jueves, 31 de mayo de 2012

El tránsito de Venus del año 2012

El tránsito de Venus del año 2012


18 de mayo de 2012: El 5 de junio de 2012 Venus pasará por delante de la cara del Sol, produciendo de este modo una silueta que probablemente nadie que esté vivo verá de nuevo.

Los tránsitos de Venus son muy infrecuentes; tienen lugar de a pares, separados entre sí por más de cien años. El tránsito del próximo mes de junio, el cual es el segundo del par 2004 – 2012, no se repetirá hasta el año 2117. Afortunadamente, este evento será ampliamente visible. Los observadores en siete continentes, incluso aquellos que habitan una pequeña parte de la Antártida, tendrán la oportunidad de verlo.

Transit of Venus (splash)
Haga clic en la imagen para ver un video de ScienceCast (en idioma inglés) sobre el tránsito de Venus de 2012. Crédito de la fotografía: David Finlay, de Sydney, Australia (8 de junio de 2004).

El tránsito durará casi 7 horas y comenzará el 5 de junio a las 3:09 de la tarde (hora diurna del Pacífico - 22:09, hora universal). Esto favorece a los observadores ubicados en la mitad del Pacífico, pues el Sol se encontrará cerca del cénit cuando Venus cruce por enfrente de él. En Estados Unidos, el mejor momento para observar el tránsito será durante el atardecer. Eso también es bueno. Los fotógrafos creativos se regocijarán ante la posibilidad de fotografiar a un hinchado y rojizo Sol "agujereado" por el disco circular de Venus.

Consejo para la observación: no mire fijamente al Sol. Venus oculta una porción demasiado pequeña del disco solar como para cubrir el brillo cegador. En lugar de ello, use alguna técnica de proyección o un filtro solar. Un anteojo para soldar número 14 es una buena opción. Muchos clubes de astronomía instalarán telescopios solares para poder observar el evento. Sírvase comunicarse con su club local para obtener más detalles.

Transit of Venus (halpha,200px)
El tránsito de Venus, el 8 de junio de 2004, fotografiado por Fans Snik, del Telescopio Holandés Abierto, en La Palma, Islas Canarias. [Más información]

Los tránsitos de Venus captaron la atención de todo el mundo por primera vez durante el siglo XVIII. En aquellos días, el tamaño del sistema solar era uno de los misterios más grandes de la ciencia. Se conocía el espaciamiento relativo entre los planetas, pero no sus distancias absolutas. ¿Cuántos kilómetros debería uno viajar para alcanzar otro mundo? La respuesta era tan misteriosa entonces como lo es ahora la naturaleza de la energía oscura.

Venus era la clave, según el astrónomo Edmund Halley. Él se dio cuenta de que si se observan tránsitos de Venus desde lugares con grandes separaciones en la Tierra, debería ser posible triangular la distancia a Venus usando el principio del paralaje.

La idea entusiasmó a los científicos, quienes emprendieron expediciones por todo el mundo con el fin de observar un par de tránsitos en la década de 1760. Incluso James Cook, el gran explorador, fue enviado a observar uno de ellos a Tahití, un lugar tan remoto para los europeos del siglo XVIII como lo es ahora la Luna o Marte para nosotros. Algunos historiadores han llamado a aquel esfuerzo internacional "el programa Apollo del siglo XVIII".

En retrospectiva, ese experimento se encuadra dentro de la categoría de aquellos que parecen mucho más sencillos de lo que son en realidad. Las malas condiciones meteorológicas, la óptica primitiva, y el efecto "desenfocador" de la atmósfera de Venus impidieron que aquellos observadores pioneros obtuvieran los datos que se necesitaban. La medición precisa de un tránsito de Venus tendría que esperar hasta la invención de la fotografía, la cual no ocurriría sino hasta un siglo después de aquel viaje de Cook. A finales del siglo XIX, los astrónomos de esa época, armados con cámaras fotográficas, lograron finalmente medir el tamaño del sistema solar usando la técnica que Edmund Halley había propuesto.

Transit of Venus (iss, 200px)
Un tránsito doble: la Estación Espacial Internacional y Venus, el 8 de junio de 2004. Crédito de la fotografía: Tomas Maruska, de Stupava, Eslovaquia. [Más información]

El tránsito de este año es el segundo de un par separados por un intervalo de 8 años. Las expectativas eran muy altas en junio de 2004 conforme Venus se acercaba al Sol. Nadie que estuviese vivo en ese entonces había visto un tránsito de Venus con sus propios ojos, y los bosquejos dibujados a mano y las fotografías granuladas de siglos pasados no se compararían con lo que estaba por ocurrir. Los telescopios solares modernos capturaron una vista sin precedentes de la atmósfera de Venus iluminada por detrás por el fuego del Sol. Observaron a Venus transitar por la fantasmagórica corona del Sol y atravesar silenciosamente filamentos magnéticos tan grandes que podrían tragarse a nuestro planeta entero. Un fotógrafo incluso logró captar la imagen de una nave espacial, la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español), cuando efectuaba su tránsito del Sol junto con Venus.

El evento del año 2012 promete ser incluso mejor, pues las cámaras y los telescopios solares han incorporado más tecnología. Además, el Observatorio de Dinámica Solar (Solar Dynamics Observatory o SDO, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, también observará el tránsito. El SDO producirá imágenes de este inusual evento que tendrán la misma calidad que las del Hubble.

Para obtener más actualizaciones e información conforme se aproxima la fecha del tránsito, manténgase conectado con: http://ciencia.nasa.gov.

Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Juan C. Toledo
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Juan C. Toledo

Más información

Tránsito de Venus del año 2012 —Mapas, horarios y detalles, proporcionados por la NASA

Webcast en vivo y consejos para la observación —del Centro Goddard para Vuelos Espaciales

Webcast en vivo —del Centro de Ciencia Coca–Cola

Tránsito de Venus —de Sky & Telescope


El tránsito de Venus de 2012 —video de ScienceCast

miércoles, 30 de mayo de 2012

Científicos están más cerca del primer censo de estrellas y el hallazgo de otras Tierras

Ciencia y Tecnología

Científicos están más cerca del primer censo de estrellas y el hallazgo de otras Tierras

DDF - Globovisión/EFE
30/05/2012 3:47:37 p.m.

El primer censo de estrellas cercanas al Sol con planetas similares a la Tierra está más cerca de ser una realidad gracias a la técnica de calibración para espectrómetro, una tecnología utilizada para medir la velocidad de una estrella y hacer mediciones con una precisión y exactitud "sin precedentes".

Así lo han constatado científicos del Max Planck, el Observatorio Europeo Austral y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC, en el archipiélago español de este mismo nombre), quienes han probado esta técnica para trazar la órbita de un exoplaneta ya descubierto que gira en torno a la estrella HD75289 y han publicado los resultados en Nature.

Este equipo de investigadores ha demostrado que la técnica de calibración para espectrómetro conocida como "peine de frecuencias láser" mide las longitudes de onda que radian los objetos celestes con gran precisión, según informó hoy el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España en una nota de prensa.

Para medir la velocidad de una estrella o buscar planetas en la órbita de otras estrellas los astrónomos utilizan los espectrómetros.

Estos instrumentos dispersan la luz que llega a la Tierra procedente de los objetos celestes, descomponiéndola en longitudes de onda, frecuencias o colores.

Un espectrómetro debe, por tanto, calibrarse con una gran precisión mediante una tecnología, en este caso el peine de frecuencias láser, que ayude a medir las longitudes de onda de la forma más exacta y estable posible.

Según el trabajo, la técnica, que le valió a los físicos Theodor Hänsch y John Hall el Nobel de Física en 2005, supone que la precisión alcanzada con los mismos instrumentos astronómicos es al menos cuatro veces mejor.

El secreto de esta mejora se encuentra en un sistema láser que genera un enorme conjunto de pulsos de luz con una separación en frecuencia muy cercana y muy bien definida.

"El objetivo de nuestra investigación era demostrar que es factible hacer medidas mucho más precisas de la curva de velocidad de una estrella, la HD75289, que ya sabíamos que contenía al menos un planeta", según explicó el investigador del CSIC en el IAC Rafael Rebolo.

A su juicio, esta técnica "abre el camino para la búsqueda sistemática de planetas similares a la Tierra en las estrellas más cercanas al Sol".

Hay dos ventajas importantes de la nueva técnica, según Rebolo: "la primera es que proporciona una alta densidad de frecuencias de referencia sobre el detector de nuestro telescopio, lo que permite calibrar mejor las frecuencias de la luz que recibimos, y la otra ventaja es que el sistema es muy estable; no cambia con el tiempo".

Gracias al peine de frecuencias, los científicos son capaces de medir de forma más exacta el efecto que un planeta ejerce sobre la estrella que orbita, observable a través de sutiles movimientos o pequeños cambios en el espectro.

Esos movimientos se miden tomando como referencia una fuente de luz que debe ser extremadamente estable.

La técnica ofrece una fuente de luz mucho más estable que cualquiera de las disponibles en la actualidad.

"La técnica supondrá un salto en la precisión de los espectrógrafos abriendo nuevas opciones a la investigación astronómica. La medida de velocidad de las estrellas podrá realizarse con precisiones de pocos centímetros por segundo", indicó Rebolo.

A largo plazo, cuando la próxima generación de telescopios ópticos terrestres esté disponible, esta técnica se convertirá en un "instrumento vital" para medir la velocidad de expansión del Universo, según los científicos.

NASA lanzará telescopio de rayos X para examinar mejor el universo

NASA lanzará telescopio de rayos X para examinar mejor el universo

SCZ - Globovisión/AFP
30/05/2012 4:44:07 p.m.


La NASA anunció el miércoles que está lista para lanzar el 13 de junio su telescopio NuSTAR de rayos X, capaz de escrutar el universo y los agujeros negros con una resolución sin precedentes, que permitirá conocer mejor la evolución del cosmos. "NuSTAR (Nuclear Spectorscopic Telescope Array- o Matriz de Telescopios Espectroscópicos Nucleares) nos ayudará a comprender cómo nuestro universo evolucionó desde el estado simple del Big Bang hasta convertirse en algo tan complejo actualmente", afirmó en rueda de prensa Paul Hertz, director de la división de astrofísica de la NASA en la sede del organismo en Washington.
"Veremos los objetos celestes más calientes, los más densos y los más cargados de energía de una forma fundamentalmente nueva", explicó por su parte Fiona Harrison, del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y principal responsable científica de NuSTAR.
NuSTAR será el primer telescopio espacial capaz de crear imágenes cósmicas a partir de rayos X de alta energía, del mismo tipo que los utilizados para ver el esqueleto humano o para escanear las malestas en un aeropuerto, precisaron los astrofísicos.
El telescopio producirá imágenes de una resolución diez veces mayor que la obtenida con los telescopios actuales y será más de cien veces más sensible que sus predecesores que funcionan en esa misma parte del espectro electromagnético.
NuSTAR podrá así captar la alta energía de los rayos X incluso a través del polvo y el gas que obstruyen la observación de las galaxias, los agujeros negros y las estrellas de neutrones situadas en el corazón de la Vía Láctea.
El nuevo telescopio será puesto en órbita por un cohete Pegasus, largado en pleno vuelo de un avión Lockeed L-1011, un gran trirreactor bautizado Stargazer, desde la Base de Pruebas Reagan en el atolón Kwajalein en las Islas Marshall en el Pacífico.
Después del despegue el 13 de junio, Stargazer lanzará el cohete hacia las 15H30 GMT. El Pegasus llevará luego a NuStar a la órbita terrestre baja, dijo la NASA.
El objetivo de la misión es trabajar en concordancia con otros telescopios en el espacio, como el observatorio de rayos X de la NASA Chandra, que estudia los rayos X de baja energía, o el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, afirmó la NASA.
En su primera fase de dos años la misión NuSTAR cartografiará ciertas regiones del cielo para censar las estrellas más profundas y alejadas, así como agujeros negros de diferentes tamaños. Para ello examinará las regiones que rodean el centro de la Vía Láctea.
El nuevo telescopio realizará también observaciones del universo profundo más allá de la Vía Láctea, lo cual le permitirá comprender mejor las chorros de partículas emitidos por las galaxias más extremas, como Centaurus A, donde se encuentran agujeros negros supermasivos.

China lanza satélite "Yaogan XV" para experimentos científicos

China lanza satélite "Yaogan XV" para experimentos científicos

DDF - Globovisión/EFE
29/05/2012 08:18:09 a.m.


China lanzó hoy su satélite de detección remota "Yaogan XV", desde su Centro de Lanzamiento de Satélites de Taiyuan, en la provincia de Shanxi, al norte de China, para realizar experimentos científicos, informó hoy la agencia oficial de noticias Xinhua.

El satélite fue lanzado a las 15:31 hora local (07:31 GMT) a bordo del transportador Gran Marcha 4B y algunos de sus objetivos son estudiar los recursos de la Tierra, ver el rendimiento de los cultivos, o reducir los desastres naturales y prevenirlos, según la agencia.

Con el "Yaogan XV" también se puso en órbita el satélite "Tiantuo I", de 9,3 kilogramos de peso, para la recepción de datos del Sistema de Identificación Automática de barcos, la captación de imágenes ópticas y la recolección de información sobre experimentos de exploración espacial.

En noviembre pasado se puso en órbita el "Yaogan XIII" y "Yaogan XII", desde el mismo centro espacial, y este último junto a otro satélite, "el Tianxun I", también para experimentos científicos y el sondeo y seguimiento de recursos de la Tierra.

El Gran Marcha 4B fue producido por la Academia de Tecnología de Espacio y Vuelo de Shanghái, que pertenece a la Corporación de Tecnología y Ciencia Aeroespacial de China, y con su lanzamiento marca la 164 misión de la familia de los transportadores Gran Marcha.

El eclipse lunar del 4-6-2012

 
lunes, 28 de mayo de 2012

El eclipse lunar del 4-6-2012

Se producira un eclipse lunar parcial, visible en parte desde Sudamerica. Recuerden que es de la noche del Domingo 3 a la madrugada del lunes 4 de junio.

La parte mas oscura en el centro representa la umbra, o parte principal de la sombra terrestre.  La mas clara a su alrededor es la penumbra. Los circulos amarillos representan la Luna en los distintos momentos del eclipse.     
Los datos del mapa anterior se corresponden con los horarios de la siguiente tabla:



Evento                       Tiempo Universal   
                                  h  m  s  


[1] Luna entra en la Penumbra    08 48  3  
[2] Luna entra en la Umbra       09 59 56  
[4] Maximo del eclipse           11  3 13  
[6] Luna sale de la Umbra        12  6 27  
[7] Luna sale de la Penumbra     13 18 22  


Los contactos con la Penumbra son practicamente invisibles. Recien se nota "algo raro" en la Luna a 20 minutos antes del contacto con la Umbra.

Para toda America, solo se ve el principio del eclipse, poniendose la Luna eclipsada sobre el horizonte oeste.

Mas detalles sobre un eclipse Lunar? Puedes verlo aqui.

Como saber el horario para tu ciudad?

Un simple calculo te permite saber el horario exacto para tu lugar de observacion.

Que zonas de la Tierra lo pueden ver?

Con los mapas de abajo puedes saber que zona de nuestro planeta esta hacia la Luna, coincidente con los horarios y numeros de 1 a 7 del mapa anterior.


Como ves, al principio esta el oeste de America, pero rapidamente se oculta, por lo que solo vemos el comienzo. Desde el este de Australia se ve completo, ya que esta en todos los mapas.

Algunos videos sobre como se vera de algunas ciudades:

Todos finalizan con la Luna en el horizonte oeste.

Desde Buenos Aires, Argentina

El último tránsito de Venus del siglo

El último tránsito de Venus del siglo  

Los próximos días 5 y 6 de junio tendrá lugar un acontecimiento astronómico muy poco frecuente: desde la Tierra se podrá observar cómo Venus cruza por delante del Sol. Científicos y astrónomos aficionados de todo el mundo ya se están preparando para observar este raro fenómeno. Después de todo, el último tránsito se produjo en junio de 2004, y no se repetirá hasta el año 2117.

Este tránsito también será el primero de la historia en el que haya un satélite en órbita alrededor de nuestro planeta "gemelo", la sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA). La ESA retransmitirá el tránsito en directo desde la isla ártica de Spitsbergen, en el archipiélago de Svalbard, Noruega, bajo el "sol de medianoche".

Los tránsitos de Venus tienen una gran importancia histórica, ya que fueron uno de los métodos empleados por los astrónomos para determinar el tamaño de nuestro Sistema Solar. En el siglo XVIII, los astrónomos fueron capaces de calcular la distancia de la Tierra al Sol al medir el tiempo que tardaba Venus en cruzar el disco solar, tomando medidas desde distintos puntos del planeta y aplicando sencillas relaciones trigonométricas. En el tránsito de 1761, se pudo observar un halo de luz bordeando el oscuro contorno del planeta, la primera prueba de que Venus tiene atmósfera.

En la actualidad los tránsitos continúan siendo una herramienta muy útil para probar nuevas técnicas desarrolladas para detectar y caracterizar planetas en órbita a otras estrellas, fuera de nuestro Sistema Solar, conocidos como exoplanetas. Cuando un planeta pasa por delante de una estrella, bloquea una pequeña fracción de su luz, revelando su presencia y dando datos sobre su tamaño. El telescopio espacial europeo CoRot ha utilizado esta técnica para descubrir más de 20 exoplanetas. Los tránsitos también se estudian para buscar planetas que pudiesen albergar vida. Si un exoplaneta tiene atmósfera, una pequeña porción de la luz de la estrella atravesará esta capa gaseosa, revelando sus propiedades, tales como el contenido de agua o de metano.

Durante el transito del mes que viene, los astrónomos tendrán la oportunidad de poner a prueba estas técnicas y de tomar nuevos datos que se incorporarán al archivo de los seis tránsitos de Venus observados desde la invención del telescopio a principios del siglo XVII.

El tránsito de 2012 se podrá observar en su totalidad desde el Pacífico Occidental, Asia Oriental, y el este de Australia, así como desde las altas latitudes septentrionales. Para los Estados Unidos, el tránsito comenzará el día 5 de junio por la tarde y, para la mayor parte de Europa, el sol amanecerá el día 6 cuando el tránsito esté llegando ya a su fin. El Sol nunca se pone en Spitsbergen durante el mes de junio, lo que ofrece una oportunidad excepcional para observar el tránsito completo desde territorio europeo. Comenzará a las 22:04 GMT del 5 de junio (00:04 CEST del 6 de junio) y terminará a las 04:52 GMT (06:52 CEST). Hasta allí se desplazaran los científicos del proyecto Venus Express de la ESA. 

IMC 2012: Anuncio de la Conferencia Internacional de Meteoros (IMC 2)

IMC 2012: Anuncio de la Conferencia Internacional de Meteoros (IMC 2     )
Enviado por:      "Alejandro Sanchez"                                                     
      Lun, 30 de Abr, 2012 7:34 pm           

---------- Forwarded message ----------
From: Francisco Ocaña González
Anuncio de la Conferencia Internacional de Meteoros (IMC 2012)
La 31ª edición de la IMC tendrá lugar en la Isla de La Palma (Islas
Canarias, Españas) del 20 al 23 de septiembre de 2012. La cuota de
inscripción estándar de la IMC se mantiene en 155€. La organización
local está coordinada por Gabriela y Ovidiu Vaduvescu y cuenta con el
apoyo de un equipo internacional (Geert Barentsen, Felix Bettonvil,
Valentin Grigore, José Madiedo, Francisco Ocaña, Paul Roggemans y
Casper ter Kuile) y los cargos locales Ana Castañeda y Carlos
Fernández representando a las autoridades locales del “Cabildo
Insular”, que patrocina el evento.
La localización excepcional de la IMC 2012 ofrece una gran cantidad de
extras a la IMC, como reunión de referencia para observadores,
investigadores y teóricos de meteoros:
- Esta IMC precede al European Planetary Sciences Congress (EPSC), que
se celebra del 24 al 28 de septiembre en Madrid, España; ciudad
habitual de escala para muchos en su vuelta a casa desde La Palma.
Esto permite a profesionales y aficionados aprovechar al máximo los
gastos de viaje y asistir a ambos IMC y EPSC. Véase también
http://www.europlanet-eu.org
- La sesión del viernes 21 por la tarde estará dedicada íntegramente
al reciente estallido de las Dracónidas 2011, y será coordinada por
Jeremie Vaubaillon.
- El Comité de Organización Local (LOC) ofrecerá un paquete vacacional
de 4 días, preferentemente en las fechas previas al IMC2012. Otras
peticiones para más días extra serán también atendidas gustosamente,
siendo tan sólo necesario contactar con antelación con el LOC.
- Se ofrece la posibilidad de tener workshops previos al IMC en las
mismas condiciones de la conferencia.
- La excursión del IMC incluirá la visita a los tres mayores
telescopios del “Observatorio del Roque de los Muchachos” (ORM),
incluyendo el “Gran Telescopio Canarias” (GTC), el mayor telescopio
óptico del mundo. Además se visitará la famosa Caldera de Taburiente,
llegándose al borde de la caldera bajo la
mirada de los telescopios mencionados.
Se irá publicando más información a través de la web:
http://www.imo.net/imc2012/ Y también nos puede contactar por email:
imc2012@imo.net
Paul Roggemans, Gabriela Vaduvescu, Ovidiu Vaduvescu
Nota del traductor (Francisco Ocaña, LOC): El Comité Local Organizador
quiere reiterar la invitación a los expertos españoles e
hispanoamericanos. La asistencia de la comunidad hispanohablante a la
IMC nunca ha sido numerosa, y se quiere aprovechar esta ocasión por
primera vez en España y la más próxima con diferencia a Latinoamérica.
Son muchos los aficionados de España y América que nunca han asistido
y sin embargo tienen mucho que aportar, como se ve en la propia
Meteors.

martes, 29 de mayo de 2012

Efemérides astronómicas del 28 de mayo al 3 de junio de 2012

Efemérides astronómicas del 28 de mayo al 3 de junio de 2012
Posted: 27 May 2012 07:53 AM PDT
El lunes 28 de mayo en los primeros minutos de la madrugada la Luna está en la constelación de Sextans, al sur de la estrella Regulus. Utilizando el espectroscopio, los astrónomos han descubierto que Regulus tiene una vecina muy cercana: una enana blanca que completa una vuelta a su alrededor ¡cada 40 días! Sorprendentemente, esa estrella era más grande y brillante que Regulus, pero cuando evolucionó (dilatándose) Regulus arrancó las capas externas de su compañera (transferencia de masa). Regulus es una estrella caníbal. Distancia aparente mínima (6º) el 28 de mayo a las 05:30 horas de Tiempo Universal.
Evento destacado: El lunes 28 de mayo a las 3:16 PM la Luna está en fase de Cuarto Creciente. Además de la Luna, los planetas Mercurio y Venus pueden verse también en Cuarto Creciente, cuando están en elongación máxima oeste. Lo curioso es que la Luna en esta fase se ve mejor al atardecer, mientras que el “Cuarto Creciente” de Mercurio y Venus se ve mejor al amanecer. La Luna en Cuarto Creciente acontece el 28 de mayo a las 20:16 horas de Tiempo Universal.
Evento destacado: El martes 29 de mayo a la 1:00 AM la Luna está en la constelación de Sextans, al sur del planeta Marte. A pesar de su diminuto tamaño en el telescopio, Marte se muestra como planeta: no un punto de luz sino un disco iluminado de color salmón amostazado. Distancia aparente mínima (6.75º) el 29 de mayo a las 06:00 horas de Tiempo Universal.
El 30 de mayo de 1971 la sonda Mariner 9 de la NASA fue lanzada hacia el planeta Marte y se convirtió en el primer artefacto que orbitara a otro planeta. Cuando llegó, una tormenta de arena cubría a planeta, pero una vez que el polvo se asentó, cartografió el 85% de la superficie marciana con una resolución de 1 a 2 km; y el 2% a una resolución de 100 a 300 metros. Ofreció las primeras imágenes detalladas de los satélites Phobos y Deimos, del Olympus Mons, los casquetes helados y Vallis Marineris. ¿Sabías que este gigantesco cañón fue nombrado así en honor a Mariner 9?
Evento destacado: El jueves 31 de mayo a las 9:45 PM la Luna está en la constelación de Virgo, alineada al sur del planeta Saturno y la estrella Spica. ¿Existe alguna relación entre Saturno y Spica? Mitológicamente sí. Spica es una espiga de trigo y Saturno era visto no sólo como dios del tiempo sino de las cosechas. Distancia aparente mínima (2º) el 01 de junio a las 04:00 horas de Tiempo Universal.
EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS / JUNIO 2012
Lo que no debes perderte en junio de 2012:
+ El 1 de junio a las 3:30 PM acontece una conjunción diurna: Venus y Mercurio separados por sólo 11´ de arco.
+ El 4 de junio antes de amanecer se observa un eclipse parcial de Luna y es visible en todo México.
+ El 5 de junio a partir de las 5:05 PM Venus transita frente al Sol, dibujando un pequeño disco oscuro, un fenómeno que no se repetirá sino hasta el año 2117.
+ El 17 de junio antes de amanecer la Luna estará alineada entre las Pléyades y las Hyades, en Taurus. Los planetas Júpiter y Venus estarán cercanos.
+ El 17 de junio antes de amanecer Venus parece – a la par de Aldebaran- dibujar un segundo ojo en Taurus
+ El 20 de junio acontece el solsticio de verano en el hemisferio norte de la Tierra
+ El 21 de junio al anochecer la Luna aparece en Cancer, alineada al sur del planeta Mercurio, y las estrellas Castor y Pollux, en Gemini.
+ El 22 de junio al anochecer la Luna aparece al sur del cúmulo abierto Messier 44, y a un lado de Messier 67.
+ El 30 de junio antes de amanecer aparecen alineados la estrella Aldebaran, los planetas Venus, Júpiter y el cúmulo abierto de las Pléyades
+ El 30 de junio justo al anochecer Mercurio alcanza su máxima elongación este, sobre el horizonte oeste.
¡No te lo pierdas! El viernes 1 de junio a las 3:30 PM Conjunción diurna en la constelación de Taurus. Venus está al sur del planeta Mercurio. Distancia aparente mínima (11´ de arco) el 01 de junio a las 20:00 horas de Tiempo Universal. Difícilmente visible, a causa del resplandor solar, pero puedes consultar la imagen de este evento captado por la sonda SOHO de la NASA (casi en tiempo real): http://sohowww.nascom.nasa.gov/data/realtime-images.html
El sábado 2 de junio a las 4:15 AM la Luna está en la constelación de Libra, al sur de las estrellas Zubenelgenubi y Zubeneschamalli. Libra la balanza representa el equilibrio de la naturaleza y la Justicia. Hace 3000 años el equinoccio de otoño acontecía cuando el Sol “ingresaba” a esta constelación y entonces había un reparto equitativo: días y noches de 12 horas cada uno. Distancia aparente mínima (2.25º) el 02 de junio a las 12:15 horas de Tiempo Universal.
Evento destacado: El domingo 3 de junio a las 8:21 AM la Luna está en perigeo, a una distancia de 358,482 km. El término perigeo tiene raíces grecolatinas: el prefijo “peri” significa cercano y el sufijo “geo” se refiere a la Tierra (Gea). El perigeo sucede el 03 de junio a las 13:21 horas de Tiempo Universal.
El domingo 3 de junio a las 11:00 PM la Luna está en la constelación de Ophiuchus, al norte de la estrella Antares y Messier 4. Ophiuchus representa a Esculapio el serpentario: una especie de médico-chamán que curaba con hierbas, técnica que aprendió de una serpiente. Por eso el símbolo de la medicina es una serpiente enroscada en una vara. Es la vara y la serpiente del Serpentario. Distancia aparente mínima (4º) el 04 de junio a las 04:00 horas de Tiempo Universal.
IMPORTANTE: Si no vives en México, seguramente también puedes contemplar el evento. Sólo verifica en qué hora sucede según tu ubicación y consulta el siguiente enlace http://www.tutiempo.net/Tierra/Huso_Horario.php También lo puedes calcular, a partir de la Hora Universal señalada.
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Los eventos aparecerán también ilustrados en “EL RINCÓN DE LAS FOTOS” en www.astronomos.org o directamente en http://twitpic.com/photos/astronomosorg
Si tienes dificultades para visualizar las imágenes, favor de reportarlo.
Saludos y cielos despejados
Pablo Lonnie Pacheco Railey
Sociedad Astronómica del Planetario Alfa
ASTRONOMOS.ORG

Planetas errantes capturados por estrellas

Astronomía

Planetas errantes capturados por estrellas

(NCYT) Ocasionalmente, los mundos nómadas (expulsados de los sistemas estelares que los formaron), encuentran un nuevo hogar alrededor de un sol diferente. Este hallazgo podría explicar la existencia de algunos planetas que orbitan sorprendentemente lejos de sus estrellas, y también ofrecería una explicación para la existencia de un sistema planetario doble.

Para llegar a su conclusión, Hagai Perets del Centro para la Astrofísica (CfA) en Cambridge, Massachusetts, gestionado conjuntamente por la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano, y Thijs Kouwenhoven de la Universidad de Pekín en China, analizaron una simulación de cúmulos estelares jóvenes conteniendo planetas libres. Encontraron que si el número de planetas solitarios iguala al número de estrellas, entre el 3 y el 6 por ciento de las estrellas capturan un planeta con el paso del tiempo. Cuanto más masiva sea una estrella, más probable es que atraiga y atrape a un planeta que se encuentra a la deriva.

El equipo de investigación estudió cúmulos estelares jóvenes porque la captura es más probable cuando estrellas y planetas libres están aglomerados en un pequeño espacio. Con el discurrir del tiempo, en los cúmulos estelares se tiende a producir una dispersión, debido a la estrecha interacción entre sus estrellas, por lo que cualquier encuentro estrella-planeta tiene las mejores oportunidades de ocurrir en la etapa temprana de la historia del cúmulo.


Planetas capturados
Representación artística de un planeta capturado. (Foto: Christine Pulliam (CfA)
Los planetas solitarios son una consecuencia natural de la formación de estrellas. Los sistemas estelares recién nacidos a menudo contienen múltiples planetas. Si dos planetas interactúan, uno puede acabar siendo expulsado y convertirse en un viajero interestelar, como consecuencia de una combinación compleja de efectos que recuerda en algunos aspectos a las vicisitudes más llamativas de las bolas durante una partida de billar. Si más tarde encuentra otra estrella y las condiciones son propicias, el planeta puede entrar en órbita en torno a ella.

Un planeta capturado tiende a orbitar en torno a su estrella a una distancia de cientos o miles de veces la existente entre la Tierra y el Sol. También es probable que tenga una órbita inclinada respecto a la de cualquier planeta nativo, y puede incluso girar en torno a su estrella en sentido contrario a los demás.

Los astrónomos no han detectado aún casos de planetas claramente capturados. Además, las apariencias pueden engañar. Las interacciones gravitacionales dentro de un sistema planetario pueden lanzar a un planeta a una órbita amplia e inclinada, que imite la órbita típica de un mundo capturado.

Encontrar un planeta en una órbita distante alrededor de una estrella de poca masa sería una buena señal de captura, porque el disco de la estrella no habría tenido material suficiente para permitir que el planeta se formase a tanta distancia.

El mejor indicio hasta la fecha de captura planetaria proviene del Observatorio Europeo Austral, que en 2006 anunció el descubrimiento de dos planetas (con un peso de 14 y 7 veces el de Júpiter) orbitando el uno en torno al otro (en torno al centro común de gravedad) y careciendo de estrella.

¨TRÁNSITO DE VENUS

Un raro eclipse  De:       Victor 
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           Mensaje      
1.
         Un raro eclipse     
Enviado por:      "Victor                                    vichucape        
      Jue, 24 de Mayo, 2012 8:49 am           

      Mercurio y Venus son planetas que giran más cercanos al sol que la tierra, por lo que en ciertas condiciones se puede observar como estos planetas cruzan frente al brillante disco solar. A ese fenómeno se le llama paso o tránsito. Cada año, siete meses y nueve días (584dias en total) la tierra y venus se alinean con el sol; sin embargo, debido a que la órbita de venus está inclinada 3°23' respecto a la órbita de nuestro planeta, el tránsito de venus es un evento relativamente raro.
Visto el tránsito por un observador situado en Puebla-Tlaxcala, el martes 5 de junio a las 17:38hrs el planeta Venus comenzará a aparecer como un pequeño círculo negro, cuyo fondo será el brillante disco solar. Durante las siguientes dos horas y media este disco obscuro se desplazará a lo largo de una trayectoria bien determinada. El tránsito comienza cuando los dos bordes circulares del disco del Sol y del planeta entran en contacto y termina cuando, después de cruzar el disco solar, el borde del disco planetario se separa del solar. Debido al intenso brillo de este último, el planeta no podrá ser visto ni antes ni después del tránsito, solamente se podrá observar cuando esté suficientemente separado del Sol.
A partir de la observación del tránsito de Venus es posible medir el Paralaje Solar y con ésta la distancia Tierra-Sol. La paralaje solar es el ángulo bajo el que se ve el radio ecuatorial de la Tierra suponiendo un observador desde el centro del Sol. Actualmente sabemos que su valor es 8,794148"
Los primeros en medir la distancia de la tierra al sol fueron los egipcios solo hay que multiplicar por 1000,000,000 la altura de la pirámide de Keops en Giza, construida 30 siglos antes de Cristo.

El evento astronómico que no se repetirá en 100 años

Tecnología
El evento astronómico que no se repetirá en 100 años
08:05 am 25-May de 2012|El Nuevo Día/ Puerto Rico/ GDA
El "tránsito de Venus" ocurre dos veces en un corto plazo y luego no vuelve a pasar en más de 100 años
Planeta venus
Planeta venus | AFP


Y es que para presenciar un fenómeno como éste pueden pasar más de 100 años.
Los puertorriqueños podrán ser testigos del acontecimiento astronómico conocido como el "tránsito de Venus" el martes 5 de junio, anunció el presidente de la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC), Eddie Irizarry.

"Lo que vamos a poder apreciar es que en el Sol se va a notar claramente, incluso sin magnificación, una esfera oscura, como un punto negro pasando frente a él"
, explicó Irizarry.

Es por esta razón que desde hace varias semanas en el cielo, muchos boricuas han notado un astro que sobresale por su resplandor, sobre todo desde el oeste.

"A mucha gente le ha llamado la atención y nos preguntan cuál es esa aparente estrella tan brillante. En estas tardes va a ser bien notable cómo ese planeta que se está viendo tan brillante en el oeste, cada tarde subsiguiente se va a ver más abajo y más abajo", precisó el líder de la SAC.

Irizarry explicó que lo curioso del "tránsito de Venus" es que ocurre dos veces en un corto plazo y luego no vuelve a pasar en más de 100 años.
"La última vez que lo presenciamos en Puerto Rico fue en 2004. Antes del 2004, pasaron más de 100 años para que fuera visible. Lo vamos a ver el 5 de junio desde las 6:04 p.m. según vaya cayendo el Sol por un espacio de 45 minutos. La próxima vez que ocurra va a ser en el año 2117", subrayó. Asimismo, señaló que como Venus tiene un tamaño similar al de la Tierra, verlo frente al sol proveerá una perspectiva de cómo se percibe nuestro planeta con relación a ese astro.

El suceso, al igual que un eclipse solar, no podrá observarse con gafas regulares por los daños que pueden causar los rayos ultravioleta (UV) a la retina ocular.

"Realizamos ya una coordinación con algunos centros de la NASA para que puedan proveernos materiales para que las personas puedan observarlo de forma segura desde Puerto Rico. La NASA va a estar auspiciando los eventos de observación en la Isla y van a suplir ciertas cantidades de filtros solares", informó Irizarry.

Para que los boricuas puedan disfrutar del "tránsito de Venus" de forma segura, la SAC realizará actividades abiertas al público, en las cuales dispondrán de equipo especializado como gafas protectoras especializadas para la observación del evento y filtros montados en telescopios.

Los lugares que se han designado para la observación segura del evento el 5 de junio son los terrenos de El Morro en San Juan, La Guancha en Ponce y el Faro de Rincón. Aunque el paso del planeta frente al Sol se verá desde las 6:04 p.m., se exhortó al público a llegar por lo menos una hora antes a los puntos de observación.

viernes, 25 de mayo de 2012

Descubren un planeta con cola

Descubren un planeta con cola

Galería de fotos: Historia de la exploración de los exoplanetas
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Científicos estadounidenses de la NASA y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han descubierto un planeta rocoso tan próximo a su estrella que se está desintegrando, y según las previsiones desaparecerá totalmente dentro de 100 millones de años. Según explican los investigadores en la revista Astrophysical Journal, el planeta orbita cada 15 horas alrededor de su estrella, llamada KIC 12557548 y situada a 1.500 años luz de la Tierra. Y cuenta con una larga cola de escombros, parecida a la de un cometa.

Los primeros indicios apuntan a que las temperaturas en el recién descubierto mundo rocoso podrían superar los 1.800 grados centígrados. Los científicos barajan la hipótesis de que el lado de este planeta que mira hacia la estrella es un océano de magma hirviente. La superficie se funde y se evapora a temperaturas tan elevadas que la energía del viento resultante es suficiente para permitir que el polvo y el gas se escape al espacio. Esta emanación de polvo se desintegraría alrededor de la estrella.

El descubrimiento ha sido posible gracias al telescopio espacial Kepler, que el pasado año halló por primera vez un exoplaneta en la denominada "zona de habitabilidad", es decir, la región en un sistema planetario donde puede existir agua líquida en la superficie del planeta. Lanzado en marzo de 2009, su misión es recoger datos y pruebas de planetas que orbitan alrededor de estrellas con condiciones similares a las terrestres.

El radiotelescopio más potente del mundo buscará vida extraterrestre

El radiotelescopio más potente del mundo buscará vida extraterrestre



Última actualización: Viernes, 25 de mayo de 2012

Telescopio Karoo Array (Meerkat)
El Telescopio Karoo Array está siendo construido como un instrumento precursor del SKA.
Será un campo inmenso de antenas con un área de recolección de un millón de metros cuadrados, algo así como 200 campos de fútbol. Uno de sus objetivos: buscar si hay vida inteligente más allá de la Tierra.
Se trata del radiotelescopio más potente del mundo, el Square Kilometre Array (SKA), un proyecto de unos US$1.800 millones que revisará los cielos para responder algunas de las preguntas clave de la astronomía.
Además de comprobar si hay vida alienígena, estudiará las fases tempranas del Universo, la formación de galaxias y estrellas tras el Big Bang y probará la teoría de la gravedad de Albert Einstein.
Este viernes se decidió en Ámsterdam que su ubicación estará compartida por Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica, países que tienen territorios con poca interferencia radial por transmisiones de teléfonos celulares y de televisión.
La construcción inicial está prevista para 2016 y el funcionamiento completo, para 2024.

Mil millones de galaxias

Jonathan Amos, el corresponsal de ciencia de la BBC, calificó el SKA como uno de los "grandes proyectos científicos del siglo XXI".
SKA project
Los científicos aseguran que el SKA está en capacidad de detectar señales extraterrestres muy débiles.
Para tener un área de recolección de un millón de metros cuadrados, tendrá que combinar las señales recibidas por miles de pequeñas antenas que están esparcidas en un área de 3.000 kilómetros.
Está práctica, conocida como interferometría, fue desarrollada por radioastrónomos, pero el SKA llevará la técnica a nuevos niveles al crear un supertelescopio con sensibilidad y resolución de punta.
Sus blancos serán fuentes radiales en el cielo que emiten longitudes de onda de entre un centímetro y un metro, explica Amos.
Estas incluyen las nubes de gas de hidrógeno en las primeras fases del Universo, que colapsaron para formar las primeras estrellas y galaxias.
El SKA detallará las posiciones de las mil millones de galaxias que están más cerca. Su estructura en el cosmos debería revelar nuevos detalles sobre la energía oscura, esa misteriosa presión negativa que parece estar expandiendo el universo a una velocidad creciente.
El telescopio también detallará la influencia de los campos magnéticos en el desarrollo de las estrellas y galaxias y revisará los púlsar, las estrellas muertas que emiten rayos de ondas electromagnéticas que recorren la Tierra como señales temporales muy precisas.
Los astrónomos involucrados creen que estos objetos superdensos pueden ser la clave para una teoría de la gravedad más completa que la que propuso Einstein.

¿Estamos solos?

antenas del SKA
Las antenas estarán en un área de 3.000 kilómetros, como muestra esta impresión artística.
El SKA, además, asegura que estará en capacidad de detectar señales extraterrestres muy débiles y buscará en el espacio moléculas complejas, que son las unidades estructurales de la vida.
"Al observar el proceso de la construcción de planetas, el SKA nos dirá cómo se forman planetas similares a la Tierra. Así mismo, el SKA ofrece la posibilidad de detectar transmisiones de radio que serían evidencias de vida inteligente en las estrellas", dice la página web del proyecto.
Pero además de los objetivos que se han propuesto los científicos, este radiotelescopio es un desafío para los ingenieros.
Generará grandes cantidades de datos que tienen que ser conducidos a través de una vasta red de fibra óptica. Y esa información tendrá que ser procesada por un supercomputador que todavía no existe, pero que los científicos esperan que pueda estar listo para cuando el proyecto esté funcionando alrededor de 2020.
Por el momento, la primera fase del proyecto, que se espera comenzará en 2015/2016, está avaluada en unos US$453 millones. El valor de la última fase no se conocerá hasta que se completen los últimos detalles del diseño, pero se espera que exceda los US$1.500 millones.

El primer eclipse de Sol de 2012

anular
VídeoVídeo: ¿Cómo se produce un eclipse de Sol?
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La Luna pasará por delante del Sol hoy domingo 20 de mayo, causando un eclipse solar anular que podrá verse desde el sureste de Asia, en el Océano Pacífico y en la parte occidental de América del Norte, según ha informado la NASA. Será el primer eclipse solar del año.

El eclipse anular tiene lugar cuando la sombra de la Luna no alcanza a cubrir totalmente el Sol y el astro se ve como un anillo luminoso. Se espera que en esta ocasión la Luna cubra hasta en un 94 por ciento de la estrella.

El primer lugar donde se verá el fenómeno astronómico será el sur de China. En Estados Unidos está previsto que el eclipse comience en torno a las 17.30, hora del Pacífico (00.30 GMT) y, en un proceso que durará unas dos horas, la Luna irá cubriendo el Sol dejando pasar solo unos rayos solares que dibujarán un anillo en el cielo. La "trayectoria de anularidad", es decir la franja por la que pasará, tendrá unos 321 kilómetros de ancho pero atravesará varios centros urbanos como Tokio (Japón), Reno (Nevada), Alburquerque (Nuevo México)...

Cápsula Dragon se acopló a estación espacial con ayuda de brazo robótico

Ciencia y Tecnología
Cápsula Dragon se acopló a estación espacial con ayuda de brazo robótico
12:35 pm 25-May de 2012|El Comercio/ Perú/ GDA
Es la primera vez que una nave comercial llega a la plataforma orbital dando inicio a una nueva era de los vuelos espaciales
Un brazo robótico capturó a la cápsula Dragon
Un brazo robótico capturó a la cápsula Dragon | NASA TV


La nave espacial de fabricación privada Dragon se acopló esta mañana (minutos antes de las 11 a.m., hora peruana) a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Luego de superar algunos inconvenientes, que demoró la maniobra, los astronautas a bordo de la EEI capturaron la cápsula con un brazo robótico y dos horas después la acoplaron a la plataforma orbital.

La maniobra ocurrió cuando ambos viajaban a más de 27.700 kilómetros por hora, reportó la NASA.

Los tripulantes de la EEI extendieron el brazo robótico, de unos 17 metros de longitud, para alcanzar la cápsula no tripulada, cuando ambos sobrevolaban desde el norte de Australia hacia el océano Pacífico a las 13.56 GMT (8:56 a.m., hora peruana).

“La captura está confirmada”, informó la agencia espacial estadounidense, previo a la segunda fase de la maniobra, que permitirá más tarde acoplar al labortorio orbital a la nave espacial de carga.

“Parece que agarramos a un dragón por la cola”, dijo el astronauta estadounidense Don Pettit, que operaba el brazo robótico de la EEI, al enganchar la cápsula de SpaceX.

Tras la primera conjunción de la EEI con un vehículo privado, el brazo robótico deslizó suavemente a Dragon hacia el módulo Harmony del puesto orbital. Esta operación también se concretó exitosamente.

Dragon lleva poco más de media tonelada de alimentos, ropas y equipos a los seis astronautas que residen en la EEI.

La cápsula SpaceX prepara su acoplamiento a la Estación Espacial

Ciencia y Tecnología
La cápsula SpaceX prepara su acoplamiento a la Estación Espacial
07:52 am 25-May de 2012|AFP
Los astronautas a bordo de la Estación esperan ayudar en la maniobra con la utilización del brazo robótico de la estación para tomar la cápsula y acoplarla al módulo Harmony de la estación
El cohete Falcon 9
El cohete Falcon 9 | BBC Mundo
La cápsula espacial Dragon, lanzada por la compañía privada estadounidense SpaceX, realizaba este viernes su aproximación final a la Estación Espacial Internacional, antes de su acoplamiento al laboratorio de investigación orbital.

A las 10:30 am, la cápsula no tripulada se hallaba a 240 metros de la Estación "y continuaba acercándose",
dijo la agencia espacial estadounidense (la NASA) en su transmisión en directo.

Los astronautas a bordo de la Estación esperan ayudar en la maniobra con la utilización del brazo robótico de la estación para tomar la cápsula y acoplarla al módulo Harmony de la estación. Se espera que esa operación del brazo robótico comience en torno a las 12h00 GMT y que el acoplamiento propiamente dicho tenga lugar a las 3:20 pm, señaló la NASA.

La nave espacial no tripulada propiedad del multimillonario Elon Musk fue la primera lanzada por una empresa comercial hacia la plataforma orbital abierta por la NASA, algo que la Casa Blanca y los operarios de SpaceX describieron como una "nueva era" en los vuelos espaciales.

"Creo que no existe vida inteligente extraterrestre"

"Creo que no existe vida inteligente extraterrestre"  


Vídeo de la entrevista a Charles Duke

charlesduke

Haz click aquíEn 1972 se lanzaba el Apolo XVI, la quinta misión tripulada a la Luna y que fue considerada una de las más fructíferas por la cantidad de experimentos científicos y muestras geológicas que se recogieron. A bordo de la nave viajaba Charles Duke, quién, a sus 36 años de edad, se convertiría en el astronauta más joven en pisar la Luna. Ahora, 40 años más tarde aprovechamos su paso por la exposición "NASA, la aventura del espacio", para charlar con él.


Muy Interesante: Astronauta, ¿se nace o se hace?
El astronauta no nace, se hace. Cuando yo era pequeño no había programa espacial, ni astronautas, yo no me imaginaba que algún día iría a la Luna. Pero me encantaba la aviación, ¡quería volar! Y cuando me convertí en piloto ya había un programa para astronautas. Yo era muy joven, y pensé que un viaje al espacio sería el vuelo más fantástico que podría hacer, así que comencé a prepararme.

Muy Interesante: ¿Qué pensó cuando vio a Armstrong pisar la Luna por primera vez?
Nos comunicamos cuando aterrizaron en la Luna. Yo estaba muy emocionado y orgulloso pero también fueron momentos de nervios, había pocos segundos para aterrizar. Hicieron un buen trabajo.

Muy Interesante: ¿Y que sintió cuando la tragedia del Apollo XIII casi termina con la vida de todos los astronautas?
Yo estaba en el equipo como suplente, por lo que me sentía muy cercano a la tripulación del Apollo XIII y al desarrollo de la misión. Todo terminó bien, pero fue un duro trabajo.

Muy Interesante: Usted pisó la Luna en 1972, ¿cuál es su mejor y su peor recuerdo de la misión?
Mi mejor recuerdo es el aterrizaje. Llegué a una zona donde no habíamos estado nunca, y todos los objetos que se apreciaban desde las fotografías eran mayores de 15 metros. Sin embargo, en la Luna hay un montón de "problemas" que miden menos de 15 metros: cráteres, rocas... así que la maniobra de aterrizaje fue muy dinámica. El peor recuerdo es del momento en que nos íbamos de la Luna, no era capaz de coger impulso para saltar a la nave. Pasé miedo, pudo ser un desastre pero afortunadamente lo solucioné y todo fue bien. No me maté... ¡pero podría haberlo hecho!

Muy Interesante: Hay muchas curiosidades sobre los viajes espaciales, pero una de las más habituales entre nuestros lectores es: ¿por qué andáis dando saltos?
Como tienes poca gravedad y las botas son rígidas no puedes caminar normal. Tienes que ir dando pequeños saltitos, con los pies juntos, o paso a paso, dependiendo de si subes o bajas por una colina.

Muy Interesante: En esta exposición podemos ver las naves, objetos, trajes, comida... con los que ustedes viajaron... ¿Qué siente cuando los ve aquí expuestos?
Las maquetas son muy buenas, se trata de un despliegue muy realista que me hace recordar las 72 horas que pasé camino de la Luna y el momento en el que la vimos por primera vez, con todos sus cráteres... Me hace pensar en todos los hitos que conseguimos y me trae muchos buenos recuerdos el ver todos estos objetos aquí expuestos.

Muy Interesante: ¿Cómo se siente cuando contempla la Luna desde su casa?
Actualmente yo miro la Luna y me siento satisfecho por lo que fui capaz de hacer. De todas formas todavía la veo de manera romántica, a mi mujer y a mí nos gusta mucho estar al aire libre contemplando la belleza de la Luna.

Muy Interesante: Muchos lectores escépticos nos han preguntado sobre si fue realmente cierto que el hombre pisó la Luna. ¿Cómo les convencería?
La manera más corta de hacerlo es ir a la web de la NASA y buscar Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Allí hay toda una serie de fotografías en las que se ven los lugares de aterrizaje del Apollo, las huellas... así que es obvio que estuvimos en la Luna. Y, si fingimos llegar a la Luna, mi pregunta es: ¿por qué lo fingimos tantas veces? Fuimos a la Luna en nueve ocasiones, aterrizamos seis. Además, tenemos unos 3.000 kilos de rocas únicas que no se encuentran en la superficie terrestre. Todo demuestra que estuvimos allí.

Muy Interesante: Uno de los argumentos de este grupo de escépticos es que el hombre no ha pisado la Luna en los últimos años ¿Por qué no hemos vuelto?
Realmente el hombre sí que ha vuelto, tenemos naves orbitando a la Luna desde entonces. De todas formas sido una decisión política, técnicamente podemos volver a la Luna si nos gastamos el dinero, pero la opción en EEUU y en el resto del mundo ha sido no hacerlo. Yo creo que es un error porque si lanzásemos un programa para ir a la Luna o a Marte podríamos desarrollar nuevas tecnologías, estimular la economía... pero repito que ha sido una decisión política.

duke222Muy Interesante: Entonces usted no está de acuerdo con la reducción de presupuesto para la exploración espacial...
No, no lo estoy. Yo creo que deberíamos tener un gran programa espacial y crear tecnologías que pudiéramos usar por todo el mundo en el futuro. También favorecería la creación de empleo... un programa espacial potente mejoraría la economía y es relativamente barato si lo comparamos con otras cosas.


Muy Interesante: ¿Retrasará mucho esta disminución del dinero la llegada del hombre a Marte?
Creo que sí. Necesitamos adquirir más experiencia en viajes espaciales. Por ejemplo, montar una estación en la Luna en la que podamos vivir algunos meses y desarrollar los sistemas que necesitamos para sobrevivir en el ambiente de radiación, en un viaje de larga duración hacia Marte... necesitamos más experiencia cerca de la Tierra. Desde la Luna tú puedes comunicarte, decir: "Hola Houston", y recibir una respuesta instantánea. Mientras que si tú estás más lejos y tienes un problema no puedes comunicarte de forma tan rápida. Esta es mi opinión, pero otros astronautas creen que deberíamos ir directos a Marte al igual que lo hicimos con la Luna. Iniciamos la misión a la Luna con 15 minutos de experiencia en el espacio: Alan Shepard. 15 minutos y el presidente Kennedy dijo: "Vamos a la Luna". Y lo hicimos, así que quizá podríamos hacer lo mismo con Marte.

Muy Interesante: Muchos científicos buscan agua en otros planetas como evidencia de que puede existir vida fuera de la Tierra. ¿Cree que existe vida extraterrestre? ¿Cree que puede ser inteligente?
Desde luego que, si hay vida extraterrestre, esta no sobrevive sin agua. Así que buscamos agua en Marte y en otros lugares para comprobar si son sitios apropiados para iniciar la vida. Cartografiando el espacio no es posible saber si hay vida o no la hay. La NASA está gastando mucho dinero en buscar inteligencia extraterrestre, estamos escuchando con telescopios gigantes y aparatos del estilo... y espero que alguien diga "¡Hola!" algún día.

Muy Interesante: ¿Entonces usted cree que sí que existe la vida inteligente?
Mi opinión personal es que no existe, pero es mi opinión así que...

Disputa por super telescopio termina con división del proyecto en dos bases

Tecnología
Disputa por super telescopio termina con división del proyecto en dos bases
11:47 am 25-May de 2012|AFP
Suráfrica y Australia lucharon ferozmente para recibir el innovador proyecto, considerado un gigante revolucionario con una potencia 50 veces mayor que los actuales radiotelescopios
La larga disputa por albergar la sede de un gigantesco radiotelescopio que permitirá la más profunda mirada en el Universo finalizó este viernes con la decisión salomónica que dividir el proyecto en dos e instalar bases en Australia y Suráfrica.

"Nos hemos decidido por una solución de dos bases", dijo John Womersley, director del proyecto Square Kilometre Array (SKA, o Matriz de un kilómetro cuadrado), durante una conferencia de prensa en Holanda, después de una reunión de los máximos responsables de esa entidad.

Suráfrica y Australia lucharon ferozmente para recibir el innovador proyecto, considerado un gigante revolucionario con una potencia 50 veces mayor que los actuales radiotelescopios. Nueva Zelanda participa en el proyecto junto con Australia.

Concebido hace dos décadas, el proyecto SKA posee un tamaño sinigual y representa un nuevo nivel en la tecnología para esos fines, al utilizar una verdadera floresta de antenas para captar señales de radio provenientes de fenómenos cósmicos que no pueden ser detectados por telescopios ópticos.

Entre sus objetivos se incluyen estrellas que parpadean al nacer o estallan a su muerte, agujeros negros, la misteriosa "energía oscura" y restos de eventos ocurridos en el amanecer del Universo, hace unos 14.000 millones de años.

"Hoy estamos más cerca de alcanzar el objetivo de construir el SKA", dijo Womersley en una conferencia de prensa.

"Este paso enormemente importante para el proyecto nos permite progresar en el diseño y preparar la fase de construcción del telescopio. El SKA transformará nuestra forma de ver el Universo. Con él, veremos hasta momentos después del Big Bang y descubrir partes aún desconocidas del Cosmos", dijo.

De acuerdo con la entidad, el costo total del proyecto será de unos 1.500 millones de euros, equivalentes a unos 1.870 millones de dólares.

La larga disputa por albergar la sede de un gigantesco radiotelescopio que permitirá la más profunda mirada en el Universo finalizó este viernes con la decisión salomónica que dividir el proyecto en dos e instalar bases en Australia y Suráfrica.

Marte posee "los ingredientes básicos de la vida"

Marte posee "los ingredientes básicos de la vida"


Última actualización: Viernes, 25 de mayo de 2012

    Superficie de Marte
    Los científicos del Instituto Carnegie Melon señalan que el carbono proveniente del planeta rojo es producto de actividad volcánica.
    Las piezas esenciales para el surgimiento de la vida están presentes en Marte, según científicos en Estados Unidos.
    El hallazgo da respuesta a un intenso debate sobre el origen de moléculas de carbono halladas en meteoritos provenientes del planeta rojo.
    El estudio confirmó ahora el que carbono presente en diez meteoritos, que representan más de cuatro mil años de historia marciana, sí son propios de ese planeta y no producto de la contaminación con la Tierra o con otros meteoritos.
    Sin embargo, los investigadores concluyeron que el carbono hallado en los meteoritos marcianos no es biológico, sino que es el resultado de actividad volcánica.

    Carbono reducido

    Vehículo explorador Curiosity, que aterrizará en Marte en agosto de 2012
    El vehículo explorador Curiosity se encuentra rumbo a Marte y aterrizará en agosto de 2012.
    El carbono hallado por los científicos es "carbono reducido", como se denomina a las moléculas compuestas de carbono combinado con sí mismo o con hidrógeno.
    "Durante los últimos 40 años hemos intentado constatar la existencia de carbono reducido en Marte", dijo Andrew Steele, del Instituto Carnegie para la Ciencia con sede en Washington, y uno de los autores del estudio.
    "Sin carbono, los elementos básicos de la vida no pueden existir. El carbono reducido, junto al hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno, son los ingredientes de las moléculas orgánicas vitales".

    Nueva misión

    El descubrimiento permitirá a los científicos comprender mejor la química de la que es capaz Marte pero responde sólo a una de las preguntas clave.
    "Nuestra investigación nos muestra que el carbono sí existe en Marte. Ahora debemos concentrarnos en el siguiente conjunto de preguntas: ¿qué pasó con ese carbono?, ¿tuvo lugar el paso siguiente para la creación de vida?".
    Steele espera que la próxima misión al planeta rojo, Mars Science Laboratory, con su vehículo explorador "Curiosity" permitirá a los científicos avanzar en la resolución del gran enigma.
    Imagen del planeta rojo obtenida por la misión Mars Express de la Angencia Espacial Europea.
    Imagen del planeta rojo obtenida por la misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea.
    "El interrogante '¿estamos solos en el Universo?' ha impulsado a los científicos durante siglos. Si no hay vida en Marte, debemos preguntarnos cuál es la causa. Eso nos permitirá entender mejor por qué la vida surgió en la Tierra".
    ¿Piensa Steele que existe o existió vida en Marte?
    El científico rió y respondió a la BBC: "Consíganme algunas rocas de Marte, las analizaré y luego les daré una respuesta".
    El estudio fue publicado en la revista Science.