martes, 31 de julio de 2012

6 opciones para navegar por el universo desde casa

6 opciones para navegar por el universo desde casa

Escrito el día 13/07/2012

Hoy os presentamos algunas herramientas, sitios web y aplicaciones que muchos profesores, estudiantes o sencillamente aficionados a la astronomía encontrarán muy útiles para trabajos, proyectos o sencillamente para pasar horas de entretenimiento delante del PC:
1. Solar System Scope: con esta aplicación creada en Flash y que funciona directamente desde el navegador, podremos conocerlo todo sobre nuestra estrella: su distancia a otros planetas, imágenes… podremos cambiar manualmente la rotación de los planetas del Sistema Solar para calcular el cambio de distancias respecto al Sol en las distintas épocas del año e incluso se nos facilita un calendario para calcular a qué distancia se encontrará un cuerpo planetario en una fecha determinada.
2. Extreme Planet MakeOver: en este juego creado por la NASA podemos crear un planeta ajustando nosotros las condiciones físicas, modificando el tamaño del planeta, la distancia a su estrella, su edad, etc. y descubriendo al final si es habitable o no.
3. Zooniverse: en este sitio web no nos encontramos con uno, sino con varios proyectos y herramientas interesantes relacionadas con la astronomía que pueden interesarnos. Tanto Galaxy Zoo (un archivo de miles de imágenes del telescopio Hubble), Moon Zoo (para estudiar detalladamente la superficie lunar), Solar Storm Watch: (para observar los movimientos de las tormentas solares y sus aproximaciones de materia hacia el Sistema Solar) o Planet Hunters (donde podemos observar las transiciones planetarias gracias al Kepler) nos mantendrán horas enganchados.
4. Stellarium: quizás la más compleja de manejar de la lista aunque a la vez la más completa. Stellarium es una aplicación para Windows, Linux y Mac que nos ofrece una navegación por el cielo nocturno con más de 600.000 estrellas, todas las constelaciones existentes, nebulosas, imágenes y vistas realistas de atardeceres y amaneceres en planetas y sus satélites, estrellas que parpadean, eclipses y la Vía Láctea recreada al cien por cien.
5. Kepler Explorer: ya lo presentamos en Wwwhatsnew hace tiempo y merece formar parte de esta lista, ya que con esta aplicación de iPhone podréis viajar por los 2.000 sistemas planetarios descubiertos por la misión Kepler explorada por la NASA a vuestro gusto, con acceso a todos los satélites y planetas de cada sistema.
6. Planet Quest: este sitio web es algo diferente a los demás presentados aquí, ya que más que una herramienta de exploración astronómica es una línea del tiempo, desarrollada por la NASA, que nos explica de forma interactiva qué inventos tecnológicos y culturales han sido relevantes en lo referente a la exploración espacial, muy interesante para aficionados a la historia de la astronomía.

Descubren la quinta luna alrededor de Plutón

Descubren la quinta luna alrededor de Plutón


13 de julio de 2012: Utilizando el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA, un equipo de astrónomos ha descubierto otra luna que orbita al planeta enano Plutón.

Los investigadores afirman que es probable que la nueva luna, la quinta de Plutón, tenga forma irregular y mida entre 9 y 24 kilómetros (entre 6 y 15 millas) de diámetro. Por el momento, la han llamado S/2012 (134340) 1, y ha sido detectada en nueve conjuntos independientes de imágenes tomadas por la Cámara de Campo Amplio 3, del telescopio Hubble, el 26, 27 y 29 de junio y el 7 y 9 de julio. La luna da la vuelta a Plutón en una órbita de 93.000 kilómetros (58.000 millas) de diámetro.

Pluto 5 (splash)
Esta imagen, tomada por el Telescopio Hubble, de la NASA, muestra cinco lunas orbitando al enano, lejano y helado Plutón. El círculo verde marca la recientemente descubierta luna, denominada P5, tal y como fue fotografiada por la Cámara de Campo Amplio 3, el 7 de julio. Estas observaciones servirán a los investigadores en su planificación del vuelo de aproximación a Plutón, el cual se llevará a cabo en julio del año 2015 y será efectuado por la nave espacial New Horizons (Nuevos Horizontes, en idioma español), de la NASA. La luna P4 fue descubierta en los datos recogidos por el telescopio Hubble en el año 2011. (Créditos: NASA; ESA; M. Showalter, Instituto SETI) Referencias de la imagen: Pluto: Plutón; Charon: Caronte; Hydra: Hidra.

"Las lunas forman una serie de órbitas, cada una anidada claramente dentro de la otra, lo que es muy parecido a las famosas muñecas rusas", describe el líder del equipo, Mark Showalter, del Instituto SETI, en Mountain View, California.

Al equipo de investigadores les intriga que Plutón siendo un planeta tan pequeño pueda tener tan compleja colección de satélites. El nuevo descubrimiento proporciona claves adicionales que servirán para aclarar cómo se formó el sistema de Plutón y cómo evolucionó. De acuerdo con la teoría que más adeptos tiene, todas las lunas de Plutón son reliquias de una colisión ocurrida hace miles de millones de años entre este planeta y otro cuerpo de gran tamaño del Cinturón de Kuiper. (El Cinturón de Kuiper es una zona de cuerpos helados, similares a Plutón, los cuales orbitan más allá de la órbita de Neptuno. Plutón mismo es considerado un objeto del Cinturón de Kuiper.)

La nueva observación ayudará a los investigadores para que puedan conducir la nave espacial New Horizons, de la NASA, a través del sistema de Plutón en el año 2015, lo que constituirá un momento histórico muy esperado, durante el cual la nave sobrevolará el lejano mundo a alta velocidad.

Pluto 5 (nh, 2000px)
Un vídeo de ScienceCast adelanta el sobrevuelo de Plutón en el año 2015. Ver el vídeo.

El equipo de investigadores ha estado utilizando el telescopio Hubble para rastrear cuidadosamente el sistema de Plutón con el fin de identificar posibles peligros para la nave New Horizons. El acercamiento de la nave al enano planeta, a una velocidad de aproximadamente 48.000 kilómetros (30.000 millas) por hora, podría ocasionar la destrucción de la nave si se produjera una colisión con remanentes orbitales tan pequeños como un proyectil de un arma de pequeño calibre.

"El descubrimiento de tantas lunas pequeñas indica, de manera indirecta, la existencia de muchas partículas diminutas que rondan, invisibles, por el sistema de Plutón", dice Harold Weaver, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Laurel, Maryland.

"El inventario que estamos haciendo del sistema de Plutón, utilizando el telescopio Hubble, ayudará al equipo de New Horizons en el diseño de una trayectoria más segura para la nave", añade Alan Stern, del Instituto de Investigaciones del Suroeste, ubicado en Boulder, Colorado. Stern es el investigador principal de la misión.

Caronte, la luna más grande de Plutón, fue descubierta en el año 1978 en observaciones realizadas en el Observatorio Naval de Estados Unidos, en Washington, D.C. Mediante las observaciones llevadas a cabo por el telescopio Hubble, en el año 2006, se descubrió que este planeta posee otras dos pequeñas lunas: Nix e Hidra. En 2011, otra luna, P4, fue encontrada en los datos proporcionados por el telescopio Hubble.

Durante los años posteriores al sobrevuelo de Plutón por parte de la nave New Horizons, los astrónomos utilizarán al sucesor del telescopio Hubble, el Telescopio James Webb, de la NASA, con el fin de llevar a cabo observaciones de seguimiento. La capacidad del telescopio Webb para observar en el infrarrojo será utilizada con el propósito de estudiar la química de la superficie de Plutón, sus lunas y muchos otros cuerpos que yacen junto a Plutón a lo largo del Cinturón de Kuiper.

Para obtener más información sobre la sonda New Horizons y su misión a Plutón visite: http://pluto.jhuapl.edu/.

Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Iris Mónica Vargas
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Iris Mónica Vargas

Más información

New Horizons se convierte en la nave espacial que más se ha acercado a Plutón --Ciencia@NASA
Los misterios del Planeta Enano atraen a la sonda New Horizons --Ciencia@NASA
Visita a Plutón --Vídeo ScienceCast, de la NASA
Los integrantes del equipo de la misión a Plutón son: M. Showalter (Instituto SETI), H. A. Weaver (Laboratorio de Física Aplicada, Universidad Johns Hopkins) y S. A. Stern, A. J. Steffl, y M. W. Buie (Instituto de Investigaciones del Suroeste). --Ciencia@NASA
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de colaboración internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por su acrónimo en idioma inglés). El Centro Goddard para Vuelos Espaciales, de la NASA, ubicado en Greenbelt, Md., administra el telescopio. El Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI, por su sigla en idioma inglés), en Baltimore, lleva a cabo las operaciones científicas del telescopio Hubble. El STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, Inc., en Washington, D.C.

Hola, ¿estás sola?

Hola, ¿estás sola?

Annia Domènech / 27-07-2012

La respuesta  a esta pregunta, que ponía título a una conocida película de Icíar Bollaín, es “no” para las estrellas masivas, muy calientes y brillantes. Ésta es la conclusión a la que ha llegado un estudio realizado con observaciones del VLT (Very Large Telescope), perteneciente al Observatorio Europeo Austral (ESO) y sito en Chile.
Se pensaba que este tipo de estrellas, motor de cambio y evolución de las galaxias en las que se encuentran, eran algo más individualistas, pero la gran mayoría (más del 75%) tiene una compañera y muchas de estas “parejas” interaccionan pasándose masa entre ellas y, en algunos casos, acaban fusionándose y dando lugar a una única estrella.
Sin duda estos objetos astronómicos, llamados “estrellas de tipo O”, cuya vida es además corta y violenta, podrían utilizarse como metáfora de un amor pasional y destructivo. Con ustedes los romeos y julietas estelares.
Imagen: Visión de artista de dos estrellas “en pareja” entre las que hay una transferencia de masa.
Créditos imagen: ESO/M. Kornmesser/S.E. de Mink
Más información:
Las estrellas más brillantes no viven solas
Nuestros mejores divulgadores

La historia más grande jamás contada

Miguel Santander García / 25-07-2012

Érase una vez que se era la mayor catástrofe imaginable. Ocurrió hace mucho, al principio de lo que llamamos tiempo. Aquel dicho de que "si algo puede salir mal, saldrá mal" es sólo la mitad de la verdad en el mundo de lo pequeño; allí, no sólo lo malo, sino absolutamente todo lo que puede ocurrir, terminará ocurriendo. Y así fue: hubo una fluctuación en el vacío, un suceso que tiene lugar continuamente a nuestro alrededor y en el que se forman pares de partículas que se aniquilan mutuamente un instante más tarde como si nada hubiera sucedido. Sólo que, en este caso, los pares no se eliminaron mutuamente, y la inestabilidad creó el espacio, el tiempo, y, en definitiva, dio lugar al Universo entero.
¿Por qué sucedió así, por qué no se aniquilaron? Preguntad, si queréis, a los sabios; nadie os sabrá dar una respuesta convincente. En las condiciones extremas a las que estaba sometido el Universo —toda su energía condensada en un solo punto de densidad infinita, una singularidad— era seguramente inevitable, pero no podemos estar seguros porque la física, al menos por ahora, es incapaz de penetrar la barrera de dicha singularidad y escarbar en sus secretos.
Sucedió esto, como digo, en los albores del mismísimo tiempo. Lamentablemente, el Universo tardó mucho en desarrollar mecanismos capaces de medir y registrar lo que en él acontecía, por lo que la fecha, basada en la observación de un momento muy posterior y la deducción lógica de quien rebobina una película, sólo puede ser estimada. Tras varios valores erróneos, —o, peor aún, directamente inventados— la mejor estimación de que disponemos nos habla de 13.700 millones de revoluciones de un planeta minúsculo alrededor de una estrella mediocre perdida en una galaxia cualquiera. Lo que no deja de resultar curioso: como si ese planeta hubiera estado ahí, dando vueltas desde el principio...
Pero no adelantemos acontecimientos y sigamos con nuestro relato. El orden que reinaba en el Universo inicial, cuando todo era lo mismo y estaba condensado en un mismo punto, cedió paso al caos más absoluto.
Como en toda historia que se precie de serlo, el conflicto estaba servido. Comenzaba así la mayor lucha que haya existido, que no es entre el bien y el mal, ni siquiera entre dos entidades conscientes de sí mismas, sino entre dos meros conceptos, caos y orden, dos demiurgos ciegos, estúpidos y azarosos.
Todo cambió en un instante. Durante el primer segundo de vida del Universo (usando el sistema de medida del tiempo del planeta anteriormente mencionado), el recién creado espacio-tiempo se hinchó y se hinchó y las inestabilidades en la energía que medraba en su tejido dieron lugar a las primeras partículas. Entre ellas se contaban los bloques de construcción básicos o quarks; los cotidianos fotones, portadores de luz; los misteriosos gravitones encargados de la gravedad; y los pequeños leptones, es decir, electrones y neutrinos con sus correspondientes antipartículas, los positrones y los anti-neutrinos.
Pero esto no fue todo lo que ocurrió entonces. La única fuerza que había existido hasta ese instante se desdobló en cuatro diferentes, cuatro agentes que sometieron cuatro aspectos diferentes del incipiente desorden en un intento por crear orden: la gravedad, que gobernó durante mucho tiempo, tratando de frenar la expansión descontrolada; la fuerza electromagnética, que ordenaría el movimiento de toda partícula con carga eléctrica; y las fuerzas nucleares débil y fuerte, que no tardarían en entrar en acción.
Las cuatro fuerzas se pusieron enseguida manos a la obra. Al final de este primer segundo de vida, los quarks fueron obligados por la fuerza nuclear fuerte a asociarse de tres en tres para formar protones y neutrones. Y poco después, durante el primer segundo, la temperatura descendió lo suficiente como para que neutrinos y antineutrinos dejaran de interactuar con el resto de la materia, que en adelante fue casi transparente para ellos.
Pero el caos no había dicho su última palabra. Los electrones y los positrones se encontraron y emprendieron la primera guerra, la más universal de cuantas haya habido, y también la más corta. Electrones y positrones se encontraban y aniquilaban mutuamente en medio de estallidos de rayos gamma. Quince segundos después de iniciarse la guerra, los pocos electrones que sobrevivieron a la masacre ya no tuvieron con quien luchar.
Mientras tanto, las fuerzas nucleares estaban aprovechando la enorme temperatura de millones de grados que reinaba en la sopa del Universo primigenio para fabricar núcleos más complejos, a base de juntar protones y neutrones en diferentes cantidades; aún así, al final del primer minuto casi todo eran núcleos de hidrógeno (meros protones). Sólo había un núcleo de helio por cada tres de hidrógeno, y apenas se formaron núcleos de elementos más pesados. No todavía.
En aquel tiempo, el Universo era más negro que la noche más oscura, un plasma muy caliente de electrones, protones, neutrones —y otras partículas parecidas— y, por extraño que parezca, fotones. Éstos, incapaces de atravesar el denso plasma sin chocar y rebotar continuamente con unas y otras partículas, jamás llegaban a destino alguno. La luz tuvo que esperar mucho tiempo para resplandecer, casi 400.000 años, cuando la expansión del espacio-tiempo enfrió el Universo del mismo modo que un gas se enfría al expandirse. Finalmente, cuando el Universo descendió por debajo de los 3.000 grados, grado arriba, grado abajo, los núcleos de los átomos, ya totalmente formados, atraparon a su alrededor a los solitarios electrones, uno por cada protón que hubiera en el mismo, y formaron la materia como la conocemos. Y la luz, por fin, pudo escapar.
La expansión continuaba, y parecía que el caos ganaba la partida después de todo, hasta que la gravedad provocó un espectacular giro en los acontecimientos. Los átomos de hidrógeno y helio comenzaron a acercarse, lentamente al principio, formando grumos y condensaciones que atraían a más y más de sus hermanos. Las nubes de gas terminaron colapsando bajo su propio peso, se calentaron y formaron estrellas, que se arremolinaron las unas alrededor de las otras formando galaxias, islas luminosas que navegaban a la deriva en la oscuridad de un vacío cada vez más insalvable.
Las estrellas, lejos de resultar meros artefactos decorativos para embellecer el firmamento, resultaron ser vitales en el desarrollo y evolución del Universo, y por ello, en nuestro relato. Auténticas factorías químicas, fabricaban elementos más pesados a partir de otros más ligeros mediante reacciones de fusión nuclear. No lo hacían por amor al arte, sino para sobrevivir, pues la presión que ejercía la radiación luminosa producto de las reacciones era lo único que se oponía a la implacable gravedad y sostenía a la estrella en su sitio, salvándola de morir aplastada por su propio peso.
Aunque, al final, morían. Todas morían. Unas, las más pesadas, explotaban como supernova y expulsaban casi toda su corteza, rica en elementos químicos pesados, al medio interestelar; otras, las más ligeras, sufrían una muerte más lenta y placentera, que también enriquecía su entorno al eyectar su corteza en una nube de gas de formas bellas y simetría ordenada llamada nebulosa planetaria.
Nuevas estrellas se formaron a partir de los restos de las viejas mientras el Universo se expandía y las galaxias se alejaban unas de otras durante miles de millones de años; nubes enriquecidas por carbono, nitrógeno, mercurio, hierro, plata, oro, uranio y otros elementos pesados que antes no habían existido danzaron alrededor de las estrellas nacientes, se enfriaron, y formaron planetas.
Y, en alguno de estos planetas, surgió vida. Estructuras dotadas de un orden mayor incluso que el de las estrellas, capaces de reproducirse y evolucionar para formar organismos cada vez más complejos.
Llegamos así al clímax de nuestra historia de cómo el orden surgió del caos en un mundo carente de guión. La cadena de acontecimientos azarosos que había marcado la historia del Universo permitió la aparición de observadores capaces de preguntarse por sí mismos, por su papel en el Universo del que formaban parte, por su origen y por su destino. Observadores que fueron conscientes de su insignificancia e impotencia en un Universo hostil al que nadie les había invitado. Me refiero, claro, a la vida inteligente.
Su existencia no fue más que un parpadeo en la vida del Universo, pero un parpadeo que merece ser contemplado a cámara lenta. Observaron el firmamento, vieron alejarse a las galaxias y comprendieron que el Universo había tenido un origen. Contemplaron el pasado cada vez más lejano a medida que construían telescopios mayores y llegaron a atisbar la última barrera, que llamaron Fondo Cósmico de Microondas, testigo residual de la época en que se hizo la luz en el Universo. Así fue como desentrañaron el comienzo de esta historia.
Se preguntaron entonces cuál sería el destino del Universo. ¿Contendrían las galaxias la suficiente masa y estarían lo suficientemente cerca unas de otras como para que la gravedad contrarrestara la expansión? Si ocurriera eso, el Universo acabaría cerrándose de nuevo sobre sí mismo y los laureles de la victoria serían para el orden, al volver a la situación inicial. De lo contrario, la expansión se frenaría, pero no lo suficiente: las galaxias continuarían alejándose eternamente, cada vez más despacio, sin llegar a detenerse en ningún momento. Sería éste un Universo parecido al actual, con islas de orden rodeadas por insalvables océanos de vacío y caos.
Descubrieron, entonces, lo equivocados que estaban. Las expansión, como observaron, se aceleraba... ¡había algo, que llamaron energía oscura, que contribuía a hinchar el espacio-tiempo cada vez más rápido!
Predijeron así un aciago final para el Universo, uno que no dejaba resquicio alguno al orden. Poco conocían la energía oscura, pero, de seguir comportándose de la misma manera en el futuro, llegaría un momento, en los siguientes cien mil millones de años, en que la expansión del espacio-tiempo sería más rápida que la luz. Las galaxias más lejanas irían poco a poco desapareciendo de su firmamento, y luego las más cercanas, hasta que su horizonte se redujera a su propia galaxia.
Los supervivientes de aquellas generaciones futuras, de haberlos, ni siquiera podrían saber que una vez hubo un principio. Ni que su final estaba muy próximo: la expansión acelerada del Universo terminaría por vencer a las fuerzas que imponían un orden en la materia, y acabaría por desgarrar las estrellas y los planetas primero, y las moléculas y los átomos después, hasta acabar separando a los mismísimos quarks que constituían los protones y los neutrones. El Universo sería, al final, una sopa fría, muerta y abismal donde el orden jamás podría volver a surgir. El caos habría ganado la partida para siempre. ¿O acaso...?
Por desgracia, este narrador ignora lo que ocurrió realmente al final, ya que aún está por suceder. Pues colorín colorado, este cuento aún no ha terminado.

Comentarios al artículo La historia más grande jamás contada

Jorge | 25/07/2012
 
Como siempre... brutal!!! :)
fernando beltran | 25/07/2012
 
...a cualquiera que se lo cuentes no se lo cree, verdad?... felicidades por el cuento cósmico!
Fisilosofo | 25/07/2012
 
Impresionante el relato, me encanta la forma de escribirlo. Un saludo
Javier O. | 25/07/2012
 
Annia, la realidad es que el caos y el desorden del Universo siempre han aumentado desde su creación. Puedes crear un orden local pero a costa de aumentar el desorden total del Universo. Ahora mismo puedes ordenar todos los objetos que tienes delante de ti de la forma que quieras pero a costa de utilizar una energía tuya que, al final, aumenta la entropía y el desorden del universo. Es simplemente termodinámica. Tan universal como aquello de que "la energía ni se crea ni se destruye ....." es aquello de que "la energía utilizable del Universo disminuye constantemente". Cuando un cubito de hielo adquiere esa forma tan ordenada de sus moléculas y sus cristales ha sido porque ha aportado al resto del Universo una energía que aumenta el desorden del Universo en mayor proporción que el orden de la estructura cristalina del hielo. El caos se puede "crear". El orden no. Para eso hay que aportar energía, es decir, aumentar más el desorden en otro lado. Esa fue la condena a Adán y Eva :)
Román Hdez. | 25/07/2012
 
La orfandad es la sensación que mejor describe mi ánimo después de leer este bien construido relato. Mas sin embargo, como todo buen huérfano que se precie de serlo, no lo evitría en ningún caso.
TixolO | 25/07/2012
 
Plas Plas Plas! buenísimo
Miguel | 25/07/2012
 
Simplemente fantástico!! Gracias!!
Pepe Martinez-Salazar | 25/07/2012
 
Encuentro una explicación mucho más interesante (perdone el blogger) en dignitad. blogspot. com. es 2 No creo en el azar. Y entiendo que el blogger no puede demostrar su afirmación de que el azar es el origen del universo. Me quedo de todo el post con la pregunta sugerente de "¿O acaso...?". Saludos
Inés R.H. | 25/07/2012
 
Muchas gracias por el apasionante relato, Miguel. Brillante, como sueles. Veo difícil encontrar explicaciones más interesantes, quizá sí más sugerentes o consoladoras... con un importante inconveniente: para aceptarlas hay que creer en ellas. Mi enorme felicitación.
alejandro | 25/07/2012
 
Excelente relato de la formacion del Universo , pero a mis 75 años todavia no puedo darme una idea del principio,.....parte con el "vacio"..y despues el espacio. ¿Cual sera la diferencia entre vacio y espacio?,algunos hablan de la "nada" , esa es la parte que no puedo imaginar - ¿ sera que el espacio siempre existio ? Gracias por esta narracion que me deja mas pensativo que antes .
Julián Álvarez | 26/07/2012
 
Que la inestabilidad, el vacío, la generación espontánea, o como quieran llamarlos, tengan poder para generar algo, significa que ya no son inestabilidad, vacío, la nada, o como quieran llamarlo, sino otra cosa.-Además, que estos entes, puedan generar algo, significa que poseen unas leyes y un poder, QUE NO SE LOS HA DADO EL HOMBRE, SINO UNA MENTE INFINITAMENTE SUPERIOR.-De la nada, el vacío, la inestabilidad, el orden natural, la generación espontánea, nada puede brotar, a no ser que sean otra cosa, y la Ley o Leyes que posean estas otras cosas, ALGUIEN se las haya dado
Luis Puente | 27/07/2012
 
Sigo Caos y Ciencia desde hace años, es el primer comentario y aunque todos loa art. me fascinan y me ayudan a comprender el mundo, este es impresionante. Miguel S. consigue explicar sencillamente los pricipios actuales de la fisica. Gracias de parte de un lego aficionado
Lauraa | 27/07/2012
 
Me parece genial como lo relatan todo y lo hacen de forma de cuento... Bueno, bueno, bueno, fascinante y mágico. Felicitaciones a los de la pagina, desde Castilla la mancha
Javier | 29/07/2012
 
Bastante tiene el hombre,(constitución matérica de orden superior, dotada de inteligencia), que a base de tirar del hilo con mucha paciencia y mucha contribución histórica, (aunque al universo le parezca un microsegundo eso de la historia), con haber desentrañado cuasi todas las leyes físicas de este universo hasta unificar todas ellas en una teoría universal, donde has ta la materia y eneregía oscuras tengan ya sus explicaciones y su encaje en la mecánica cosmologica de la mano de la partícula divina, llamada de HIGSS, (¿Que tendrán estos ingleses que todo lo descubren, o lo predicen?), como para saber que había antes de la famosa fluctuación en el vacio. Dejemos ese punto para la filosofía y quizá algún día...

El autor

Miguel Santander García es Doctor en Astrofísica e investigador postdoctoral en el Observatorio Astronómico Nacional. Escribe ciencia-ficción, a finales de año se publica su primera novela "La Costilla de Dios", y mantiene el blog "Tras el horizonte de sucesos".

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Es poco probable que el asteroide 2011 AG5 colisione contra la Tierra en 2040

Astronomía

Es poco probable que el asteroide 2011 AG5 colisione contra la Tierra en 2040

(NCYT) Aunque las observaciones efectuadas hasta la fecha indican que existe una leve posibilidad de que 2011 AG5 impacte contra la Tierra en 2040, los expertos creen que, en los próximos cuatro años, el análisis de las observaciones hechas desde la Tierra y desde el espacio demostrará que las probabilidades de que tal colisión no se produzca superan el 99 por ciento.

Con una extensión de unos 140 metros (460 pies), la roca espacial fue descubierta por el equipo de observación astronómica Catalina Sky Survey, dependiente de la Universidad de Arizona en Tucson y respaldado por la NASA. Varios observatorios vigilaron a 2011 AG5 durante nueve meses antes de que se alejase y se volviera demasiado tenue en el firmamento como para ser visto.

Hace varios años, se creyó que otro asteroide, llamado Apofis (Apophis), tenía preocupantes probabilidades de impactar contra la Tierra en 2036. Observaciones adicionales hechas desde 2005 hasta 2008 permitieron a los científicos de la NASA mejorar su conocimiento de la trayectoria del asteroide, lo que a su vez permitió verificar que las probabilidades de esa colisión eran muy inferiores a las estimaciones previas.
Asteroide 2011 AG5
Orbita del 2011 AG5. (Foto: NASA/JPL-Caltech)
En cualquier momento que sea posible observar con suficiente capacidad escrutadora un asteroide y obtener nuevos datos fiables sobre su ubicación, se puede revisar cualquier cálculo previo de su trayectoria futura, y confirmar ésta o modificarla de acuerdo con la nueva realidad.

"Cuando existen sólo algunas observaciones, nuestro cálculo inicial de la órbita incluirá un rango mayor de incertidumbre. Con más datos, mejora el conocimiento de las posibles posiciones del asteroide y el rango se hace más estrecho. Esto suele eliminar de las previsiones el riesgo de un impacto", explica Don Yeomans, director en la oficina del Programa NEO (programa dedicado a vigilar objetos celestes que pasan cerca de la Tierra), de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

Por ahora, las observaciones de 2011 AG5 son limitadas debido a su posición actual que hace inviable observarlo debidamente. En el otoño de 2013, mejorarán las condiciones y eso permitirá que los telescopios ubicados en tierra y en el espacio rastreen con mayor precisión y fiabilidad la trayectoria del asteroide.

El nivel de riesgo se hará aún más preciso en 2023, cuando el asteroide esté aproximadamente a 1,8 millones de kilómetros de la Tierra (1,1 millones de millas). Si a principios de febrero de 2023 el asteroide 2011 AG5 pasa por una región del espacio de 365 kilómetros de ancho (227 millas) descrita a veces como un "ojo de cerradura", la fuerza gravitacional de la Tierra podría influir en su trayectoria orbital lo suficiente como para que se produjese un impacto el 5 de febrero de 2040. Si el asteroide no entra en ese pasillo crítico del "ojo de la cerradura", no se producirá un impacto en 2040.

Por lo que sabe actualmente sobre la órbita de este asteroide, sólo hay una posibilidad muy remota de que ese astro atraviese el ojo de cerradura.

Aunque los científicos están convencidos de que la visita de 2011 AG5 a las inmediaciones de la Tierra no acarreará peligros posteriores, reconocen la leve posibilidad de que las probabilidades calculadas aumenten como resultado de las observaciones que se realizarán desde 2013 hasta 2016. Según el grupo de expertos, aunque las probabilidades aumenten, todavía hay mucho tiempo para planificar y realizar al menos una de las varias misiones viables para cambiar el rumbo del asteroide.

Se calcula que si 2011 AG5 cayera en la Tierra, causaría daños en una región de al menos 160 kilómetros (unas 100 millas) a la redonda.

La ESA, el INTA e INSA destinan cinco telescopios a fines educativos

Visita a la sala del proyecto Cesar
La ESA, el INTA e INSA destinan cinco telescopios a fines educativos

28 junio 2012
Las tres instituciones firman un acuerdo de colaboración en educación para ciencia espacial y astronomía.

Estudiantes de secundaria y universitarios españoles y europeos podrán usar desde sus aulas uno de los radiotelescopios de la Agencia Espacial Europea (ESA) en España, además de otros cuatro telescopios que aportan la ESA, el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) y la empresa pública Ingeniería y Servicios Aeroespaciales INSA.
La iniciativa constituye el proyecto CESAR (acrónimo en inglés de Cooperación a través de la Educación en Ciencia y Astronomía Espacial), que se ha presentado esta semana oficialmente en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), de la ESA, en Villanueva de la Cañada, en Madrid.
El Director de Ciencia de la Agencia Espacial Europea, D. Álvaro Giménez, el Director General del INTA, D. Jaime Denís y el Vicepresidente Ejecutivo de INSA, D. Miguel Lens, han firmado esta semana el acuerdo de colaboración de CESAR entre las tres instituciones espaciales.


The Villafranca VIL-1, 15m S-band Antenna
Antena VIL-1, albergará los dos telescopios solares del proyecto CESAR
El radiotelescopio de la ESA es en realidad la primera antena de seguimiento de satélites que la ESA instaló en España, la antena VIL-1, en 1974. En torno a esa antena de 15 metros de diámetro se ha desarrollado con los años el actual ESAC, el centro de operaciones de misiones de ciencia de la ESA. En ESAC están los centros científicos de telescopios espaciales de la ESA como Herschel y XMM-Newton, para observar las galaxias más lejanas en luz infrarroja y en rayos X respectivamente, o Planck, para investigar el origen del universo.
VIL-1 que ya no opera como antena de seguimiento, tiene una gran utilidad como radiotelescopio con fines educativos. De ahí su enorme interés para el proyecto CESAR que proporcionará a los estudiantes europeos experiencia práctica en investigación astronómica.
Además de VIL-1, ESAC albergará también los dos telescopios solares del proyecto CESAR, así como el centro de control de todos los equipos.



Firma del acuerdo
Los dos telescopios ópticos de CESAR, que detectan el mismo tipo de luz que ve el ojo humano, estarán en la estación de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid); y en Cebreros (Ávila), en la estación de espacio profundo de la ESA (Cebreros es una de las tres antenas de que dispone la ESA en todo el mundo para comunicarse y controlar sus misiones interplanetarias y telescopios espaciales más alejados de la Tierra).
Todos los telescopios son robóticos, lo que permitirá a los alumnos controlarlos desde sus aulas gracias al software desarrollado por los científicos e ingenieros del proyecto CESAR.



Los tres representantes de ESA, INTA e INSA tras la firma del acuerdo
Junto con sus tutores los estudiantes podrán llevar a cabo observaciones astronómicas nocturnas y solares, y descargarse los datos correspondientes. Pero el proyecto tiene además una vertiente tecnológica y científica, puesto que CESAR también prevé colaboraciones en las que grupos de alumnos desarrollen nuevos o mejores programas de control de los instrumentos y, además, los instrumentos de CESAR permiten observaciones científicas de interés.
Durante el acto de la firma del convenio, el Dr Álvaro Giménez, Director de Ciencia y exploración robótica de la ESA mencionó “este proyecto nace con un gran potencial ya que integra el saber educativo y científico de las tres instituciones que lo componen. Es de gran interés, por ejemplo, que el centro de control de CESAR se localice en ESAC, el centro de ciencia de la ESA, ya que esto permitirá una gran sinergia con los astrónomos e ingenieros que aquí trabajan."


El equipo de CESAR trabaja ya desarrollando planes pedagógicos para cada instrumento y nivel educativo en colaboración estrecha con la Oficina de Educación de la ESA. El objetivo es crear acuerdos con centros educativos españoles y de toda Europa –dado que el control de los instrumentos es remoto, la distancia física no es relevante siempre que las conexiones sean buenas-. En algunos casos tanto la ESA como INSA e INTA cuentan ya con colaboraciones con instituciones educativas.


Nota:

Los estudiantes europeos recibirán información actualizada sobre las oportunidades que se ofrecen en el programa CESAR a través de la web de educación de la ESA www.esa.int/education

¿Cómo es posible que la Tierra tenga tan poca agua?

Quizás la pregunta les choque, ¿no es el Planeta Azul precisamente por la presencia de líquido elemento? Las apariencias engañan: el agua representa menos del 1% de su masa. Y esto sorprende a los científicos, ya que si el Sistema Solar se hubiera formado como defiende el modelo estándar, lo hubiera hecho en una zona con material helado rico en agua por lo que sería un “mundo acuático”. En cambio, no sólo no lo es sino que se piensa que el agua que posee procede de cometas y asteroides.
Un estudio realizado en el Space Science Institute (Baltimore) propone un modelo alternativo en el cual la Tierra se habría formado a partir de restos rocosos en una zona caliente y seca, en el interior de la llamada línea de nieve (snow line): un límite a partir del cual la radiación de la estrella es demasiado débil para fundir los restos del disco protoplanetario. Esto explicaría la poca agua en la Tierra, a diferencia de por ejemplo Urano y Neptuno.
Imagen: La imagen muestra dos modelos de disco protoplanetario, el estándar y el recientemente propuesto por el Space Science Institute (Baltimore).
Créditos imagen: NASA/ESA/A. Feild (STScl)
Más información:
Why is Earth So Dry? (en inglés)

Comentarios a la entrada ¿Cómo es posible que la Tierra tenga tan poca agua?

Javier O. | 25/07/2012
Qué interesante reflexión. Desde mi ignorancia supongo que Theia tuvo también mucho que decir en este asunto.

NOTICIAS BREVES 31/07/12

Curiosity 6 agosto

Enviado por: "Lucho"  

Vie, 13 de Jul, 2012 7:35 am (PDT)



NASA celebrará una rueda de prensa el próximo lunes 16 de julio para
discutir el inminente aterrizaje en el planeta Marte del nuevo rover
Curiosity, el robot más avanzado nunca enviado a otro planeta. En la
rueda de prensa se presentará también un nuevo procedimiento de
colaboración del público con la misión.
El evento se retransmitirá en directo por NASA Televisión, y también
en streaming en:
http://www.ustream.tv/nasajpl
El Mars Science Laboratory depositará el rover Curiosity en la
superficie de Marte el próximo 6 de agosto.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-201b

3.

"Nuestro"agujero negro fue más activo

Enviado por: "Lucho" luismarchant2001@yahoo.com  

Vie, 13 de Jul, 2012 7:41 am (PDT)

Comparada con otras galaxias, nuestra Vía Láctea es bastante tranquila. Las galaxias activas tienen núcleos que brillan intensamente, en un espectáculo de "pirotecnia" cósmica energizado por agujeros negros supermasivos. http://noticiasdelaciencia.com/not/4664/el_agujero_negro_de_la_via_lactea_fue_mucho_mas_activo_en_el_pasado/
4.

Orígen del agua planetas

Enviado por: "Lucho"

Vie, 13 de Jul, 2012 7:48 am (PDT)

Los nuevos hallazgos de un equipo internacional de investigadores contradicen las teorías que defienden que los cometas, junto con las condritas carbonáceas, originaron el agua en la Tierra, y sugieren que la fuente del agua en el planeta está solo en los meteoritos y los asteroides.Los científicos han creído durante mucho tiempo que los cometas, y un tipo de meteoritos muy primitivos, llamados condritas carbonáceas, son la fuente de los elementos volátiles de la Tierra -elementos que incluyen el hidrógeno, el nitrógeno y el carbono (estos elementos volátiles son cruciales para determinar el origen del agua y la vida en el planeta). http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-asteroides-meteoritos-fuentes-mas-probables-agua-tierra-20120712201002.html
5.

Fuerte llamarada solar

Enviado por: "Lucho"

Vie, 13 de Jul, 2012 7:49 am (PDT)

Registran una llamarada de alta intensidad con eyección de masa coronal. El Observatorio del Clima Espacial ha registrado este jueves una llamarada solar nivel X1,4 (X es el nivel más alto en la escala de intensidad). Según ha explicado el organismo a Europa Press se ha confirmado la existencia de una eyección de masa coronal (CME) que podría afectar a la Tierra. http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-registran-llamarada-alta-intensidad-eyeccion-masa-coronal-20120712195105.html
6.

ISS tripulación 32

Enviado por: "Lucho"

Vie, 13 de Jul, 2012 7:51 am (PDT)

La Expedición 32º de la Estación Espacial Internacional (ISS), compuesta por Yuri Malenchenko (Roscosmos), Sunita Williams (NASA) y Akihiko Hoshide (JAXA), despegará este domingo rumbo al módulo espacial desde el cosmódromo de Baikonur (Kazjastán), según ha informado la agencia espacial estadounidense. http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-nueva-tripulacion-iss-despegara-domingo-20120712175702.html
7.

Zoom Pilares Creación ESO.CL

Enviado por: "Lucho" mailto:luismarchant2001@yahoo.com?Subject= RE%3A%20Zoom%20Pilares%20Creaci%F3n%20ESO%2ECL  luismarchant2001

Vie, 13 de Jul, 2012 7:58 am (PDT)

Zoom-in en la imagen de campo amplio de la Nebulosa del Aguila, fundido a la imagen del VLT de los "Pilares de la Creación", fundido a la imagen de Hubble de los "Pilares de la Creación" y a la imagen del Hubble del "Capitel". http://www.eso.org/public/chile/videos/eso0926c/ NOTA: ESO.CL tiene un buscador bueno para los archivos.Eso sí cuidado con la ortografía.Saludos Luis Marchant
8.

Tabla estrellas que se mueven

Enviado por: "Lucho" mailto:luismarchant2001@yahoo.com?Subject= RE%3A%20Tabla%20estrellas%20que%20se%20mueven  luismarchant2001

Vie, 13 de Jul, 2012 7:59 am (PDT)

Nada permanece inmutable en el Universo. Todo se mueve. Así, desde nuestro privilegiado mirador que es la Tierra, podemos observar, fácilmente, el movimiento de la Luna, planetas, asteroides y cometas. Tema aparte es la observación del movimiento de estrellas, nebulosas o galaxias. Se mueven a grandes velocidades pero, al estar tan alejadas, el movimiento aparente es muy lento, demasiado para lo que es la vida de un ser humano. http://amazings.es/2012/07/12/estrellas-que-se-mueven/
9.

Ampliación Hubble y Plutón

Enviado por: "Lucho" mailto:luismarchant2001@yahoo.com?Subject= RE%3A%20Ampliaci%F3n%20Hubble%20y%20Plut%F3n  luismarchant2001

Vie, 13 de Jul, 2012 8:19 am (PDT)

Quinta luna en Plutón en Hubblesite: http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/32/ Telescopio en Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Telescopio_espacial_Hubble Plutón en Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Plut%C3%B3n_(planeta_enano)
10.

Gusano para vuelos espaciales

Enviado por: "Lucho" mailto:luismarchant2001@yahoo.com?Subject= RE%3A%20Gusano%20para%20vuelos%20espaciales  luismarchant2001

Vie, 13 de Jul, 2012 8:20 am (PDT)

Descubren un gusano cuya musculatura se adapta a los vuelos espaciales. Un equipo internacional de científicos, con la ayuda del astronauta de la ESA en al Estación Espacial Internacional (ISS), Andree Kuipers, han descubierto que el gusano 'Caenorhabditis elegans' se adapta a los vuelos espaciales. Así, tras su estancia en el módulo espacial, el animal presentó menos tóxicos en sus músculos que si se hubiera quedado en la Tierra. http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-descubren-gusano-cuya-musculatura-adapta-vuelos-espaciales-20120711153548.html

lunes, 30 de julio de 2012

El explorador Curiosity continúa rumbo a su cita con Marte

El explorador Curiosity continúa rumbo a su cita con Marte

La cápsula que transporta al vehículo explorador, lanzada el 26 de noviembre de 2011, debe llegar a las proximidades del planeta rojo el próximo fin de semana, cuando Marte esté a unos 248 millones de kilómetros de la Tierra.
Durante el fin de semana el control de misión en Pasadena, California, encendió por seis segundos los cohetes de navegación de la cápsula para enderezar su rumbo hacia el cráter Gale, donde el artefacto debe descender alrededor de las 05.31 GMT del lunes próximo.
La maniobra también alteró la velocidad del aparato en aproximadamente un centímetro por segundo y la corrección ajustó el punto en el cual Curiosity entrará en la atmósfera marciana en unos 21 kilómetros.
Aún así, en las últimas 48 horas de su viaje, la cápsula tendrá otras dos oportunidades de corregir el rumbo para llegar al punto elegido del descenso, una maniobra que la NASA considera muy arriesgada ya que éste es el mayor robot jamás enviado en una misión espacial.
Curiosity, cuya misión se ha programado para dos años, está diseñado y equipado para investigar si Marte es, o ha sido alguna vez, capaz de sustentar formas de vida.
"El descenso del Curiosity es la misión robótica más complicada jamás intentada por la NASA en la historia de exploración de Marte o en cualquier otra exploración con robos", indicó en una reciente conferencia de prensa John Grunsfeld, del Directorio de Misión Científica de la agencia.
La cápsula que lleva al Curiosity penetrará en la atmósfera marciana a unos 21.250 kilómetros por hora y mediante cohetes y un enorme paracaídas se reducirá la velocidad a cero en lo que los técnicos de la NASA han descrito como "los siete minutos de terror".
Debido a la distancia entre Marte y la Tierra la señal de radio demora 13,8 minutos, pero podrían ocurrir situaciones que demoren hasta en dos días una confirmación del descenso sin daños para Curiosity, indicó la NASA.
Los otros vehículos exploradores enviados a Marte descendieron en la superficie del planeta rodeados de grandes globos que amortiguaron el impacto, pero el tamaño y peso del Curiosity requiere un método diferente de descenso.
Cuando la nave esté a unos 11 kilómetros del suelo marciano desplegará un paracaídas, y cuando esté a pocos metros del piso los cohetes mantendrán la cápsula flotando, mientras una grúa baja el vehículo explorador.
Una vez que las seis ruedas del Curiosity toquen el suelo, la grúa se desprenderá, volará a cierta distancia y caerá al suelo. EFE

Las cinco mejores imágenes de la Tierra desde el espacio

Las cinco mejores imágenes de la Tierra desde el espacio


Última actualización: Viernes, 27 de julio de 2012