido encontrar los exoplanetas más alejados de la Tierra conocidos, y puede detectar planetas de baja masa que estén sustancialmente más lejos de sus estrellas de lo que la Tierra lo está respecto a nuestro Sol.
OGLE-2016-BLG-1195Lb está a casi 13.000 años-luz de distancia y gira en torno a una estrella de tan poca masa que los científicos ni siquiera están seguros de que sea realmente una estrella. Esta podría ser una enana marrón. Esta estrella (o enana marrón) en particular tiene solo un 7,8 por ciento de la masa de nuestro Sol, justo en la frontera entre la condición de estrella y la de enana marrón. OGLE-2016-BLG-1195Lb orbita a una distancia como la nuestra respecto al Sol, considerando el tipo de estrella del sistema, el planeta sería muy frío, probablemente más que Plutón, por lo que cualquier superficie de agua estaría congelada.
Más información en:
http://noticiasdelaciencia.com/not/24046/descubren-un-planeta-con-masa-similara-la-de-la-tierra-pero-sumido-en-una-era-glacial-perpetua/

La sonda Cassini se sumergió entre Saturno y sus anillos.
27 de abril de 2017.
La nave espacial Cassini, de la NASA, estableció contacto con los controladores de Tierra, una vez después de zambullirse con éxito entre el planeta Saturno y sus anillos, este 26 de abril de 2017.
Imagen sin procesar de las nubes altas de Saturno.
Crédito: NASA/ JPLCaltech/ Space Science Institute.
La nave espacial está en el proceso del envío posterior de los datos científicos recogidos durante su paso. Este envío se realiza a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA. El DSN adquirió la señal de la sonda Cassini a las 11:56 pm (tiempo del Pacífico) del 26 de abril 2017 (2:56 am EDT el 27 de abril) y los datos comenzaron a fluir a las 12:01 am PDT (03:01 am EDT) el 27 de abril.
"En la tradición más grande de la exploración, la nave espacial Cassini de la NASA ha abierto una vez más un sendero, mostrándonos nuevas maravillas y demostrando que nuestra curiosidad nos puede llevar si nos atrevemos," dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.
La sonda atravesó la región entre Saturno y su sistema de anillos, a una velocidad de 124.000 Km/h, a 3.000 Km de las nubes más altas de la atmósfera y a apenas 300 Km del borde interior del sistema de anillos.
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Catorce años de la última señal de Pioneer 10, en ruta hacia
Aldebarán.
27 de abril de 2017


Pioneer 10 fue lanzada el 2 de marzo de 1972, siendo la primera sonda que atravesó con éxito el cinturón de asteroides y que llegó hasta el planeta Júpiter, el objetivo principal de su misión, desde donde envió las mejores imágenes hasta entonces de la atmósfera del planeta.
El 27 de abril se cumplen 14 años de la última recepción exitosa de telemetría desde la sonda Pioneer 10 de la NASA, que ahora se encuentra en un largo viaje hacia la estrella Aldebarán.
Ya para 1997, la débil señal de la Pioneer 10 continuó siendo rastreada por la
Red del Espacio Profundo. La última y muy débil señal del Pioneer 10 fue recibida el 23 de enero de 2002 cuando estaba a doce mil millones de kilómetros de la Tierra. El 27 de abril llegaron los últimos datos de telemetría.
El 7 de febrero de 2003 se trató de establecer comunicación sin éxito alguno.
Un último intento fue realizado el 4 de marzo de 2006, esta era la última vez que la antena estaría correctamente alineada con la Tierra, el resultado fue igualmente infructuoso. En la actualidad la nave se dirige hacia la estrella Aldebarán, en la constelación de Tauro, adonde llegará dentro de 1.690.000 años.
La Pioneer 10 es famosa por el mensaje grabado en la placa de oro que lleva incrustada visiblemente en su estructura, el mensaje describe al ser humano y su lugar de procedencia.
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Corriente de gas y polvo ionizado detectada en Canadá.
25 de abril de 2017.


Un grupo de observadores aficionados dedicados a fotografiar auroras boreales detectaron recientemente un fenómeno nunca antes captado por los lentes de una cámara, o al menos, no se conocen registros de otros observadores que hayan registrado fotografías de dicho evento. Se trata de una imponente corriente en movimiento de coloración violeta la cual fue detectada y fotografiada en Canadá.
El fenómeno ha sido bautizado por el grupo de fotógrafos, han utilizado el nombre "Steve", haciendo referencia a la película infantil ―Vecinos Invasores‖. En dicho filme, un personaje percibe en el cielo un evento con el cual no está familiarizado, y sencillamente le asigna el mencionado nombre.
Un grupo de investigadores de la Universidad de Calgary, ha analizado las fotografías recibidas y recientemente solicitó información del satélite Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA). Los resultados demuestran que el fenómeno se trata de una corriente de gas y polvo ionizado que fluía a una velocidad de seis kilómetros por segundo, es decir, 600 veces más rápido que el aire circundante.
La temperatura en el interior era de 3.000 grados centígrados más caliente que la temperatura del exterior.
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Híbridos: los extraños animales que ha creado el cambio climático.
25 de abril de 2017.


Las imágenes que se perciben al seguir el enlace son una muestra de los efectos inmediatos y tangibles que ha dejado en algunas especies animales el cambio climático en nuestro planeta. En la primera imagen se percibe el acto de copulación de sapos, un macho y una hembra, por encima de la hembra está el macho, que con su cuerpo más pequeño se aferra a la hembra en un abrazo conocido con el nombre de amplexo. Lo llamativo en este caso no es la diferencia de tamaño entre ambos, algo muy usual entre los anfibios, sino el hecho de que pertenecen a especies diferentes. La hembra es un ejemplar de sapo europeo (Bufo bufo), puede encontrarse en casi toda Europa, sin embargo, el macho, es un sapo balear (Bufotes balearicus) presente únicamente en el sur Italia, Córcega y las Islas Baleares. Según investigadores, del departamento de Ecología de la Universidad de Tuscia, en Italia, este caso en un ejemplo de cómo dos especies separadas por la genética están volviendo a reproducirse como consecuencia del cambio climático. Las proyecciones de incremento en la temperatura media en nuestro planeta, nos hacen inferir, que este tipo de eventos podría detectarse en el corto y mediano plazo con mayor frecuencia
El calentamiento global ha provocado que una de las especies de sapo haya retrasado su ciclo reproductivo hasta coincidir con el de la otra, mientras que ha comenzado a colonizar un espacio geográfico que antes le era ajeno. Otra realidad, no menos importante, y si muy resaltante, es el camino evolutivo transcurrido hasta llegar a estas especies, éstas están separadas por 30 millones de años de evolución.
Existen otros hechos detectados y documentados, tal es el caso del proceso de hibridación entre osos pardos y polares propiciado por el retroceso de los hielos en el Ártico. Las ranas fluorescentes detectadas en Argentina son también producto de la fusión del genoma de dos especies distintas, cuyo emparentamiento genético no las sitúa en una misma localidad, sin embargo, la actividad humana, las desplazó de su hábitat natural. Esto desencadenó en una modificación del ciclo reproductivo de las ranas y trajo finalmente como consecuencia el surgimiento de una nueva especie.
Destacan los investigadores, que el proceso de hibridación, puede darse de forma natural (espontánea) o forzado. En el primer caso, son mayores los beneficios que los atrasos resultantes, genéticamente hablando, sin embargo, cuando dicha hibridación ocurre de un modo abrupto, podríamos estar a las puertas de extinciones provocadas y de mutaciones forzadas que muy seguramente rompen el ciclo evolutivo. Estudios en el genoma humano, destacan que, una de las razones por las cuales el homo sapiens moderno pudo asentarse en latitudes extremas, se debe a procesos de hibridación entre éstos y el extinto neardental.
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China, en conversaciones con la ESA para colaborar en la
'aldea lunar'.


25 de abril de 2017.
China está en conversaciones con la Agencia Espacial Europea para colaborar en la construcción de una colonia estable en la superficie de la Luna.
El anuncio ha sido realizado por Tian Yulong, responsable de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), coincidiendo con el Día del Espacio en China.
Hace un año, el director general de la ESA, Jan Woerner, declaró que la construcción de una colonia lunar sería el relevo idóneo para la investigación en el espacio de la Estación Espacial Internacional.
El amplio programa espacial chino contempla para el 2018 la misión
Chang'e-4 que aterrizará en el otro lado de la Luna y explorará el medio ambiente físico y los recursos minerales en esa área, un logro sin precedentes para la humanidad. Además la Agencia Espacial China se plantea el desarrollo de una nave más segura, más fiable y económica para enviar a la gente al espacio, por lo que ha comenzado a desarrollar un vehículo de lanzamiento pesado y establecer un sistema de transporte para lograr este objetivo.
Si el precio fuera de alrededor de 7.261 dólares para un viaje, estaría al alcance de la gente común, ahora estamos tratando de hacer que esto sea una realidad ", dijo Bao Weimin, director del comité científico y tecnológico de la China
Aerospace Science and Technology Corporation.
Más información en:
http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-china-estudiacolaborar- aldea-lunar-planea-20170425132048.html
Hubble celebra sus 27 años.
24 de abril de 2017.


Esta asombrosa pareja de galaxias espirales de aspecto muy diferente, NGC 4302 y NGC 4298, ha sido fotografiada por el telescopio espacial
Hubble de la NASA/ESA.
La imagen captura a la perfección su brillo estelar y los rastros de polvo moteados de marrón.
Esta espectacular demostración de las capacidades de Hubble ha sido publicada en conmemoración del 27º aniversario del telescopio.
Desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990, Hubble no ha dejado de revolucionar la astronomía. El telescopio, primer orbitador de su categoría, lleva 27 años explorando las maravillas del cosmos. Astrónomos y el público general han sido testigos de cosas nunca antes vistas en la historia y Hubble, además de revelar la belleza del espacio, ha demostrado ser un tesoro inigualable para los datos científicos.
Todos los años, la ESA y la NASA celebran el aniversario de Hubble con una impresionante imagen. La de este año muestra una pareja de galaxias espirales, denominadas NGC 4302 —aquí vista de lado— y NGC 4298. Se encuentran situadas a 55 millones de años luz, al norte de la constelación de Coma Berenices (Cabellera de Berenice). La pareja, descubierta por el astrónomo William Herschel en 1784, forma parte del Cúmulo de Virgo, un conjunto gravitacional constituido por casi
2.000 galaxias.
NGC 4302, la galaxia mostrada de lado, es algo más pequeña que nuestra Vía Láctea. NGC 4298, que aparece inclinada, es aún menor: su tamaño es la mitad de su compañera.
Más información en:
http://noticiasdelaciencia.com/not/23979/hubble-celebra-sus-27-anos-con-dosbuenos-amigos/
Posible uso de cristales líquidos cuánticos en la computación del futuro.
24 de abril de 2017.
Unos físicos han descubierto el primer cristal líquido cuántico tridimensional, un nuevo estado de la materia que podría tener aplicaciones en los ordenadores cuánticos ultra-rápidos del futuro.


Estas imágenes nos muestran patrones de luz generados por un cristal basado en el renio usando un método láser especial. A la izquierda, el patrón procede de la retícula atómica del cristal. A la derecha, el cristal se ha convertido en un cristal líquido cuántico tridimensional, mostrando un cambio drástico del patrón debido únicamente a la retícula atómica. (Imágenes: Hsieh Lab/Caltech)
El equipo de David Hsieh y John Harter, del Instituto Tecnológico de
California (Caltech) en Estados Unidos, ha detectado la existencia de un estado de la materia fundamentalmente nuevo que puede ser considerado como un análogo cuántico de un cristal líquido. Se cree que numerosas clases de tales cristales líquidos cuánticos pueden existir; por tanto, el hallazgo hecho ahora es probablemente la punta del iceberg.
Los cristales líquidos se hallan en algún punto entre un líquido y un sólido: están hechos de moléculas que fluyen libremente como si fueran un líquido, pero todas están orientadas en la misma dirección, como en un sólido. En un cristal líquido ―cuántico, los electrones se comportan como las moléculas en los cristales líquidos clásicos. Es decir, los electrones se mueven libremente pero aún poseen una dirección preferida de flujo. El primer cristal líquido cuántico fue descubierto en 1999 por Jim Eisenstein, del Caltech. El cristal líquido cuántico de Eisenstein era bidimensional a efectos prácticos, lo que significa que estaba confinado a un único plano dentro del material anfitrión. En el cristal líquido cuántico tridimensional,los electrones no solo distinguen entre los ejes X, Y, Z, sino que también poseen diferentes propiedades magnéticas dependiendo de si fluyen hacia delante o hacia atrás en un eje dado.
Más información en:
Se repiensa el plan de enviar dos clones de Cassini a Neptuno y Plutón.
21 de abril de 2017.


La propuesta de 1991 podría haber vuelto a la palestra una vez revitalizada por el éxito científico de la sonda Cassini.
En 1991, Alan Stern, Jonathan Lunine, y David Morrison presentaron una propuesta a la NASA para aventurarse en un territorio inexplorado.
Si hubieran salido con la suya, la NASA habría enviado sondas a
Neptuno y Plutón.
La propuesta de las sondas tambien es referida a veces como los Mariners de Neptuno y Plutón.
Estas misiones gemelas se habrían puesto en marcha entre 2001 y 2003.
Equivalentes a la sonda Cassini-Huygens, en la misión de Neptuno, la Huygens se sumergería en las capas de nubes de Neptuno, mientras que las Cassini entraría en una órbita retrógrada con la intención de maniobrar lo suficientemente cerca inicialmente de Neptuno y finalmente de Triton para probar su atmósfera superior.
La misión de Plutón, haría un reconocimiento de este y de Chiron para estudiarlo y reunir gran cantidad de datos para la ciencia.
Adicionalmente, las sondas serían como las Voyager, servirían para estudiar la intensidad de la heliosfera en esas regiones.
La NASA ha considerado revisar el diseño y alcance de esta misión que había quedado postergada y eventualmente desactualizada, pero ahora el éxito de la misión Cassini- Huygens y los avances en propulsión y alimentación de energía de la nueva generación de sondas ha hecho al menos reconsiderar el proyecto.
Más información en:
http://astronomy.com/news/2017/04/the-almost-pluto-and-neptunemissions?spMailingID=28849033&spUserID=MTE2Mjk0Mjc2MzYxS0&spJobID=1024146748&spReportId=MTAyNDE0Njc0OAS2
¿Podrían tener los exoplanetas océanos como los de la Tierra?
21 de abril de 2017.
Para que la superficie de un planeta pueda tener áreas extensas tanto de tierra como de agua, es necesario un equilibrio delicado entre la atmósfera, el volumen de agua que retiene el planeta y las dimensiones de las cuencas oceánicas. En el conjunto de exoplanetas donde se presume pudiese existir agua líquida, sus características harían de entrada muy variable este equilibrio, de hecho, aún se desconoce la razón por la que los valores de la Tierra se encuentran en este equilibrio.
En un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical
Society (Oxford University Press), el autor, Fergus Simpson, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB) (Catalunya, España), ha construido un modelo estadístico para predecir la división entre tierra y agua en exoplanetas habitables.
Este modelo, basado en el estadística bayesiana, predice que la mayoría de planetas habitables están dominados por océanos que cubrirían más del 90 % de la superficie (intervalo de fiabilidad del 95 %). Simpson ha llegado a esta conclusión porque la Tierra está cerca del límite de los planetas que contienen agua.
En este estudio, Simpson se centra en el efecto de la selección que incluye el área cubierta por los océanos. «Nos queda mucho para comprender la evolución de la vida, pero no debemos limitarnos a creer que todos los planetas habitables tienen la misma capacidad de tener vida inteligente», concluye.
Más información en:
http://noticiasdelaciencia.com/not/23946/-podrian-tener-los-exoplanetas-oceanoscomo-los-de-la-tierra-/
La más grande de todas las iniciativas SETI está revisando 11 señales catalogadas como prometedoras que probablemente no son de extraterrestres.
20 de abril de 2017.


El radiotelescopio Robert C. Byrd del Observatorio de Green
Bank, en West Virginia, es uno de los receptores primarios en busca de la promesa de la señal SETI.
La búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) ha estado activa desde hace casi 60 años, y ha tenido un montón de falsas alarmas en el tiempo. Ahora, una iniciativa SETI gigante está haciendo en su fase inicial el seguimiento de las 11 señales que se piensa son originarias de civilizaciones extraterrestres, sin embargo, admiten que probablemente no lo son, por lo que están comprobándolas por si acaso.
La iniciativa actual está financiada por el multimillonario Yuri Milner, este es el proyecto SETI de más amplia escala, desde el Proyecto Phoenix de la NASA en 1995.
La lista de revisiones está en una longitud de onda específica y contiene las señales con más probabilidades de ser de una fuente no natural. En total, hay 692 objetivos en las rondas iniciales de datos.
Más información en:
http://astronomy.com/news/2017/04/breakthrough-listen--initialresults?
spMailingID=28849033&spUserID=MTE2Mjk0Mjc2MzYxS0&spJobID=102414
6748&spReportId=MTAyNDE0Njc0OAS2

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