viernes, 29 de junio de 2012

Ciencia y Tecnología
Regresa a la Tierra Shenzhu IX tras su exitosa misión espacial
06:28 am 29-Jun de 2012|AFP
Los astronautas permanecieron unos 50 minutos en la cápsula para empezar a aclimatarse al regreso a la Tierra y a la fuerza de la gravedad
Regresa a la Tierra Shenzhu IX tras su exitosa misión espacial
Regresa a la Tierra Shenzhu IX tras su exitosa misión espacial | AP
Los tres astronautas de la misión Shenzhu IX, entre ellos por primera vez una mujer, aterrizaron este viernes en Mongolia interior, noroeste de China, al término de una misión exitosa de 13 días, según las imágenes de la televisión estatal CCTV.

La televisión mostró como los hombres de los equipos de salvamento se precipitaban hacia los lugares de aterrizaje a las 10:00 am locales, en una zona desértica, y después un médico penetraba en la cápsula reclinada sobre un costado.

Los astronautas, que según la agencia Nueva China "están en buenas condiciones", iban a permanecer unos 50 minutos en la cápsula para empezar a aclimatarse al regreso a la Tierra y a la fuerza de la gravedad, según la televisión.

La misión Shenzhu IX permitió proceder al primer acoplamiento manual en órbita realizado por China
y marca una etapa importante en el programa de vuelos habitados que busca dotar a este país de una estación orbital habitada en 2020.

Entre los tres "taikonautas" participantes en la misión espacial más ambiciosa de la historia de China se encontraba la primera mujer mandada al espacio por el país, Liu Yang, nueva heroína para sus más de mil millones de conciudadanos.

El domingo pasado, China logró llevar a cabo su primer acoplamiento manual entre Shenzhu IX ("Nave divina") y el módulo Tiangong-1 ("Palacio celeste"), en órbita terrestre, principal tarea de la tripulación de esta cuarta misión espacial habitada china.

La maniobra es muy delicada. Los dos vehículos giraban alrededor de la Tierra a unos 28.000 km/h y se podían destruir mutuamente en caso de colisión.

"Era la misión espacial más larga y compleja para China", declaró Morris Jones, experto del programa espacial chino basado en Australia.

El dominio de las citas espaciales en órbitas terrestres es una etapa crucial de la conquista espacial que rusos y estadounidenses superaron en los años sesenta.

El programa chino de vuelos espaciales tripulados, uno de los grandes orgullos del país que tiene como prioridad recuperar su atraso tecnológico, tiene por objetivo de crear en una década una estación espacial en la que pueda vivir una tripulación durante varios meses, siguiendo el modelo de la antigua estación rusa Mir o de la Estación Espacial Internacional (ISS).

China ha invertido unos 2.400 millones de euros en este programa desde Shenzhu VII, lanzado en 2008, hasta la próxima misión, Shenzhu X, una suma considerada muy módica.

China también está llevando a cabo un programa para llegar a la Luna llamado "Chang'e" y ya lanzó dos sondas lunares (2007 y 2010) con el objetivo de ser el primer país asiático en poner el pie en el satélite de la Tierra.

Descubren nuevo mineral en meteorito mexicano

Descubren nuevo mineral en meteorito mexicano
09:22 am 29-Jun de 2012|BBC Mundo
El material recibió el nombre de panguita y tendría una antiguedad de 4.500 millones de años. El nuevo mineral puede ayudar a comprender la evolución del Sistema Solar
Fragmento del meteorito Allende
Fragmento del meteorito Allende | BBC Mundo
bbc
El 8 de febrero de 1969, una bola de fuego cruzó el cielo de México, esparciendo miles de fragmentos en el estado de Chihuahua.

Cuatro décadas después, el meteorito Allende, considerado el más estudiado de la historia, sigue siendo una fuente de información extraordinaria para la ciencia.

Científicos del Instituto de Tecnología de California, Caltech, descubrieron un nuevo mineral en la roca espacial y creen que se trata de uno de los minerales más antiguos del Sistema Solar.

El nuevo mineral es un óxido de titanio y fue denominado panguita. El nombre hace referencia a Pan Gu, el gigante de la mitología china que estableció el universo separando las energías de ying y yang para crear la Tierra y el cielo.

El mineral y su nombre ya han sido aprobados y catalogados por la Comisión sobre Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación de la Asociación Mineralógica Internacional.

Nanotecnología
Los científicos creen que el mineral fue uno de los primeros materiales sólidos del Sistema Solar y tendría una antiguedad de 4.500 millones de años.

'Se trata de un descubrimiento fascinante, porque la panguita no sólo es un nuevo mineral sino un material que era totalmente desconocido para la ciencia', señaló Chi Ma, de la División Geológica y Planetaria de Caltech.

El meteorito Allende es la mayor condrita carbonácea-una clase de meteoritos primitivos- que se ha encontrado en el planeta.

Chi Ma ha venido investigando meteoritos primitivos con nanotecnología desde 2007 y la panguita es el noveno mineral nuevo que se descubre en la roca Allende.

La nanomineralogía investiga partículas diminutas de minerales y sus propiedades.

'El análisis de este meteorito ha tenido una gran influencia en estudios actuales sobre la evolución y la química de los inicios del Sistema Solar y los cuerpos planetarios', dijo George Rossman, profesor de mineralogía en Caltech.

Orígenes del Sistema Solar

La panguita fue observada en primer lugar con un microscopio de electrones dentro de una llamada inclusión refractaria en el meteorito.

Las inclusiones refractarias son unos de los primeros objetos sólidos del Sistema Solar y datan de un período anterior a la formación de la Tierra y los otros planetas.

'Refractario' significa que estas inclusiones contienen minerales que son estables a altas temperaturas y en condiciones extremas.

Chi Ma espera que el estudio de la panguita y otros nuevos minerales permita a los investigadores aprender más sobre las condiciones en que estos materiales se formaron.

'Estas investigaciones son esenciales para comprender los orígenes del Sistema Solar', señaló el investigador.

El estudio sobre la panguita fue publicado en la revista American Mineralogist.

Platillos volantes y misiones nazis a la Luna desde América del Sur

Platillos volantes y misiones nazis a la Luna desde América del Sur

Sudamérica se convirtió, en la II Guerra Mundial, en un campo de experimentación tecnológica de los nazis, con colonias en Argentina, Chile o Brasil donde desarrollaron armas secretas increíblemente avanzadas que podrían haber cambiado el curso de la contienda y de la historia.
Tales tecnologías incluían motores capaces de vencer la gravedad aplicados a naves de forma circular, fuentes de energía desconocidas por los aliados con la meta de viajar a la Luna e investigaciones nucleares que apuntaban a un inminente desarrollo de una bomba atómica que el fin de la guerra, en 1945, frustró.
Esta es la tesis del autor español Felipe Botaya, quien acaba de completar su tetralogía sobre tecnología secreta nazi con el libro "Kolonie Waldner 555" (Nowtilus), en el que expone el papel de esos asentamientos alemanes en Sudamérica, amparados por las autoridades locales y algunos de los cuales pudieron sobrevivir a la guerra.
Según Botaya, los laboratorios que las SS tenían en la frontera de Brasil con Argentina y Paraguay, en la Patagonia argentina o en los Andes chilenos formaron parte de un plan maestro cuyo epicentro estaba en una mina cercana a la aldea de Ludwigsdorf, junto a la frontera checa, entre los Sudetes y la Baja Silesia.
"Utilizaron una física exótica que no tiene nada que ver con la que llamaban la física judía, de Albert Einstein y Robert Oppenheimer. Hicieron descubrimientos muy innovadores para aquel momento y que incluso lo serían en la época actual, como la 'campana', Die Glocke", explica Botaya en una entrevista con Efe.
Este artilugio, de cuya existencia hay muchos testimonios pero cuyo rastro se desvaneció al finalizar la guerra, consistía en una estructura de tres metros de diámetro y cuatro de altura con forma de campana, en la que giraban dos cilindros con un elemento similar al mercurio, el xerum 525, muy radiactivo.
La tecnología de "Die Glocke" provocaría, refiere Botaya, una fuerza antigravitatoria que, aplicada a la aeronáutica, permitiría alcanzar velocidades sin parangón.
Este invento y la supervivencia de bases nazis explicaría fenómenos como el de los ovnis o la extraña y masiva expedición militar lanzada por Estados Unidos sobre la Antártida dos años después de finalizada la guerra.
"No tengo ninguna duda de que el fenómeno ovni tiene un origen terrestre. Otra cosa es que nos lo hayan vendido como 'marciano'", afirma Botaya, también autor de "Antártida 1947", "Operación Hagen" y "Kronos".
El escritor relata que, "hasta los años cincuenta, pudo existir un centro de poder nazi en el mundo posiblemente en la Antártida o Groenlandia. Estas bases fueron abandonadas y se recuperaron las que los alemanes tenían en Sudamérica", donde había una gran infraestructura desde antes de la contienda.
"La base principal de los nazis en Sudamérica era la brasileña Kolonie Waldner 555 (la cifra era el número de afiliación nazi de Martin Bormann, mano derecha de Hitler). Sólo esa colonia tenía la clave del proyecto", precisa.
Ya en 1941, hubo un informe de la inteligencia estadounidense que advertía sobre la amplia presencia de fuerzas alemanas en América del Sur, lo que llevó, dice Botaya, a crear las bases de EEUU en Brasil, "para contrarrestar esa amenaza, que sobrevivió al conflicto".
EEUU "siempre supo lo que pasaba y lo manipuló con la histeria ovni. Intentaron incluso fabricar sus propios platillos volantes, pero no llegaron al nivel de los alemanes. Eran motores de combustión interna frente a los basados en la antigravedad", subraya.
El cerebro de la ofensiva tecnológica nazi, el general de las SS Hans Kammler (desaparecido misteriosamente en abril de 1945) "dio tal acelerón a las investigaciones tras el atentado contra Hitler de julio de 1944, que es difícil imaginar lo que habría ocurrido si tal impulso se hubiera producido en 1939; la historia ahora sería distinta".
En su libro, Botaya novela la eventualidad de que estas fuerzas nazis, "que tras la guerra se ocultaron en poderosas corporaciones multinacionales", hubieran alcanzado la Luna ya en 1945 desde Colonia Dignidad, en Chile.
Tal idea, según el autor, alimenta las dudas sobre la misión del Apolo XI y el que, estando el satélite tan cerca de la Tierra, americanos y rusos interrumpieran hace casi cuatro décadas la exploración lunar.
"¿Para qué construir una estación espacial internacional, desplegando una ingeniería colosal en el espacio, cuando puedes ocupar una base natural como es la propia Luna, a la que se tarda en llegar apenas tres días? Quizá porque alguien ya lo hizo antes", concluye. EFE

Descubren un misterioso arco de luz detrás de un distante cúmulo de galaxias

Descubren un misterioso arco de luz detrás de un distante cúmulo de galaxias

Gracias al Telescopio Espacial Hubble, un grupo de astrónomos ha hallado un desconcertante arco de luz azul detrás de una agrupación de galaxias que se encuentra a 10.000 millones de años luz de distancia. La luz azulada formaría parte de una galaxia todavía más distante que, según los investigadores, no debería existir.
Según indicaron los científicos, el arco gigante que vieron detrás de dicho cúmulo de galaxias podría ser la forma alargada de una galaxia más distante y la luz aparece distorsionada debido a la potente gravedad de la agrupación, un efecto conocido como lente gravitacional.
El hallazgo no solo ha alegrado a los astrónomos, sino que también los ha desconcertado. Y es que, como ellos mismos apuntaron en un artículo publicado en la revista científica The Astrophysical Journal, este arco no debería existir.
"Según el análisis estadístico, los arcos deberían de ser extremadamente raros a esa distancia. En esa época tan temprana, lo que se espera es que no haya suficientes galaxias detrás del cúmulo que sean lo suficientemente brillantes como para ser vistas”, dijo el investigador de la Universidad de Florida en Gainesville y autor principal del estudio, Anthony Gonzalez.
"El otro problema es que los cúmulos de galaxias se vuelven menos masivos cuanto más alejados resultan en el tiempo. Así que es más difícil encontrar un grupo con suficiente masa para tener una buena lente gravitacional capaz de doblar la luz de una galaxia distante”, agregó Gonzalez.
Aunque todavía existen numerosas dudas acerca del descubrimiento, el equipo espera que el experimento eROSITA, (Extended Roentgen Survey with an Imaging Telescope Array) un proyecto ruso-alemán que se lanzará en 2013 y que explorará el cielo con la ayuda de un grupo de siete telescopios de rayos X, proporcione más información sobre este misterioso arco de luz.
Fuente: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/48009-Descubren-un-misterioso-arc...
DJ

jueves, 28 de junio de 2012

Espectacular: Imagen de la Vía Láctea sobre un lago

Espectacular: Imagen de la Vía Láctea sobre un lago

De vez en cuando se puede encontrar una imagen la cual puede ser simplemente impresionante. Esta, humildemente, es una de ellas. La imagen del Brazo de Orión de la Vía Láctea, que se extiende en una banda inmensa por todo el cielo nos da una mínima idea de la inmensidad del universo que nos rodea, por ello en Informe21.com se la traemos para asombrar a nuestros lectores.
La imagen fue tomada por el astrofotógrafo Luc Perrot en la isla francesa de Reunión, al este de Madagascar, quien informó que esperó dos años para conseguir las condiciones de luz perfectas. Pero valió la pena.
La imagen fue tomada a principios de este mes en el Piton de l'Eau en la Isla de la Reunión.
En primer plano, rodeado de arbustos y árboles, se encuentra un cráter lleno de agua volcánica muy sereno que refleja la luz estelar.

Image

Según publica el Dailymail, una inspección cuidadosa cerca del centro de la imagen se observa Piton des Neiges, el pico más alto de la isla, situado a varios kilómetros de distancia.
En el fondo, muy por encima del lago, brilla la luz de cientos de estrellas, la mayoría de las cuales se encuentran a 100 años luz, justo en nuestro vecindario estelar.
A lo lejos, en un arco majestuoso, se observa la banda central de nuestra Vía Láctea, brillando por la luz de millones de estrellas que se encuentran habitualmente a miles de años luz de distancia.
EA

¡Sorpresa! Marte está lleno de agua

¡Sorpresa! Marte está lleno de agua


Según un artículo recién publicado en la revista Geology, existen sólidas evidencias que indican la existencia de enormes reservas subterráneas de agua en Marte. El hallazgo, que ha supuesto toda una sorpresa, refuerza la idea de que el Planeta Rojo puede, o pudo en algún momento, albergar vida. Y aumenta las probabilidades de establecer colonias humanas allí en un futuro próximo.
El asunto del "agua marciana" lleva debatiéndose desde hace ya más de un siglo. Primero, a finales del XIX, fueron los famosos canales de Marte. Después, ya en plena era espacial, llegó el descubrimiento de antiguos valles fluviales y fondos marinos que revelaban un pasado marciano rico en agua superficial. Y en 2003, por fin, la Mars Odyssey pudo detectar, por primera vez, pequeñas partículas agua helada justo bajo la superficie de Marte. Algo que algunos años después fue confirmado "in situ" por la misión Phoenix.
No cabe duda, pues, de que en la superficie de Marte, o muy cerca de ella, hubo y hay agua. Pero las cosas no resultan tan claras a la hora de establecer la existencia, o no, de reservas de agua también en el subsuelo del planeta. Una cuestión que resulta de la máxima importancia para comprender la historia geológica (y probablemente biológica) de este mundo tan parecido a la Tierra.
Ahora, y por primera vez, un grupo de investigadores dirigidos por Francis McCubbin, de la Universidad de Nuevo Mexico, ha conseguido aportar sólidas evidencias de que en el interior de Marte también hay agua. Y mucha, por cierto. Por lo menos la misma que en la Tierra...
"La búsqueda de agua en el Sistema Solar -reza el artículo de Geology- es uno de los principales objetivos de las ciencias de exploración planetaria porque el agua juega un importante papel en muchos procesos geológicos y se necesita para que se produzcan los procesos biológicos tal y como los entendemos en la actualidad. Si excluimos a la Tierra, Marte es el lugar más prometedor del Sistema Solar interno para encontrar agua, y no cabe duda de que el agua fue la responsable de modelar muchos de los paisajes que se pueden observar hoy en la superficie marciana. Sin embargo, y hasta ahora, la cuestión de la presencia de agua en el interior del planeta sigue sin resolverse."
Analizando la composición de dos meteoritos marcianos (el Shergotty, caído en la India en 1865 y el Queen Alexandria, encontrado en 1994 en la Antártida), los investigadores han llegado a la conclusión de que el manto de Marte (el estrato de roca que hay entre la corteza y el núcleo) contiene entre 70 y 300 partes por millón de agua, un porcentaje sorprendentemente similar al del manto terrestre.
«Carambola cósmica»
Ambos meteoritos son de origen volcánico y proceden, pues, del interior del Planeta rojo. Llegaron a la Tierra en diferentes momentos, pero salieron de Marte en el mismo periodo, hace 2,5 millones de años, como consecuencia del impacto de un meteorito que lanzó al espacio una gran cantidad de rocas marcianas. En una suerte de "carambola cósmica", algunas de esas rocas aterrizaron después aquí, en nuestro planeta, llevando consigo un auténtico tesoro de información que, por ahora, no puede obtenerse directamente de Marte por ningún otro medio.
En palabras de Erik Hauri, uno de los autores de la investigación, "analizamos dos meteoritos que tienen historias muy diferentes. Uno se mezcló con una considerable cantidad de elementos durante su formación, mientras que el otro no". En ambos casos, los investigadores buscaron las moléculas de agua presentes en el interior de cristales de apatita, y utilizaron esas moléculas para determinar la cantidad de agua que contenía la roca marciana original que produjo los meteoritos.
Los resultados fueron toda una sorpresa. Ambas rocas, en efecto, sugieren que el manto marciano contiene entre 70 y 300 partes por millón de agua, una cantidad que es extraordinariamente similar a la del manto terrestre. Y dado que ambos meteoritos contienen el mismo porcentaje de agua a pesar de sus diferentes historias geológicas, los investigadores creen que ese agua se incorporó al manto hace miles de millones de años, durante la propia formación del planeta.
El estudio también sugiere la respuesta a otro enigma sobre el agua marciana. En concreto, la forma en que el líquido elemento logró llegar desde el interior hasta la superficie del planeta. Los investigadores sostienen que esa "migración" se debió a la actividad volcánica.
Fuente: ABC.es
EA

Una nueva técnica para explorar las atmósferas de los planetas fuera del Sistema Solar

ASTRONOMÍA | Mediante el 'Very Large Telescope' (VLT) de ESO

Una nueva técnica para explorar las atmósferas de los planetas fuera del Sistema Solar

Impresión artística del exoplaneta 'Tau Boötis b' y su estrella. | ESOImpresión artística del exoplaneta 'Tau Boötis b' y su estrella. | ESO
'Tau Boötis b' fue uno de los primeros exoplanetas descubiertos en los años 90. Quince años después, sigue siendo uno de los más cercanos que se conocen y eso teniendo en cuenta que ya se ha confirmado la existencia de 750 planetas fuera de nuestro Sistema Solar, a los que suman alrededor de 2.000 candidatos a entrar en la lista.
'Tau Boötis b' es un gran 'júpiter caliente' que orbita muy cerca de su estrella anfitriona. Pese a que su estrella anfitriona es fácilmente visible, hasta ahora este planeta solo podía detectarse por sus efectos gravitatorios sobre la estrella.
Un equipo internacional de astrónomos ha ideado una nueva e ingeniosa técnica que permite estudiar la atmósfera de un exoplaneta en detalle, incluso sin la necesidad de que pase delante de su estrella anfitriona. Los detalles de este estudio se publican en la revista 'Nature'.
Por primera vez, han estudiado la atmósfera del planeta y han medido su órbita y su masa de forma muy precisa, resolviendo así un obstáculo que han tenido durante unos 15 años.
Lo han logrado usando el 'Very Large Telescope' (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), situado en el Observatorio Paranal (Chile), para captar directamente el débil brillo del planeta 'Tau Boötis b'. Se combinaron observaciones infrarrojas de alta calidad (en longitudes de onda de alrededor de 2,3 micras) con un nuevo truco para extraer la débil señal del planeta a partir de la luz mucho más potente emitida por la estrella anfitriona.
Como muchos exoplanetas, 'Tau Boötis b' no transita el disco de su estrella (como en el reciente tránsito de Venus). Hasta ahora estos tránsitos eran esenciales para permitir el estudio de las atmósferas de los 'jupiteres calientes': cuando un planeta pasa frente a su estrella las propiedades de su atmósfera quedan impresas en la luz de la estrella. Como no hay luz estelar que brille a través de la atmósfera de Tau Boötis b hacia nosotros, la atmósfera del planeta no ha podido ser estudiada antes.

Cálculo de su masa

En una nota de prensa de ESO, el investigador principal de este trabajo, Matteo Brogi, del Observatorio Leiden, en Países Bajos, explica: "Gracias a las observaciones de alta calidad proporcionadas por el VLT y CRIRES fuimos capaces de estudiar el espectro del sistema con el nivel de detalle más alto logrado hasta el momento. Solo un 0,01% de la luz que vemos viene del planeta, y el resto proviene de la estrella, por lo que no fue fácil".
La mayoría de los planetas alrededor de otras estrellas fueron descubiertos por sus efectos gravitatorios sobre las estrellas anfitrionas, lo que limita la información que puede obtenerse de su masa: solo permiten obtener un límite inferior para la masa de un planeta. Así que ver directamente la luz del planeta ha permitido a los astrónomos medir el ángulo de la órbita del planeta y, de ahí, extraer su masa con precisión.

Composición de la atmósfera

Además de detectar el brillo de la atmósfera y de medir la masa de 'Tau Boötis b', el equipo ha estudiado su atmósfera y ha medido la cantidad de monóxido de carbono existente, así como la temperatura a diferentes alturas por medio de una comparación hecha entre las observaciones y unos modelos teóricos. Uno de los resultados más sorprendentes de este trabajo ha sido que las nuevas observaciones indicaban una atmósfera con una temperatura que desciende a medida que aumenta la altura. Este resultado es exactamente el opuesto a la inversión térmica —un aumento en la temperatura a mayor altitud— encontrado en otros exoplanetas tipo Júpiter.
Por su parte, Ignas Snellen, coautor del artículo e investigador del Observatorio de Leiden, considera que a partir de ahora, los astrónomos podrán estudiar las atmósferas de los exoplanetas que no transitan a sus estrellas, así como medir sus masas de forma precisa, lo cual antes era imposible: "Es un gran paso adelante", asegura.

*******************************************************************************

Unos de los primeros exoplanetas descubiertos empieza a librar sus secretos

Quince años después de su descubrimiento, Tau Boötis b, uno de los primeros exoplanetas identificados, libró finalmente algunos de sus secretos y podría permitir a los astrónomos desvelar los misterios de todos los exoplanetas que están, como él, escondidos por el resplandor de su estrella.
Hasta ahora, los científicos que buscaban en el cielo los planetas situados fuera de nuestro sistema solar -es decir en órbita alrededor de otra estrella como nuestro Sol- sólo podían observarlos indirectamente la mayoría de las veces.
La luz emitida por su estrella es tan brillante que no permite que se distinga el destello del exoplaneta, como si un poderoso proyector ahogara el resplandor de una vela.
Por eso los científicos debían contentarse con deducir la presencia de estos planetas a partir de algunos efectos gravitacionales que producen en su estrella.
Los astrónomos no podían analizar la atmósfera de un exoplaneta o incluso deducir con precisión su masa, a menos que este exoplaneta pasara entre su estrella y la Tierra, como fue el caso recientemente en el "tránsito de Venus" delante del Sol.
Fue el caso de Tau Boötis b, un planeta descubierto en 1996 en la constelación Bouvier, que sin embargo está tan cerca de nosotros (51 años luz) que su estrella es visible a simple vista.
Un equipo internacional liderado por Matteo Brogi, del Observatorio de Leyde (Holanda), tuvo la idea de utilizar el llamado 'Very Large Telescope' (VLT, 'Telescopio muy grande') del Observatorio Austral Europeo (ESO) de Chile para distinguir las dos fuentes luminosas.
Con la ayuda del sistema CRIRES del VLT (un espectómetro que opera con luz infraroja) y un ingenioso método que utiliza la velocidad de rotación del planeta alrededor de su estrella, estos astrónomos lograron atenuar considerablemente el resplandor de la estrella para concentrarse en el resplandor que emite Tau Boötis b.
"Gracias a la gran calidad de observación que da el VLT y CRIRES, logramos estudiar el espectro del sistema con mucha más precisión. Antes sólo 0,01% de la luz que veíamos nos llegaba del planeta, el resto era de la estrella, y por lo tanto no era fácil", resume Brogi en un comunicado del ESO.
Al captar directamente la luz del exoplaneta, los astrónomos pudieron precisamente calcular su ángulo de rotación alrededor de la estrella (44 grados) y deducir su masa (seis veces la del planeta Júpiter situado en nuestro sistema solar).
El equipo pudo analizar al mismo tiempo la atmósfera de Tau Boötis b, su porcentaje de monóxido de carbono así como la temperatura en diferentes altitudes.
"Esta nueva técnica quiere decir que podemos ahora estudiar la atmósfera de los exoplanetas que no están en tránsito delante de nuestra estrella, y medir su masa, lo que era imposible antes. Es un gran paso adelante", afirmó Ignas Snellen, de la Universidad de Leyde.
Este estudio, publicado el miércoles en la revista británica Nature, "muestra el enorme potencial de los telescopios terrestres", como el E-ELT (European Extremely Large Telescope), que la ESO tiene previsto inaugurar en 2020.
"Quizás algún día econtraremos de esta manera pruebas de actividad biológica en planetas similares a la Tierra", concluyó Snellen.AFP
Publicidad
 
anapixel

Un océano de agua líquida bajo la superficie de Titán

ASTRONOMIA | Estudio publicado en 'Science'


Un océano de agua líquida bajo la superficie de Titán

Titán (i) durante su órbita alrededor de Saturno. | NASATitán (i) durante su órbita alrededor de Saturno. | NASA
Los científicos ya sospechaban que Titán, la mayor luna de Saturno, albergaba agua líquida, aunque no habían podido demostrarlo hasta ahora. Lo han hecho gracias a los datos aportados por 'Cassini', la sonda de la NASA que en 2004 entró en la órbita de Saturno.
Según un estudio publicado esta semana en la revista 'Science', las deformaciones en el interior de la luna detectadas por el orbitador sugieren que Titán alberga un océano subterráneo de agua líquida.
Según señala la agencia espacial estadounidense, la búsqueda de agua es un objetivo importante en la exploración del Sistema Solar, y ahora acaban de encontrar otro lugar en el que es abundante.
Titán además, no es un objeto cualquiera en el Sistema Solar. Esta luna de Saturno guarda similitudes con la Tierra primitiva, por lo que su estudio proporciona valiosa información para averiguar cómo ha evolucionado nuestro planeta.
Titán tiene una densa atmósfera rica en metano y lagos de hidrocarburos. Los científicos ya sabían que tenía una capa externa de agua helada. Ahora han descubierto que también está presente en estado líquido.

Un viaje de siete años

Dedujeron la presencia del océano de agua líquida a partir de las mediciones del campo gravitatorio realizadas por la sonda 'Cassini' durante seis aproximaciones que realizó entre 2006 y 2011. La manera en la que se deforma el interior de Titán sugiere que se debe a la acción de un océano subterráneo.
El viaje de la nave espacial 'Cassini-Huygens', un exitoso proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI), comenzó en 1997. Entró en la órbita de Saturno en 2004. Cuando se separó del orbitador 'Cassini', 'Huygens' penetró en la atmósfera de Titán. Se posó sobre su superficie en 2005.
La sonda 'Cassini' también ha encontrado agua en el polo sur de Encélado, una de las más de 60 lunas de Saturno. Los científicos detectaron géiseres que emiten vapor, partículas de hielo y componentes orgánicos. Este hallazgo también podría ser un indicio de que en esta luna es posible algún tipo de vida microbiana.
**********************************************************************************
Ciencia y Tecnología
Una luna de Saturno podría albergar un océano de agua bajo su superficie
06:55 am 29-Jun de 2012|AFP

Titán, la luna más grande de Saturno, albergaría un vasto océano de agua, posiblemente con bolsillos de metano
Titán, luna de Saturno.
Titán, luna de Saturno. | BBC Mundo
Titán, la luna más grande de Saturno, albergaría un vasto océano de agua, posiblemente con bolsillos de metano, bajo su superficie espesa y helada, según medidas tomadas por la sonda Cassini durante varios sobrevuelos, señalaba el jueves una investigación puesta en línea en la revista estadounidense Science.
Titán orbita Saturno en sólo 16 días y los científicos han podido estudiar y medir la forma de la luna en diferentes momentos de su órbita.


Debido a que Titán no es esférica sino ligeramente ovalada, su eje se estira cuando se aproxima a Saturno y se contrae cuando se aleja para volverse casi redonda.
Estas variaciones se explican por el efecto de la gravedad de Saturno y dejan pensar que el interior de Titán contiene un océano de agua enterrado bajo su superficie de hielo.


Si el interior de esta luna estuviera constituido de rocas y hielo esas deformaciones de Titán no se producirían, explicaron los autores de este estudio.

Estos científicos han podido determinar además que Titán registra grandes mareas en su superficie de hielo, una prueba más de que habría agua en su interior.

"La implicación de esas importantes mareas es que hay una capa en el interior de Titán, muy probablemente de agua, capaz de distorsionar la superficie en más de diez metros", explicó Luciano Iess, de la Universidad La Sapienza de Roma, principal autor de este estudio.

Si esa luna fuera enteramente rígida, las mareas bajo el efecto de la fuerza de gravedad de Saturno no sobrepasarían un metro, precisó Iess.

Las mareas sobre Titán han sido descubiertas siguiendo minuciosamente el progreso de Cassini durante seis sobrevuelos cercanos a esta luna entre 2006 y 2011.

Estas medidas vienen a confirmar además las hipótesis de científicos que ya suponían la posible presencia de un vasto océano bajo la capa de hielo de su superficie.

Se basaron entonces en modelos matemáticos y en medidas del campo electromagnético efectuadas por la sonda europea Huygens durante su descenso sobre el suelo de Titán en 2005.

Imagen distribuida por la agencia espacial estadounidense NASA el 27 de enero de 2010 que muestra la luna Titán de Saturno en una imagen capturada en 2009 por el robot espacial Cassini, que orbita en torno a Saturno.

Nobel de Física: la astronomía ofrece sustento a todo lo humano

Nobel de Física: la astronomía ofrece sustento a todo lo humano

Globovisión/EFE
27/06/2012 08:21:16 a.m.

El Premio Nobel de Física 2011, Brian Schmidt dijo hoy en la capital chilena que la astronomía y la investigación básica "son parte de la comprensión de nuestro lugar en el universo y ofrecen sustento a todo lo humano".

El galardonado astrofísico hizo estas afirmaciones en una conferencia titulada: "La exploración del cosmos desde Chile: comprendiendo el universo y cómo la ciencia genera prosperidad", ante más de 300 estudiantes, académicos y Premios Nacionales de Ciencias, en el Salón de Honor del Congreso Nacional, en Santiago.

En esta línea, dijo que "la astronomía tiene un futuro brillante y gran potencial en Chile. Se ha efectuado un gigantesco trabajo y la siguiente generación cuenta con avanzados telescopios. Por eso es importante aumentar las capacidades del país en materia de investigación y desarrollo", subrayó.

Recalcó la importancia de la investigación científica básica para el desarrollo de las naciones y aseveró que "el futuro de Chile está en su gente y en la inversión en educación. Eso es lo que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) dice que lleva a la prosperidad a los países y lo que se necesita son profesores de alta calidad", recalcó.

Sin embargo, Schmidt sostuvo que Chile gasta poco en estas áreas y aseguró que la astronomía ofrece un importante avance para ese proceso y para que Chile pueda ser una sociedad más próspera".

En la oportunidad, el científico dio a conocer detalles de la investigación que le valió el Premio Nobel de Física, junto a sus pares Saul Perlmutter y Adam Riess por el descubrimiento de la expansión acelerada del universo.

Detalló que en Chile se realizaron investigaciones claves que condujeron al galardón ya que entre 1989 y 1996 los astrónomos fotografiaron sistemáticamente el cosmos en búsqueda de lo que confirmaron como los mejores indicadores extra galácticos para medir distancias.

Posteriormente, al responder una ronda de preguntas del público, el doctor Schmidt señaló la importancia "en invertir en personas que van a ser productivas en los próximos 50 años. El problema es que es costoso y requiere de nosotros hacer un sacrificio en el corto plazo para una prosperidad en el largo plazo", acotó.

Asimismo, el científico ahondó en las teorías sobre la energía oscura que constituye cerca de las tres cuartas partes del universo y que hace que el universo se expanda más rápidamente, generando el fin de las galaxias en el horizonte.

Al respecto, Schmidt reconoció que "la energía oscura sigue siendo un enigma ya que solo conocemos sus efectos".

Durante la Conferencia también intervinieron Mario Hamuy, miembro del Departamento de Astronomía (DAS) de la Universidad de Chile y Nicholas Suntzeff, doctor en Astronomía y Astrofísica en el Observatorio Lick de la Universidad de California y director científico asociado del Observatorio Internacional Cerro Tololo, situado en el norte chileno.

Además, participaron el doctor Alejandro Clocchiatti doctorado en la Universidad de Texas (EE.UU.), integrante del equipo de búsqueda de supernovas High-Z y el doctor José Maza, académico del Departamento de Astronomía (DAS) de la Universidad de Chile y miembro de número de la Academia Chilena de Ciencias.

El Planetario de Madrid organiza mañana una jornada nocturna de observación astronómica

astronomía

El Planetario de Madrid organiza mañana una jornada nocturna de observación astronómica

Hoy, 13:30 h. | lainformacion.com
El Planetario de Madrid organiza para mañana viernes a partir de las 22.30 horas una jornada de observación nocturna con telescopios para contemplar estrellas y planetas a simple vista.
[ 0 ]
Foto de El Planetario de Madrid organiza mañana una jornada nocturna de observación astronómica
El Planetario de Madrid organiza para mañana viernes a partir de las 22.30 horas una jornada de observación nocturna con telescopios para contemplar estrellas y planetas a simple vista.

MADRID, 28 (EUROPA PRESS)
El Planetario de Madrid organiza para mañana viernes a partir de las 22.30 horas una jornada de observación nocturna con telescopios para contemplar estrellas y planetas a simple vista.
Organizada en colaboración con la Agrupación Astronómica de Madrid, la propuesta es gratuita y permitirá disfrutar de las estrellas Cástor y Pollux, y varias constelaciones del Zodiaco. A través de los telescopios se verá la Luna en fase creciente y los planetas Saturno y Marte.
Mirando en dirección del horizonte suroeste y muy cerca del horizonte, las estrellas Cástor y Pollux de la constelación de Géminis, así como las constelaciones zodiacales de Cáncer, Virgo, Libra y Escorpio.
Los telescopios estarán instalados en la explanada del parque Tierno Galván, junto a las fuentes del Planetario. La Luna mostrará un 79 por ciento de su cara visible iluminada y se podrá observar en la constelación de Libra, mientras que el planeta de los anillos, Saturno, brillará con una magnitud 0,7 y su belleza podrá contemplarse en la constelación de Virgo, donde también brillará Marte con su característico tono rojizo.
En la constelación de Cáncer, muy difícil de observar por lo bajo que está, se intentará ver Mercurio. El resto de los planetas visibles a simple vista (Júpiter y Venus) saldrán justo antes del amanecer, por lo que no será posible avistarlos en esta ocasión.
NOCHE MÁGICA
La actividad se desarrollará en el exterior del Planetario, en la explanada junto a la estatua de Tierno Galván y las fuentes, con baterías de telescopios atendidos por monitores especializados, pertenecientes a la Agrupación Astronómica de Madrid, que mostrarán la Luna, Saturno y, en peores condiciones, Marte.
Además, se instalará una pantalla de proyección con la imagen en directo de la Luna tomada desde el telescopio de la torre del observatorio del Planetario, sobre la que se harán comentarios explicativos por parte del personal de esta instalación.
Las actividades comenzarán a partir de las 22.30 horas y está prevista su finalización alrededor de las 24.30 horas si las condiciones meteorológicas lo permiten. Es recomendable asistir a la observación con binoculares o prismáticos.

Muestra secretos

PRIMERA HORA - Jueves 28 de Junio de 2012 Primera Hora/6

ciencia y salud

Muestra secretos
Fueron descubiertos algunos secretos del exoplaneta Tau Boötis B, descubierto hace 15 años. Eso podría permitir a los astrónomos desvelar los misterios de todos los exoplanetas que están ocultos por el resplandor de su estrella.


Mars Express descubre que hubo agua bajo la superficie de Marte

Ciencia y Tecnología
Mars Express descubre que hubo agua bajo la superficie de Marte
01:25 pm 27-Jun de 2012|EFE
La importancia de este hallazgo se debe a que "ofrecen una oportunidad única para estudiar los materiales que de otro modo permanecerían ocultos bajo la superficie"
Vista del Planeta Marte
Vista del Planeta Marte | REUTERS
La sonda espacial Mars Express ha descubierto que Marte tuvo agua bajo su superficie durante los primeros miles de millones de años de su historia, al estudiar las rocas arrancadas del subsuelo por impacto de meteoritos.

La importancia de esas rocas, explicó hoy la Agencia Espacial Europea en un comunicado, se debe a que "ofrecen una oportunidad única para estudiar los materiales que de otro modo permanecerían ocultos bajo la superficie".

Además son "ventanas abiertas a la historia de la superficie del planeta, pues, cuanto más profundo sea el cráter, más se puede remontar uno en su pasado", añadió.

En una nueva investigación en la que las sondas Mars Express y Mars Reconnaisance Orbiter (esta última de la NASA) centraron su atención en los cráteres de las tierras altas del sur de Marte, conocidas como Tyrrhena Terra, los expertos identificaron minerales que sólo se forman en presencia de agua en 175 ubicaciones diferentes.

"La composición de estas rocas indica que las aguas subterráneas estuvieron presentes el tiempo suficiente como para alterar su composición química", indicó el autor principal del estudio, Damien Loizeau.

Olivier Witasse, científico del proyecto de Mars Express, puso el acento en la relevancia de la presencia de agua líquida en Marte "para determinar su habitabilidad", y en que los resultados obtenidos ahora muestran precisamente que "fluyó durante mucho tiempo" bajo la superficie de una amplia región.
********************************************************************************
PRIMERA HORA - Jueves 28 de Junio de 2012 Primera Hora/6

ciencia y salud


Existen reservas de agua en Marte


Un grupo de investigadores de la Universidad de Nuevo México informó que tiene pruebas de que existen grandes reservas subterráneas de agua en el planeta Marte, que aumentan la esperanza de que haya podido albergar vida.

"La búsqueda de agua en el Sistema Solar es uno de los principales objetivos de las ciencias de exploración planetaria, debido a que cumple un rol importante en muchos procesos geológicos y se necesita para que se produzcan los procesos biológicos tal y como los entendemos.

Si excluimos a la Tierra, Marte es el lugar más prometedor del Sistema Solar interno para encontrar agua", aseguraron.

En el estudio de la composición de 2 meteoritos, el Shergotty, que cayó en la India en 1865, y el Queen Alexandria, hallado en 1994 en la Antártida, llegaron a la conclusión de que el manto de Marte contiene entre 70 y 300 partes por millón de agua, un porcentaje similar al del manto terrestre.

**********************************************************************************
Ciencia y Tecnología

Mars Express descubre que hubo agua bajo la superficie de Marte

DFG - Globovisión/EFE
28/06/2012 10:54:40 a.m.

La sonda espacial Mars Express ha descubierto que Marte tuvo agua bajo su superficie durante los primeros miles de millones de años de su historia, al estudiar las rocas arrancadas del subsuelo por impacto de meteoritos.

La importancia de esas rocas, explicó hoy la Agencia Espacial Europea en un comunicado, se debe a que "ofrecen una oportunidad única para estudiar los materiales que de otro modo permanecerían ocultos bajo la superficie".

Además son "ventanas abiertas a la historia de la superficie del planeta, pues, cuanto más profundo sea el cráter, más se puede remontar uno en su pasado", añadió.

En una nueva investigación en la que las sondas Mars Express y Mars Reconnaisance Orbiter (esta última de la NASA) centraron su atención en los cráteres de las tierras altas del sur de Marte, conocidas como Tyrrhena Terra, los expertos identificaron minerales que sólo se forman en presencia de agua en 175 ubicaciones diferentes.

"La composición de estas rocas indica que las aguas subterráneas estuvieron presentes el tiempo suficiente como para alterar su composición química", indicó el autor principal del estudio, Damien Loizeau.

Olivier Witasse, científico del proyecto de Mars Express, puso el acento en la relevancia de la presencia de agua líquida en Marte "para determinar su habitabilidad", y en que los resultados obtenidos ahora muestran precisamente que "fluyó durante mucho tiempo" bajo la superficie de una amplia región.
 


Hubble capta la evaporación de la atmósfera de un planeta lejano

ASTRONOMÍA

Hubble capta la evaporación de la atmósfera de un planeta lejano

Científicos calculan que el exoplaneta recibió una radiación de rayos X tres millones de veces superior a la que recibe la Tierra del Sol.

EL UNIVERSAL
jueves 28 de junio de 2012 01:10 PM
Berlín.- El telescopio espacial Hubble logró captar la evaporación de la atmósfera de un planeta lejano, según informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA) desde su central alemana de Garching, en el sur del país.

Este planeta, situado a unos 60 años luz de distancia de la Tierra, recibió un brillo tan intenso de su estrella que perdió al menos 1.000 toneladas de gas por segundo.
.
Los científicos, encabezados por Alain Lecavelier des Etangs, del Instituto de Astrofísica de París, observaron la atmósfera del exoplaneta HD 189733b -similar a Júpiter- que orbita alrededor de la estrella HD 189733A, en dos momentos diferentes, a principios de 2010 y a finales de 2011.

Unos 5 millones de kilómetros, una distancia 30 veces menor a la de la Tierra y el Sol, separan a este planeta de su estrella, reseñó Efe.

Es por eso que el exoplaneta se calienta hasta superar los 1.000 grados centígrados, aunque ese calor no llega a ser suficientemente extremo como para provocar la evaporación de su atmósfera.

"La primera serie de observaciones fue realmente decepcionante, pues no mostraban rastro alguno de la atmósfera del planeta. Sólo nos dimos cuenta de que habíamos dado casualmente con algo más interesante durante la segunda sesión de observaciones", indica Lecavelier.

Así, la estrella del lejano exoplaneta presentaba una radiación de rayos X que cuadruplicaba su luminosidad.

"No sólo confirmamos que algunas atmósferas de planetas se evaporan, sino que observamos cómo variaron las condiciones físicas en la evaporación conforme avanza el tiempo. Nadie lo había logrado hasta entonces", subraya.

Los científicos calculan que el exoplaneta recibió una radiación de rayos X tres millones de veces superior a la que recibe la Tierra del Sol, indicó Efe.

"Fue el destello de rayos X de HD 189733A más brillante de los observados hasta ahora y parece muy posible que el impacto de esta llamarada sobre el planeta llevara a la evaporación observada horas más tarde a través del Hubble", explica Peter Wheatley, de la Universidad británica de Warwick.

Este estudio, cuyas conclusiones serán publicadas en el próximo número de "Astronomy & Astrophysics", tiene relevancia no sólo para el análisis de los planetas similares a Júpiter.

Los científicos piensan que las "súper-Tierras" rocosas descubiertas recientemente cerca de sus estrellas podrían ser restos de planetas como HD 189733b después de la evaporación total de sus atmósferas.

********************************************************************************

Ciencia y Tecnología
El Hubble capta la evaporación de la atmósfera de un planeta lejano
02:07 pm 28-Jun de 2012|EFE
El telescopio espacial Hubble ha logrado captar la evaporación de la atmósfera de un planeta lejano, según informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA) desde su central alemana de Garching, en el sur del país
Telescopio espacial Hubble
Telescopio espacial Hubble | NASA
Este planeta, situado a unos 60 años luz de distancia de la Tierra, recibió un brillo tan intenso de su estrella que perdió al menos 1.000 toneladas de gas por segundo. Los científicos, encabezados por Alain Lecavelier des Etangs, del Instituto de Astrofísica de París, observaron la atmósfera del exoplaneta HD 189733b -similar a Júpiter- que orbita alrededor de la estrella HD 189733A, en dos momentos diferentes, a principios de 2010 y a finales de 2011.

Unos 5 millones de kilómetros, una distancia 30 veces menor a la de la Tierra y el Sol, separan a este planeta de su estrella. Es por eso que el exoplaneta se calienta hasta superar los 1.000 grados centígrados, aunque ese calor no llega a ser suficientemente extremo como para provocar la evaporación de su atmósfera.

“La primera serie de observaciones fue realmente decepcionante, pues no mostraban rastro alguno de la atmósfera del planeta. Sólo nos dimos cuenta de que habíamos dado casualmente con algo más interesante durante la segunda sesión de observaciones”, indica Lecavelier.

Así, la estrella del lejano exoplaneta presentaba una radiación de rayos X que cuadruplicaba su luminosidad. “No sólo confirmamos que algunas atmósferas de planetas se evaporan, sino que observamos cómo variaron las condiciones físicas en la evaporación conforme avanza el tiempo. Nadie lo había logrado hasta entonces", subraya.

Los científicos calculan que el exoplaneta recibió una radiación de rayos X tres millones de veces superior a la que recibe la Tierra del Sol. “Fue el destello de rayos X de HD 189733A más brillante de los observados hasta ahora y parece muy posible que el impacto de esta llamarada sobre el planeta llevara a la evaporación observada horas más tarde a través del Hubble!, explica Peter Wheatley, de la Universidad británica de Warwick.

Este estudio, cuyas conclusiones serán publicadas en el próximo número de “Astronomy & Astrophysics”, tiene relevancia no sólo para el análisis de los planetas similares a Júpiter. Los científicos piensan que las “súper-Tierras” rocosas descubiertas recientemente cerca de sus estrellas podrían ser restos de planetas como HD 189733b después de la evaporación total de sus atmósferas.

Rusia desarrollará un cohete-portador de 70 toneladas

Rusia desarrollará un cohete-portador de 70 toneladas


La Agencia Espacial Federal Rusa y el Ministerio de Defensa han priorizado el desarrollo de un cohete-portador superpesado capaz de transportar a órbita baja (hasta 200 kilómetros) el peso útil de 70 toneladas.
El desarrollo del nuevo misil se llevará a cabo en 2021-2024, y la rampa para su lanzamiento se montará en el cosmódromo de Vostochni, situado en la provincia oriental de Amur y cuya construcción se llevará a cabo a partir de 2010.
El objetivo principal del poderoso cohete será hacer realidad los anteriormente anunciados planes de vuelo pilotado a la Luna de una nave espacial rusa de nueva generación, previsto en 2028, informa el rotativo ruso Izvestia, remitiéndose a fuentes del Ministerio de Defensa.
Se prevé además utilizar el nuevo cohete en otras misiones espaciales, en particular para transportar sondas no tripuladas a asteroides y otros cuerpos espaciales.
Un portador con capacidad de 70 toneladas será el cohete más potente entre los existentes en el mundo y los que se están desarrollando. Así, por ejemplo, la versión pesada del cohete Falcon que está construyendo la corporación estadounidense SpaceX y cuyas pruebas están previstas para 2013, podrá llevar a órbitas bajas hasta 53 toneladas de peso útil. Arian 5, el más potente portador de la Agencia Espacial Europea, tiene una capacidad de 21 toneladas, una tonelada menos que el Protón-M, el más pesado portador ruso. El cohete chino más potente, de la familia de Chang Zheng, podrá transportar hasta 25 toneladas de peso.
Sin embargo, los portadores de nueva generación no serán más potentes que los “monstruos” del siglo pasado desarrollados por la URSS y EE. UU. El cohete Energía, el lanzador soviético más poderoso y último logro tecnológico espacial de la URSS, tenía capacidad para portar 105 toneladas en órbita baja terrestre. Aún más potente fue el Saturn 5 estadounidense, que podía portar 150 toneladas y fue diseñado por Wernher von Braun para las misiones a la Luna en las naves Apolo.
Fuente: http://actualidad.rt.com/actualidad/view/47447-Rusia-desarrollar%C3%A1-u...
DJ