martes, 31 de diciembre de 2013

Las noticias científicas más resaltantes del año 2013.

Las noticias científicas más resaltantes del año 2013.
Recopilación realizada por Jesús Guerrero (ALDA).
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Descubren la estructura más grande de todo el universo.
11 de enero de 2013.
Un equipo internacional de astrónomos, liderizados por académicos de la Universidad Central Lancashire, han logrado descubrir la estructura más grande y espectacular de todo el universo.

La estructura, denominada Gran Grupo de Quásars (LQG) rompe todos los paradigmas imaginados. Basados en el Principio Cosmológico y las modernas teorías de la Cosmología, sugieren que los astrofísicos no podrían ser capaces de encontrar una estructura más grande que 370 Megapársecs. El Gran Grupo de Quásars tiene una muy increíble extensión promedio de 500 Megapársecs. Pero, debido a que esta posee una estructura alongada, su dimensión más grande es de 1.200 Megapársecs (esto equivale a 4 millardos de años-luz); unas 1.600 veces más grande que la distancia entre La Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda.

Para darles un sentido de escalas, nuestra Vía Láctea está separada de Andrómeda por unos 0.75 Megapársecs (Mpc) o 2,5 millones de años-luz. Incluso, si viajáramos a la velocidad de la luz a lo largo de este, nos tomaría 4 millardos de años para recorrerlo de punta a punta. A pesar de los hechos de establecer su naturaleza como tal, esta es definitivamente, la estructura más grande jamás vista en toda la extensión del universo.

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Evidencias de colas de marea de la Vía Láctea más allá de 100 Kilopársec.
25 de enero de 2013.
Un equipo internacional de astrónomos, haciendo uso del telescopio Catalina en Monte Lemmon, han encontrado fuerte evidencia de una corriente estelar que se solapa con la corriente de Sagitario y que podría representa una cola de marea producto de una colisión galáctica.

La estructura se expande en el cielo unos 60 grados y el estudio de las características de sus estrellas constituyentes (distancia, velocidad radial, metalicidad) son inconsistentes con las estrellas que pertenecen a la corriente Sagitario. Esta corriente alcanzaría distancias cercanas a los 100 kpc, unos 326.000 años-luz.

Para alcanzar este resultado, los astrónomos estudiaron las características de cerca de 1.200 estrellas de un tipo muy particular – las RR Lyrae – pertenecientes a la corriente estelar. Su análisis los condujo a concluir que un posible origen de esta corriente es el inusual cúmulo globular NGC 2419.

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Capa de ozono
Agujero en la capa de ozono si contribuye al cambio climático.
01 de febrero de 2013.
Un equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos, que realizó mediciones de las concentraciones de clorofluorocarbono-12 (CFC-12) en los océanos del sur del planeta durante dos décadas, ha concluido que el agujero de la capa de ozono contribuye, y de manera sustancial, en el cambio climático que experimenta nuestro planeta.

En un artículo publicado en la revista “Science”, los investigadores demuestran que las aguas subtropicales intermedias en los océanos del sur se han convertido en "más jóvenes" y las aguas circumpolares se han vuelto "más viejas", unos cambios que son consistentes con el hecho de que los vientos superficiales se han fortalecido conforme la capa de ozono ha adelgazado.

Los cambios experimentados en la circulación de las corrientes marinas en los océanos del sur del planeta, altera la cantidad de CO2 en la atmósfera y, eventualmente, impacta el cambio climático a nivel global.

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Espectacular caída en Chelyabinsk, Rusia.
16 de febrero de 2013.
La mañana de la población de Chelyabinsk y sus alrededores se vio alterada por un suceso cósmico.

Un pequeño asteroide, con un tamaño estimado en 15 metros ingresó a la atmosfera terrestre en dirección Este – Oeste y estalló a unos 20 kilómetros de altura, produciendo una energía estimada en 300 kilotones de TNT, 30 veces mayor que la bomba atómica que lanzaron sobre Hiroshima.

Con una velocidad de 18 Km por segundo y un peso de 7.000 toneladas métricas, el destello producido superó la iluminación del Sol a mediodía y la onda expansiva de la explosión daño a más de 3.000 edificios de la zona.

Hasta el momento se han reportado cerca de 1.200 personas con lesiones, la mayor parte de ellas por cortaduras de vidrios y caídas.

El suceso ocurrió a las 9:26 am hora local de Rusia, 3:26 UT.

El mundo astronómico se preparaba para observar el tránsito del asteroide 2012 DA14, el cual ocurriría en horas de la tarde, pero esta espectacular caída, la más grande registrado desde el evento de Tunguska, en la Siberia Rusa, en 1908, eclipsó este tránsito. Ambos sucesos no están relacionados.

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Clouds of cosmic dust in the region of Orion. Credit: ESO
Encontradas dos moléculas prebióticas en el medio interestelar.
28 de febrero de 2013.
Los componentes básicos de la vida podría tener sus orígenes en los pequeños granos de hielo que componen el gas y el polvo que se encuentra entre las estrellas, y los granos de hielo podría ser la clave para entender cómo la vida puede surgir en los planetas.

Los investigadores han descubierto un par importante de moléculas prebióticas, la cianometanimina y la etanamina, en las partículas de hielo en el espacio interestelar.

Estas moléculas, las cuales son bases para generar adenina y alanina, aminoácidos fundamentales en el ADN, fueron encontrados en una gigantesca nube de gas interestelar, a unos 25.000 años-luz de la Tierra.

El descubrimiento se realizó gracias al uso del radiotelescopio de Green Bank (GBT) en West Virginia.

"Encontrar estas moléculas en una nube de gas interestelar significa que los bloques de construcción importantes para el ADN y los aminoácidos pueden ser “semillas” en los elementos para constituir planetas", expresó uno de los voceros del observatorio.

En cada caso, las moléculas recién descubiertas son etapas intermedias en los múltiples procesos químicos que conducen a la molécula biológica final.

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Tres nuevos asteroides troyanos para Marte.
01 de marzo de 2013.
Marte fue el segundo planeta, después de Júpiter, al que se le descubrieron asteroides del tipo troyano, pequeños objetos que se desplazan 60° por delante y detrás de la posición del planeta. Así, desde 1990, 5 asteroides – 5261 Eureka, (101429) 1998 VF31, (121514) 1999 UJ7, 2001 DH47 y  (311999) 2007 NS2 - han sido identificados con troyanos de Marte, uno en el punto de Lagrange L4 y 4 en el punto L5.

Evidencias dinámicas y espectroscópicas sugieren que más objetos pertenecientes a la población original de planetesimales pueden ser asteroides troyanos de Marte. Estudios realizados por un equipo de astrónomos han concluido que los asteroides 2011 SC191, 2011 SL25 y 2011 UN63 son también troyanos de Marte, todos en el punto L5. Estos objetos poseen una órbita estable, como Eureka, lo que hace suponer que son troyanos desde el comienzo mismo del Sistema Solar. Sin embargo, los astrónomos sospechan un evento cataclísmico, ya que la asimetría en la disposición de los mismos (7 en L5 contra 1 en L4) apunta a esta circunstancia.

Futuras observaciones espectroscópicas deben realizarse de manera de afirmar o negar el origen de estos asteroides troyanos en un escenario colisional.

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Inaugurado oficialmente el ALMA.
14 de marzo de 2013.
Aunque funciona desde 2011, se acaba de inaugurar en Chile el Atacama Large Millimeter /submillimeter Array (ALMA). Se trata de un revolucionario interferómetro que ya cuenta con 57 de las 66 gigantescas antenas que tendrá en total. Con ellas los astrofísicos analizarán las señales que llegan desde las estrellas, planetas y galaxias.

El moderno diseño de la red permite que los reflectores funcionen juntos como si fueran un único telescopio, más potente que cualquier otro reflector construido en la Tierra.

Hasta ahora son 57 las antenas de ALMA que han completado el proceso de ensamblaje, integración y verificación en el Centro de Operaciones, a unos 2.900 metros de altitud.

El proyecto ALMA comenzó sus observaciones y ofreció sus primeras imágenes en 2011. La iniciativa está financiada por instituciones de Europa, Estados Unidos, Canadá, Japón y Chile.

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Observatorio Planck cambia la receta del universo.
21 de marzo de 2013.
El telescopio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea ha elaborado el mapa más detallado hasta la fecha del fondo cósmico de microondas, CMB, – la radiación fosilizada del Big Bang. Este nuevo mapa ha sido presentado, y presenta características que desafían los cimientos de los modelos cosmológicos actuales.
Esta primera imagen está basada en los datos recogidos durante los primeros 15.5 meses de observaciones de Planck, y es su primer mapa a cielo completo de la luz más antigua del Universo, grabada en el firmamento cuando éste apenas tenía 380.000 años.

Uno de los descubrimientos más sorprendentes es que las fluctuaciones en la temperatura de la señal CMB a grandes escalas angulares no se ajusta con las predicciones del modelo estándar – la intensidad de la señal es menor de la que cabría esperar a partir de la estructura a menor escala desvelada por Planck.

Otra singularidad desvelada por esta misión es la asimetría en la temperatura media de los dos hemisferios celestes. Esto contradice la hipótesis del modelo estándar de que el Universo debería ser similar, a grandes rasgos, en cualquier dirección del espacio.
Planck también ha detectado una región fría en el firmamento mucho más grande de lo esperado.

El predecesor de Planck, la misión WMAP de la NASA, ya había detectado indicios de esta asimetría y de la región fría, pero se ignoraron en su día al pensar que se trataban de errores de medida.

Dejando las anomalías a un lado, los datos de Planck se ajustan de forma espectacular a lo predicho por un modelo relativamente sencillo del Universo, lo que ha permitido refinar los valores que describen sus ingredientes.

La materia normal, de la que están formadas las estrellas y las galaxias, apenas constituye el 4.9% de la materia y la energía del Universo. La materia oscura, que de momento sólo ha sido detectada de forma indirecta a través de sus efectos gravitatorios, constituye el 26.8%, casi una quinta parte más de lo que se pensaba inicialmente.

Sin embargo, la energía oscura, la fuerza misteriosa que sería la responsable de acelerar la expansión del Universo, constituye una fracción mucho menor de lo esperado.

Los datos de Planck también han fijado un nuevo valor para la tasa de expansión del Universo actual, conocida como la constante de Hubble: 67.15 km/s/Mpc, un valor considerablemente inferior al estándar utilizado en astronomía. Estos datos implican que la edad del Universo es 13.820 millones de años.

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El primer troyano conocido del planeta Urano.
22 de marzo de 2013.
Los objetos denominados troyanos comparten la órbita de un planeta, y nunca se alejan demasiado de unos puntos de equilibrio gravitatorio denominados Puntos de Lagrange, situados 60 grados por delante o por detrás del planeta.

Un equipo de investigadores presenta el primer descubrimiento de un troyano de Urano: el objeto 2011 QF99 que oscila alrededor del punto de Lagrange L4 de Urano. Los astrónomos han calculado que se mantiene en esa condición para tiempos mayores a 70.000 años, pero cuando extienden los análisis a 1 millón de años, el objeto abandona la condición de troyano y se convierte en un Centauro, objetos con orbita inestable entre los planetas Júpiter y Neptuno.

Tal circunstancia condujo a los investigadores a desarrollar un modelo para analizar las condiciones de los Centauros y los procesos de captura co-orbital de los mismos y han encontrado que una cantidad apreciable, el 3%, de los objetos conocidos hasta el momento se encuentran bajo esa probable situación.

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Detectada la mayor cantidad de antimateria en el espacio.
04 de abril de 2013.
Los primeros resultados sobre la búsqueda de materia oscura que el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS) está efectuando desde la Estación Espacial Internacional revelan un exceso de positrones –la antipartícula del electrón– en el flujo de rayos cósmicos.

El estudio se publicará en la revista Physical Review Letters, pero el portavoz de la colaboración científica AMS, el profesor Samuel Ting, lo acaba de presentar en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN).

El exceso o pico de positrones hace referencia a su proporción respecto al número de electrones en determinadas franjas de energía. En concreto han aparecido 400.000 positrones con energías entre 0,5 y 350 gigalectronvoltios (GeV) entre los 25.000 millones de eventos registrados durante año y medio.

Esto representa la mayor colección de partículas de antimateria registrada hasta ahora en el espacio.

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Un paso más en la clonación humana.
15 de mayo de 2013.
La clonación humana ha sido usada para producir embriones en su fase temprana, estableciendo así un "paso significativo" para la medicina, afirman científicos estadounidenses.

Los embriones clonados fueron empleados como una fuente de células madre, que pueden producir nuevos músculos del corazón, huesos, tejido cerebral o cualquier otra clase de célula del cuerpo.

El estudio, publicado en la revista especializada Cell, usó métodos como aquellos que desembocaron en la creación de la oveja Dolly en Reino Unido.

Sin embargo, los investigadores dicen que otras fuente de células madre podrían ser más fáciles, más baratas y menos polémicas.

Las células madre son una de las grandes esperanzas para la medicina. La capacidad de crear tejido nuevo podría facilitar la curación del daño causado por un ataque al corazón o reparar una espina dorsal cercenada.

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El estallido de rayos gamma más energético hasta la fecha.
10 de mayo de 2013.
Un estallido de rayos gamma proveniente de una estrella agonizante en una galaxia distante ha batido un récord y ha sorprendido a la comunidad científica. El estallido, catalogado con el nombre de GRB 130427A, produjo la radiación electromagnética con el nivel energético más alto de todos los estallidos conocidos de rayos gamma.

En la madrugada del pasado 27 de abril, el sistema de vigilancia de estallidos de rayos gamma que posee el Telescopio Espacial Fermi de rayos gamma, de la NASA, se activó una ráfaga de rayos gamma de altísima energía en un sector del firmamento correspondiente a la constelación de Leo (León).

El Fermi registró un rayo gamma con una energía de al menos 94.000 millones de electronvoltios (GeV), o sea alrededor de 35.000 millones de veces la energía de la luz visible, y cerca del triple del anterior valor récord registrado por el mismo instrumento.

La ráfaga duró horas en valores significativos, estableciendo un nuevo récord de duración para este tipo de eventos.

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Falla crítica en el Observatorio Kepler.
17 de mayo de 2013.
Voceros de la NASA anunciaron que uno de los giroscopios que ayudan a mantener la posición del Observatorio Espacial Kepler, falló el pasado 15 de mayo, obligando a suspender el trabajo científico del mismo.

El observatorio cuenta con 4 giroscopios y al menos 3 deben estar en funcionamiento para permitir al mismo realizar su trabajo. Hace un año, falló uno de estos dispositivos. El fallo de este pasado 15 de mayo, deja al observatorio con apenas 2 giroscopios en funcionamiento, los cuales no son suficientes para equilibrarlo en el espacio.

Los controladores de vuelo intentar activar cualquiera de los dos dispositivos que fallaron. De no ser posible, podrían tratar de probar el funcionamiento del observatorio impulsándolo con los propulsores y buscando equilibrarlo con sus antenas. Si estos procedimientos no resuelven el problema, habrá que apagar este valioso observatorio.

El Kepler, lanzado en el 2009, permite explorar cerca de 100.000 estrellas por sesión, buscando planetas que giren en órbitas a las mismas. Hasta el momento el Kepler ha detectado unos 2.700 posibles candidatos a exoplanetas.

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Cápsula espacial china se acopla a estación espacial Tiangong 1.
13 de junio de 2013.
La nave espacial tripulada china Shenzhou 10, lanzada el pasado martes, se acopló el día jueves 13 de junio al módulo orbital Tiangong 1.

El acoplamiento, el primero de los dos previstos para esta misión, se realizó de forma automática.

Lanzada el pasado 11 de junio desde la base espacial de Jiuquan, la nave Shenzhou 10 llevó al espacio a tres tripulantes, dos hombres –Nie Haisheng y Zhang Xiaoguang– y la segunda mujer astronauta china Wang Yaping.

Según lo previsto, la misión de Shenzhou 10 se prolongará por quince días. Además de los dos acoplamientos al módulo orbital Tiangong 1, los taikonautas realizarán pruebas de las tecnologías relacionadas con la construcción de la futura estación espacial, que China planea completar antes de 2020.

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Kerberos y Styx: los nombres de las dos nuevas lunas de Plutón.
02 de julio de 2013.
La Unión Astronómica Internacional decidió darles los nombres de Kerberos (Cerbero) y Styx, a las dos nuevas lunas del planeta enano Plutón, que tenían las denominaciones provisionales de P4 y P5.

De esta manera, cierran con Caronte, Nix e Hydra, este interesante complejo, en el borde de nuestro Sistema Solar. Kerberos es el perro de tres cabezas de la mitología griega, que resguarda las puertas del averno y Styx el río mitológico, frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos.

La IAU estudió todas las propuestas que se hicieron para nombrar a estas lunas, incluyendo la del instituto SETI, la cual estaba respaldada por el actor William Shatner – el capitán Kirk de la serie Star Trek - de bautizar a una de esta lunas con el nombre de “Vulcano”.

La IAU desechó esta postulación, ya que Vulcano es el dios de los volcanes de los romanos, y no está ligado con la mitología relacionada al infierno, como si lo están los nombres escogidos. Además, el nombre de Vulcano ya había sido usado: fue el nombre del malogrado planeta inexistente – interior a la órbita de Mercurio - en nuestro Sistema Solar, en el siglo XIX.

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La imagen compuesta muestra al nuevo satélite, denominado S/2004 N1. Ambas imágenes fueron capturadas por el Hubble en el año 2009.
Créditos: NASA, ESA, M. Showalter/SETI.

Descubierta de décima cuarta luna de Neptuno.
15 de julio de 2013.
El astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI, ha reportado el descubrimiento del decimo cuarto (14) satélite natural de Neptuno. El astrónomo realizó el descubrimiento mientras analizaba el sistema de anillos del planeta en imágenes del Telescopio Espacial Hubble tomadas con antelación.

La luna fue catalogada como s/2004 N1 y se estima que tiene un tamaño aproximado de 20 kilómetros, convirtiéndose en el satélite más pequeño del sistema neptuniano. Su pequeño tamaño le permitió pasar desapercibida cuando la sonda espacial Voyager 2 pasó cerca del planeta en 1989.
El descubrimiento lo realizó Mark Showalter el pasado 01 de julio y al cotejar los datos, encontró el satélite en más de 150 archivos fotográfico tomados por el telescopio espacial Hubble entre 2004 y 2009.
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El carguero japonés con el robot Kirobo a bordo se acopla a la ISS
Carguero japonés con el robot “Kirobo” se acopla exitosamente a la Estación Espacial.
09 de agosto de 2013.
La nave de carga japonesa HTV Kounotori-4 con el androide Kirobo a bordo se acopló exitosamente a la Estación Espacial Internacional (ISS), confirmó la NASA que transmitió la operación online a través de su web.

Tripulantes de la ISS atraparon el carguero con el brazo robótico Canadarm y lo condujeron a un muelle del módulo estadounidense Harmony.

Lanzado el 3 de agosto, Kounotori-4 transportó a la ISS seis toneladas de carga. Aparte del habitual material de reabastecimiento, llevó al laboratorio orbital  un robot humanoide, Kirobo, que podrá comunicarse con el futuro tripulante japonés, Koichi Wakata, en su idioma natal.

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Resuelto el origen de la corriente de Magallanes.
08 de agosto de 2013.
Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA han resuelto un misterio de 40 años acerca del origen de la Corriente de Magallanes, una larga franja de gas que se extiende alrededor de la Vía Láctea.

Las Gran y Pequeña Nube de Magallanes, dos galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, están a la cabeza de la corriente gaseosa. Desde el descubrimiento del flujo mediante radiotelescopios a principios de la década de 1970, los astrónomos se han preguntado si el gas procede de una o ambas galaxias satélite. Nuevas observaciones del Hubble revelan que la mayor parte del gas fue despojado de la Pequeña Nube de Magallanes hace unos 2.000 millones de años, y una segunda porción de la corriente más reciente de la Gran Nube de Magallanes.

Un equipo de astrónomos, dirigidos por Andrew J. Fox del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, determinó la fuente del filamento de gas usando el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos del Hubble para medir la cantidad de elementos pesados, tales como oxígeno y azufre, en seis ubicaciones a lo largo de la Corriente de Magallanes.

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Encuentran agua en el ecuador de la Luna
Encuentran agua en la superficie de la Luna.
28 de agosto de 2013.
Científicos han encontrado pruebas de agua en granos minerales de la superficie de la Luna procedente de fuentes desconocidas en la profundidad del satélite.

Los investigadores usaron datos recogidos por el Instrumento de Mineralogía (M3) de la NASA a bordo de la cápsula Chandrayaan 1, de la Organización de Investigación Espacial de India, para detectar agua magmática – agua que se origina en las profundidades de la Luna.

Ésta es la primera detección de agua desde un artefacto en órbita de la Luna. Otros estudios anteriores han mostrado la existencia de agua magmática en muestras lunares recogidas por los astronautas del programa Apollo.

El instrumento M3 captó las partículas de agua en la cima central del cráter Bullialdus, cerca de la línea ecuatorial de la Luna.

La NASA explicó que a los científicos les interesa esa área porque podrían cuantificar mejor el volumen de agua dentro de las rocas debido a la ubicación del cráter y de rocas que contiene.

La cima central del cráter está compuesta por un tipo de rocas que se forma profundamente dentro de la corteza lunar y el manto lunar cuando el magma queda atrapado abajo.

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Confirmada la existencia del elemento químico número 115.
5 de septiembre de 2013.
Un equipo internacional de físicos, liderados por investigadores de la universidad de Lund, ha confirmado la existencia de lo que podría considerarse el elemento químico número 115 (Ununpentio). El experimento fue realizado en el Centro de Investigaciones GSI, en Alemania.

Los investigadores obtuvieron la sintetización del elemento cuando bombardearon una delgada película de Americio con iones de Calcio. Los físicos midieron en los fotones de luz resultante y sus emisiones en rayos X, la huella dactilar del nuevo elemento.

Este nuevo elemento, con núcleo atómico superpesado, todavía no tiene nombre. Un equipo de miembros de la Unión Internacional de física-química aplicada reunirá todas las pruebas necesarias, para proceder a bautizar el elemento con su nombre definitivo.

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Centauros de Urano
Tres asteroides centauros persiguen a Urano.
10 de septiembre de 2013.
Astrofísicos han confirmado que el asteroide Crántor se mueve por una órbita similar a la de Urano y tarda lo mismo que este planeta en girar alrededor del Sol. Los investigadores han demostrado por primera vez que este y otros dos objetos del grupo de los centauros son coorbitales de Urano.

El astrónomo uruguayo Tabaré Gallardo sugirió en 2006 que los asteroides Crántor y 2000 SN331 completan su órbita alrededor del Sol en el mismo tiempo que Urano, unos 84 años terrestres. Ahora dos investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han confirmado que el primer caso es cierto.

“Las simulaciones que hemos efectuado en el Centro de Proceso de Datos de la UCM indican que 2000 SN331 no está en resonancia 1:1 con Urano, pero sí Crántor, lo que significa que completa una revolución alrededor del Sol exactamente en el mismo tiempo que ese planeta”, explica a Carlos de la Fuente Marcos, uno de los autores.

Además, la órbita de Crántor presenta un semieje mayor muy parecido al de Urano, aunque varía su excentricidad e inclinación. Las trayectorias, datos y animaciones se publican en la revista Astronomy & Astrophysics.

“La órbita de este asteroide, de unos 70 km de diámetro, está controlada por la acción combinada del Sol y Urano pero es inestable debido a las perturbaciones del cercano Saturno”, comenta De la Fuente Marcos.

El investigador también informa de que han encontrado otro objeto, denominado 2010 EU65, que se mueve en una órbita similar a la de Crántor, “aunque mucho más estable debido a que su trayectoria es menos excéntrica”.

“Crántor, 2010 EU65 y 2011 QF99 son los primeros coorbitales de Urano documentados”, “aunque con movimientos o trayectorias distintas”.

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Tierra
Núcleos de la Tierra giran en sentido contrario.
17 de septiembre de 2013.
Científicos de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, han resuelto un enigma de 300 años sobre la dirección en la que gira el centro de la Tierra. El núcleo interno de la Tierra, formado por hierro sólido, realiza una "súper-rotación" en dirección hacia el este (esto es que gira más rápido que el resto del planeta), mientras que el núcleo externo, compuesto principalmente por hierro fundido, gira hacia el oeste, a un ritmo más lento.

Aunque Edmund Halley, descubridor de la órbita del cometa que lleva su nombre, mostró el movimiento hacia el oeste del campo geomagnético de la Tierra en 1692, es la primera vez que los científicos han sido capaces de vincular la forma en que el núcleo interno gira en relación con el comportamiento del núcleo externo. El planeta se comporta de esta manera al responder al campo geomagnético de la Tierra.

Los resultados, publicados en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”, ayudan a los científicos a interpretar la dinámica del núcleo de la Tierra, la fuente del campo magnético de nuestro planeta.

En las últimas décadas, los sismógrafos que miden los terremotos que viajan a través del núcleo de la Tierra habían identificado una rotación hacia el este (super-rotación del núcleo interno sólido con relación a la superficie de la Tierra. Según el Dr. Philip Livermore, de la Universidad de Leeds, "el campo magnético empuja hacia el este en el núcleo interno, haciendo que gire más rápido que la Tierra, y también empuja en la dirección opuesta en el núcleo externo líquido, que crea un movimiento hacia el oeste".

El núcleo interno sólido de hierro tiene aproximadamente el tamaño de la Luna y está rodeado por el núcleo externo líquido, una aleación de hierro cuya convección impulsada por movimiento genera el campo geomagnético.

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http://www.spxdaily.com/images-lg/extrasolar-lost-world-lg.jpg
Encontrado planeta solitario vagando en la galaxia.
09 de octubre de 2013.
Un exótico planeta joven, flotando libremente a través de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en lugar de orbitar a alguna estrella, es prácticamente, unos de los más recientes denominaciones que deben afrontar los astrónomos.

Catalogado como PSO J318.5 - 22, este planeta sin estrella nodriza se encuentra a unos 80 años-luz de distancia y tiene una masa de unas seis veces la del planeta Júpiter. Según las estimaciones de los astrónomos, se formó hace apenas unos 12 millones de años - un recién nacido en tiempos de vida planetaria.

Fue identificado por su tenue señal de calor por los telescopios en Hawai, y ha demostrado tener propiedades similares a las de los planetas gigantes gaseosos se encuentra orbitando alrededor de estrellas jóvenes.

Según el líder de la investigación, Michael Liu, "Nunca hemos visto antes un objeto que flote libremente en el espacio que se parezca a esto. Tiene todas las características de los planetas pequeños que se encuentran alrededor de otras estrellas, pero está a la deriva por ahí solo". "A menudo me he preguntado si existen tales objetos solitarios, y ahora se que existen".

Este objeto es uno de los de menor masa que se ha descubierto flotando libremente en la galaxia. Su masa, color y energía son similares a los planetas fotografiados directamente que orbitan estrellas jóvenes.

"Los planetas encontrados por imagen directa son muy difíciles de estudiar, ya que están justo al lado de las estrellas mucho más brillantes", dijo el coautor del estudio Niall Diácono del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania. “PSO J318.5 -22 no está orbitando una estrella, por lo que será mucho más fácil de estudiar".

NOTA: esta noticia hace omisión de descubrimientos anteriores de este tipo de objetos por astrónomos españoles, japoneses e ingleses en 2000, 2005, 2009 y 2010. Pueden ver nota adicional en:

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Hallado fragmento principal del meteorito de Chelyabinsk.
16 de octubre de 2013.
El personal de búsqueda de los fragmentos del meteorito de Chelyabinsk ha encontrado lo que consideran, es el fragmento principal del mismo, que impactó el lago congelado de Chebarkul, dejando un agujero de 6 metros de diámetro.

El pasado 15 de febrero, este meteorito ingresó a la atmósfera de la Tierra en esta región de los montes Urales. Su explosión afectó una gran cantidad de edificios y cerca de mil personas resultaron con heridas, producto de los vidrios expelidos por la onda explosiva.

El fragmento se partió en tres grandes pedazos los cuales se encontraron a 6, 8 y 13 metros de profundidad en el lago. También se han conseguido 12 piezas adicionales del meteorito, pero de menor tamaño.

La pieza principal del meteorito alcanza los 570 Kg de peso.

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Adiós al telescopio Planck.
24 de Octubre de 2013
El telescopio espacial Planck de la ESA ha llegado a su fin. Tras una exitosa misión de cuatro años y medio, durante la cual reveló la verdadera edad del universo (80 millones de años más joven de lo que se pensaba), ha agotado su combustible. Ahora, permanecerá "estacionado" en una órbita segura alrededor del sol, lejos de la Tierra y la Luna, por cientos de años.

El satélite recibió su comando final ayer por la tarde, desde el centro de control en Darmstadt, Alemania. Nombrado en honor al físico alemán Max Planck, quien en el siglo XX estableció la teoría cuántica,  fue lanzado en 2009 con el propósito de estudiar los restos de radiación del Big Bang que creó al universo hace aproximadamente 14 mil millones de años. 

La sonda, equipada con un enorme telescopio para detectar los cambios de temperatura de las emisiones del fondo cósmico de microondas, develó una imagen que cambió nuestro entendimiento del Universo. Con 50 millones de pixeles, capturó la radiación dejada atrás por el Big Bang, demostrando que el Universo se expande a un ritmo más lento de lo pensado. Frente a esta nueva información, se calculó su verdadera edad de 13.82 mil millones de años.

Sin embargo, resulta imposible mantener por siempre tan complicados aparatos (que requieren enormes cantidad de anticongelante en esas temperaturas extremas). Como era de esperarse, el combustible se agotó. Durante algún tiempo, los científicos continuarán analizando la información recolectada por Planck.

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Miles de millones de planetas habitables en la Vía Láctea
Miles de millones de planetas habitables, pueblan la Vía Láctea.
05 de noviembre de 2013.
Nuestra galaxia, Vía Láctea, tiene miles de millones de planetas habitables, según un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

“Cuando miramos miles de estrellas en el cielo nocturno, la más cercana que se parece al Sol y tiene en su zona habitable un planeta del tamaño de la Tierra se sitúa tal vez a una distancia de apenas 12 años luz y puede observarse a simple vista”, dijo Erik Petigura, miembro de un equipo de astrónomos de la Universidad de California que analizaron los datos del telescopio Kepler sobre unas 42.000 estrellas.

Al menos 8.800 millones de estrellas en la Vía Láctea, un 22%, albergan en su zona de habitabilidad un exoplaneta de las dimensiones de la Tierra, según el cálculo que Petigura y sus colegas realizaron con un programa informático especial. Y nuestra galaxia es apenas una en los miles de millones existentes.

Esta estimación es de gran importancia para la NASA y otras agencias espaciales que planean crear telescopios parecidos a Kepler, que fue lanzado en 2009 pero se volvió inoperativo en mayo pasado.

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Científicos e ingenieros de la Organización Espacial India siguen los movimientos de la primera misión del país a Marte en el Centro de Control Espacial en Bangalore. (Foto de archivo).
India lanza primera misión a Marte.
05 de Noviembre de 2013

El pasado 3 de noviembre se realizó el lanzamiento de la primera nave espacial india al planeta Marte. Con el lanzamiento de este orbitador, la India pasa a formar parte de los ahora cuatro territorios que han lanzado naves espaciales al planeta rojo. (EEUU, Rusia, UE y la India).

Luego de 44 min de vuelo, el orbitador Mangalyaan de 1350Kg. de peso, comenzó maniobras orbitales para elevar su altura en torno a nuestro planeta, tarea que le ocupará durante los siguientes 25 días, luego de los cuales finalmente empezará su viaje a lo largo de 780 millones de Km hasta llegar a su destino (Marte) en septiembre del 2014.

Una vez en Marte, el recorrido de su órbita lo colocará a 365 Km del planeta en punto más próximo y a 80 mil Km en el punto más alejado. La nave estará al menos orbitando al planeta durante 6 meses, tiempo en el cual se dedicará a realizar estudios del terreno marciano y su atmósfera.

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http://www.metro.pr/_internal/gxml!0/r0dc21o2f3vste5s7ezej9x3a10rp3w$f6ik5n6lddwxyytsmzhuekrh5o7k29l/Cometa_Ison_01_INS_268825509.jpeg
El cometa ISON se desvanece rápidamente.
 02 de diciembre de 2013.
Después de su encuentro cercano con el Sol, el pasado 28 de noviembre, a las 18:37:44,64 UTC14:07:44,64 Hora Legal de Venezuela (HLV), en las imágenes captadas por la cámara LASCO C3 de la sonda espacial SOHO, de la Agencia Espacial Europea ESA, nos muestran al cometa desvaneciéndose rápidamente.

Con este evento, el llamado “cometa del siglo” no llegó a ser ni el “cometa de la semana”. Fue superado ampliamente por otro cometa, el Lovejoy!!!

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http://spaceweather.com/images2013/14dec13/jaderabbit_strip.jpg
Sonda Chang'e-3 alunizó satisfactoriamente y “Conejo de Jade” transita en la Luna.
15 de diciembre de 2013.
La agencia espacial China logró el alunizaje de su sonda Chang'e-3 en la bahía del arcoíris en la región de Sinus Iridium, convirtiendo a China, después de 37 años, en el selecto grupos de países que ha logrado posar una sonda y desplegar un explorador en la superficie de nuestro satélite natural.

El alunizaje se produjo el sábado, 14 de diciembre, a las 9:41 pm hora local de Beijing. Horas más tarde, el vehículo lunar nombrado “Conejo de Jade” (Yutu en chino mandarín) inició su tránsito por la superficie de nuestra Luna.

El vehículo de seis ruedas y 140 kilogramos de peso está equipado con una batería nuclear de fabricación china que se espera dure más de 30 años. El rover también tiene paneles solares expandibles para absorber la energía del Sol durante el día y se retraen en la noche para cubrir y proteger el equipo de temperaturas de hasta 170 grados Celsius bajo cero. Sensores a bordo incluyen un radar de sondeo, cámaras, y un recolector de muestras de suelo.

Los Estados Unidos no habían realizado un alunizaje suave en la Luna desde 1972, cuando el Apolo 17 con los astronautas Gene Cernan y Jack Schmitt arribaron al valle Taurus-Littrow. La antigua URSS hizo su último alunizaje en 1976, con la misión de retorno de muestras Luna 24. Ahora, después de un intervalo sorprendente de 37 años en la exploración del suelo lunar, China ha comenzado a trazar sus propias huellas en el polvo lunar.

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Lanzado el observatorio Gaia.
19 de Diciembre de 2013.
La misión Gaia de la ESA despegó desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, a bordo de un lanzador Soyuz, comenzando su misión para censar mil millones de estrellas.

Gaia generará el mapa más preciso de la Vía Láctea, midiendo la posición y el desplazamiento de un 1% de la población de estrellas de nuestra galaxia. Sus datos nos ayudarán a comprender mejor el origen y la evolución de nuestro hogar cósmico.

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