jueves, 31 de enero de 2013

Científicos de Estados Unidos logran penetrar un lago antártico

Científicos de Estados Unidos logran penetrar un lago antártico

Imagen capturada in situ por la cámara de Wissard / BBC
Imagen capturada in situ por la cámara de Wissard / BBC

El equipo logró perforar el hielo, cuyo espesor es de aproximadamente 800 metros


Un intento estadounidense de llegar a Whillans, un lago enterrado a una profundidad de casi 1 km bajo el hielo antártico, alcanzó su objetivo con éxito.

Los científicos informaron el domingo que los sensores de su sistema de perforación detectaron un cambio en la presión, indicando que habían hecho contacto con el lago.

El proyecto Whillans hace parte de una serie de iniciativas emprendidas en los últimos años con el fin de investigar los lagos enterrados bajo la Antártida.

Una misión nada fácil. En diciembre, un equipo británico abandonó su proyecto de llegar al lago Ellsworth tras enfrentarse a dificultades técnicas.

El lago Whillans está ubicado en el oeste de la Antártida, al sureste del Mar de Ross.

Es un denso sistema de corrientes, casi como un delta, que abarca unos 60 kilómetros cuadrados. El cuerpo líquido es bastante superficial, es decir, está a pocos metros de profundidad.

El equipo de perforación ha estado utilizando un taladro de agua caliente para derretir un agujero de 30 cm de diámetro a través del hielo subyacente.

El plan, ahora que el agujero es seguro, es bajar las herramientas necesarias para obtener muestras y sensores para después estudiar el lago, sus propiedades y su entorno.

Algunas de las muestras serán evaluadas directamente en el sitio, mediante laboratorios temporales ubicados en la superficie del hielo, y otras serán entregadas a universidades asociadas para un análisis más riguroso.

Según el blog Wissard, el espesor del hielo subyacente es de 801m, cifra que concuerda con las estimaciones realizadas a partir imágenes sísmicas.
Universo subglacial

El agua líquida bajo la capa de hielo de la Antártica tiene una influencia directa en su movimiento. Hay más de 300 cuerpos de agua subterráneos identificados en el continente blanco.

Se mantienen en estado líquido gracias al calor geotérmico y la presión, y forman parte de una gran red hidrológica y dinámica ubicada bajo la capa de hielo.

Algunos de los lagos están conectados, e intercambian agua.

Otros pueden estar totalmente aislados, y el agua podría haberse estancado en esos lugares desde hace miles o millones de años, lo que significa que probablemente alberguen microorganismos desconocidos para la ciencia moderna.

La profundidad del lago Whillans no es tan grande como la de Vostok (4 km) o Ellsworth (3 km), y su agua se intercambia con frecuencia debido a las corrientes subyacentes.
El gran interés de los científicos por estudiar los sistemas hidrológicos subglaciales de la Antártida se debe en parte a que el agua líquida bajo la capa de hielo tiene una influencia directa en su movimiento (el hielo sobre el lago Whillans se mueve a unos 300 metros por año).

Esta información se debe tener en cuenta a la hora de diseñar medidas que ayuden a lidiar con los efectos del calentamiento global.

Explorar entornos subglaciales también puede proporcionarnos una idea del potencial de habitabilidad de algunas lunas en el Sistema Solar.

Europa, satélite de Júpiter, y Encelado, que orbita Saturno, tienen grandes volúmenes de agua líquida enterrados bajo sus cortezas congeladas.

Los astrobiólogos piensan que estas lunas pueden albergar microrganismos extraterrestres.

El doctor David Pearce, del proyecto británico Ellsworth, calificó el avance en el lago Whillans de "emocionante".

"Siempre he pensado que estos proyectos son muy complementarios", le dijo el investigador del British Antarctic Survey a la BBC.

"El proyecto de Ellsworth tuvo lugar en las montañas transantárticas, en el punto más alto. Vostok está ubicado en la Antártida Oriental, y el proyecto fue Whillans está hacia la costa en una región del delta. La unión de los tres proyectos resultará en una mayor comprensión de lo que sucediendo bajo el hielo", explicó.

"Tendremos que esperar a ver lo que encuentran en Whillans, pero no me sorprendería que se descubran organismos marinos o evidencias de incursión marina. Si Whillans está abierto al sistema marino, está abierto a la incursión", señaló.

Cola de Venus es una especie de globo de plasma, según científicos

Cola de Venus es una especie de globo de plasma, según científicos

Venus está cubierto por una envoltura de electrones e iones que el viento solar mantienen, por así decirlo, bajo control / El Comercio/Perú/GDA
Venus está cubierto por una envoltura de electrones e iones que el viento solar mantienen, por así decirlo, bajo control / El Comercio/Perú/GDA



La cola del planeta vecino se extiende cuando el viento solar desaparece por unos 15.000 kilómetros en el espacio


Expertos alemanes han analizado la cola que a veces aparece junto a Venus y han determinaron que se trata de una especie de globo de plasma en la cara del planeta opuesta al Sol, anunció hoy el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS).

Por regla general, Venus está cubierto por una envoltura de electrones e iones que el viento solar mantienen, por así decirlo, bajo control. No obstante, cuando el viento solar desaparece, como ocurrió por ejemplo en agosto de 2010, la cobertura de Venus se transforma en una cola, según los científicos.

Los electrones y protones del viento solar resultan en un campo magnético que mantiene estable la envoltura de Venus. Sin estos campos, la cobertura de electrones e iones que rodea el planeta a una altura de entre 150 y 300 kilómetros se extiende por el espacio, subrayaron los expertos.

Según los científicos, la cola analizada con ayuda de los instrumentos que se encuentran a bordo de la sonda espacial “Venus Express” de la Agencia Espacial Europea (ESA) se extiende unos 15.000 kilómetros en el espacio.

No obstante, en teoría la cola podría ser significativamente mucho más larga y extenderse millones de kilómetros, concluyeron.
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Ciencia y tecnología

29 / 01 / 2013
- 01:51:41
Conozca qué es la cola de Venus, según científicos alemanes
Conozca qué es la cola de Venus, según científicos alemanes
SCZ / Globovisión / EFE

Expertos alemanes han analizado la cola que a veces aparece junto a Venus y han determinaron que se trata de una especie de globo de plasma en la cara del planeta opuesta al sol, anunció este martes el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS).

Por regla general, Venus está cubierto por una envoltura de electrones e iones que el viento solar mantienen, por así decirlo, bajo control.

No obstante, cuando el viento solar desaparece, como ocurrió por ejemplo en agosto de 2010, la cobertura de Venus se transforma en una cola, según los científicos.

Los electrones y protones del viento solar resultan en un campo magnético que mantiene estable la envoltura de Venus.

Sin estos campos, la cobertura de electrones e iones que rodea el planeta a una altura de entre 150 y 300 kilómetros se extiende por el espacio, subrayaron los expertos.

Según los científicos, la cola analizada con ayuda de los instrumentos que se encuentran a bordo de la sonda espacial "Venus Express" de la Agencia Espacial Europea (ESA) se extiende unos 15.000 kilómetros en el espacio.

No obstante, en teoría la cola podría ser significativamente mucho más larga y extenderse millones de kilómetros, concluyeron.
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Científicos alemanes creen que "cola de Venus" sería un globo de plasma


Expertos alemanes analizaron la cola que algunas veces aparece junto a Venus y determinaron que se trataría de un globo de plasma en la cara del planeta opuesta al sol, según informó el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS).
Por regla general, Venus está cubierto por una envoltura de electrones e iones que mantiene el viento solar, de alguna manera, bajo control. Sin embargo, cuando el viento solar desaparece, como ocurrió en agosto de 2010, la cobertura de Venus se transforma en una cola, según los científicos.
Sin estos campos, la cobertura de electrones e iones que rodea al planeta a una altura que va entre los 150 y 300 kilómetros, se extendería por el espacio.
Según los expertos, la cola analizada, con ayuda de los instrumentos que se encuentran a bordo de la sonda espacial "Venus Express" de la Agencia Espacial Europea (ESA) se extiende unos 15 mil kilómetros en el espacio. No obstante, la cola podría ser significativamente mucho más larga y extenderse millones de kilómetros, concluyeron.
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Ciencia Y Tecnología

29 / 01 / 2013
- 01:51:41
Conozca qué es la cola de Venus, según científicos alemanes
Conozca qué es la cola de Venus, según científicos alemanes
SCZ / Globovisión / EFE
Expertos alemanes han analizado la cola que a veces aparece junto a Venus y han determinaron que se trata de una especie de globo de plasma en la cara del planeta opuesta al sol, anunció este martes el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS).

Por regla general, Venus está cubierto por una envoltura de electrones e iones que el viento solar mantienen, por así decirlo, bajo control.

No obstante, cuando el viento solar desaparece, como ocurrió por ejemplo en agosto de 2010, la cobertura de Venus se transforma en una cola, según los científicos.

Los electrones y protones del viento solar resultan en un campo magnético que mantiene estable la envoltura de Venus.

Sin estos campos, la cobertura de electrones e iones que rodea el planeta a una altura de entre 150 y 300 kilómetros se extiende por el espacio, subrayaron los expertos.

Según los científicos, la cola analizada con ayuda de los instrumentos que se encuentran a bordo de la sonda espacial "Venus Express" de la Agencia Espacial Europea (ESA) se extiende unos 15.000 kilómetros en el espacio.

No obstante, en teoría la cola podría ser significativamente mucho más larga y extenderse millones de kilómetros, concluyeron.

Un descomunal chorro de energía nace del centro de la galaxia

Un descomunal chorro de energía nace del centro de la galaxia


Descomunales chorros de partículas cargadas procedentes del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que se extienden a más de la mitad del cielo y se mueven a velocidades supersónicas, han sido detectados por el radiotelescopio Parkes. Las observaciones recientes del fenómeno, descritas en el último número de la revista Nature, han sido realizadas por un equipo de astrónomos de Australia, EE.UU., Italia y los Países Bajos.
«La cantidad de energía de estos chorros es increíble, alrededor de un millón de veces superior a la explosión de una supernova», afirma Lister Staveley-Smith, profesor de la Universidad de Western Australia y coautor del estudio.
De arriba a abajo, las salidas se extienden 50.000 años luz fuera del plano galáctico. Eso es igual a la mitad del diámetro de nuestra galaxia, que en total mide 100.000 años luz, un trillón de kilómetros. «Nuestro Sistema Solar se encuentra a unos 30.000 años luz del centro de la galaxia, pero estamos perfectamente seguros porque los chorros se mueven en una dirección diferente a la nuestra», explica Staveley-Smith.
Visto desde la Tierra, pero invisible para el ojo humano, los chorros se extienden alrededor de dos terceras partes a través del cielo de horizonte a horizonte. Coinciden con regiones previamente identificadas de emisión de rayos gamma detectadas por el telescopio espacial Fermi (entonces llamadas «burbujas de Fermi») y la «nube» de emisión de microondas descubierta por la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson (WMAP) y el telescopio espacial Planck. Estas observaciones, sumadas a las del Parkes, permite a los científicos comprender cómo se alimentan estos enormes «géiseres» galácticos.
Generaciones de estrellas
Anteriormente, no estaba claro si se trataba de una actividad parecida a la de un quasar producida por el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia o una formación estelar. Los recientes hallazgos muestran que el fenómeno ha sido impulsado por muchas generaciones de estrellas formándose y explotando en el centro de la galaxia en los últimos cien millones de años.
Otros análisis de las propiedades de polarización y los campos magnéticos de los flujos de salida también nos pueden ayudar a responder a una de las grandes preguntas de la astronomía acerca de nuestra galaxia: cómo se genera y mantiene un campo magnético. Los investigadores creen que esta radiación juega un papel importante en la generación del campo magnético global.
Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20130102/abci-descomunal-chorro-energia-nace-2...
DJ

NASA to Premiere New Mars Exploration Film

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NASA to Premiere New Mars Exploration Film
Today NASA is unveiling a new documentary film about the history of Mars exploration to an audience in the Los Angeles area, and there's a chance the movie could eventually get distributed nationally.
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Descubren la mayor galaxia en espiral del universo, en la constelación del Pavo

Descubren la mayor galaxia en espiral del universo, en la constelación del Pavo


Durante años se había considerado una de las más grandes del universo; pero ahora, gracias a datos obtenidos de la NASA, se ha determinado que la NGC 6872 es la galaxia espiral más grande del universo. Sus dos brazos espirales, de tamaño descomunal, abarcan 522.000 años luz, de modo que es más de cinco veces el tamaño de nuestra galaxia, la Vía Láctea.
Este hallazgo ha sido presentado durante la cerebración de la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana. El científico de la NASA Rafael Eufrasio y estudiante de doctorado en la Universidad Católica de América en Washington, ha sido el encargado de comunicar los resultados del estudio, y ha señalado que sin la misión Galaxy Evolution Explorer de la NASA, sin "su capacidad para detectar la luz ultravioleta de las estrellas más jóvenes y más calientes, nunca se hubiera reconocido la magnitud de este sistema integrante".
Esta galaxia tiene además una particularidad, y es que interactúa con otra galaxia de disco central mucho más pequeño, IC 4970, y que tiene alrededor de la quinta parte de su masa. Esta extraña pareja se encuentra a 212 millones de años luz de la tierra, en la constelación del Pavo.
Los astrónomos piensan que las grandes galaxias, incluyendo la nuestra, crecieron a base de fusiones y adquisiones, ensamblándose durante miles de millones de años mediante la absorción de numerosos sistemas pequeños. Sin embrago, curiosamente, la interacción entre NGC 6872 e IC 4970 parece estar haciendo lo contrario, y que IC 4970 hubiera formado un núcleo que podría ser una pequeña galaxia nueva.
Fuente: Teinteresa
EA

miércoles, 30 de enero de 2013

NASA diseña robot que excavará en la Luna y planetas

30

enero
2013



NASA diseña robot que excavará en la Luna y planetas


Tiene una velocidad mayor que el Curiosity y se advierte que perfectamente puede tener una misión en Marte.


Por Mery Salinas


Se llama RASSOR y pretende ser un robot excavador en futuras expediciones espaciales, capaz de producir combustible para cohetes y abastecer de oxígeno a los astronautas.
Un grupo de investigadores de la NASA está realizando las pruebas del primer prototipo del robot, que aún no está listo, pero que revela prometedoras capacidades para realizar prospecciones en otros planetas y satélites como la Luna.



Muestras de agua y de hielo se acumularían en un dispositivo especial dentro del robot, que luego separaría sus compuestos químicos para generar oxígeno y combustible.
Los ingenieros advierten que tiene una velocidad mayor que el Curiosity por lo que realizaría más rápido su trabajo. El primero de ellos sería traer uno 40 kilos de material de la superficie de la Luna para ser estudiados en la Tierra.



El robot está diseñado apoyándose en el prototipo del transporte de orugas a través de dos cilindros móviles y es capaz de utilizar sus tambores para moverse en terrenos irregulares y superar obstáculos. Sumado a que su forma simétrica le permite seguir moviéndose si se vuelca.
Tras la pruebas del primer diseño, los científicos han encontrado algunos errores en el robot, por lo que se trabaja para un modelo de segunda generación.
Si bien, el primer objetivo es la Luna, el equipo de investigadores considera que RASSOR podría funcionar perfectamente en Marte.
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Estás aquí: Inicio / Tecnología / La NASA construye un robot para extraer agua de Marte

La NASA construye un robot para extraer agua de Marte

29/01/2013 09:48 am
Se llama Rassor y es el primer prototipo de robot construido por la NASA para extraer agua y combustible de la superficie de otro planeta. Dos brazos móviles situados a cada extremo, equipados con ruedas excavadoras, le permiten cavar hasta 30 centímetros de profundidad, recoger material y volcarlo en otro dispositivo. Este sería el que extraería el agua y convertiría los elementos químicos en combustible o aire respirable para los astronautas. ¿Posible? Las NASA dice que sí. Las primeras pruebas del Rassor demuestran que es capaz de salvar obstáculos de forma autónoma y cuenta con la potencia suficiente para cavar en diferentes tipos de superficies.
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El obstáculo principal de un robot excavador como este es que debe ser ligero para enviarlo al espacio en un cohete o una nave, pero a la vez lo suficientemente pesado para operar en una situación de gravedad inferior a la de la Tierra. El Rassor (Regolith Advanced Surface Systems Operations Robot) parece cumplir ambos requisitos.
Según A.J. Nick, un ingeniero en el equipo que ha diseñado el robot, la idea sería válida, por ejemplo, para excavar en la Luna y Marte. “Hay algunas áreas en los polos de Marte en las que se cree que existe mucho hielo, por lo que el robot podría excavar en esa superficie“.

Sin embargo, recoger el suficiente material como para producir agua o combustible requeriría que el Rassor operara 16 horas seguidas al día durante cinco años. La autonomía es todavía un reto por resolver. Lo que sí han conseguido es que sea cinco veces más rápido que la Mars Curiosity, que alcanza una velocidad máxima de 4 centímetros por segundo. Quien sabe, algún día ambos robots quizás lleguen a ser vecinos en el Planeta Rojo.clip_image001
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The Tracks of Curiosity

The Tracks of Curiosity
NASA/JPL/University of Arizona
The Tracks of Curiosity
ESP_030168_1755 Science Theme: Future Exploration/Landing Sites
FrançaisItaliano
This image was acquired for color coverage of the region that the Curiosity rover may explore, but we acquired some extra RED (monochromatic) coverage of the rover tracks.

This image shows the entire distance traveled from the landing site (dark smudge at left) to its location as of 2 January 2013 (the rover is bright feature at right). The tracks are not seen where the rover has recently driven over the lighter-toned surface, which may be more indurated than the darker soil.

Written by: Alfred McEwen (audio by Tre Gibbs) (16 January 2013)

martes, 29 de enero de 2013

Nasa: Un asteroide rozará la tierra el 15 de febrero Aseguran que el asteroide no colisionará con la tierra (Créditos: Nasa) 09:28 a.m. | Emen .- El próximo 15 de febrero un asteroide de la mitad del tamaño de un campo de fútbol sobrevolará la Tierra a sólo 27.600 km y aseguran que o existe peligro de colisión. La roca espacial, denominada 2012 DA14, ha captado toda la atención de los científicos, ya que se trata de una aproximación de récord con la tierra. Desde que la agencia espacial comenzó a seguir este tipo de objetos en los alrededores de nuestro planeta en la década de los 90 nunca ha sido testigo de uno tan grande tan cerca de nosotros, señala el portal de abc.es La vecindad de la Tierra está repleta de asteroides de todos los tamaños y formas, que van desde fragmentos más pequeños que las pelotas de playa a rocas montañosas de muchos kilómetros de diámetro. Muchos de estos objetos provienen del cinturón de asteroides, mientras que otros pueden ser cadáveres de cometas quemados y "muertos" hace mucho tiempo. El 2012 DA14 es un asteroide cercano a la Tierra bastante común. Mide unos 50 metros de ancho, ni muy grande ni muy pequeño, y es, probablemente, rocoso, en lugar de estar compuesto de metal o hielo.


Nasa: Un asteroide rozará la tierra el 15 de febrero
   
09:28 a.m. | Emen .- El próximo 15 de febrero un asteroide de la mitad del tamaño de un campo de fútbol sobrevolará la Tierra a sólo 27.600 km y aseguran que o existe peligro de colisión.

La roca espacial, denominada 2012 DA14, ha captado toda la atención de los científicos, ya que se trata de una aproximación de récord con la tierra.

Desde que la agencia espacial comenzó a seguir este tipo de objetos en los alrededores de nuestro planeta en la década de los 90 nunca ha sido testigo de uno tan grande tan cerca de nosotros, señala el portal de abc.es

La vecindad de la Tierra está repleta de asteroides de todos los tamaños y formas, que van desde fragmentos más pequeños que las pelotas de playa a rocas montañosas de muchos kilómetros de diámetro.

Muchos de estos objetos provienen del cinturón de asteroides, mientras que otros pueden ser cadáveres de cometas quemados y "muertos" hace mucho tiempo.

El 2012 DA14 es un asteroide cercano a la Tierra bastante común. Mide unos 50 metros de ancho, ni muy grande ni muy pequeño, y es, probablemente, rocoso, en lugar de estar compuesto de metal o hielo.
Nasa: Un asteroide rozará la tierra el 15 de febrero


Nasa

Último ensayo de Corea del Sur antes del tercer lanzamiento del cohete Naro

Último ensayo de Corea del Sur antes del tercer lanzamiento del cohete Naro

El Naro-1 es el primer cohete desarrollado parcialmente con tecnología autóctona de Corea del Sur
Cohete desarrollado parcialmente con tecnología autóctona de Corea del Sur
La jornada tuvo como objetivo comprobar todos los equipos y sistemas que intervienen en la puesta en órbita del Naro-1, incluida la secuencia de lanzamiento automática
Corea del Sur realizó hoy con éxito una simulación del lanzamiento del cohete Naro-1, el primero desarrollado parcialmente con tecnología local, un día antes de llevar a cabo su tercer intento de enviarlo al espacio.

Se espera que el lanzamiento tenga lugar sobre las 4:00 pm, hora local del miércoles, siempre que las condiciones meteorológicas sean propicias, desde la plataforma de lanzamiento de Goheung, a 480 kilómetros al sur de Seúl, informó la agencia local Yonhap.

El último ensayo efectuado hoy tuvo como objetivo comprobar todos los equipos y sistemas que intervienen en la puesta en órbita del Naro-1, incluida la secuencia de lanzamiento automática.

La simulación se realizó en dos etapas, una de siete horas para la primera fase del cohete y otra de cuatro horas para comprobar el estado de su parte superior, según detalló el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI).

La primera etapa del cohete cuenta con un propulsor de fabricación rusa, mientras la segunda, alimentada por combustible sólido y que alberga un pequeño satélite, ha sido diseñada y ensamblada en el país asiático.

A pesar de que la prueba final realizada hoy no ha evidenciado ningún fallo, ingenieros rusos y surcoreanos analizarán a fondo los resultados para determinar la conveniencia del lanzamiento.

De llevarse a cabo mañana, supondrá el tercer intento de Seúl de poner en órbita al Naro-1, después de que los dos anteriores terminaran en fracaso.

En el primero de ellos, en agosto de 2009, el cohete alcanzó la órbita deseada pero un defecto en los mecanismos de apertura impidió liberar adecuadamente el satélite que portaba, mientras en el segundo, en junio de 2010, el proyectil estalló aproximadamente a los dos minutos de despegar.

Triunfe o fracase, este tercer intento será el último para el programa espacial surcoreano Naro, nacido en 2002 con el apoyo de Rusia, un país con un éxito del 93,6 % en los 3.100 lanzamientos que ha realizado de 1950 a 2011.

Corea del Sur, que ha enviado al espacio cerca de 10 satélites, pero todos desde plataformas y cohetes foráneos, tiene de margen hasta el próximo 8 de febrero para intentar lanzar el cohete, también conocido como KSLV-1.

La puesta en órbita de un satélite desde una lanzadera propia es una de las grandes metas del programa espacial de Corea del Sur, que el pasado 12 de diciembre vio cómo sus empobrecidos vecinos del opaco régimen comunista norcoreano lograban ese objetivo con un cohete de largo alcance. 
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Corea del Sur logra lanzar con éxito su cohete espacial Naro

El cohete Korea Space Launch Vehicle-I | AFP
El cohete Korea Space Launch Vehicle-I | AFP



El Naro-1, el primero fabricado parcialmente con tecnología local fue lanzado con éxito, tras dos intentos fallidos en 2009 y 2010, lo que supone un importante paso adelante en su programa espacial.
 


Corea del Sur logró hoy lanzar con éxito al espacio su cohete Naro-1, el primero fabricado parcialmente con tecnología local, tras dos intentos fallidos en 2009 y 2010, lo que supone un importante paso adelante en su programa espacial.

El cohete fue lanzado a las 4:00 pm, hora loca desde la plataforma de Goheung, a 480 kilómetros al sur de Seúl, y logró desplegar con éxito el satélite que portaba, según la agencia surcoreana Yonhap.

La operación se llevó a cabo tal y como se había planeado y los mecanismos de apertura para liberar el satélite STS-2C funcionaron correctamente, aunque habrá que esperar a que el dispositivo envíe sus primeras señales para determinar el éxito total de la misión.

En caso de confirmarse, supondría la entrada de Corea del Sur en el selecto club de las potencias espaciales que logran poner en órbita un satélite desde su territorio con un cohete desarrollado con tecnología local.

La operación, en cualquier caso, ha tenido un largo recorrido repleto de dificultades y llega después de que la vecina y rival Corea del Norte, en guerra técnica con el Sur, lograra llevar a cabo esta misma hazaña.

El empobrecido régimen comunista, pese a su aparente retraso tecnológico en comparación con Corea del Sur, consiguió lanzar con éxito el pasado diciembre su propio cohete de largo alcance y poner en órbita un satélite.

Esa operación, sin embargo, le valió sanciones internacionales al ser considerada como una violación de varias resoluciones de la ONU que le prohíben desarrollar tecnología de balística como la utilizada en el cohete.

La pujante Corea del Sur, cuarta economía de Asia, había enviado hasta hoy al espacio cerca de 10 satélites, pero todos desde plataformas y cohetes foráneos.

Además, había llevado a cabo dos intentos fallidos de enviar el Naro al espacio en 2009 y 2010. En el primer caso el cohete alcanzó la órbita deseada pero un defecto en los mecanismos de apertura impidió liberar el satélite, y en la segunda el proyectil estalló a los dos minutos de despegar por problemas eléctricos.

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Ciencia y tecnología
30 / 01 / 2013
- 09:18:07
Corea del Sur colocó por primera vez un satélite en órbita
Corea del Sur colocó por primera vez un satélite en órbita
/ Globovisión/AFP
Corea del Sur ingresó el miércoles en el selecto club de potencias espaciales asiáticas junto a China, India y Japón, al lograr colocar en órbita un satélite destinado a captar las radiaciones cósmicas.

El éxito surcoreano se produjo pocas semanas después de que Corea del Norte procediera a un lanzamiento espacial exitoso, que fue condenado por las Naciones Unidas.

El cohete de 140 toneladas Korea Space Launch Vehicle (KSLV-I), de concepción rusa-surcoreana, despegó a las 07H00 GMT desde el centro espacial de Naro, situado en la costa sur de Corea del Sur.


Al cabo de un ascenso de nueve minutos, liberó el satélite STSAT-2C, destinado a recoger datos sobre las radiaciones cósmicas durante un año, según responsables del programa espacial surcoreano.

Los científicos y funcionarios gubernamentales presentes en Naro saludaron con aplausos y abrazos la proeza técnica.

"El cohete colocó victoriosamente el satélite científico en órbita", declaró a la prensa el ministro de Ciencias, Lee Ju-Ho.

Es un "éxito para todo el pueblo" surcoreano, agregó.

El lanzamiento había sido postergado en octubre y en noviembre debido a problemas técnicos en la primera etapa rusa y la segunda etapa surcoreana.

"Este éxito reactiva totalmente el programa espacial del país", cuyo "principal motor es el prestigio nacional", dijo un especialista, Morris Jones.

La Corea del Sur aspira a desarrollar de aquí al año 2021 un cohete de tres pisos 100% surcoreano capaz de transportar una carga de 1,5 toneladas.

Los dos primeros intentos habían fracasado y lograr el tercero era vital para Corea del Sur pues se trataba del último con cooperación rusa.

En 2009, el cohete había alcanzado la órbita prevista pero un defecto impidió el despliegue del satélite.

En 2010, el cohete había estallado en pleno vuelo.

Las ambiciones espaciales de Corea del Sur fueron durante mucho tiempo frenadas porque Estados Unidos temía una carrera armamentista en la península coreana.

Irónicamente, fue Corea del Norte, país aislado y pobre, el que ganó la carrera espacial, al lograr colocar el 12 de diciembre pasado un satélite en el espacio.

Ese satélite al parecer no funciona.

Corea del Sur y los occidentales estiman que el lanzamiento del cohete norcoreano fue en realidad un disparo disfrazado de un misil balístico que viola las resoluciones de la ONU.

El Consejo de Seguridad de la ONU, a instancias de Estados Unidos y con el apoyo inédito de China, amplió las sanciones contra Corea del Norte votadas en 2006 y 2009.

En respuesta a esa decisión, el gobierno norcoreano anunció que iba a proceder a un tercer test nuclear.

Sin embargo, tanto Seúl como Pyongyang tendrán que confirmar y afianzar su respectivo desarrollos tecnológico para igualar a China, India y Japón, los países asiáticos capaces de lanzar satélites en forma recurrente y fiable.

El desarrollo de un cohete surcoreana con fines comerciales "llevará al menos siete años", indicó Morris Jones.