sábado, 31 de octubre de 2015

ALMA captura cómo suena una estrella moribunda

ALMA captura cómo suena una estrella moribunda




La música de ALMA  Box, una obra de  con  creadas a partir de observaciones de ALMA, está ahora a la venta en la  iTunes, reunida en la compilación titulada “Music for a dying star” (música para una estrella moribunda).

R Sculptoris, una gigante roja que se encuentra a cerca de 1.500 años luz de nosotros, en la constelación del Escultor, y está en las últimas etapas de su vida, expide grandes cantidades de gas al espacio a medida que agota su reserva de combustible.

ALMA Music Box toca discos musicales grabados con información de las observaciones de esta estrella moribunda hechas con ALMA, basada en imágenes generadas en 70 frecuencias de radio diferentes.


La Music Box, producto de una colaboración entre el Observatorio Astronómico Nacional de Japón, PARTY NY y Qosmo, reproduce 70 discos musicales, cada uno correspondiente a una radiofrecuencia de observación diferente. Los discos contienen agujeros que corresponden a los puntos de intensidad en la emisión.

La ALMA Music Box se exhibe actualmente en el Museo de Arte Contemporáneo del Siglo XXI, en Kanazawa, Japón. La muestra incluye un modelo en miniatura de una antena japonesa de ALMA, originalmente de 12 metros de diámetro, y varios de los receptores que se instalan en las antenas para captar las ondas de radio.

La exposición generó tal interés que se decidió producir la compilación “Music for a dying star” mediante financiamiento colectivo. La compilación está compuesta por melodías de la Music Box incorporadas a las composiciones originales de 11 artistas internacionales como Taeji Sawai, Takagi Masakatsu, 

Throwing a Spoon y Christian Fennesz.
“Music for a dying star” está disponible en la tienda iTunes por 14,88 euros (11 mil pesos). Para obtener más información sobre la ALMA Music Box y comprar el CD, puedes visitar el sitio web del disco.

Fuente: Biobiochile
EA

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Astronomía: Música de una estrella muriendo

Aprovechando estos días de muertos, les comento la siguiente nota. El Atacama Large Millimeter Array Telescope (o ALMA) se ubica a 5,200 metros sobre el nivel del mar, en el desierto de Atacama, en el norte de Chile. Sus 66 antenas se asoman en las profundidades del espacio exterior, recolectando luz de nuestro universo temprano en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. Pero es un radiotelescopio, no óptico, y los datos que recoge no son glamorosos, como las galaxias que se ven con el telescopio espacial Hubble.
Sus datos son todos gráficos y numéricos. Estos datos representan un problema de relaciones públicas para ALMA, al menos fuera del mundo de la astronomía. Los científicos estaban teniendo dificultades explicando a los no astrofísicos lo que ALMA estaba encontrando y por qué alguien debería preocuparse. Por supuesto, debemos estar atentos. Debemos cuidar mucho lo que ALMA encuentra. Éste trata de nada menos que responder a preguntas como “¿De qué está hecho el universo?” y “¿Qué tan grande es el espacio?”, pero en su forma cruda, los datos no ayudaban en nada.
Un astrofísico en Japón había visto uno de los videos musicales de una compañía creativa de anuncios y se puso en contacto para pedir ayuda con la traducción de los resultados de ALMA en algo que la gente pudiera conectarse. La solución fue convertir los datos de ALMA en una caja de música celestial de clase. Más específicamente, usaron los datos de ondas de radio recogidos de R Sculptoris, un gigante estrella roja a 1,000 años luz de distancia que está en el proceso de convertirse en supernova, y pensaron en una forma sencilla de traducirlo en música. Así, esencialmente, surgió una melodía de una estrella moribunda.
ALMA escucha la radiación electromagnética que proviene de las estrellas y pone los datos en conjunto para averiguar lo que está pasando en el espacio exterior. Los datos registrados de R Sculptoris se asignaron directamente a los discos circulares que podrían ser tocados en la caja de música symphonium, creada por la compañía. Se perforaron agujeros que se ven en los discos, que son los puntos en los que la señal es más fuerte y los que determina qué nota se toca. Es como una superposición de los datos científicos y es otra forma de visualización. Se hicieron 70 discos, uno para cada frecuencia en la que se reunieron los datos, por lo que hay 70 permutaciones de la misma melodía.
A medida que el disco gira alrededor del tocadiscos, pequeños dientes censan los orificios y emiten un sonido suave. Suena dulce, como una canción de cuna que viene del móvil por encima de la cuna de un bebé. Pero hay una tristeza en esta música, también, tal vez porque sabemos que la estrella se encuentra en proceso de desaparecer para siempre. Está música suena como un réquiem por la estrella. “Music for a Dying Star” puede adquirirse en la tienda de iTunes.
Para mayor información acerca de la caja de música y el CD, véase:http://alma.mtk.nao.ac.jp/musicbox; para escuchar y sorprenderse con muestras musicales y visuales de este sorprendente CD, véase: http://www.almadyingstar.jp

Asteroide que 'rozará' la Tierra en Halloween tiene forma de calavera

Asteroide que 'rozará' la Tierra en Halloween 

tiene forma de calavera

Muchos han llamado a este asteroide la "Gran calabaza" debido a que su paso más cercano a la Tierra ocurre el 31 de octubre




























Difundieron imágenes del asteroide (Créditos: Nasa)

01:51 p.m. | Emen.- Halloween llega acompañado de una inesperada visita especial. El gigantesco asteroide que pasará muy cerca de la Tierra este 31de octubre ya se ha dejado ver en algunas partes del mundo y la NASA ha hecho públicas las primeras fotos.

La NASA ha hecho público un comunicado en el que explica que el objeto celeste, que tiene "apariencia de calavera", es más probable que sea un cometa extinto que un asteroide. Los científicos de la agencia espacial estadounidense han observado el objeto en sus observatorios de Mauna Kea (Hawaii) y Arecibo (Puerto Rico).

Las imágenes difundidas por la NASA permiten saber que se trata de un objeto esférico, que tiene unos 600 metros de diámetro y que completa su rotación cada cinco horas. Esta roca especial pasará exactamente a 486.000 kilómetros en su punto más cercano a la Tierra.

"Los datos indican que el objeto puede ser un cometa extinto, y por las imágenes de Arecibo, parece que se ha confeccionado un disfraz de calavera para su vuelo en Halloween", manifestó Kelly Fast, directora de los programas de la NASA.

Cabe recordar que la 'Gran Calabaza' -como fue bautizado este asteroide- fue detectada por el telescopio Pan-STARRS de la Universidad de Hawái hace apenas 21 días. No pudo ser visto antes debido a su tan inusual órbita.

Difundieron imágenes del asteroide


Leer más en: http://www.elmundo.com.ve/noticias/estilo-de-vida/ciencia/asteroide-que--rozara--la-tierra-en-halloween-tien.aspx#ixzz3qC89uaiR


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ASTRONOMÍA | Se llama "La gran calabaza"

Esta noche un gran meteorito rozará la Tierra

Tiene el tamaño de cuatro campos de fútbol pero no será visible al ojo humano.

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Imagen referencial de un meteorito (Cortesía)
EL UNIVERSAL
sábado 31 de octubre de 2015  12:30 PM
Washington.- Un gran meteorito, bautizado con el nombre de "Gran Calabaza" y del tamaño de cuatro campos de fútbol, se acercará mañana durante la fiesta del Halloween a la Tierra, donde científicos de todo el mundo se preparan para presenciar un fenómeno inusual, que solo ocurre cada diez años.

"Parecerá un punto de luz. El ojo humano no podrá verlo y lo mejor será utilizar un pequeño telescopio para ver este cuerpo celeste tan brillante", explicó hoy a Efe Paul Chodas, director del Centro de Objetos Cercanos a la Tierra del laboratorio JPL de la NASA en Pasadena (California).

A las 17.01 GMT de este sábado, la roca espacial, llamada técnicamente 2015 TB145, se acercará a 490.000 kilómetros de la Tierra, lo que supone que el meteorito estará a una distancia un poco mayor de la que separa a la Luna de nuestro planeta, según datos de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA).

El TB145 tiene un diámetro de unos 400 metros y pasará rozando la órbita terrestre a unos 126.000 kilómetros por hora, sin que suponga una amenaza para el planeta.

"Es un evento raro. Los asteroides de este tamaño, tan grandes, no se acercan a la Tierra muy a menudo. Diría que ocurre más o menos una vez cada diez años", subrayó el astrónomo Chodas.

De acuerdo con el catálogo de la NASA sobre objetos cercanos a la Tierra, "Gran Calabaza" será el objeto que más cerca pase de nuestro planeta hasta al menos agosto de 2027, cuando se prevé que la roca 1999 AN10 se acerque a casi 384.400 kilómetros, la misma distancia que separa a nuestro planeta de la Luna.

Según el astrónomo, el paso del asteroide "Gran Calabaza" cerca de la Tierra es, más que una amenaza, una oportunidad para disfrutar con los niños en Halloween e investigar sobre este tipo de cuerpos celestes.

Los científicos de la agencia estadounidense comenzaron hoy a utilizar antenas de hasta 34 metros de largo del complejo de Goldstone, en California, para lanzar contra el asteroide ondas de radio, que rebotarán en su superficie y serán recolectadas por dos centros de la NASA, ubicados en Virginia Occidental y Puerto Rico.

Estos dos centros se encargarán de recoger las ondas y moldear imágenes de la roca estelar, que la NASA espera poder procesar con una resolución de hasta dos metros por píxel.

"Esta no es la primera vez que utilizamos radar para poder ver la imagen de un asteroide. Pero, posiblemente, esta será una de las veces que tendremos una mejor imagen porque pocas veces un asteroide ha pasado tan cerca de la Tierra. Mañana lo veremos fuerte y claro", señaló Chodas.

Conocer la estructura, la superficie, la composición y evolución de la "Gran Calabaza" permitirá a los científicos saber más sobre cómo funcionan estas rocas estelares y cómo pueden ser destruidas.

"Es bueno saber más sobre estos cuerpos por si alguna vez tenemos que apartar a un asteroide de la Tierra. Este no supone ningún peligro, pero puede que un día necesitemos desviar un asteroide y es importante saber tanto como podamos de las características físicas de estos cuerpos", defendió Chodas.

El cuerpo celeste fue descubierto el pasado 10 de octubre por un telescopio en Hawai (EE.UU.) y desde entonces se han realizado cálculos para precisar su órbita.

Los científicos de la NASA han advertido de que la influencia gravitatoria del asteroide no tendrá ningún efecto detectable en la Tierra, como mareas o movimientos en las placas tectónicas.

El mejor lugar para seguir la trayectoria de la "Gran Calabaza" será Europa y Asia porque, cuando la roca celeste se acerque, en estos continentes ya estará oscuro y podrá observarse mejor la veloz carrera del brillante meteorito, según indicó el astrónomo.

La NASA detecta y rastrea habitualmente los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando telescopios terrestres y espaciales con su programa de "Observación de Objetos Cercanos a la Tierra", que denomina "Spaceguard", para detectar si alguno podría ser potencialmente peligroso para el planeta. EFE

El Sol se suma a Halloween con la apariencia de una calabaza

El Sol se suma a Halloween con la apariencia de una calabaza

Justo en la llegada de Halloween, el Sol sorprende en esta  tomada por el SDO (Observatorio de Dinámica Solar) de la NASA bajo la apariencia de una . Una combinación idónea de sus regiones activas hizo posible este fenómeno tan apropiado y oportuno para la fecha.
Nos parecería un montaje y no nos faltarían razones, pero lo cierto es que la imagen ha sido facilitada por el SDO (Observatorio de Dinámica Solar) de la NASA. Tomada el 8 de octubre de 2014, el Sol decidió vestirse de calabaza y sumarse de esta manera a la 'terrorífica' llegada de Halloween.
Según explican los expertos en un comunicado emitido por la propia NASA, el fenómeno se produjo debido a una combinación perfecta de dos conjuntos de longitudes de onda ultravioleta en 171 y 193 angstroms.
De esta manera, con una tonalidad anaranjada, el 'astro rey' se sumó a participar en el  de disfraces típico que se produce con la llegada de este evento, enfundándose en el de una calabaza, reconocible sin necesidad de dejar volar demasiado la imaginación.

Noche de Astronomía en la Casa Blanca

Noche de Astronomía en la Casa Blanca

El evento se realiza para promover la importancia de la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.
El presidente Barack Obama mirando por un telescopio durante el primer evento astronómico en el jardín sur de la Casa Blanca, en 2009.
El presidente Barack Obama mirando por un telescopio durante el primer evento astronómico en el jardín sur de la Casa Blanca, en 2009.
Voz de América - Redacción
El presidente estadounidense, Barack Obama, será anfitrión de la Segunda Noche de Astronomía en la Casa Blanca.
El evento el lunes reunirá a científicos, astrónomos, ingenieros y visionarios de la astronomía y de la industria espacial que compartirán sus experiencias con estudiantes y profesores, mientras pasan la noche mirando las estrellas y la luna desde el jardín sur.
El evento se realiza para promover la importancia de la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.
Ahmed Mohamed, un adolescente de 14 años, quien recientemente fue suspendido de su escuela cuando un profesor confundió su reloj de fabricación casera con una bomba, también ha sido invitado.
La Casa Blanca dice que más de 80 parques nacionales, observatorios, escuelas, museos y clubes astronómicos han sido inspirados por la Noche de Astronomía para organizar sus propios eventos de astronomía.

¿Han detectado los astrónomos una civilización avanzada extraterrestre?

¿Han detectado los astrónomos una civilización avanzada extraterrestre?

Las anomalías lumínicas detectadas en la estrella KIC 8462852, podrían indicar la presencia de colosales estructuras artificiales en su órbita


De  | Ciencia curiosa – vie, 23 oct 2015
Esfera de DysonEsfera de Dyson
En 1960, el físico Freeman Dyson propuso una megaestructura hipotética mediante la cual, una civilización alienígena avanzada podría aprovechar al máximo la energía emitida por una estrella. Se le conoce como "esfera de Dyson" y básicamente consistiría en construir una "concha" colosal que cubriera no solo a su estrella, sino también al sistema planetario que la orbitase. Desde la lejanía, una estrella encapsulada en una esfera de este tipo no sería visible, aunque la propia esfera emitiría radiación infrarroja. Aunque parezca mentira, en estos momentos una estrella lejana llamada KIC 8462852 está siendo estudiada como candidata a albergar colosales estructuras artificiales en su órbita. ¿Será esta la primera prueba de la existencia de alienígenas?
Pero empecemos por el principio. Los cazadores de exoplanetas usan un método llamado de tránsito, para detectar la presencia de planetas orbitando alrededor de estrellas lejanas. No podemos ver directamente esos planetas, pero sabemos que están ahí porque cuando pasan entre su disco solar y nuestros telescopios, atenúan levemente la luz estelar. Midiendo el tiempo que transcurre entre cada una de esas minoraciones lumínicas, los astrónomos infieren el tiempo que el candidato a planeta tarda en completar una órbita completa.
Ya que no podemos verlos directamente, porque la luz de su cercana estrella madre nos ciega "tapando" el brillo del planeta, este método ha permitido que la cuenta de exoplanetas siga creciendo. Las tiempos de tránsito siguen un patrón cíclico, ya que como sabemos cada planeta tarda siempre lo mismo en completar una órbita. Hasta ahora siempre había sido así, los tránsitos se repetían indicando el periodo orbital de cada nuevo exoplaneta descubierto.
KIC 8462852 vista en infrarrojo por el UKIRTKIC 8462852 vista en infrarrojo por el UKIRT
Pero entonces la colaboración ciudadana y el Telescopio Espacial Kepler (que inspeccionó a más de 150.000 estrellas) dio con un astro llamado KIC 8462852 que contaba con una peculiaridad que lo hacía único. La atenuación de la luz medida no era leve, como corresponde a exoplanetas incluso varias veces mayores que nuestro Júpiter, si no muy acusadas. Y por si fuera poco los tiempos de tránsito que se midieron (al menos en un par de ocasiones) en esa estrella ni eran cíclicos ni regulares.
Para intentar resolver el misterio, los científicos del programa Planet Hunters intentaron primeramente buscar hipótesis lógicas. ¿Y si lo que producía esas anomalías lumínicas en KIC 8462852 era un disco protoplanetario? Imposible, esos discos son propios de sistemas solares en formación, es decir de estrellas jóvenes, pero este astro situado en la parte superior de la Vía Láctea (entre las constelaciones Cygnus y Lira) tiene demasiada edad como para conservar uno de estos discos. De lo contrario veríamos nubes de polvo tapando la luz de su estrella.
¿Pero entonces qué? ¿Extraterrestres? Bien, lo cierto es que los científicos prosiguen estudiando otras posibilidades más "normales", como la probable presencia de un grupo de exocometas que se acercaron demasiado a la estrella, rompiéndose y dejando en el proceso enormes nubes de polvo y gas. Sin embargo, el investigador Jason Wright, de la Universidad Estatal de Pensilvania, ha abierto el abanico a la posible presencia de extraterrestres muy avanzados, capaces de crear megaestructuras colosales, si bien el propio Wright reconoce que esta "debe ser siempre la última hipótesis a considerar".
Para intentar probar esta arriesgada conjetura, seguramente con posibilidades muy remotas de confirmarse, Wright ha pedido ayuda a Tabetha Boyajian (supervisora de Planet Hunters) y Andre Siemion (director del centro de investigación SETI d la Universidad de California), para pedirtiempo de trabajo en algún gran radiotelescopio (Arecibo, por ejemplo) y poder barrer las ondas de radio que llegan desde KIC 8462852 en busca de señales que puedan asociarse a actividad tecnológica.
¿Estamos a punto de detectar a nuestros hermanos mayores galácticos? ¿Hay otra explicación natural que se les escapa a los astrónomos y que explique las oscilaciones lumínicas que se apreciaron en esa estrella en más de una ocasión? Estaremos atentos para daros la respuesta a este fascinante desafío, no os vayáis muy lejos. Eso si, yo que vosotros no dejaría volar demasiado la imaginación.
Me enteré leyendo The Independent.

viernes, 30 de octubre de 2015

ASTRONOTICIAS 30-10-15


Astronoticias.

Un inesperado descubrimiento: los 
cometas tienen azúcar y alcohol.
23 de octubre de 2015.


El cometa C/2014 Q2 cometa (Lovejoy) el 12 de febrero de 2015.
Imagen tomada por el astrónomo aficionado francés Fabrice Noel, (4 minutos de exposición, ISO 6400, Sony A7s DSLR).

El cometa Lovejoy ha sorprendido a los científicos por la liberación de grandes cantidades de alcohol, así como de un tipo de azúcar al espacio, de acuerdo con las nuevas observaciones realizadas por un equipo internacional.

El descubrimiento marca la primera detección de alcohol etílico, el mismo tipo de las bebidas alcohólicas, que se ha observado en un cometa. El hallazgo se suma a la evidencia de que los cometas podrían haber sido una fuente de las moléculas orgánicas complejas necesarias para la aparición de la vida.

"Hemos encontrado que el cometa Lovejoy posee una liberación de tanto alcohol como para llenar al menos unas 500 botellas de vino cada segundo durante su pico de actividad", dijo Nicolas Biver del Observatorio de París, Francia, el autor principal de un artículo sobre el descubrimiento publicado el 23 de octubre en Los avances de la ciencia. El equipo encontró 21 moléculas orgánicas diferentes en gas del cometa, incluyendo el alcohol etílico y glicol aldehído, un azúcar simple.

Los cometas son restos congelados de la formación de nuestro Sistema Solar. Los científicos están interesados en ellos porque se encuentran en estado prístino y por lo tanto tienen pistas sobre cómo se formó el Sistema Solar.

La mayoría orbita en zonas frías lejos del Sol. Sin embargo, de vez en cuando, una perturbación gravitatoria envía un cometa más cerca del Sol, donde se calienta y libera los gases, lo que permite a los científicos determinar su composición.

Más información en:


El curioso caso de la estrella XX Trianguli.
23 de octubre de 2015.



Generalmente no es posible resolver detalles directamente en la superficie de las estrellas, al menos que sea nuestro Sol. Como consecuencia se emplean técnicas y métodos matemáticos sagaces que permiten resolver las superficies indirectamente.

Esta técnica, habitualmente llamada de imagen Doppler o tomografía Doppler, se ha convertido en la herramienta más avanzada para estudiar las estrellas. No sólo para obtener imágenes sino también para reconstruir la evolución de las manchas estelares. Para ello se necesitan una serie de espectros en alta resolución, tomados en periodos de tiempo bien repartidos.

Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam (AIP) / Astronomy and Astrophysics

Para obtener una sola imagen de la superficie estelar, las variaciones intrínsecas confinan el proceso de toma de datos básicamente a una sola rotación estelar.

Con los telescopios robóticos STELLA de Tenerife ha sido posible obtener datos espectroscópicos a largo plazo de la estrella gigante roja XX Tri, que ha sido observada durante 6 años y cuya observación continúa.

Esta estrella es famosa porque en ella se detectó una súper mancha con un tamaño de 12 x 20 radios solares. Pero incluso para una estrella como XX Tri con un período de rotación de 24 días, esta no fue tarea fácil. Para obtener un buen muestreo fue necesario observarla cada noche y así conseguir una serie continua de espectros durante casi una década.

Los 667 espectros útiles tomados entre julio de 2006 y abril de 2012 fueron utilizados para crear una película de la superficie estelar que abarca 86 períodos de rotación de la estrella. La película muestra una distribución de manchas estelares que cambia constantemente de forma, por fragmentación de las manchas o por fusión de varias de ellas, exhibiendo aparentemente un amplio rango de variabilidad con el tiempo. El ritmo de decaimiento de las manchas estelares es de gran interés puesto que está relacionado directamente con la difusión magnética de la capa convectiva de la estrella, lo que es en sí misma una cantidad clave indicativa de la duración del ciclo de actividad magnética."Podemos ver nuestra primera aplicación como un prototipo para los próximos estudios de ciclos estelares ya que permite predecir el ciclo de actividad magnética a escalas de tiempo mucho más cortas de lo usual", comenta Andreas Künstler, director del estudio.

Más información en:

Película en:



Inusual observación de un Sistema 
Binario 
donde ambas estrellas comparten 
material.
23 de Octubre de 2015.

Un equipo de astrónomos utilizando el Very Large Array ha descubierto un sistema extremadamente raro, al cual se denomina “binario de sobre contacto” o “contacto extremo” (overcontact), en el cual las dos estrellas están compartiendo directamente material. El sistema es a la vez el más masivo y el más caliente detectado, con una masa combinada 57 veces la del Sol y donde cada estrella llega a más de 40.000 K. Las dos estrellas están a sólo 12 millones kilómetros de distancia y orbitan su centro de masa común en poco más de 24 horas.

El equipo, dirigido por Leonardo Almeida, de la Universidad de São Paulo, Brasil, estima que las estrellas están cada una compartiendo simultáneamente el 30% de su material.

Sistemas Binarios de Contacto Extremo rara vez se encuentran, porque estos arreglos por lo general no duran mucho; o bien se funden en una sola estrella y posiblemente explotan como un estallido de rayos gamma de larga duración, o mantienen la separación y cada estrella explota como una supernova antes de convertirse en un agujero negro.
Más información en:


NGC1952 - El remanente de Supernova 
M1.
23 de octubre de 2015.


La Nebulosa del Cangrejo, que también es conocida como Messier 1, NGC 1952 y Tauro A, es uno de los objetos astronómicos de espacio profundo más estudiados del cielo. Es el remanente de una supernova que fue observada por astrónomos chinos en el año 1054, según sus registros. Los filamentos enredados visibles en esta imagen son los restos de la estrella que explotó, restos que aún se expanden a unos 1.500 kilómetros por segundo.

Aunque no son visibles a simple vista debido a los filamentos de helio e hidrógeno que se interponen en un primer plano, el corazón de la nebulosa alberga un par de estrellas débiles. Una de estas dos estrellas, es la responsable de la nebulosa que vemos hoy en día — una estrella que se conocida también como el Púlsar del Cangrejo o CM Tau. Esta pequeña enana blanca es el pequeño y denso cuerpo de la estrella original que causó la supernova, que sólo alcanza hoy 20 kilómetros de diámetro y gira alrededor de su eje 30 veces cada segundo!

La estrella emite pulsos de radiación en todas las longitudes de onda, que van desde los rayos gamma (por lo que es una de las fuentes más brillantes del cielo) hasta  las ondas de radio. La radiación de la estrella es tan fuerte que está creando una onda de material que está deformando las partes interiores de la nebulosa. Los cambios de estructura son tan rápidos que los astrónomos pueden observar cómo se transforma el entorno. Esto proporciona una oportunidad excepcional para poder observar cambios de este tipo, cambios que generalmente a escalas cósmicas, son inalcanzables e imperceptibles en nuestra corta existencia.

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Científicos habrían descubierto cómo 
convertir el agua en combustible.
21 de octubre de 2015.



Científicos han diseñado un nuevo material que podría ayudar a abastecer al mundo de energía limpia al convertir el agua en combustible utilizando únicamente el poder del Sol. Según afirman los expertos, la investigación está inspirada en los procesos que se observan en la naturaleza.

Investigadores de la Universidad de Reading, Reino Unido, afirman haber descubierto un nuevo catalizador que es capaz de separar las moléculas de agua en átomos de hidrógeno y oxígeno copiando la forma en la que las plantas absorben la energía del Sol. Además de producir hidrógeno para convertirlo en combustible, el nuevo material podría ser útil para transformar el dióxido de carbono del aire en un combustible como el metanol, informa Europa Press.

Para convertir el agua en hidrógeno y oxígeno se necesita de un proceso que conlleva un alto consumo de energía. Sin embargo, para lograr un proceso más eficiente, es necesario un buen material que absorba la luz solar y la utilice para activar los electrones a niveles de energía más altos. Estos electrones agitados son capaces de producir las reacciones necesarias para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno.

El equipo de Reading realizó simulaciones para evaluar la idoneidad de diferentes elementos como posibles catalizadores para la producción de combustible. En una nueva investigación publicada en la revista científica 'Journal of Materials Chemistry A', informaron que un nuevo nano material o armazón órgano metálico combina átomos metálicos y moléculas orgánicas y posee la estructura electrónica ideal para catalizar mejor estas reacciones.

"Nuestra investigación está inspirada en la naturaleza", indica el experto de la universidad, Ricardo Grau Crespola, quien a su vez explica que en las plantas, la porfirina contiene, entre otros elementos, clorofila, un pigmento de color verde encargado de realizar la fotosíntesis absorbiendo energía solar para convertirla en energía química. "El desafío ahora es incorporar estos catalizadores naturales en materiales capaces de hacer el trabajo químico específico que necesitamos. Si podemos hacer esto, podría convertirse con alta eficiencia la energía solar en energía química".

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¿Estaba Einstein equivocado?
21 de octubre de 2015.


Científicos Prueban Que Entrelazamiento Cuántico Es Real

Durante casi un siglo, los científicos han puesto a prueba el fenómeno del entrelazamiento cuántico, el cual parece chocar con las leyes clásicas de la física y afirma que un par de partículas subatómicas pueden conectarse de forma invisible de una manera que trasciende el tiempo y el espacio. Ahora, un innovador experimento proporciona la prueba más clara de que este efecto cuántico —que Albert Einstein desestimó y definió como “espeluznante acción a distancia”— es real.

Un equipo de científicos de la Universidad de Delft, Países Bajos, ha realizado un estudio, publicado en la revista especializada ‘Nature’ en el que describe cómo ha logrado entrelazar electrones simples depositados en trampas de diamantes separados entre sí por 1,3 kilómetros de distancia, lo cual sugiere que el fenómeno del entrelazamiento cuántico es real, informa ‘Daily Mail’.

La hipótesis del entrelazamiento cuántico establece que un conjunto de partículas entrelazadas no pueden definirse como partículas individuales con estados definidos, sino como un sistema con una función de onda única. Esto significa que la acción de una cambiará instantáneamente el estado de la otra, independientemente de la distancia que las separe. Esta teoría irritaba enormemente a Einstein, quien afirmaba que la transmisión de información entre dos puntos en el espacio no se podía producir más rápido que la velocidad de la luz.

“Las cosas se ponen muy interesantes cuando dos electrones se entrelazan (…), están perfectamente correlacionados, cuando observas uno, el otro siempre estará en oposición. El efecto es instantáneo, incluso si el otro electrón estuviera en un cohete al otro lado de la galaxia”, cuenta el profesor Ronald Hanson, autor principal del estudio.

Este hallazgo supone el cierre de las principales ‘lagunas’ existentes en el experimento del científico John S. Bell, quien en 1964 desarrolló un experimento diseñado para descartar las variables ocultas que podrían ofrecer una explicación no extraña para la “acción a distancia” ocurrida en este fenómeno cuántico.

“Las demostraciones previas del experimento de Bell tenían fisuras que fueron utilizadas por algunos científicos para invalidar los resultados y no aceptar la existencia de lo que Einstein llamó peyorativamente ‘espeluznante acción a distancia’. Sin embargo, esta nueva demostración de Hanson y sus colegas ha cerrado las fisuras más importantes”, sostiene el profesor Kai Bongs, de la Universidad de Birmingham.

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Sonda IBEX arroja nueva luz sobre la frontera 
del Sistema Solar.
21 de octubre de 2015.


La misión IBEX (Interstellar Boundary Explorer, Explorador de Límite Interestelar) de la NASA ha obtenido datos que ha permitido a los científicos a realizar los análisis, desarrollar teorías y producir los resultados más definitivos acerca de nuestro espacio interestelar local hasta la fecha.

IBEX emplea imágenes de átomos neutros energéticos para examinar cómo nuestra heliosfera, la burbuja magnética en donde residen el Sol y los planetas, interacciona con el espacio interestelar. IBEX creó los primeros mapas globales mostrando esas interacciones y cómo cambian con el paso del tiempo. IBEX también detecta directamente átomos neutros interestelares fluyendo hacia el Sistema Solar.

Las medidas del helio interestelar realizadas por IBEX y la nave espacial Ulysses han resuelto una contradicción que existía entre la dirección y la temperatura del flujo interestelar de estos átomos de helio. Ahora ambos conjuntos de datos afirman que el flujo interestelar local es mucho más caliente de lo que anteriormente se pensaba, revelando la dirección y velocidad de la heliosfera en el medio local de la galaxia.

IBEX también ha estudiado la composición de las partículas interestelares, fijándose en el oxígeno, el helio y el neón. Los resultados de IBEX han dado pie a discusiones sobre técnicas de análisis de datos y estudios teóricos, como por ejemplo, los efectos de la presión de radiación y la gravedad planetaria en el curso de los átomos neutros mientras viajan a través de la heliosfera.

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Satélite Suzaku revela la composición 
química media de nuestro Universo.
20 de octubre de 2015.


Todos los elementos químicos más pesados que el carbono, como el oxígeno que respiramos o el silicio de la arena de la playa, fueron producidos en el interior de estrellas a través de la fusión nuclear y expulsados por explosiones estelares supernovas. Midiendo la composición química del Universo los científicos intentan reconstruir la historia de cómo, cuándo y dónde se formaron cada uno de los elementos químicos que tan necesarios son para la evolución de la vida.

Crédito: Rogelio Bernal Andreo / Fuente: APOD.

El cúmulo de Virgo, un conjunto de más de mil galaxias, ha sido estudiado en rayos X con el satélite japonés Suzaku para indagar cuál es la composición química del tenue gas a muy altas temperaturas que llena el espacio entre las galaxias. La investigación concluye que los mismos elementos están presentes a escalas pequeñas y grandes en el Universo.
La mayor parte de la materia del Universo, y por tanto también la mayoría de los metales, no se encuentra actualmente contenida en las estrellas sino en un gas muy caliente y difuso que llena el espacio entre las galaxias, tan caliente que emite en luz de rayos X. Los rayos X más brillantes proceden de los llamados cúmulos de galaxias, los lugares del Universo donde las galaxias están más agrupadas. El satélite de rayos X Suzaku de JAXA  dedicó primero mucho tiempo a observar el cúmulo de Perseo, consiguiendo medidas notablemente detalladas de la abundancia de hierro en el medio intracúmulo a grandes escalas. Posteriormente ha observado el cúmulo de Virgo, donde la temperatura promedio es menor, lo que permite detectar mejor la emisión de elementos más ligeros. Aurora Simionescu y sus colaboradores de JAXA y la Universidad de Stanford lograron así detectar no sólo hierro sino también, por primera vez, magnesio, silicio y azufre hasta los límites de este cúmulo de galaxias.
    
"Lo que hemos descubierto es que las proporciones entre las abundancias del hierro, silicio, azufre y magnesio son constantes en todo el volumen del cúmulo de Virgo y de hecho están bastante de acuerdo con la composición  de nuestro propio Sol y la mayoría de las estrellas de nuestra Galaxia", explica el Dr. Norbert Werner, coautor del estudio.

Más información en:



Ciencia cometaria con el Telescopio Espacial 
James Webb.
20 de octubre de 2015.


El Telescopio Espacial James Webb (JWST), como el mayor observatorio astronómico basado en el espacio tendrá instrumentación en el cercano y mediano infrarrojo, que permitirá aclarar muchos aspectos misteriosos en los cometas.

El trabajo en el enlace resume cuatro temas científicos especialmente adecuados para este telescopio y su instrumentación: generadores de la actividad cometaria, la heterogeneidad del núcleo cometario, hielo de agua en la coma y en la superficie, y la actividad en los cometas débiles y asteroides del cinturón principal.

Con el JWST, podemos esperar las detecciones más distantes de gas, especialmente CO2, en lo que hoy consideramos como sólo moderadamente cometas brillantes. Para cometas cercanos, las propiedades del polvo de la coma pueden ser estudiados con sus gases de conducción, medidos al mismo tiempo con el mismo instrumento o simultáneamente con otro. Estudios de hielo de agua y gas en el Sistema Solar distante nos ayudarán a probar nuestra comprensión de los interiores cometarios y la evolución de coma. La cuestión de la actividad cometaria en los cometas del cinturón principal será explorado además con la posibilidad de una detección directa de gas de coma. Exploramos los enfoques técnicos a estos casos de ciencia y proporcionamos herramientas simples para estimar cometa brillo de polvo y gas.

Por último, consideramos los efectos de los límites de seguimiento no siderales del observatorio, y proporcionamos una lista de posibles objetivos de cometas durante los primeros 5 años de la misión.

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La vida en la Tierra empezó mucho antes de lo 
que se pensaba.
20 de octubre de 2015.



Ya existía vida antes del bombardeo masivo en el Sistema Solar que formó los grandes cráteres de la Luna hace 3.900 millones de años.

Un equipo de geoquímicos de la Universidad de California-Los Ángeles (UCLA) ha hallado pruebas de que la vida en nuestro planeta surgió hace al menos 4.100 millones de años, unos 300 millones de años antes de lo que se pensaba hasta ahora, y no mucho después de que la Tierra se formara hace 4.540 millones de años. Aquel primitivo mundo no era pues el lugar seco y desolado que los científicos describían hasta ahora.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, se hubiera considerado una “herejía” hace 20 años, cuando ya costaba aceptar que la vida se hubiera iniciado hace 3.800 millones de años, según Mark Harrison, uno de sus autores y profesor de Geoquímica en la UCLA: "Lo cierto es que la vida terrestre debió surgir de forma casi inmediata, ya que con los ingredientes necesarios, brota muy rápidamente”, añade.

Esta nueva investigación apunta a que ya existía vida antes del bombardeo masivo en el Sistema Solar que formó los grandes cráteres de la Luna hace 3.900 millones de años. “Si todos los signos de vida hubieran desaparecido durante el bombardeo, tal como argumentan algunos científicos, deberían haber reaparecido muy pronto", afirma Patrick Boehnke, otro de los participantes en el estudio. Y es que los expertos han creído durante mucho tiempo que nuestro planeta era en sus inicios un desolador desierto, pero esta investigación lo desmiente.

Para Harrison, “probablemente ya se parecía bastante a la Tierra actual”. Los investigadores de UCLA, dirigidos por Elizabeth Bell, han analizado más de 10.000 zircones, un tipo de minerales que se formaron a partir de rocas fundidas o magmas, en este caso procedentes de Australia Occidental.

Los zircones son minerales pesados y duraderos, considerados de los más antiguos y abundantes en la corteza terrestre, capaces de capturar y preservar elementos de su entorno más cercano, por lo que pueden servir como cápsulas indicadoras de tiempo. Entre ellos, identificaron 656 zircones que contenían motas oscuras que podrían indicar la existencia de moléculas y estructuras químicas de antiguos microorganismos de tres dimensiones.

Uno de los zircones contenía incluso grafito, o sea carbono, que es el elemento básico de la vida. Harrison, Bell y el resto del equipo están convencidos de que este zircón de hace 4.100 millones de años tiene características –una franja específica entre carbono-12 y carbono-13– que indican la presencia de vida fotosintética.
   
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El despertar del agujero negro en el centro de 
la 
Vía Láctea.
18 de octubre de 2015.


Una campaña de observación de quince años de duración ha permitido revelar una actividad inusual de Sagitario A*. Un grupo de astrónomos ha monitoreado la actividad del agujero negro supermasivo Sagitario A* (Sgr A*) ubicado en el centro de la Vía Láctea gracias a una serie de observaciones realizadas entre septiembre de 1999 y noviembre de 2014 mediante los observatorios espaciales de rayos X Chandra, XMM-Newton y Swift. Según sus resultados, publicados en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, la luminosidad del objeto compacto en esta banda del espectro electromagnético experimentó un aumento espectacular a partir de mediados del año 2014. En concreto, este fenómeno ocurrió unos meses después del acercamiento de una nube de gas y polvo llamada G2 a Sgr A*.

Además, el análisis de los datos recogidos por los tres telescopios espaciales a lo largo de quince años sugiere que la masa de Sgr A* es de unos 4 millones de soles y que el pico en la emisión de altas energías sería producido por el material de G2 que cae hacia el agujero negro. Al parecer, este proceso se repite cada 10 días, aunque, a lo largo del último año de observaciones, ocurrió casi a diario.

En el año 2011, cuando se descubrió su existencia, se creía que G2 era una gran nube de gas y polvo que, a causa de su acercamiento a Sgr A*, presentaba una forma ovalada por efecto de la gravedad ejercida por el agujero negro. Asimismo, los astrónomos avanzaron teorías diversas para explicar la naturaleza del objeto. Una de ellas especuló que G2 era una estrella masiva y que el intenso campo gravitatorio de Sgr A* le habría arrancado una fracción de su envoltura de gas exterior, haciendo parecer su comportamiento al de una nube de gas. Con todo, nuevas observaciones realizadas en el infrarrojo con el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) confirmaron la hipótesis inicial acerca de su condición.

A pesar de que todavía no existe un acuerdo definitivo, el hecho de que Sgr A* haya mostrado un nuevo máximo de luminosidad de rayos X tras el paso de G2 sugiere que el origen de esta actividad se deba a un aumento en la cantidad de material que se separó del segundo objeto a favor del primero. Con todo, los autores del nuevo estudio observan también que otros agujeros negros presentan un comportamiento similar al del centro de la Vía Láctea, por lo que el de Sgr A* no guardaría relación necesariamente con el acercamiento de G2. Según ellos, el pico en la emisión también podría deberse a un cambio en la tasa de producción de los vientos estelares de estrellas masivas cercanas que alimentan la actividad del agujero negro.

Los astrónomos esperan que nuevas observaciones arrojen luz sobre el misterio. De igual manera, si se confirmara la hipótesis de que G2 es el responsable de «despertar» a Sgr A*, los datos recogidos por Chandra, XMM-Newton y Swift representarían la primera evidencia de la existencia de caída de material hacia el agujero negro supermasivo por efecto de su enorme fuerza de gravedad.

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Cerca de su 30 aniversario, Chernóbil es 
nuevamente causa de alto riesgo.
08 de Octubre de 2015.
Así es la nueva y enorme cúpula que cubre el sarcófago de Chernóbil



El accidente nuclear de Chernóbil, sucedió en la central nuclear Vladímir Ilich Lenin (a 18 km de la ciudad de Chernóbil, actual Ucrania) el 26 de abril de 1986. Este accidente es considerado, junto con el de Fukushima I en Japón en el 2011, como el más grave en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (accidente mayor, nivel 7), lo cual constituye uno de los mayores desastres medioambientales de la historia.

Después del accidente en Chernóbil, se inició un proceso masivo de descontaminación, contención y mitigación. Los trabajos de contención sobre el reactor afectado que evitaron una segunda explosión de consecuencias dramáticas que podría haber dejado inhabitable toda Europa. Hasta hoy no existen trabajos concluyentes sobre la incidencia real, y no teórica, de este accidente en la mortalidad poblacional, pero varios trabajos teóricos la proyectan alrededor de 2.000.000 de personas en el transcurso de estos 29 años.

Con el paso del tiempo, el sarcófago construido en torno al reactor 4 justo después del accidente se ha ido degradando por el efecto de la radiación, el calor y la corrosión generada por los materiales contenidos, hasta el punto de existir un grave riesgo de derrumbe de la estructura (que ya presenta fisuras), lo que podría traer nuevamente consecuencias dramáticas para la población y el ambiente.

El costo de construir una protección permanente que reduzca el riesgo de contaminación cumpliendo todas las normas de contención de seguridad fue calculado en 1998 en 768 millones de euros, actualmente es mucho más  a causa de la inflación, sin embargo a la fecha donaciones internacionales casi han alcanzado el costo, restando solo 85 millones de Euros.

El 23 de septiembre de 2007, el gobierno de Ucrania firmó un contrato con el consorcio francés NOVARKA para la construcción de este nuevo sarcófago, la cual comenzó en abril de 2012 y cuya finalización está prevista para finales del 2016 principios del 2017. La construcción de este sarcófago en forma de arca permitirá evitar los problemas de escape de materiales radiactivos desde Chernóbil durante al menos cien años, al aislar por completo la actual estructura del reactor, el cual aún conserva el 95% de su combustible, además de los materiales de residuos radiactivos. A pesar de los esfuerzos, se estima que no será seguro vivir en sus alrededores en al menos 300 años.

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