martes, 31 de enero de 2012

Conferencia "Astrónomos de la antigua Grecia", vie 20 enero

Conferencia "Astrónomos de la antigua Grecia", vie 20 enero

Enviado por: "Marino Hernando Guarin Sepulveda" Dom, 22 de Ene, 2012 9:42 am (PST)



La Escuela de Astronomía de Cali, EAC, y la Biblioteca Departamental se complacen en invitarlo(a) a la conferencia:

"Astrónomos destacados de la antigua Grecia"

"Se revisará la vida, obra y contribuciones a la astronomía de cuatro importantes sabios del mundo clásico: Aristarco de Samos, Eratóstenes de Cyrene, Hiparco de Nicea y Claudio Ptolomeo. Los cuatro pertenecieron a una época que acudió a causas racionales para explicar fenómenos naturales, en el que las matemáticas y sencillos instrumentos de medición entraron a hacer parte del quehacer científico”

Esta conferencia hace parte del ciclo “Personajes destacados de la astronomía” programado para el bimestre enero febrero en la Biblioteca Departamental, los viernes a las 6:30 p.m. Otras conferencias del ciclo son: “Astrónomos medievales”, “Astrónomos de la edad moderna” y “Astrónomos del último siglo”

Conferencista : Marino H. Guarín S.
Lugar : Biblioteca Departamental
Fecha y hora : Viernes 20 de enero de 2012, 6:30 p.m.

¡¡¡¡ Entrada libre !!!!

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NOTA:LA CONFERENCIA YA PASÓ

Astrónomos estudian impactos de "tormenta solar" sobre Uruguay

Último Momento


FENÓMENO

Astrónomos estudian impactos de "tormenta solar" sobre Uruguay

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El astrónomo uruguayo Gonzalo Tancredi se encuentra estudiando, junto a un grupo de especialistas en la materia, el impacto que podría tener sobre Uruguay la "tormenta" solar que se acerca a la Tierra.
El integrante del Departamento de Astronomía del Instituto de Física de la Facultad de Ciencias comentó a EL PAÍS digital que durante los años 2012 y 2013 habrá un "pico de actividad solar", por lo que los científicos se apresuran a indagar cuáles serán las consecuencia del fenómeno para el país.
Según explicó Tancredi, el sol continuamente emite partículas hacia su exterior, pero la erupción que se desencadenó el domingo cerca del centro del Sol fue más intensa y comenzó a proyectar partículas de protones directamente en dirección hacia la Tierra y lo seguirá haciendo hasta el día de hoy.
Dichas partículas llegan al planeta y producen una perturbación sobre componentes electrónicos, especialmente los que se encuentran en órbita y no carecen de la protección que brinda el campo magnético terrestre. El fenómeno puede afectar entonces a las telecomunicaciones, navegación por satélite, la banca y los medios de comunicación, aclaró.
Tancredi recordó que en 1989 una explosión solar provocó que la planta hidroeléctrica de Quebec, Canadá, se detuviese durante casi 24 horas, dejando sin luz a una ciudad entera. Asimismo, comentó que Sudáfrica, ubicada en la misma región que Uruguay en cuánto valores de campo magnético refiere, sufrió en 2003 una quema de transformadores producto también de una actividad solar inusual.
La tormenta solar más grande que se tiene registrada, afirmó el astrónomo, fue la sucedida en el año 1859. "En ese momento, además de visualizarse auroras en prácticamente todo el planeta, el telégrafo, la tecnología de la época, quedó inutilizable durante varias jornadas".
Uruguay, explicó el especialista, se encuentra en la región del planeta denominada Anomalía Magnética del Atlántico Sur, que es la región de menor valor de campo magnético a nivel mundial.
"Las partículas cargadas eléctricamente que se dirigen del Sol a la Tierra sobre estos días, interactuarán con el campo magnético que actúa como un escudo ante las mismas", dijo Tancredi y agregó "en la medida en que los valores del campo magnético sean menores, menor será el escudo".
El especialista uruguayo explicó que, por lo tanto, se está ante una gran interrogante que los científicos se aprestan a resolver: ¿Qué sucederá en Uruguay?
"En este momento estamos estudiando cuáles son el tipo de consecuencias que a nivel local podría causar este tipo de fenómenos", dijo Tancedi, quien aclaró que en las regiones más cercanas a los polos, el fenómeno no causará problemas "a nivel humano" pero será fácil de visualizar a través de las auroras boreales y australes.
También, a nivel de esas regiones polares, se esperan problemas en las telecomunicaciones, dijo.
El experto comentó a EL PAÍS digital que, junto a su grupo de estudio, comenzaron a monitorear los valores del campo magnético a nivel local, así como verificando las correlaciones que pueden sucederse entre los eventos de actividad solar con desperfectos en líneas de alta tensión y comunicaciones. Tancredi aclaró que para ese estudio, están utilizando datos obtenidos de UTE y Antel.
Cabe recordar que en el día de ayer, varias aerolíneas modificaron sus rutas de vuelo a causa del fenómeno solar. Varios vuelos transpolares entre Asia y Estados Unidos debieron cambiar su itinerario, mientras que los vuelos con destino a Hong Kong, Shanghai y Seúl adoptaron una ruta más hacia el sur, según informó la agencia de noticias AFP.
Por último, Tancredi recalcó que aún es una interrogante lo que sucederá, pero ya se está estudiando las posibles consecuencias

A algunos cometas les gusta lo caliente

A algunos cometas les gusta lo caliente

12 de enero de 2012: Los cometas están formados por hielo y son frágiles. Pasan gran parte del tiempo orbitando las oscuras lejanías del sistema solar, a salvo de los rayos destructivos de la potente luz solar.  El frío más intenso es su hábitat natural.
El pasado mes de noviembre, el astrónomo aficionado Terry Lovejoy descubrió un tipo diferente de cometa.  La bola suave de hielo que observó en el cielo, desde el observatorio de su patio trasero en Australia, se dirigía casi directamente hacia el Sol.  El 16 de diciembre, menos de tres semanas después de ser encontrado, el cometa Lovejoy se escabulló a través de la atmósfera del Sol a solo 120.000 km por encima de la superficie estelar.
Los astrónomos pronto se dieron cuenta del hecho sorprendente: Al cometa Lovejoy le gusta lo caliente.
"Terry encontró un cometa rasante del Sol", dice Karl Battams del Laboratorio de Investigaciones Navales (Naval Research Lab, en idioma inglés), ubicado en Washington DC.  "Estimamos que su núcleo tenía el ancho de aproximadamente dos canchas de fútbol (el cometa más grande de su tipo en cerca de 40 años)".
Hot Comet (beauty shot, 558px)
El cometa Lovejoy en el amanecer del 25 de diciembre de 2011. Wayne England tomó la fotografía desde el pantano de Poocher, al oeste de Bordertown, en el sur de Australia. [Más información]
Los cometas rasantes del Sol (sungrazers, en idioma inglés) no son algo nuevo. De hecho, cada pocos días, el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO, por su sigla en idioma inglés), que se encuentra en órbita, observa una caída hacia el Sol y su posterior evaporación. Estos cometas kamikaze son frecuentes y se los conoce como los "cometas rasantes del Sol de tipo Kreutz" (Kreutz sungrazers, en idioma inglés); se piensa que son pedazos de un cometa gigante que se partió hace cientos de años.  Generalmente miden cerca de 10 metros de diámetro, y son pequeños, frágiles y fáciles de evaporar por el calor solar.
Tomando como base su órbita, el cometa Lovejoy era seguramente un miembro de la misma familia, excepto que tenía más de 200 metros de ancho en lugar de los usuales 10 metros.  Los astrónomos estaban ansiosos por ver la desintegración de ese "gordito".  Incluso con su peso extra, no había dudas de que sería destruido.
De todos modos, cuando llegó el 16 de diciembre, "El cometa Lovejoy nos impresionó a todos", dice Battams.  Sobrevivió, e incluso prosperó.
Imágenes proporcionadas por el Observatorio de Dinámica Solar (Solar Dynamics Observatory, en idioma inglés), de la NASA, mostraron al cometa evaporándose furiosamente conforme ingresaba en la atmósfera del Sol (aparentemente, al filo de la destrucción). No obstante, el cometa Lovejoy permaneció intacto al salir por el otro lado.  El cometa perdió su cola durante el rudo tránsito, lo que constituyó un contratiempo temporario. En el transcurso de algunas horas, la cola le creció de nuevo, más grande y brillante que antes.
"Es honesto decir que estábamos atónitos", dice Matthew Knight, quien trabaja para el Observatorio Lowell (Lowell Observatory, en idioma inglés), y también para el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (Johns Hopkins Applied Physics Lab, en idioma inglés). "El cometa Lovejoy debió de haber sido mucho más grande de lo que pensábamos; tal vez de unos 500 metros de ancho".
Esto lo convertiría en el más grande de los cometas rasantes del Sol desde que se observó al cometa Ikeya-Seka, hace casi 40 años.  Con una cola que se extendía a través de la mitad del cielo, Ikeya-Seka en verdad fue visible a plena luz del día, justo después de pasar a través de la atmósfera del Sol, en octubre de 1965. En Japón, donde los observadores descubrieron al sobrecalentado cometa a sólo 1/2 grado del Sol, lo describieron como 10 veces más brillante que la Luna llena.
El cometa Lovejoy no fue tan brillante, pero aun así fue impresionante. Sólo algunos días después de dejar el Sol, el cometa se pudo ver en el cielo matutino del hemisferio sur.  Los observadores en Australia, América del Sur, Sudáfrica y Nueva Zelanda lo compararon con un reflector que brillaba desde el Este poco antes de amanecer.  La cola se alineaba paralela a la Vía Láctea y, por unos pocos días, pareció que vivíamos en una galaxia de doble piso.
Hot Comet (wiggling comet tail, 558px)
Esta secuencia de imágenes, capturadas en el ultravioleta extremo por el telescopio ubicado a bordo de la sonda espacial STEREO-B, de la NASA, muestra la cola del cometa Lovejoy moviéndose enérgicamente en su tránsito a través de la corona solar. [Animación]
Los astronautas que se encontraban a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español) también presenciaron el avistamiento del cometa. El comandante de la EEI, Dan Burbank, quien ha visto muchas maravillas (una vez voló directamente a través de la aurora boreal a bordo del transbordador espacial), declaró sobre el cometa Lovejoy: "Es la cosa más impresionante que he visto en el espacio".

Un ejército de sondas espaciales (que incluyen a: SOHO, el Observatorio de Dinámica Solar, las sondas gemelas STEREO, de la NASA, la sonda espacial Hinode, de Japón y el microsatélite europeo Proba2) grabó el histórico evento. 
"Hemos recolectado una montaña de datos", dice Knight. "Pero hay algunas cosas que todavía resultan difíciles de explicar".

Por ejemplo, ¿Qué hizo que la cola del cometa Lovejoy se moviera tan enérgicamente cuando ingresó en la corona solar?  Tal vez se encontraba a merced del potente campo magnético del Sol.

¿Qué provocó que el cometa Lovejoy perdiera su cola adentro de la atmósfera del Sol; y que después la recuperara? "Este es uno de los grandes misterios para mí", dice Battams.
Y luego tenemos el enigma existencial final: ¿Cómo pudo sobrevivir el cometa Lovejoy?
En el transcurso del mes de enero, el "cometa al que le gusta lo caliente" está regresando a las afueras del sistema solar, todavía intacto, y deja muchos misterios detrás.  "Regresará en unos 600 años", dice Knight.  "Tal vez para entonces tendremos las respuestas".
Créditos y Contactos
Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Juana Leticia Rivera
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Juana Leticia Rivera

Más información
El cometa Lovejoy se sumerge en el Sol y sobrevive --Ciencia@NASA
Foto galería del cometa Lovejoy --Imágenes tomadas por aficionados, de spaceweather.com
Más imágenes del cometa Lovejoy --Una galería de imágenes proporcionadas por sondas espaciales, ensambladas por la División de Heliofísica de la NASA

¿Qué te llevarías si te fueses de viaje a Marte?

¿Qué te llevarías si te fueses de viaje a Marte?


guia-marteLa Editorial Akal ha editado recientemente el libro "Guía Turística de Marte". Como sabemos lo fanáticos que sois de la lectura y de la exploración espacial, hemos decidido sortear cinco ejemplares de este curioso manual entre quienes sean más originales. Para ello solo tienes que contestar una sencilla pregunta...
El libro está lleno de mapas, datos curiosos, la historia del planeta (tiene unos 4.500 millones de años), etcétera. Sin embargo, todo buen viajero debe tener claro qué llevar en la maleta, y más si es a un viaje tan especial como Marte. Por eso nos queremos preguntarte: ¿Qué cosas no faltarían en tu maleta si pudieras viajar al planeta rojo? Aquí en la redacción no han faltado ideas... "Unos calzoncillos rojos para que hagan juego con el planeta", "Un disfraz de Mulder y Skully para asustar a posibles alienígenas"...
Sé original y llévate uno de los cinco libros que sorteamos.

Y además…

¿Por qué el universo está magnetizado?

¿Por qué el universo está magnetizado?


universo-magnetico¿Por qué el universo está magnetizado? Esta es una pregunta que los científicos se han formulado durante décadas. Ahora un equipo internacional de investigadores parece haber encontrado la respuesta: fue un proceso espontáneo. Sus conclusiones se publican en la edición del 26 de enero de la revista Nature.

Usando rayos láser de alta energía en un laboratorio francés los investigadores crearon algunas de las condiciones del comienzo del universo, cuando estaban formándose las galaxias. Con su experimento demostraron que la teoría conocida como el proceso de batería de Biermann  es probablemente correcta. Descubierto en 1959 por el astrónomo alemán Ludwig Biermann, este proceso predice que un campo magnético puede surgir espontáneamente simplemente a partir del movimiento de partículas cargadas. Esto puede ocurrir en el plasma que inunda el espacio interestelar.

Los científicos sugieren que grandes nubes de gas que colapsaron como galaxias enviaron burbujas de forma elíptica en oleadas a través del universo temprano iniciando flujos de corriente eléctrica en el plasma del medio intergaláctico.

Elena Sanz

Hitos de la exploración de planetas extrasolares - 51 pegasi

El primer exoplaneta descubierto por Michel Mayor y Didier Queloz orbitaba alrededor de la estrella 51 pegasi y se encontró en 1995.
Premio a los descubridores del primer exoplaneta

http://www.muyinteresante.es/fotos-hitos-historicos-planetas-extrasolares

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975

Ciencia y Tecnología
El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975
31-Ene 09:40 am|EFE
Otra visita cercana de Eros en 1931 permitió a los astrónomos afinar aún más las medidas del sistema solar y la distancia del Sol a la Tierra
El asteroide Eros 433 se acerca hoy a su punto más próximo a la Tierra desde 1975, y aunque estará a unos 26,7 millones de kilómetros de distancia, podrá ser observado a través de un telescopio por astrónomos y aficionados.

Esta distancia es cincuenta veces mayor que la que separa la Luna de la Tierra, según la agencia espacial estadounidense NASA.

A esa distancia Eros no será visible sin telescopio, pero aun los astrónomos aficionados podrán apreciar su forma de herradura y su superficie horadada con telescopios elementales.

Eros ha cumplido un papel especial en el avance del conocimiento del espacio: entre 1900 y 1901 ayudó a que los astrónomos midieran con mayor precisión la distancia al Sol gracias a un programa mundial de observaciones.

Otra visita cercana de Eros en 1931 permitió a los astrónomos afinar aún más las medidas del sistema solar y la distancia del Sol a la Tierra.

Aquel fue el mayor avance en la medición del sistema solar hasta que las distancias empezaron a calcularse con radiotelescopios interplanetarios en la década de 1960.

El asteroide, de unos 34 kilómetros de ancho, fue descubierto en 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt, en Berlín, y Auguste Charlois, en Niza (Francia).

En 2000 la sonda espacial "Shoemaker" de la NASA se aproximó a Eros, lo orbitó y luego se posó suavemente en su superficie. Fue la primera vez que un artefacto humano orbitó en torno a un asteroide.

La sonda tomó casi 160.000 imágenes de Eros 433, que llevaron a los investigadores a la conclusión de que era un objeto sólido en lugar de una acumulación de residuos, como antes se creía.

Una falla en la computadoras generó la pérdida de la sonda rusa Fobos-Grunt

Ciencia y Tecnología
Una falla en la computadoras generó la pérdida de la sonda rusa Fobos-Grunt
31-Ene 10:36 am|EFE
El jefe de la agencia espacial rusa considera que esa sería la explicación más probable, eliminando la teoría de un sabotaje norteamericano
Científicos rusos preparan la sonda espacial Phobos-Grunt antes de su lanzamiento desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán
Científicos rusos preparan la sonda espacial Phobos-Grunt antes de su lanzamiento desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán | EFE/Roscosmos
Un fallo en los computadores de a bordo causó la pérdida de la sonda rusa Fobos-Grunt, que tenía como destino Fobos, una de las dos lunas de Marte, informó hoy el director de la agencia espacial rusa (Roscosmos), Vladímir Popovkin.

El jefe de Roscosmos indicó que según la comisión investigadora la causa "más probable" del fallo informático registrado en noviembre pasado fue una "acción local de partículas pesadas del espacio cósmico". "Se produjo el reinicio de dos equipos del sistema de ordenadores de a bordo, que dejó a éste en régimen de máximo ahorro de energía y a la espera de órdenes", dijo Popovkin, citado por la agencia oficial RIA Nóvosti, en una reunión sobre el desarrollo del sector espacial.

Las declaraciones de Popovkin echan por tierra algunas versiones adelantadas por expertos rusos acerca de que el fallo de la estación interplanetaria automática pudo ser provocado por emisiones de radares estadounidenses.

Poco después de su lanzamiento, el 8 de noviembre del año pasado, la sonda rusa quedó en la órbita terrestre en lugar de emprender su viaje rumbo a Marte, sin control desde las estaciones terrestres de seguimiento. Dos semanas después, la Agencia Espacial Europea consiguió recibir señales de la Fobos-Grunt, un acontecimiento que hizo renacer las esperanzas de recuperar el aparato.Sin embargo, todos los esfuerzos de reanimar la sonda fueron infructuosos y el aparato, con una masa de 13,5 toneladas, se estrelló contra las capas altas de la atmósfera terrestre el 15 de enero pasado.

Según Roscomos, los restos de la sonda que no ardieron al entrar en la atmósfera pudieron caer en una zona en el sur del Pacífico, a un millar de kilómetros de las costas de Chile.

La Fobos-Grunt debía cumplir una misión de 34 meses que incluía el vuelo a Fobos, el descenso a su superficie y, finalmente, el retorno a la Tierra de una cápsula con muestras del suelo del satélite marciano. El proyecto, con un coste de 5.000 millones de rublos (unos US$ 170 millones), tenía como objetivo estudiar la materia inicial del sistema solar y ayudar a explicar el origen de Fobos y Deimos, la segunda luna marciana, así como de los demás satélites naturales en el sistema solar.

Traslado a Alemania de meteorito de 4.000 años genera polémica en Argentina

Traslado a Alemania de meteorito de 4.000 años genera polémica en Argentina

El proyecto de dos artistas de trasladar a Documenta 13, una célebre feria de arte contemporáneo de Alemania, un meteorito de 37 toneladas, caído hace 4.000 años en el noreste de Argentina en la región donde vivía la comunidad indígena Moqoit, genera una fuerte polémica que podría llegar a frustrar la iniciativa.
El aerolito al que se denominó 'El Chaco' es el segundo de mayor tamaño encontrado en la Tierra y está ubicado en una región conocida como Campo del Cielo o "Piguen Nonraltá" en lengua de la familia guaycurú, entre el sudeste de la provincia de Chaco y el norte de Santiago del Estero, un lugar donde 4.000 años atrás cayó una lluvia de meteoritos.
Para los Moqoit, cuya cultura fue diezmada por los conquistadores y hoy cuenta con apenas 15.000 descendientes, el Campo del Cielo configura la piedra angular de su cosmovisión.
La polémica se desató luego de que el Parlamento chaqueño aprobara, en la última sesión del año pasado, prestar por 100 días el meteorito para ser exhibido en Documenta 13, que se desarrollará en la ciudad alemana de Kassel del 9 de junio al 16 de septiembre.
La solicitud de la feria alemana es parte de en un proyecto de los artistas plásticos Guillermo Faivovich (argentino, de 34 años) y Nicolás Goldberg (nacido en Francia en 1978). El proyecto bautizado "Una guía a Campo del Cielo" se basa en una investigación iniciada en 2006 sobre el impacto cultural de los meteoritos.
Estos artistas residentes en Buenos Aires ya llevaron en 2010 a Portikus, Fráncfort, la obra 'Meteorit El Taco', que logró unir las dos mitades de un meteorito de 1.988 kilogramos, descubierto en 1962 por una expedición argentino-estadounidense que se dividió el hallazgo.
Su nuevo proyecto pretendían que el meteorito El Chaco fuera la pieza central de Documenta 13, para invitar a una suerte de reflexión filosófica sobre el origen y el destino de la humanidad.
Pero la resistencia de parte de la comunidad moqoit y, sobre todo, la férrea oposición de científicos y defensores del patrimonio dejó por el momento en suspenso el monumental traslado.
"El meteorito El Chaco no se va del Chaco", aseguró a la AFP Jorge Castillo, presidente de la Fundación Ambiente Total e integrante de la Comisión de Defensa del Patrimonio Cultural y Natural del Chaco, con 30 años de existencia.
Según el patrimonialista, "desde la mismísima Documenta ya lo han decidido y comunicado el 16 de enero al gobierno de la provincia, como decisión de la organización, ni bien se enteraron que había un grupo de ciudadanos que rechaza el proyecto con sólidos argumentos".
La norma aprobada proponía iniciar entre el 10 y 15 de febrero el traslado de la mole de 37 toneladas, en una complicada operación para recorrer por tierra los 1000 kilómetros que separan Chaco del puerto de Buenos Aires, para posteriormente llevarla por mar hasta Alemania y seguir a Kassel por tierra.
"Es una locura. Los custodios de ese aerolito no queremos que se vaya. No es una mercancía. Ese meteorito es patrimonio cultural y natural y tiene que quedar en su lugar", afirmó Castillo, en diálogo telefónico desde Chaco.
Aquellos que argumentan en favor de su traslado citan la promoción turística de una de las provincias más pobres de Argentina, puesto que quienes votaron a favor de la medida consideraron que el viaje del meteorito ofrecería "una gran oportunidad para poner en valor la provincia del Chaco y su patrimonio a nivel internacional".
"A Documenta la visitan alrededor de un millón de personas de distintas partes del mundo. Para la provincia sería una oportunidad difícil de repetir e imposible de alcanzar con recursos propios", sostuvo la secretaria de Inversiones, Asuntos Internacionales y Promoción de Chaco, Theresa Durnbeck.
Pero los detractores de este sueño artístico-científico, consideran que "fuera del lugar de su asentamiento, el meteorito está descontextualizado cultural y geográficamente", como señala Castillo.
"Nos oponemos enérgicamente a este proyecto que vulnera los derechos de los aborígenes chaqueños", advirtió en una nota difundida por las redes sociales un grupo de más de medio centenar de astrónomos y antropólogos argentinos.
Agregaron que "en lugar de 'trasladar' una pieza como una suerte de 'curiosidad cósmica' sería mucho mejor que quienes tienen los fondos y el prestigio buscaran promover su puesta en valor en el lugar".
La feria Documenta, que va por su edición décimo tercera y se realiza cada cinco años, nació en 1955 como una exposición de arte contemporáneo, por iniciativa del pintor Arnold Bode (1900-1977). AFP

Rusia anuncia que enviará una misión tripulada a la Luna

Ciencias

Rusia anuncia que enviará una misión tripulada a la Luna

Publicado el 24 de Ene de 2012 7:17 am |
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Foto:Nasa / Archivo
Moscú, 24 ene (EFE).- Rusia planea enviar al hombre a la Luna tras llevar a cabo varias misiones no pilotadas al satélite natural de la Tierra, declaró hoy el director general del consorcio aeroespacial Lávochkin, Víctor Jártov.
“Existe en el mundo un renacimiento del interés hacia la Luna. También Rusia tiene proyectos en este sentido. Se han elegido los lugares para el aterrizaje de las dos primeras misiones, los polos norte y sur” del satélite, dijo Jártov, citado por la agencia Interfax.
Las dos primeras misiones no pilotadas -Luna Resurs y Luna Glob- son la repetición de los pasos que ya se dieron en el pasado, en tiempos de la Unión Soviética, pero las experiencias adquiridas entonces se han perdido y deben ser recuperadas, explicó el también constructor general del consorcio.
El proyecto “Luna-Resurs” se realizará conjuntamente con la India, que aportará a la misión el cohete portador y el vehículo lunar que será depositado en la superficie de la Luna por un módulo de descenso fabricado por Rusia.
“Luna-Glob”, de autoría exclusivamente rusa, prevé el lanzamiento y aterrizaje de un aparato que una vez sobre el terreno recogerá muestras de polvo lunar, al igual que la tercera misión, “Luna-Grunt”, que a diferencia de su predecesora “recogerá muestras de tierra lunar de manera selectiva”, según el científico ruso.
Concluidas todas las misiones no pilotadas, la industria aeroespacial rusa iniciará los preparativos para enviar una nave pilotada al satélite.
“Para ello hay que preparar primero la infraestructura. El tiempo de las visitas ha pasado”, dijo Jártov en alusión a la misión norteamericana de 1969, que agregó que “hay que volar y cumplir allí funciones concretas”.
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Asteroides: Tres soluciones contra la gran amenaza

Asteroides: Tres soluciones contra la gran amenaza

El gigantesco asteroide Eros realizará mañana miércoles su máximo acercamiento a la Tierra desde 1975. No supone peligro alguno, ya que se situará a 26,7 millones de kilómetros, lo que sigue siendo una distancia considerable.
Pero mide nada menos que 34 km de longitud, un dato que impresiona. Si algo semejante fuera directo hacia nosotros, las posibilidades de evitar una gran hecatombe serían mínimas. Para proteger a la Tierra del impacto de cometas y asteroides peligrosos, algo que, aunque parezca el argumento de una película de ciencia ficción, ocurrirá antes o después en los próximos 10.000 años, la Unión Europea ha puesto en marcha una ambiciosa misión espacial. También EE.UU. y Rusia trabajan en el mismo campo.
La Tierra ha sufrido ya varias colisiones de asteroides, algunas tan importantes como la que tuvo lugar hace 65 millones de años en la Península de Yucatán (México) y que además de acabar con los dinosaurios, según la teoría más aceptada, causó la extinción de la mitad de las especies animales de la Tierra. Otro episodio histórico, sucedió hace poco más de un siglo, en Tunguska (Siberia), cuando un objeto de unos ochenta metros de diámetro colisionó con la Tierra generando una energía equivalente a mil bombas atómicas. Campos y campos quedaron arrasados.
Las misiones espaciales de desviación de asteroides estudian cómo actuar para que esto no vuelva a ocurrir, pero la tarea es ingente y nada fácil. En enero de 2010, hace ahora dos años, un informe del National Research Council (NRC) de EE.UU. para determinar el alcance real del posible impacto de un asteroide determinaba que, si bien existen fórmulas para hacer frente a este tipo de amenazas, ninguna sería puesta en práctica con la suficiente rapidez en caso de impacto inmediato.
En Europa, el encargado de llevar a cabo esta tarea será el consorcio industrial Astrium, que contará con una financiación de cuatro millones de euros en los próximos tres años para desarrollar este proyecto internacional. La tarea de Astrium será perfeccionar un «impactador cinético», una nave espacial encargada de estrellarse a una altísima velocidad contra el asteroide para trastocar su órbita levemente y desviarlo de la trayectoria original para evitar la colisión con la Tierra.
Astrium, que ya había estudiado este concepto hace unos cuantos años por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA), procederá ahora a su actualización y elaboración. Pero esta idea no está exenta de peligros. El aspecto técnico más crítico del impactador cinético radica en la orientación, navegación y control de colisión contra el objeto, ya que el impactador necesita velocidades relativas superiores a 10 kilómetros por segundo y una precisión espacial con un margen de tan solo unos pocos metros.
Interacción gravitatoria
Estados Unidos y Rusia se centran en otros dos posibles métodos de desviación de asteroides, trabajos que también supervisará Astrium. El primero, investigado por el Instituto Carl Sagan, de Palo Alto (California), que también lleva a cabo trabajos similares para la NASA, está basado en la interacción gravitatoria entre un asteroide y una nave espacial que, durante el tiempo suficiente, provocaría el cambio de órbita de la roca. La aproximación podría ser realizada por la sonda Dawn, que fue lanzada en en 2007 para examinar Vesta y Ceres y que finalizará sus tareas en el cinturón de asteroides en 2015. Sin embargo, esta estrategia puede resultar muy lenta, ya que alterar el trayecto del asteroide puede requerir años e incluso décadas.
Otra solución alternativa puede ser la deflexión (en vez de la destrucción) por onda expansiva, mediante una explosión cercana a la superficie del asteroide. Este concepto será investigado por el TsNIImash, una institución rusa que también trabaja para la agencia espacial rusa Roskosmos.
Otras fórmulas extrañas, arriesgadas o casi imposibles:
-Explosiones nucleares: La más polémica y la más espectacular, es la solución que encuentran los héroes de la película «Armageddon». Se trata de colocar una bomba en el asteroide amenazante y romperlo en mil pedazos antes de que se precipite contra nosotros. Pero alguna de esas pequeñas piezas descontroladas, mucho más difíciles de detectar, puede acabar impactando contra nuestro planeta.
-La presión de la luz solar: Una vela solar podría utilizar la pequeña pero constante presión de la luz del Sol sobre una amplia zona para gradualmente mover el asteroide. Pero la vela necesitaría ¡un tamaño de 5.000 kilómetros cuadrados!
-Perforación: Un dispositivo de minería capaz de perforar la roca y expulsar sus desechos a gran velocidad hasta llegar a sus entrañas. El objetivo es disminuir la masa del enemigo lo más posible.
-Pintar el asteroide: Una nave vuela hacia el objeto y lo pinta. La sustancia atrae la radiación solar en un determinada zona y lo reirradia mientras rota. Esto produce un ligero desequilibrio que, lentamente, modifica la trayectoria del asteroide. Es lo que se llama el Efecto Yarkovsky.
Fuente: http://www.abc.es/20120131/ciencia/abci-asteroides-tres-soluciones-contr...
DJ

El asteroide Eros se 'pasea' cerca de la Tierra

El asteroide Eros se 'pasea' cerca de la Tierra

El asteroide 433 Eros pasará este miércoles a 26,7 millones de kilómetros de la Tierra, su viaje más cercano al planeta desde 1975. Según han indicado los expertos, aquellos que quieran ver el cuerpo en España pueden hacerlo a partir de las 04.00 horas del 1 de febrero con un telescopio de aficionado.
433 Eros es un asteroide de tipo S, lo que significa que tiene una composición de silicatos de magnesio y hierro. Este tipo de cuerpos representan alrededor del 17% de los asteroides conocidos, son muy brillantes y los más comunes en el cinturón interior de asteroides.
Eros fue descubierto el 13 de agosto de 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt y Auguste Charlois. Posteriormente se calculó su órbita y descubrieron que tenía forma ovalada, lo que le hacía adentrarse en la órbita de Marte. Gracias a esta característica se pudieron realizar buenas observaciones del asteroide y su posición ayudó a precisar la distancia existente entre la Tierra y el Sol.
En febrero de 2000 la nave espacial NEAR Shoemaker de la NASA aterrizó sobre la superficie de Eros. A través de más de 160.000 imágenes de su superficie se pudo identificar más de 100.000 cráteres y ayudó a los investigadores a concluir acerca de su composición.
La NASA ha señalado que, a pesar de la cercanía del asteroide, no hay peligro de colisión con la Tierra ya que se mantiene "a una distancia muy respetable". En este sentido, ha precisado que pasará a más de 80 veces la distancia a la que pasó 2005 YU55 en noviembre de 2011, que se acercó al planeta a una distancia inferior a la órbita de la Luna sin ningún tipo de peligro.
Eros permanecerá visible hasta el próximo 10 de febrero y, según han explicado los expertos, no volverá a pasar tan cerca de la Tierra hasta 2056.
Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/01/30/ciencia/1327922920.html
EA

La Tierra pierde energía, pero ya sabemos adónde va

Ciencia y tecnología
La Tierra pierde energía, pero ya sabemos adónde va
Por Prodavinci | 30 de Enero, 2012

Artículo publicado en ABC.es. A continuación un extracto:
Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han conseguido resolver un rompecabezas científico de más de 50 años a partir de datos recogidos por una flota de naves espaciales en órbita. Se trata de la misteriosa desaparición de parte de la energía de la Tierra, los electrones de energía del cinturón de radiación exterior de nuestro planeta, que parecen desvanecerse sin explicación durante las tormentas geomagnéticas provocadas por el Sol, justo cuando más debería notarse su presencia. ¿Dónde iba toda esta energía?
En un artículo publicado en la revista Nature Physics, el equipo muestra que los electrones que faltan son alejados del planeta por una corriente de partículas de viento solar durante los períodos de alta actividad del Sol, como en el que nos encontramos ahora. «Este hallazgo representa un hito importante en la comprensión del ambiente espacial que rodea la Tierra», afirma el autor principal del estudio, Drew Turner, investigador en el departamento de Ciencias de la Tierra y del Espacio, en UCLA. «Ahora estamos un paso más cerca de comprender y predecir los fenómenos del clima espacial».
Durante los eventos solares importantes como las eyecciones de masa coronal -hace tan solo unos días hemos tenido varias muy potentes- , partes de la capa exterior magnetizada de la atmósfera solar chocan contra el campo magnético de la Tierra, provocando tormentas geomagnéticas capaces de dañar los componentes electrónicos de las naves espaciales en órbita.
Estos chubascos cósmicos tienen un efecto peculiar en el cinturón de radiación exterior de la Tierra -una región con forma de rosquilla llena de electrones tan energéticos que se mueven casi a la velocidad de la luz-. «Durante el inicio de una tormenta geomagnética, casi todos los electrones atrapados en el cinturón de radiación se desvanecen y regresan a las pocas horas», explica Vassilis Angelopoulos, profesor en la UCLA.
Los electrones que desaparecían del cinturón sorprendieron a los científicos cuando midieron este hecho, por primera vez, en la década de 1960, mediante los instrumentos a bordo de la primera nave espacial puesta en órbita, según cuenta el coautor del estudio, Yuri Shprits, investigador geofísico. Más extraños aún resultaban los electrones que desaparecían durante el pico de una tormenta geomagnética, un momento en que se podría esperar que el cinturón de radiación se llenara de partículas de alta energía a causa del bombardeo extremo del viento solar.
Desde la década de 1960, los investigadores se preguntaban por el paradero de estos electrones; algunos creían que los electrones se perdían en la atmósfera terrestre, mientras que otros pensaban que los electrones no se perdían, sino que su pérdida de energía temporal los hacía parecer ausentes. Para resolver el misterio, Turner y su equipo utilizaron datos de tres redes de naves espaciales en órbita colocadas a diferentes distancias de la Tierra para captar los electrones que escapan en el acto. Los datos muestran que, mientras que una pequeña cantidad de electrones cae en la atmósfera, la gran mayoría se aparta del planeta, expulsados del cinturón de radiación por las partículas del viento solar durante la tormenta magnética.

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Lea aquí el artículo completo.

Ciencia

El misterio de la energía perdida de la Tierra

Resuelto un rompecabezas científico de más de 50 años que puede ayudar a proteger las naves espaciales y a los astronautas de las tormentas solares

Día 30/01/2012 - 12.30h
Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han conseguido resolver un rompecabezas científico de más de 50 años a partir de datos recogidos por una flota de naves espaciales en órbita. Se trata de la misteriosa desaparición de parte de la energía de la Tierra, los electrones de energía del cinturón de radiación exterior de nuestro planeta, que parecen desvanecerse sin explicación durante las tormentas geomagnéticas provocadas por el Sol, justo cuando más debería notarse su presencia. ¿Dónde iba toda esta energía?
En un artículo publicado en la revista Nature Physics, el equipo muestra que los electrones que faltan son alejados del planeta por una corriente de partículas de viento solar durante los períodos de alta actividad del Sol, como en el que nos encontramos ahora. «Este hallazgo representa un hito importante en la comprensión del ambiente espacial que rodea la Tierra», afirma el autor principal del estudio, Drew Turner, investigador en el departamento de Ciencias de la Tierra y del Espacio, en UCLA. «Ahora estamos un paso más cerca de comprender y predecir los fenómenos del clima espacial».
Durante los eventos solares importantes como las eyecciones de masa coronal -hace tan solo unos días hemos tenido varias muy potentes- , partes de la capa exterior magnetizada de la atmósfera solar chocan contra el campo magnético de la Tierra, provocando tormentas geomagnéticas capaces de dañar los componentes electrónicos de las naves espaciales en órbita.
Estos chubascos cósmicos tienen un efecto peculiar en el cinturón de radiación exterior de la Tierra -una región con forma de rosquilla llena de electrones tan energéticos que se mueven casi a la velocidad de la luz-. «Durante el inicio de una tormenta geomagnética, casi todos los electrones atrapados en el cinturón de radiación se desvanecen y regresan a las pocas horas», explica Vassilis Angelopoulos, profesor en la UCLA.
Los electrones que desaparecían del cinturón sorprendieron a los científicos cuando midieron este hecho, por primera vez, en la década de 1960, mediante los instrumentos a bordo de la primera nave espacial puesta en órbita, según cuenta el coautor del estudio, Yuri Shprits, investigador geofísico. Más extraños aún resultaban los electrones que desaparecían durante el pico de una tormenta geomagnética, un momento en que se podría esperar que el cinturón de radiación se llenara de partículas de alta energía a causa del bombardeo extremo del viento solar.
Desde la década de 1960, los investigadores se preguntaban por el paradero de estos electrones; algunos creían que los electrones se perdían en la atmósfera terrestre, mientras que otros pensaban que los electrones no se perdían, sino que su pérdida de energía temporal los hacía parecer ausentes. Para resolver el misterio, Turner y su equipo utilizaron datos de tres redes de naves espaciales en órbita colocadas a diferentes distancias de la Tierra para captar los electrones que escapan en el acto. Los datos muestran que, mientras que una pequeña cantidad de electrones cae en la atmósfera, la gran mayoría se aparta del planeta, expulsados del cinturón de radiación por las partículas del viento solar durante la tormenta magnética.

La «Tormenta de Halloween»

Una mayor comprensión sobre el cinturón de radiación de la Tierra es de vital importancia para poder proteger a los satélites; el cinturón de radiación exterior de la Tierra es un entorno de severa radiación para las naves espaciales y los astronautas, ya que los electrones de alta energía pueden penetrar en el blindaje de una nave espacial y causar estragos en su delicada electrónica.
Durante la «Tormenta de Halloween» de 2003, más de 30 satélites funcionaron mal y uno se perdió totalmente, explican los científicos. En el umbral del máximo solar en 2013, las tormentas geomagnéticas pueden ocurrir varias veces al mes. «Los electrones de alta energía pueden reducir la vida útil de una nave espacial de manera significativa», apunta Turner. «Los satélites que pasar un período prolongado en el cinturón de radiación de activos podría dejar de funcionar en unos primeros años».
Mientras que una nave puede mejorar su mecánica, los exploradores humanos en órbita no tienen el mismo lujo. Electrones de alta energía pueden atravesar los trajes espaciales de los astronautas y poner en serio riesgo su salud. «Como sociedad, nos hemos vuelto muy dependientes de la tecnología espacial -recuerda Turner-. La comprensión de estos electrones de alta energía y sus variaciones extremas ayudarán a crear modelos más precisos para predecir el efecto de las tormentas geomagnéticas en los cinturones de radiación».

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975

El asteroide Eros en su travesía más próxima a la Tierra desde 1975


El asteroide Eros 433 se acerca hoy a su punto más próximo a la Tierra desde 1975, y aunque estará a unos 26,7 millones de kilómetros de distancia, podrá ser observado a través de un telescopio por astrónomos y aficionados.
Esta distancia es cincuenta veces mayor que la que separa la Luna de la Tierra, según la agencia espacial estadounidense NASA.
A esa distancia Eros no será visible sin telescopio, pero aun los astrónomos aficionados podrán apreciar su forma de herradura y su superficie horadada con telescopios elementales.
Eros ha cumplido un papel especial en el avance del conocimiento del espacio: entre 1900 y 1901 ayudó a que los astrónomos midieran con mayor precisión la distancia al Sol gracias a un programa mundial de observaciones.
Otra visita cercana de Eros en 1931 permitió a los astrónomos afinar aún más las medidas del sistema solar y la distancia del Sol a la Tierra.
Aquel fue el mayor avance en la medición del sistema solar hasta que las distancias empezaron a calcularse con radiotelescopios interplanetarios en la década de 1960.
El asteroide, de unos 34 kilómetros de ancho, fue descubierto en 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt, en Berlín, y Auguste Charlois, en Niza (Francia).
En 2000 la sonda espacial "Shoemaker" de la NASA se aproximó a Eros, lo orbitó y luego se posó suavemente en su superficie. Fue la primera vez que un artefacto humano orbitó en torno a un asteroide.
La sonda tomó casi 160.000 imágenes de Eros 433, que llevaron a los investigadores a la conclusión de que era un objeto sólido en lugar de una acumulación de residuos, como antes se creía. EFE
EA

La Estrella Polar disminuye, según los astrónomos

La Estrella Polar disminuye, según los astrónomos


Según los datos de más de 160 años de observaciones, la Estrella Polar, que durante siglos sirvió como un faro celeste para los navegadores, se está achicando. Cada año la estrella pierde una masa equivalente a la de la Tierra.
Para 'pesar' la estrella, el astrofísico Hilding Neilson de la Universidad de Bonn, Alemania, y sus colegas basaron sus cálculos en el pulso del astro. La Estrella Polar se hace un poco más opaca o brillante durante un ciclo de unos cuatro días.
Como otros astros, la Estrella Polar está formada por el gas que rodea su núcleo donde se libra la síntesis nuclear, explica la revista Science Now. Cuando la gravedad atrae el gas externo hacia dentro, la estrella se hace con una capa no transparente por debajo de su superficie, y como resultado la brillantez del cuerpo celeste disminuye. Cuando por debajo de esta capa se acumula la radiación, esta empuja la capa opaca, recalentándola y haciendo que se ensanche, hasta que esta llega a volver a ser transparente. La estrella se hace más grande y más brillante, hasta que las capas exteriores de nuevo sean atraídas hacia el núcleo.
Sin embargo, esta pulsación no es constante. En 1844 el ciclo fue unos 12 minutos más lento que hoy en día. El astrónomo David Turner, de la Universidad de Santa Maria (Canadá), junto con sus colegas revisaron toda la historia de las mediciones del pulso estelar hasta 2004. Hilding Neilson y su equipo agregaron los datos de la década pasada. Resultó que la pulsación de la Estrella Polar cada año disminuye unos 4,5 segundos.
Estos datos permiten suponer que la estructura de la estrella va cambiando. Si se admite la suposición de que la Estrella Polar es un astro bastante viejo y ya en su núcleo trancurren los procesos de conversión del helio en elementos más pesados, entonces su pulso disminuye más rápidamente de lo que predice el modelo estándar de la evolución de las estrellas. Los científicos explican este fenómeno precisamente por la pérdida de masa, algo que, según la hipótesis, pasa cuando la radiación acumulada bajo la capa opaca se libera.
Hilding Neilson y sus colegas parten de la suposición de que las capas de la Estrella Polar se mueven asíncronamente: cuando las capas externas 'se hunden', las capas internas 'salen'. A su vez, David Turner cree que las capas se mueven en la misma dirección, y se puede suponer que la estrella, por el contrario, se encuentra en un estado temprano de su evolución, y todavía no quema el helio, sino que se prepara para convertirse en una gigante roja en el momento en el que se le agote el 'combustible' de hidrógeno.
La distancia a la Estrella Polar podría resolver la incertidumbre. Una pulsación del brillo más compleja significaría que el astro es más brillante y está alejada de la Tierra a 425 años luz; si esta es más simple, está a unos 325 años luz. Los astrónomos todavía no disponen de los datos precisos.
Fuente: http://actualidad.rt.com/ciencia_y_tecnica/cosmos/issue_35523.html
DJ

Detenido un "hacker" rumano por atacar a servidores de la NASA y el Pentágono

Detenido un "hacker" rumano por atacar a servidores de la NASA y el Pentágono


Un supuesto "hacker" rumano de 20 años fue detenido hoy en la ciudad de Timisoara, en el oeste de Rumanía, acusado de haber atacado a servidores del Pentágono y la NASA en EEUU, informó hoy la prensa local.
l presunto delincuente informático habría copiado de los servidores informaciones confidenciales, que habría puesto en un blog y una página web, de acuerdo con un comunicado de la Fiscalía.
Para llevar a cabo los ataques, el acusado concibió una aplicación informática, que puso a la venta en su blog personal, donde también publicó un vídeo en el que se podía seguir su acción pirata contra los servidores de la administración norteamericana.
Sus acciones provocaron el bloqueo temporal de los sistemas informáticos del Ejército y la NASA, "perturbando gravemente su funcionamiento", según la Fiscalía.
Representantes del FBI y la NASA participan en la investigación junto a la Fiscalía rumana.
Rumanía es conocida como una potencia mundial en criminalidad informática.
Según estadísticas oficiales, un 80 % de los casos de piratería informática que se producen en Rumanía afectan a ciudadanos estadounidenses.
Las policías rumana y estadounidense cooperan intensamente para luchar contra la criminalidad informática. EFE