lunes, 31 de octubre de 2011

Ciencia


Boeing usará instalaciones de la NASA para fabricar nuevas naves

El fabricante aeronáutico estadounidense Boeing usará las instalaciones de la NASA en Florida para fabricar nuevos vehículos comerciales de transporte de tripulación con capacidad para un máximo de siete personas, según un acuerdo divulgado hoy.

EL UNIVERSAL

lunes 31 de octubre de 2011 12:38 PM

Washington.- El fabricante aeronáutico estadounidense Boeing usará las instalaciones de la NASA en Florida para fabricar nuevos vehículos comerciales de transporte de tripulación con capacidad para un máximo de siete personas, según un acuerdo divulgado hoy.

El acuerdo permitirá a Boeing utilizar los hangares de la agencia espacial estadounidense en el Centro Kennedy, en Florida, y crear 550 puestos de trabajo durante los próximos cuatro años, detalló la NASA en un comunicado.

El objetivo del programa de transporte comercial de la NASA es desarrollar nuevos vehículos para llevar personas desde y hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) de una manera "segura, fiable y rentable", reseñó Efe.

En ese marco, Boeing desarrolla una cápsula reutilizable para transportar al espacio hasta un máximo de siete personas o una combinación de personas y carga.

"No debemos cejar en la búsqueda de la nueva generación de la exploración espacial", subrayó en el comunicado Charles Boden, director de la agencia espacial estadounidense.

La NASA retirará(retiró) este año los dos últimos transbordadores de la flota de cinco con los que ha enviado tripulación y carga a la EEI durante treinta años.

El problema es que no tienen un sustituto y hasta que lo encuentren serán las naves rusas Soyuz y Progreso las que abastezcan el complejo espacial, en el que participan 16 países.

En abril pasado, la NASA anunció acuerdos con cuatro empresas que recibirán entre 22 y 92 millones de dólares para desarrollar el transporte espacial y diseñar los vehículos de lanzamiento y las naves espaciales del futuro.

Los seleccionados fueron: Blue Origin, que recibirá 22 millones de dólares; Sierra Nevada Corporationo, 80 millones de dólares; Tecnologías de Exploración Espacial (SpaceX), 75 millones de dólares; y Boeing, con 92,3 millones de dólares.

Un asteroide de 400 metros rozará la Tierra la próxima semana

PRIMERA HORA - Lunes 31 de Octubre de 2011 Primera Hora/6
ciencia y salud
Un asteroide de 400 metros rozará la Tierra la próxima semana


Madrid. El asteroide 2005 YU55, que tiene 400 metros de diámetro, pasará a 324.600 kilómetros del planeta el 8 de noviembre.

Según los expertos, no hay peligro de colisión. Sin embargo, se trata de una distancia muy corta, por lo que la NASA seguirá la trayectoria del cuerpo celeste hasta que se aleje, desde una red de radiotelescopios situados en Goldstone, en California, y desde el radar de Arecibo, en Puerto Rico.

Desmintieron que el acercamiento del satélite provoque cambios en las mareas o en el sistema de placas tectónicas.

La última vez que un asteroide de este tamaño se acercó tanto a la Tierra fue en 1976. La siguiente aproximación se producirá en el año 2028.

Rumbo al espacio Rusia lanzó su nave de carga Progress M-13M a la Estación Espacial Internacional, luego del accidente en agosto de una misión similar que puso seriamente en peligro el programa de suministros del laboratorio orbital.

Progress traslada alimentos a la tripulación de la estación, así como un pequeño satélite, el Chibis-M, que estudiará la aparición de los relámpagos y las tormentas en la atmósfera de la Tierra.

China realizará un nuevo lanzamiento de nave espacial tripulada en 2012

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China realizará un nuevo lanzamiento de nave espacial tripulada en 2012

31-Oct 08:44 am
EFE

El lanzamiento del año próximo será el cuarto viaje tripulado después de los llevados a cabo en 2003, 2005 y 2008

A finales de 2011 el país asiático habrá lanzado al espacio 20 cohetes y 25 satélites

A finales de 2011 el país asiático habrá lanzado al espacio 20 cohetes y 25 satélites
AFP PHOTO/STR

China anunció hoy que en 2012 tiene previsto el lanzamiento de dos naves espaciales, una de las cuales llevará un astronauta a bordo, como parte de la construcción de su primera estación, que estará terminada en 2020.

Como parte de este mismo proyecto, la portavoz del programa espacial chino anunció que mañana, martes, se lanzará una nave no tripulada desde el desierto del Gobi.

Según la portavoz Wu Ping, la nave no tripulada "Shenzhou-8" se lanzará el martes a las 5:58 de la mañana, hora local, mediante un cohete modificado "Larga Marcha-2F2, desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el desierto noroccidental de China.

La "Shenzhou-8" aterrizará dos días después en el módulo experimental espacial "Tiangong-1", que fue puesto en órbita el 29 de septiembre, un paso más para la construcción y puesta en órbita de la primera estación espacial permanente china.

El programa espacial chino tiene previstos nuevos avances el año próximo, explicó Wu, con el lanzamiento de las naves "Shenzhou-9" y "Shenzhou-10", que también se acoplarán a la estación "Tiangong-1".

"Por lo menos, una de las dos misiones será tripulada", aseguró Wu en declaraciones recogidas por la agencia estatal de noticias Xinhua.

La tripulación ya ha sido seleccionada y está recibiendo entrenamiento para el acoplamiento espacial.

El del año próximo será el cuarto viaje tripulado después de los llevados a cabo en 2003 y 2005, y del paseo espacial de 2008.

La portavoz Wu señaló que Alemania participará en el programa de la "Shenzhou-8" con 17 experimentos espaciales en colaboración con China, en el primer plan de cooperación espacial chino en el campo de la microgravedad y la vida en el espacio.

Según datos oficiales chinos, a finales de 2011 el país asiático habrá lanzado al espacio 20 cohetes y 25 satélites, lo que sitúa a China en el segundo puesto en el número de lanzamientos después de Rusia.

Según Yuan Jiajun, subdirector general de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, el año pasado el país asiático lanzó 15 cohetes y envió 20 satélites al espacio, cifras comparables a las de Estados Unidos y Rusia, las dos potencias más activas en materia espacial.

China posee tres bases activas de lanzamiento, y está construyendo una más, pero la de Jiuquan ha llevado a cabo la mayoría de las misiones.

Ex astronauta devolverá cámara usada en viaje de Apolo 14 que intentó vender

Ex astronauta devolverá cámara usada en viaje de Apolo 14 que intentó vender


28-Oct 11:13 pm
EFE

El ex astronauta intentó recientemente vender en una subasta una cámara usada en la misión espacial del Apolo 14 a la Luna en 1971

El ex astronauta Edgar Mitchell, que fue demandado por la NASA por intentar vender una cámara que se usó en la misión del Apolo 14 a la Luna, llegó a un acuerdo con la Fiscalía de Florida para devolverla, informó hoy una fuente judicial.

Según la Fiscalía, Mitchell estuvo de acuerdo en renunciar a cualquier reclamación sobre la cámara y devolverla a la Administración de Aeronáutica y del Espacio (NASA), que la entregará a su vez al Museo Nacional del Espacio, en Washington, para su exposición.

Cada una de las partes acordó pagar los gastos legales en que habían incurrido para dar por cerrado el litigio, aunque falta aún que el acuerdo alcanzado sea firmado por un juez en los próximos días.

Según la demanda que había presentado la NASA en un tribunal de Miami, Mitchell intentó recientemente vender en una subasta una cámara usada en la misión espacial del Apolo 14 a la Luna en 1971.

La cámara era propiedad de la NASA, según esa institución, que indicó en su denuncia que no consta en ningún archivo que ésta hubiera sido transferida a Mitchell.

La cámara, que iba a ser subastada por la casa Bonhams de Londres, había sido valorada entre 60.000 y 80.000 dólares, aunque la empresa la retiró de la venta hasta que se resolviera el contencioso.

Venus también tiene su capa de ozono

Cosmos
Venus también tiene su capa de ozono

Publicado: 07 oct 2011

19:30 MSK



La sonda europea Venus Express, construida por la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con specialistas rusos, detectó en la atmósfera venusiana una capa de ozono parecida a la terrestre. Según afirman los investigadores, este hallazgo ayudará a mejorar los métodos de la búsqueda de la vida en otros planetas.

El aparato Venus Express fue lanzado hacia el planeta Venus en 2005 desde el cosmódromo de Baikonur (Kasajistán) con la ayuda del cohete ruso Soyuz. A bordo de la sonda está instalado el espectrómetro SPICAV (Spectroscopy for Investigation of Characteristics of the Atmosphere of Venus), desarrollado para la investigación de la características de la atmósfera de Venus por los ingenieros del Instituto de Estudios Cósmicos de la Academia de Ciencias de Rusia.

El dispositivo mide los parámetros espectrales de la luz estelar que atraviesa la atmósfera del planeta, lo que permitió determinar las huellas características de los gases que la integran. En particular, la presencia del ozono fue establecida porque este gas absorbe parte de la radiación ultravioleta de la luz de las estrellas.

El ozono en Venus podría formarse por efecto de la radiación solar, que rompe moléculas del dióxido de carbono liberando los átomos de oxígeno. Estos átomos, al ser llevados por los vientos a la cara nocturna de Venus, forman moléculas de oxígeno (O2) y de ozono (O3).

Hasta ahora solamente se había hallado ozono en las atmósferas de la Tierra y de Marte. En la Tierra este gas sirve como una capa que protege organismos vivos de la radiación ultravioleta que viene desde el espacio. Al mismo tiempo, es posible que fueran organismos vivos los que crearon la capa de ozono sobre la Tierra. Se cree que los microbios que producen el ozono podrían haber jugado un papel importante en su aparición hace 2.400 millones de años.

Varios astrobiólogos opinan que si en la atmósfera de un planeta están presentes el dióxido de carbono, el oxígeno, el ozono y el vapor hídrico, eso puede indicar infaliblemente la existencia de la vida. Sin embargo, determinar la concentración del ozono es también muy importante, ya que pocas cantidades pueden ser generadas por procesos inorgánicos. Además, en cuanto a Venus, su capa de ozono se encuentra a la altura de unos 100 kilómetros (en la Tierra es a la altura entre 15 y 20 kilómetros) y su concentración es miles de veces menor que en nuestro planeta.

domingo, 30 de octubre de 2011

ESPACIO


Carguero espacial Progress M-10M culmina su misión

"Se desacopló a las 1:04 de la tarde (hora de Moscú) del módulo Pirs. A las 4:10 pm arrancó su propulsor", informó el Centro de control de Vuelos Espaciales, situado en las afueras de Moscú. Los elementos de la nave que no se quemaran en la atmósfera alcanzarían la superficie marítima a las 5:00 pm (hora de Moscú).


El carguero ruso Progress M-10M se desacopló de la EEI (Archivo) EL UNIVERSAL

sábado 29 de octubre de 2011 10:39 PM

Moscú.- La nave automática espacial rusa Progress M-10M finalizó hoy su misión y se separó de la Estación Espacial Internacional (EEI) para quemarse en las capas densas de la atmósfera.

"La nave Progress M-10M se desacopló a las 1:04 de la tarde (hora de Moscú) del módulo Pirs. A las 4:10 pm arrancó su propulsor", informó el Centro de control de Vuelos Espaciales, situado en las afueras de Moscú, según reseñó Efe.

Los motores llevarán a la Progress de la órbita circunterrestre a las capas densas de la atmósfera, donde se quemará y sus restos caerán sobre una zona no navegable del sur del Pacífico, conocida como "el cementerio de las naves espaciales".

Según los cálculos balísticos, los elementos de la nave que no se quemaran en la atmósfera alcanzarían la superficie marítima a las 5:00 pm (hora de Moscú).

Tras la partida de la Progress M-10M quedó libre el amarre de la EEI, al que el próximo 2 de noviembre a las 11:40 am deberá acoplarse la nave de carga Progress M-13M, cuyo despegue está previsto del cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) mañana, domingo, a las 10:11 am.

La Progress M-10M fue lanzada desde Baikonur el 27 de abril de 2011 y, tras dos días de travesía espacial, llevó a la EEI 2,6 toneladas de cargamento.

La Tierra, como no la conoces

28/10/2011


La Tierra, como no la conoces


Te invitamos a apreciar con una mirada fuera de lo común a los magníficos ambientes de nuestro planeta.



Si crees que has visto todos los ángulos maravillosos que tiene nuestro planeta, no puedes dejar de mirar esta galería, para descubrir impactantes imágenes del lugar donde vivimos.


http://noticias.latam.msn.com/ve/fotogaleria.aspx?cp-documentid=31180624

El sol de la medianoche

El sol de la medianoche


..Por Yahoo! Noticias

..PublicacionesSitio Web..Por Yahoo! Noticias
El video que tienes que ver – Hace 5 horas Islandia es un paraíso para la fotografía y cada lente aguzado lo tiene en su lista de visitas obligadas. Especialmente durante el sol de la medianoche, cuando la tenue luz que incide sobre los paisajes crea un escenario único y espectacular.

Este fenómeno natural ocurre al norte del círculo polar ártico y al sur del antártico en los meses de verano cuando el sol nunca se esconde completamente y puede verse las 24 horas.

El fotógrafo Joe Capra pasó 17 días en el país nórdico y tomó 38,000 instantáneas del "lugar más bello de la Tierra" durante un viaje en solitario de 2,900 millas en el que captó el "eterno atardecer". El resultado son cuatro minutos de música e imágenes que hipnotizan al espectador.



Midnight Sun
Iceland from SCIENTIFANTASTIC on Vimeo.

Para capturar estas imágenes, el fotógrafo utilizó dos cámaras Canon 5DII DSLR y una 7D con varios lentes del fabricante. Si quisieras adquirir algunas de ellas puedes visitar su página aquí.

Si te gustó este video y te interesan otros trabajos similares échale un vistazo a ScientiFantastic en Vimeo.

Lanzado con éxito nave espacial Progress a la Estación Espacial Internacional

Lanzado con éxito nave espacial Progress a la Estación Espacial Internacional


Por aep/tcr
EFE – Hace 10 horas....Moscú, 30 oct (EFE).- La última nave de carga Progress de este año fue lanzada hoy con éxito hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, con más de 2,5 toneladas de carga, entre ellos un microsatélite.

"El lanzamiento se produjo con éxito", informó un portavoz del Centro de Control de Vuelos espaciales, citado por la agencia rusa Interfax.

La nave se separó del cohete portador Soyuz-U nueve minutos más tarde e inició el vuelo en régimen autónomo hasta la EEI, a la que se acoplará el próximo 2 de noviembre a las 15.40 hora de Moscú (11.40 GMT), precisó la fuente.

La Progress M-13M es la primera nave de carga que llegará a la EEI desde finales de junio pasado, toda vez que el carguero lanzado a finales del pasado mes de agosto se estrelló en Siberia poco después de haber despegado.

Transporta al laboratorio orbital 2.648 kilogramos de carga, entre agua y alimentos, equipos científicos, oxígeno, material médico y para la higiene de los cosmonautas.

Entre la carga hay un microsatélite Chibis-M, que será puesto en órbita una vez la Progress agote dentro de unos meses la misión que arranca hoy y pueda llevar el aparato ruso hasta su órbita tras desacoplarse de la EEI.

El Chibis-M, que entre su masa y los equipos científicos alcanzará un peso de apenas 52 kilogramos, estudiará las tormentas de rayos con la peculiaridad de que será la primera vez que este fenómeno meteorológico se investigue en distintos espectros de radiación electromagnética de manera simultánea.

El de agosto fue el primer accidente en la historia de las Progress, que se emplean desde 1978, y ocurrió poco después de que los cargueros y las Soyuz rusas se convirtieran en el único eslabón entre la Tierra y la EEI, tras la jubilación de los transbordadores estadounidenses.

Debido al accidente Rusia suspendió los lanzamientos de los cohetes Soyuz y de los cohetes portadores Protón y los bloques aceleradores Briz-M, reanudados a finales de septiembre.

Roscosmos decidió lanzar el carguero antes que una Soyuz tripulada para comprobar que se han tomado las medidas necesarias para solucionar los problemas que causaron la destrucción de la Progress M-12M. EFE
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Dios, la astrofísica y la Luna

Astrofísica - Astronomía - Investigación espacial - Italia

Dios, la astrofísica y la Luna 27/09 16:31 CET


19/09/2011 16:01 CET...Tiene 90 años, y es una de las científicas más respetadas de Italia. La astrofísica Margherita Hack fue la primera mujer que dirigió un observatorio astronómico italiano. Euronews ha viajado hasta su casa de Trieste para saber por qué se describe como “una investigadora atea” y también para conocer su opinión sobre las creencias populares ligadas a la Luna.

En cristiano, por favor: ¿Cómo son de grandes la Luna y las estrellas? ¿Y a qué distancia están?

12/09/2011


En cristiano, por favor: ¿Cómo son de grandes la Luna y las estrellas? ¿Y a qué distancia están?


Acostumbrados a que en nuestra vida cotidiana el Sol y la Luna tengan el mismo tamaño en el cielo (de ahí que la una pueda eclipsar totalmente al otro) y a que los planetas y estrellas sean meros puntos luminosos en el firmamento, no solemos preguntarnos cómo son de grandes, y cómo de lejos están.

Empecemos por el Sol y los planetas. El Sol, centro del Sistema Solar, tiene un diámetro de 1 millón cuatrocientos mil kilómetros, que así, dicho a pelo, puede dejar frío a quien se pierda un poco con los números. Así que reduzcamos la escala de todo el sistema solar hasta un tamaño que podamos manejar fácilmente.

Pongamos que el Sol es del tamaño de un balón de fútbol (22 cm de diámetro). Lo colocamos en la portería del campo (véase la imagen que acompaña estas líneas). Bien, ¿dónde estará Mercurio y cómo será de grande? Pues no será mayor que un grano de sal fina y quedará más o menos en el punto de penalti. Venus y la Tierra serán como un grano de sal gruesa y estarán en límite del área penal y unos metros más allá respectivamente. Marte quedará un poco más allá de la mitad de camino al centro del campo. Y Júpiter, el gigante rojo, al fondo de la portería contraria, tendrá el tamaño de una moneda de 1 €.



Si el Sol fuera un balón en la portería de un campo de fútbol, estos serían los tamaños y las distancias a Mercurio, Venus, la Tierra, Marte y Júpiter. La Luna sería una mota de polvo a cuatro dedos de la Tierra. Clic en la imagen para una versión mayor. (Los dibujos de los planetas y el Sol, que no están a escala, son de Dan Wiersema.)

¿Y la Luna, nuestro satélite? Pues estará a cuatro dedos de la Tierra y tendrá el tamaño de una mota de polvo de medio milímetro. Así que ya lo saben: aunque en el cielo se vean igual de grandes, si el Sol fuera un balón de fútbol, la Luna sería una mota de polvo; lo que pasa es que está cuatrocientas veces más cerca de nosotros.

Hasta aquí lo que cabe dentro del estadio. Por si aún no han tenido bastante, Saturno, del tamaño de una moneda de 10 céntimos de €, quedará más allá del campo, en el aparcamiento. Y Urano y Neptuno, del tamaño de garbanzos, estarán a unos 450 y 700 metros, respectivamente.

¿Y si quisiéramos ir a la estrella más cercana, Alfa Centauri? Pues tendríamos que recorrer la distancia entre Madrid y Caracas. Y el otro extremo de la Galaxia queda 25.000 veces más lejos. Ahí es nada.

Y entre medias, el vacío (casi) más absoluto. Es decir, el Universo es un lugar lleno, prácticamente, de nada.

Por si no les ha dado sensación alguna de vértigo, les dejo el siguiente video, donde pueden ver los tamaños, y después otro que vi aquí,donde explican muy bien la distancia entre la Tierra y la Luna.

Encuentre más del mismo autor en miguelsantander.wordpress.com. Artículo amparado con Licencia Creative Commons Reconocimiento 3.0.



La imagen de cabecera es cortesía de ESA, vía aeronomie.be.










FUENTE

Miguel Santander - miguelsantander.wordpress.com

viernes, 28 de octubre de 2011

Roca lunar traída a la Tierra hace 40 años será exhibida en España

Ciencia y Tecnología


Roca lunar traída a la Tierra hace 40 años será exhibida en España

27-Oct 03:54 pm
El Comercio de Perú/GDA

La pieza permanecerá en el Complejo de Comunicaciones Espaciales de Madrid, donde la NASA tiene un centro de comunicaciones con el espacio exterior

Roca en el espacio
Roca en el espacio
NASA

La NASA dejó una roca lunar, traída a la Tierra hace cuarenta años por el Apolo XV, en el Centro de Visitantes de la Estación Espacial de Robledo de Chavela, ubicado en Madrid, España, donde podrá ser exhibido al público.

“La Luna está ahora más a tu alcance gracias a la colaboración del pueblo español. Esta roca lunar traída por el Apolo XV ha sido cedida por la NASA al Complejo de Comunicaciones Espaciales de Madrid el 27 de octubre de 2011”, son las descripciones grabadas junto a la pieza, informa elmundo.es.

Esta pieza lunar es una porción de una roca basáltica, la misma que fue recogida en la orilla de una ligera depresión en la superficie lunar. Tiene un peso total de 9,6 kilos y su edad estimada es superior a los 3 mil millones de años.

Durante la misión Apolo XV, realizada en 1971, el comandante David Scott cogió una gran roca en forma de balón y la trajo consigo a la Tierra. A su llegada, la bautizó con el nombre de “Great Scott” o “15555”.

Cabe resaltar que las antenas de la NASA, ubicadas en la estación de Robledo de Chavela, cumplieron un papel importante durante la misiones estadounidenses a la Luna pues, en algunos momentos, fueron las únicas que mantenían comunicación con los astronautas.

Plutón perdió su categoría de planeta por un mundo que era más pequeño

Ciencia y Tecnología


Plutón perdió su categoría de planeta por un mundo que era más pequeño


26-Oct 03:15 pm
El Comercio de Perú/GDA

"Los resultados fueron una sorpresa”, reconoció el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC)
Vista de Plutón desde el telescopio Hubble
Vista de Plutón desde el telescopio Hubble
Reuters/NASA

Como se recuerda, Plutón dejó de ser planeta en el 2006 tras el descubrimiento de Eris, un mundo ubicado en los extremos del Sistema Solar y que, al parecer, presentaba un mayor tamaño.

Al final, se redifinió el concepto de planeta y se concluyó que ninguno de ellos presentaba las condiciones para estar en la misma categoría que Marte o Júpiter, por eso, pasaron a denominarse planetas enanos.

Sin embargo, la polémica decisión de la Unión Astronómica Internacional causó que un grupo internacional de astrónomos, entre ellos varios españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), prosiguieran con el estudio de Eris, informa abc.es.

Después de medir con mayor precisión a Eris se descubrió que es más pequeño que Plutón. Los datos obtenidos del nuevo mundo se dieron cuando este pasaba por delante de una estrella, durante un fenómeno llamado ocultación.

“Los resultados fueron una sorpresa”, reconoció el investigador José Luiz Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC).

En la actualidad, Eris tiene el título de mayor objeto del Cinturón de Objetos Transneptunianos, una región más allá de Neptuno poblada por cuerpos rocosos y helados. Con el último hallazgo, Plutón podría, al menos, recuperar dicha categoría. No obstante, esto es difícil de precisar pues Plutón posee una atmósfera que interfiere en sus medidas de diámetro, explicó Ortiz.

Eris presenta una alta densidad y masa, lo que indicaría que se trata de un cuerpo rocoso y cubierto con una capa de hielo. La investigación aparece publicada en la revista “Nature”.

Descubren tres nuevos planetas y un "objeto no identificado" fuera del Sistema Solar

Descubren tres nuevos planetas y un "objeto no identificado" fuera del Sistema Solar

Los expertos han señalado que los cuatro cuerpos orbitan alrededor de tres estrellas moribundas


El telescopio Hobby-Eberly ha detectado tres nuevos plantas y "un misterioso objeto no identificado" fuera del Sistema Solar. Los expertos han señalado que los cuatro cuerpos orbitan alrededor de tres estrellas moribundas que se encuentras a decenas de miles de años luz del Sistema Solar. Según ha explicado el líder de la investigación, el profesor de la Universidad Penn State, Alez Wolszczan, el equipo de científicos ha observado tres estrellas conocidas como HD 240237, BD 48 738 y HD 96127 alrededor de las que se han descubierto la presencia de planetas. Se espera que la nueva investigación arroje luz sobre la evolución de sistemas planetarios alrededor de estrellas moribundas.

Por abc.es en Octubre 27, 2011

Del mismo modo, ayudará a los astrónomos a comprender cómo el contenido del metal que influye en el comportamiento de las estrellas moribundas, según han indicado los expertos. El estudio, que será publicada en «Astrophysical Journal», destaca que los tres recién descubiertos sistemas planetarios son "más evolucionados" que en el que se encuentra la Tierra.
Descubren tres nuevos planetas y un «objeto no identificado» fuera del Sistema Solar
university of texas at austin

"Las tres estrellas ya se han convertido en una gigante roja por lo que pronto se tragarán cualquier planeta que esté orbitando muy cerca de él", ha explicado Wolszczan. En el caso del Sol, el científico ha señalado que también llegará a esta fase y "acabará engullendo a todos los planetas, incluido la tierra", sin embargo ha apuntado que ésto no sucederá "hasta dentro de, aproximadamente, cinco millones de años".

Wolszczan también ha explicado que una de las estrellas estudiadas, BD 48 738, no sólo tiene orbitando un planeta, sino que también gira en torno a ella un "segundo objeto misterioso que no se ha podido identificar". Por el momento, el equipo baraja la posibilidad de que sea otro planeta, una estrella de menor masa o una enana marrón. "Vamos a seguir investigando este objeto extraño y, en unos pocos años más, esperamos ser capaces de revelar su identidad", ha apuntado el astrofísico.

Fuente: http://www.abc.es/20111027/ciencia/abci-descubren-tres-nuevos-planetas-2..
DJ







NASA lanzará el viernes satélite para observar el clima

NASA lanzará el viernes satélite para observar el clima


SCZ

Globovisión/AFP

27/10/2011 5:11:42 p.m.

La agencia espacial NASA se prepara para lanzar este viernes un satélite de observación meteorológica y climática, que ayudará a predecir tormentas extremas y ofrecerá una mejor visión del cambio climático.

El satélite de 1.500 millones de dólares, denominado "National Polar-orbiting Operational Environmental Satellite System Preparatory Project" o NPP, será lanzado desde una base militar en California a las 09H48 GMT del viernes 28, indicó la agencia estadounidense.

El tiempo en la Base Vanderberg de la Fuerza Aérea, ubicada a unos 240 km al noroeste de Los Angeles, "sigue siendo impecable, indicando una probabilidad de 100% de condiciones aceptables en el momento del lanzamiento", dijo la NASA este jueves.

La NASA dijo que el NPP será el primero en medir los cambios de corto y largo plazo en el tiempo y el clima.

"En resumen, NPP significa mejores observaciones para mejores pronósticos para tomar mejores decisiones", dijo Jim Gleason, científico del proyecto NPP durante una sesión informativa con periodistas el miércoles.

El satélite, que tiene el tamaño de un vehículo utilitario, llevará cinco instrumentos que le permitirán estudiar la temperatura y el agua en la atmósfera, el impacto de las nubes y los aerosoles en la temperatura, y la respuesta de las plantas terrestres y marinas a los cambios ambientales.

El satélite es una de las 14 misiones de observación de la Tierra actualmente gestionadas por la NASA. Los administradores del proyecto NPP dijeron que esperan que esté operativo durante cinco años.

"NPP proporcionará mejor información a los pronosticadores y administradores de emergencias para advertir y preparar mejor al público para los eventos de tiempo severo", dijo Mitch Goldberg, jefe de la división de meteorología por satélite y climatología de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos.

"Esperamos mejorar nuestras habilidades de previsión de cinco a siete días de anticipación de eventos climáticos extremos, como huracanes".

El NPP girará alrededor de la Tierra a una altura 820 kilómetros y estará en una órbita polar, lo cual le ayudará a llenar los vacíos de datos de los observatorios meteorológicos europeos, dijo a principios de este mes el científico de NOAA, Louis Uccellini.

Señaló que el satélite llevará instrumentos infrarrojos y microondas que "equivalen a una ligera mejora con respecto a lo utilizado por los satélites europeos".

La Agencia Espacial Europea lanzó el año pasado el CryoSat-2, el tercer satélite llamado "Earth Explorer" puesto en órbita por la agencia en poco más de un año.

El misión denominada Explorador de Campo Gravitatorio y Circulación Oceánica fue lanzada en marzo de 2009, y la misión Humedad del Suelo y Salinidad del Océano siguió en noviembre.

Las tres misiones están diseñadas para estudiar el efecto de la actividad humana sobre los procesos naturales de la Tierra.


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Ciencia y Tecnología


NASA lanza con éxito su satélite NPP de observación meteorológica

AAS

Globovisión/EFE

28/10/2011 08:03:48 a.m.

La agencia espacial estadounidense NASA lanzó este viernes el satélite NPP de observación meteorológica, la primera misión que recabará a la vez información meteorológica y sobre el cambio climático a largo plazo.

El despegue de un cohete propulsor Delta II con el satélite se produjo como estaba previsto a las 09:48 GMT, desde la base aérea de Vandenberg en California.

El satélite se conoce como NPP, una sigla que corresponde a las palabras en inglés para el sistema de satélite ambiental con órbita polar.

Una vez que alcance su órbita a unos 825 kilómetros de la Tierra, el satélite, valorado en 1.500 millones de dólares, empleará sus cinco instrumentos científicos en una variedad de observaciones que ayudarán a los meteorólogos en sus pronósticos y a los científicos que elaboran modelos del clima.

El NPP tomará y guardará datos de las temperaturas en la superficie del agua y en las regiones terrestres del planeta, rastreará los niveles de ozono y polvo atmosféricos, medirá los cambios en la productividad de la vegetación y hará observaciones del hielo en el mar, sobre tierra y los glaciares en todo el mundo.

Los científicos esperan que NPP brinde una mejor comprensión del cambio climático y su impacto.

Lanzan en EE UU el primer satélite de observación del cambio climático (+fotos)

Ciencias 28 / Oct / 2011 8:49 am

 Lanzan en EE UU el primer satélite de observación del cambio climático (+fotos)

Foto: REUTERS/Gene Blevins WASHINGTON, 28 octubre 2011 (AFP) - La Nasa lanzó este viernes desde la base aérea de Vandenberg, en California, el primer satélite de observación del cambio climático, que además tomará medidas de las principales variables meteorológicas.

El cohete Delta II de United Launch Alliance transportando al satélite NPP (National Polar-orbiting Operational Environmental Satellite System Preparatory Project) despegó a las 09H48 GMT, al comienzo de una ventana de tiro de nueve minutos, según imagenes en directo retransmitidas por la televisión de la agencia espacial estadounidense.

El satélite, que tiene el tamaño de un vehículo utilitario y un peso de 2,13 toneladas, será puesto en órbita a unos 824 kilómetros de altitud y orbitará la Tierra alrededor de 14 veces por día.

Este satélite de un costo aproximado a los 1.500 millones de dólares representa la primera misión concebida para recolectar datos esenciales para mejorar las previsiones meteorológicas a corto plazo y ayudará a entender mejor el calentamiento climático a largo plazo.



Foto: REUTERS/Gene Blevins El NPP lleva cinco instrumentos que le permitirán estudiar la temperatura y el agua en la atmósfera, el impacto de las nubes y los aerosoles en la temperatura, y la respuesta de las plantas terrestres y marinas a los cambios ambientales.

El satélite es una de las 14 misiones de observación de la Tierra actualmente gestionadas por la NASA. Los administradores del proyecto NPP dijeron que esperan que el satélite esté operativo durante cinco años.

El “NPP proporcionará mejor información a los pronosticadores y administradores de emergencias para advertir y preparar mejor al público para los eventos de tiempo severo”, dijo Mitch Goldberg, jefe de la división de meteorología por satélite y climatología de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Noaa) de Estados Unidos.

“Esperamos mejorar nuestras habilidades de previsión de cinco a siete días de anticipación de eventos climáticos extremos, como huracanes”, precisó.



Foto: REUTERS/Gene Blevins

Primer mapa del Titán de Saturno

18/10/2011


Primer mapa del Titán de Saturno


Astrónomos estadounidenses crearon el primer mapa completo y a color de la superficie de la luna más grande de Júpiter, Titán, un lugar congelado donde el líquido metano cubre todo el paisaje y los donde los científicos han encontrado varios parecidos con la Tierra.

Algunos científicos de la Universidad de Nantes en Francia crearon el mapa a partir de imágenes tomadas por el Cassini, una nave de la NASA que está orbitando Saturno desde 2004, durante los primeros 70 vuelos sobre Titán en un periodo de seis años.

El espectrómetro cartográfico visual e infrarrojo del Cassini, o VIMS, es capaz de ver a través de la gruesa atmósfera rica en nitrógeno del Titán.

Los astrónomos están muy interesados en esta luna por su geografía, montañas, valles y lagos, así como su intrigante condición atmosférica.

El satélite Titán es un mundo de hidrocarbonos, como el metano, sobre el que muchos investigadores creen que llueve sobre la superficie, llena los lagos y se acumula en las nubes.

Se espera que el nuevo mapa y las animaciones ayuden al mejor entendimiento del Titán, donde la temperatura promedio es de menos de 180 grados centígrados.

El Cassini fue lanzado en 1997 y todavía tiene 48 vuelos más sobre el satélite Titán antes de que su misión en Saturno concluya en 2017.

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NdE

Titán es el satélite más grande de Saturno y el segundo satélite más grande del Sistema Solar, por detrás de Ganímedes. De hecho, Titán es mayor que los planetas Plutón y Mercurio.

Fue descubierto el 25 de marzo de 1655 por el astrónomo holandés Christiaan Huygens, siendo el primer satélite del Sistema Solar en ser descubierto tras los satélites galileanos de Júpiter.

Titán posee un diámetro de 5150 km, y es la única luna del Sistema Solar que cuenta con una atmósfera significativa. La atmósfera de Titán, densa y anaranjada, se compone principalmente de nitrógeno y es rica en metano y otros hidrocarburos superiores.

A pesar de las densas capas de niebla que rodean a Titán el instrumento VIMS a bordo de la misión Cassini/Huygens fue capaz de obtener la imagen infrarroja de la superficie del satélite (en la foto de la derecha) mostrando una superficie cubierta de diferentes materiales en el hemisferio sur. También se puede apreciar una región circular que podría ser un cráter en el norte. La brillante mancha blanca en el hemisferio sur cerca del polo podría ser una formación meteorológica en la nube de metano.


Las temperaturas en la superficie de esta luna son del orden de 90 K, y la presión cercana a 1.4 bar. En estas condiciones el metano estaría por debajo de su punto de saturación y no existirían lagos o ríos de metano. Otros hidrocarburos formados a partir del metano, como el etano, sí podrían estar saturados y en estado líquido en la superficie constituyendo una analogía con el agua en la Tierra. Estos depósitos líquidos podrían contener importantes cantidades de metano disueltos.

Durante el sobrevuelo del día 25 de octubre de 2006, han sido descubiertas mediante el uso del instrumento VIMS las que son las montañas más altas de Titán hasta la fecha, con una longitud de 150 kilómetros, una anchura de 30 kilómetros, y una altura de 1,5 kilómetros. Estas montañas parecen estar hechas de hielo cubierto por una especie de "nieve" de material orgánico. En ese mismo sobrevuelo, también ha sido descubierto lo que parece ser un nuevo criovolcán. Posteriormente, se han descubierto mediante el uso del radar de Cassini nuevas cordilleras montañosas, con alturas de hasta 2 kilómetros. Varias de ellas se sitúan en el ecuador y se extienden de oeste a este, lo que sugiere de acuerdo a los modelos un origen común para ellas: la contracción del satélite debido al decaimiento de isótopos radiactivos en su interior, lo que conlleva una congelación del océano existente bajo la superficie y con ello un engrosamiento de la corteza titaniana hasta que se rompe creando las montañas, un fenómeno parecido al que creó los Montes Zagros en Irán.

Titán parece también tener terrenos similares a los terrenos cársticos terrestres, aunque cómo se ha comentado antes con los hidrocarburos líquidos reemplazando al agua y el hielo con materiales orgánicos a la piedra caliza; esto sugiere que podría tener cavernas subterráneas, formadas de modo similar.

Más información en wikipedia.org.

FUENTE
voanews.com

Túneles de la Luna servirán de refugio para futura colonia humana

Tecnología Hecha Palabra  Ciencia

25/10/2011

Túneles de la Luna servirán de refugio para futura colonia humana


En 2009, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) y su orbitador lunar, Kaguya, captaron un gran agujero en la luna. Encontraron un "tubo de lava" de unos sesenta y cinco metros de ancho y al menos ochenta de profundidad, y posiblemente parte de uno mucho más grande, que bien pueden ser utilizados como refugio para una posible colonia en la luna, de acuerdo a los ambiciosos planes de la Agencia Espacial Rusa.

Estos túneles se remontan a la edad joven de la luna, cuando todavía había actividad volcánica de superficie. Es posible que un flujo de rocas fundidas que se encierran en el exterior se enfriaron y se endurecieron formando una costra. Normalmente, todo finalmente se solidifica, pero a veces se vacía el tubo de roca cuando la lava sale de la cáscara que dejó atrás.

Tales túneles subterráneos serían extraordinariamente útiles para una habitación off-Wold: el techo rocoso y sus formas naturales dan protección contra radiaciones (algo que casi todos olvidan es que el espacio vacío realmente te quiere matar, o si no, es muy descuidado con los niveles de rayos cósmicos ), y un tubo de gran tamaño es una shell excelente para la construcción de una base de compartimentos espaciales.

Por supuesto que hay problemas: cientos de miles de kilómetros de distancia no es un lugar ideal para la exploración de cuevas, y un accidente seleneological de espeleología es una fatalidad garantizada. Otro problema con los hoyos formados por la roca fundida es que pueden ser bloqueados casi en cualquier lugar por una muy sólida roca fundida.

Por ahora, el trabajo será confirmar si este vacío lunar es en realidad parte de una sub-superficie del túnel, o alguna otra excavación. Pero entonces podemos trabajar en cómo vamos para entrar a vivir hoy, mientras que los EE.UU. y la NASA parecen dejar de lado cualquier ambición de regresar a la Luna con misiones humanas, Rusia dice que podría considerar el envío de astronautas a la superficie lunar para establecer una colonia con las cuevas naturales y los posibles túneles volcánicos como protección del ambiente lunar.

"Si resulta que la Luna tiene una serie de cuevas que pueden proporcionar cierta protección contra la radiación y la lluvia de meteoritos, podría ser un destino aún más interesante de lo que se pensaba anteriormente", dijo el veterano cosmonauta Sergei Krikalev, citado en un artículo de Reuters.

Krikalev ha servido a bordo de dos estaciones espaciales diferentes y voló en el transbordador espacial. Actualmente dirige el centro Estrella de Rusia Ciudad de Entrenamiento de Cosmonautas en las afueras de Moscú.


Él y los científicos rusos discutieron la posibilidad de una base lunar para el año 2030 en un foro sobre el futuro de los vuelos espaciales tripulados. La imagen de arriba es de la Lunar Reconnaissance Orbiter muestra una cueva o pozo que se encuentra en el Mar de la Tranquilidad.

Los científicos han calculado la profundidad del pozo a más de 100 metros, y varias otras cuevas se han encontrado con la nave espacial en órbita. Los científicos lunares están estudiando las imágenes para determinar si un sistema de tubo de lava extendida todavía existe bajo la superficie. "Este nuevo descubrimiento de que la Luna puede ser un cuerpo más poroso podría alterar significativamente nuestro enfoque de la fundación de bases lunares", dijo Krikalev.

"No habría ninguna necesidad de excavar el suelo lunar y construir paredes y techos. Sería suficiente para utilizar un módulo inflable con una cáscara exterior duradera que en términos generales tendría el sellado de las cuevas".

FUENTE
universitam.com

Investigación espacial Observatorio ALMA: de Chile a las galaxias más distantes

Astronomía - Chile -

Investigación espacial Observatorio ALMA: de Chile a las galaxias más distantes 11/10 15:49 CET


http://es.euronews.net/2011/10/11/observatorio-alma-de-chile-a-las-galaxias-mas-distantes/  hacer click para ver el vídeo

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23 de esas antenas ya funcionan en el desierto de Atacama (Chile). Su exploración debería ayudar a los astrofísicos a comprender mejor cómo se forman las galaxias del Universo, tanto las más cercanas como, especialmente, las más primitivas y distantes.
Un equipo de Astrónomos descubre materia orgánica compleja en el universo


Un equipo de astrónomos de la Universidad de Hong Kong ha encontrado compuestos muy complejos en l sustancia orgánica que se encuentra comúnmente en todo el universo y que contiene una mezcla de compuestos aromáticos y alifáticos. Los expertos han señalado que los compuestos son tan complejos que sus estructuras químicas recuerdan a las de carbón y el petróleo, ambos restos de vida antigua.

Por Editor EA en Octubre 27, 2011



Ante este hallazgo, que ha sido publicado en la revista ‘Nature’, los científicos creen que este tipo de materia orgánica puede provenir sólo de organismos vivos y que la síntesis de los compuestos orgánicos puede tener lugar en el espacio, incluso sin formas de vida presentes.

Para llevar a cabo este estudio, los investigadores estudiaron un conjunto de emisiones infrarrojas detectadas en estrellas, en el espacio interestelar y en galaxias. Estas muestras espectrales son conocidas como “emisión de infrarrojos no identificada”.

Durante más de dos décadas, la teoría más aceptada sobre el origen de estas emisiones apunta a que provienen de moléculas orgánicas simples hechas de átomos de carbono e hidrógeno, llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), sin embargo, a partir de los nuevos datos tomados por el Observatorio Espacial Infrarrojo y el Telescopio Espacial Spitzer, se ha puesto de manifiesto que los espectros astronómicos tienen características que no se pueden explicar por las moléculas HAP.

El equipo propone que las sustancias que generan estas emisiones de infrarrojos tienen una estructura química mucho más compleja. Mediante el análisis de los espectros de polvo de estrellas, formado durante las explosiones de estrellas llamadas novas, los investigadores muestran que las estrellas producen estos compuestos orgánicos complejos en escalas de tiempo extremadamente cortas, de semanas de duración.

Las estrellas no solo producen la materia orgánica compleja, sino que también la expulsan al espacio. El nuevo trabajo apoya la idea, propuesta anteriormente por el profesor Sun Kwok (uno de los autores del estudio actual), de que las estrellas viejas son fábricas moleculares capaces de fabricar compuestos orgánicos.

“El trabajo ha demostrado que las estrellas no tienen problemas a la hora de producir compuestos orgánicos complejos en condiciones próximas al vacío”, ha explicado Kwok, que ha añadido que “en teoría es imposible pero tras las observaciones se ha comprobado que ocurre”.

Para los científicos, lo más interesante, es que el polvo de estrellas orgánico es similar en estructura a los complejos compuestos orgánicos encontrados en los meteoritos. Dado que los meteoritos son restos de los inicios del Sistema Solar, los resultados plantean la posibilidad de que las estrellas fueron las que enriquecieron el Sistema Solar con compuestos orgánicos.

Fuente: Minutodigital
EA

jueves, 27 de octubre de 2011

Nota del editor

Nota del editor:

Había en el blog un grupo de seguidores, accidentalmente fue eliminado, pues hice algunas modificaciones de Gadgets, aproveché entonces  y lo puse en otro sitio,agradeceria que se volvieran a anotar,pido disculpas por esto.

Gracias por su atención

ALLAN

Estelas luminosas contienen datos del origen de la vida

24/10/2011


Estelas luminosas contienen datos del origen de la vida

Si un objeto cósmico celeste en la atmósfera terrestre produce una estela de luz que, en ciertas circunstancias, puede ser tan intensa como el fulgor de Venus, y tan breve como un rayo, se trata de una estela luminosa, fuente de información para entender la génesis del Sistema Solar o el origen de la vida en la Tierra.

Guadalupe Cordero Tercero, investigadora del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM, dijo que este tipo de fenómenos es muy común, al grado que en un año pueden caer miles de toneladas de meteoroides y micrometeoritos.

Un meteoroide es un asteroide pequeño, menor a 10 metros y mayor a un milímetro. Objetos más pequeños se conocen como micrometeoritos. Si uno de los primeros cruza la atmósfera de la Tierra y se incendia, debido a la fricción, se produce una estela que recibe el nombre de meteoro.

Si logra resistir la interacción con la atmósfera sin alacionarse totalmente, es decir, que no se deshaga o experimente una fragmentación severa, se afirma que es un meteorito, y se cataloga en metálico y rocoso; el primero, resiste mejor al paso de esa capa de gas que rodea a nuestro planeta.

Hay que agregar, indicó la investigadora, que los objetos brillantes, causantes de meteoros, miden más de un centímetro, pues un objeto menor no produce este fenómeno porque se desgasta muy arriba y no alcanza a incendiarse.

Las estelas representan mayor interés porque permiten estudiar la trayectoria del meteoro para conocer su punto de origen que puede encontrarse, por ejemplo, en las cercanías de la Tierra, el cinturón de asteroides, o más allá.

"Aún más, si podemos prever dónde caerán, delimitar el área y encontrarlos, se podrán analizar con más precisión debido a que son fuente de información que aportará datos acerca de cómo era el Sistema Solar al momento de formarse o de conocer procesos en cuerpos antiguos.

"Se ha visto que algunos contienen compuestos prebióticos; incluso en ciertos casos se han localizado elementos que forman parte del ADN", advirtió Guadalupe Cordero.

De ese modo, se refuerza la teoría de la Litopanspermia, cuyo planteamiento es que la vida no necesariamente se creó en la Tierra, sino en otro punto del Universo. Por medio de este intercambio de meteoroides entre cuerpos planetarios, reflexionó, pudo haber llegado la vida aquí, o al revés: la terrestre pudo haber salido a otros lados.

Con el propósito de fortalecer los estudios, Cordero elaboró un proyecto para colocar una red de cámaras fotográficas en el territorio nacional a fin de detectarlos.

Si bien existen en el mundo otro tipo de redes para hacerlo -radar o ultrasonido-, emplazar cámaras fotográficas de tiempo completo significará un avance en el país. "Espero recibir el apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología para contar con una red mexicana", adelantó.

Cordero Tercero confió en que se podrían fortalecer las herramientas de análisis para los objetos que caen del exterior (meteoroides, asteroides), como el caso de Chicxulub, en la Península de Yucatán, que cambió de manera radical la historia geológica y biológica de la Tierra.

Otra línea de estudio serán los cráteres de impacto, relacionados con el intercambio de materiales entre los cuerpos del Sistema Solar. "No se tenía idea de que el craterismo de impacto fuera un proceso tan importante, hasta que las sondas espaciales registraron estas estructuras en la Luna, Mercurio, Marte y Venus", abundó.

Con base en investigaciones históricas del evento Tunguska, el estallido de un asteroide en Siberia el 30 de junio de 1908, y cuya fuerza, se calcula, desencadenó una energía de 13 megatones y, posteriormente, un sismo de magnitud 4.7 en la escala de Richter, Cordero colaboró con el astrónomo Arcadio Poveda, para analizar otro evento similar.

Estudiaron la información generada por el impacto de otro objeto en Curuçá, una región brasileña cerca de la frontera con Perú, el 13 de agosto de 1930, que según la crónica testimonial de un sacerdote dominico, produjo un sismo, bólidos y sonidos estridentes que causaron pánico en la población.

El año pasado, mencionó, se recibió un comunicado en el IGf para alertar que en los límites entre Puebla e Hidalgo se había escuchado un estruendo en el cielo.

"El personal de Protección Civil de Tulancingo supuso que habían explotado unas instalaciones de Pemex cercanas al lugar, y tanto ellos como trabajadores de la Secretaría de la Defensa Nacional, buscaron durante dos días algún indicio de peligro para los habitantes; obviamente no encontraron nada y dieron por cancelado el asunto", relató.

"En febrero pasado tuvimos la noticia de otros sucesos en Zacatecas y Aguascalientes, y más recientemente, hubo otro en León, Guanajuato, fenómenos que con una red como la que propongo, podrían investigarse en toda su dimensión y, a la vez, darían oportunidad para informar a la población cuál es su naturaleza y falsas ideas al respecto", concluyó.

Filmaron la caída del satélite desde un barco

Filmaron la caída del satélite desde un barco
 
Las imágenes fueron capturadas en Cánada pero no se sabe aún si es el cuerpo principal del artefacto o alguna de sus partes

El satélite científico de la NASA de seis toneladas penetró en la atmósfera sobre el océano Pacífico y cayó a la Tierra, dijo el sábado la agencia espacial estadounidense, aunque aún no se sabía dónde se había estrellado.

La NASA indicó que su Satélite de Investigación de la Atmósfera Superior (UARS, por sus siglas de inglés), que estaba fuera de servicio, tomó un rumbo impredecible mientras descendía por la atmósfera y cayó a la Tierra entre las 03:23 y las 05:09 GMT del sábado, reseña Reuters.

"Aún no se conoce con certeza la hora exacta de reingreso y su localización", dijo la NASA respecto al satélite de 20 años.

En Twitter hubo noticias de residuos cayendo sobre Okotoks, una ciudad al sur de Calgary, en el oeste de Canadá, que parecían restos del satélite.

Con 10,6 metros de largo y 4,5 metros de diámetro, el UARS era una de las aeronaves más grandes que vagaban incontrolables por la atmósfera, aunque es un primo menor de la estación Skylab de la NASA, de 75 toneladas, que se estrelló en la Tierra en 1979.

La última estación espacial rusa, la Mir de 135 toneladas, cayó al Pacífico en 2001, pero fue un descenso guiado.

La NASA planifica ahora el reingreso de grandes aeronaves, pero no era así cuando se diseñó el UARS.

El satélite de 5.897 kilos fue puesto en órbita en 1991 para estudiar el ozono y otros compuestos químicos en la atmósfera de la Tierra. Completó su misión en 2005 y ha estado perdiendo altura desde entonces, arrastrado por la gravedad de la Tierra.

La mayor parte se incendió en su descenso por la atmósfera, pero unas 26 piezas individuales, con un peso conjunto de 500 kilos, podrían haber sobrevivido a la incineración.

El campo donde podría haber caído se expande por unos 805 kilómetros, pero el punto exacto de su caída dependía del descenso.

Dado que la mayoría del planeta está cubierto de agua y bajo la órbita de vuelo del satélite hay vastos desiertos y otros terrenos deshabitados, la probabilidad de que alguien saliera herido es de una en 3.200, según la NASA.

"El riesgo para la seguridad pública es muy remoto". afirmó.

El satélite sobrevoló gran parte del planeta, desplazándose entre 57 grados al norte y 57 al sur del Ecuador.

El UARS es una de las cerca de 20.000 piezas de basura espacial que orbitan por la Tierra. Una vez al año suelen caer en la atmósfera piezas de su tamaño.
 24 de septiembre de 2011

La NASA dice que el cometa Elenin se ha pulverizado y debe ser olvidado

Ciencia

La NASA dice que el cometa Elenin se ha pulverizado y debe ser olvidado

El «lucero de las catástrofes» se ha convertido en un rastro de partículas de polvo y gas sin ninguna importancia que no volverá a aparecer cerca de la Tierra en doce milenios

Día 26/10/2011 - 19.00h
La NASA dice que el cometa Elenin se ha pulverizado y debe ser olvidado
JPL-NASA
La trayectoria del cometa Elenin
 
La NASA dice que el cometa Elenin se ha pulverizado y debe ser olvidado
STEREO-B HI2
El cometa Elenin
Adiós al cometa Elenin. La roca que tanto ha dado que hablar en los últimos meses se ha pulverizado. Se ha convertido en confeti espacial. El cometa que según los agoreros alumbraría la llegada de grandes catástrofes planetarias se ha partido en trozos muy pequeños, pequeños grumos de hielo y polvo, según informa la NASA. Este imperceptible rastro de partículas permanecerá en la misma ruta que el cometa original, completando su ordinario viaje alrededor del sistema solar interior este mismo otoño.
«Elenin ha hecho lo que los nuevos cometas hacen cuando pasan cerca del Sol el 2% de las veces: se ha roto», explica Don Yeomans, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. «Los cometas están compuestos de hielo, roca, polvo y compuestos orgánicos y pueden llegar a tener varios kilómetros de diámetro, pero son frágiles y débilmente unidos como bolas de polvo», dice el científico. Así que no hace falta mucho para que un cometa llegue a desintegrarse y, una vez que se rompe, «no hay esperanza de reconciliación».
Los restos de Elenin también actuarán como los de otros cometas rotos. Como una nube de escombros, seguirán un camino bien conocido fuera del sistema solar interior. «Después de eso, no vamos a ver los restos del cometa Elenin por estos lares durante al menos casi 12 milenios», apunta Yeomans. Doce mil años puede ser mucho tiempo para los terrícolas, pero para estas rocas congeladas, una docena de milenios más o menos es «un paseo por el parque celestial». Hay que tener en cuenta que el cometa Elenin se acercó a 72 millones de kilómetros del Sol, pero llegó de muy lejos, de la Nube de Oort, en el exterior del sistema solar.

Terremotos y otros desastres

El cometa Elenin fue avistado el pasado diciembre, cuando el Sol reflejado en el pequeño cometa fue detectado por el astrónomo ruso Leonid Elenin de Lyubertsy. También conocido por su nombre astronómico, C/2010 X1, Elenin se convirtió rápidamente en una especie de celebridad para los blogueros de internet y comenzó a circular el rumor de que el cometa podría ser responsable de una buena cantidad de desastres en nuestro planeta.
Internet se inundó de especulaciones sobre pronósticos de terremotos y otros desastres que algunos achacaban a los efectos gravitatorios de Elenin sobre la Tierra, algo absolutamente absurdo. «No puedo adivinar por qué este cometa se convirtió en una sensación tan grande en internet», reconoce Yeomans en la web del JPL. «La realidad científica es que la influencia de esta pequeña roca de hielo de tamaño modesto sobre nuestro planeta es tan increíblemente pequeñas que mi automóvil ejerce una mayor influencia gravitatoria sobre la Tierra de lo que jamás hizo el cometa. Esto incluye la fecha en que estuvo más cerca de la Tierra (16 de octubre), cuando los restos del cometa llegaron a una distancia mínima de unos 35,4 millones de kilómetros».
Elenin puede haberse ido, pero Yeomans sabe que siempre habrá alguien dispuesto a evocar alguna forma de «espíritu diabólico» en algún otro objeto cercano a la Tierra, igualmente oscuro y científicamente poco interesante. Hasta que eso ocurra, respecto a Elenin solo puede decirse que ha desaparecido y es «un excometa».

Sin amenazas creíbles hasta la fecha

miércoles, 26 de octubre de 2011

Mil millones de píxeles para mil millones de estrellas

Mil millones de píxeles para mil millones de estrellas
Jonathan Amos
Corresponsal de ciencia de BBC News
Última actualización: Domingo, 16 de octubre de 2011

e2v ha trabajado durante más de cinco años para producir todos los CCD del Gaia.

Dudo que aquellos que vayan a comprar un bote de pintura a la tienda que la cadena de ferreterías Homebase tiene en la localidad inglesa de Chelmsford piensen demasiado en lo que sucede en la fábrica tecnología punta colindante.

Se trata de la sede central de e2v, una compañía que ganó fama tras la Segunda Guerra Mundial fabricando lámparas para la industria de los televisores pero que ahora produce sensores de cámaras para algunas de las misiones espaciales más importantes.

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Las últimas imágenes de Marte, Mercurio y el Sol, y las extraordinarias vistas del telescopio Hubble han sido tomadas gracias a los dispositivos de carga acoplada (CCD, por sus siglas en inglés) fabricados por e2v en el este de Inglaterra.

Explicado de una manera simple, los CCD transforman la luz que se refleja en su superficie en una señal eléctrica. En un telescopio como el Hubble, que orbita a unos 560 kilómetros de la superficie de nuestro planeta, esa señal eléctrica es procesada y transmitida a tierra, donde puede fácilmente ser transformada de nuevo en una imagen en una pantalla de una computadora.

Pero si bien el instrumento principal del Hubble, la Cámara de Gran Angular 3, incorpora dos CCD fabricados por e2v, el sistema de sensores que acaba de terminar la compañía incluye 106 CCD.

Este enorme sistema (de cerca de 1.000 millones de píxeles) será instalado en el satélite Gaia que la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) lanzará en junio de 2013.

Gaia será enviado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, desde donde observará el universo.

El telescopio Gaia

El telescopio Gaia elaborará un mapa preciso en tres dimensiones de la Vía Láctea.

Se trata del sucesor europeo del satélite Hipparcos, que registró cerca de 100.000 estrellas.

Los 1.000 millones de estrellas que registrará el Gaia representan tan solo un 1% del total de la Vía Láctea.

La calidad de la nueva investigación permitirá descubrimientos que irán más allá de las propias estrellas.

Gaia buscará nuevos asteroides, estrellas fallidas y permitirá llevar a cabo pruebas de teorías físicas.

Será lanzado por la nave Soyuz en 2013 y estará situado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Se necesitará una supercomputadora para preparar el catálogo final, que se espera esté listo hacia el año 2020.

En un periodo de cinco años, el sistema creado por e2v, junto con dos telescopios y otro instrumental sofisticado que incluye un reloj atómico, elaborará un mapa de la Vía Láctea en 3 dimensiones sin precedente.

Gaia detallará la posición, distancia, movimiento y composición precisas de las estrellas más brillantes de galaxias tan lejanas como la de Andrómeda.

Se espera que esta información dé nuevos datos sobre la estructura, origen y evolución de nuestra galaxia. Y como Gaia captará cualquier cosa que pase por delante de sus CCD, es probable que registre innumerables objetos desconocidos hasta la fecha, como asteroides o planetas que se encuentran más allá de nuestro sistema solar o estrellas que nunca llegaron a ver la luz.

Sus mediciones incluso permitirán a los científicos llevar a cabo pruebas de la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein.

e2v se involucró en los primeros trabajos de Gaia a fines de los años ‘90. Por aquel entonces se quería construir un gran satélite que transportara dos sistemas de cámaras que incorporaran unos 500 CCD.

La compañía ha trabajado durante más de cinco años para producir todos los CCD que lleva Gaia.

El área sensible en cada detector de los CCD mide 45.0 milímetros por 59.0 milímetros, abarcando 1.966 píxeles por 4.500 píxeles.

Los pequeños dispositivos están colocados en filas sobre una estructura de soporte hecha de carburo de silicio, un material muy ligero y resistente que no se curva o tuerce cuando experimenta temperaturas extremas en el espacio.

En total, el sistema tiene una superficie de poco menos de medio metro cuadrado.

La idea es que los dos telescopios del Gaia focalicen las estrellas en el sistema de CCD, con el que se registrarán las posiciones y propiedades individuales de estos objetos celestes.

Aunque para la misión final se necesitaron 106 CCD, los diferentes programas de desarrollo y prueba hicieron que le fueran entregados bastantes más de estos dispositivos a Astrium, el fabricante que está montando el Gaia en sus instalaciones de Toulouse, en Francia.

CCD-La cámara cósmica

Los CCD transforman la luz que se refleja en su superficie en una señal eléctrica que se puede transmitir fácilmente.

Estos dispositivos, cuyos inventores recibieron el Nobel en 2009, son esenciales en las misiones espaciales modernas

e2v produjo 174 CCD para el proyecto del Gaia. Cuatro de ellos pueden verse en la imagen superior.

El mayor sistema de CCD se encuentra en el telescopio Kepler de la NASA.

"El número total de modelos de vuelo y repuestos de vuelo fue de 130, lo que es un número significativo si tenemos en cuenta que para la mayoría de nuestros programas espaciales hablamos de cinco o seis dispositivos de vuelo, a lo sumo diez", explica Roy Steward, jefe de proyectos de e2v.

"Y por supuesto también hubo modelos de ingeniería y de otro tipo, 44 de ellos. Por lo que estamos hablando de un total de 174 CCD".

Gaia es ciertamente un proyecto a largo plazo. Desde que fue aprobado hasta su lanzamiento habrán pasado 13 años. Recolectar y procesar todos los datos de su catálogo de estrellas llevará otros siete u ocho años.

"Los datos que serán recogidos tendrán un tamaño de 100 terabytes y cuando estos sean procesados estaremos hablando de 1 petabyte (1.000.000.000.000.000 de bytes", explica Giuseppe Sarri, el encargado del proyecto del telescopio Gaia en la ESA.

"Para el análisis, será necesaria una supercomputadora", señala Sarri.

Llevar toda la información del Gaia a la Tierra requerirá una capacidad de transferencia impresionante: unos 5 Mb/s en sus envíos diarios, similar a muchas conexiones de banda ancha caseras, pero a una distancia de 1,5 millones de kilómetros.

El proyecto de e2v para el Gaia, valorado en 20 millones de euros (unos US$27 millones), ha sido más que un desafío interesante. La inversión necesaria en las instalaciones de la compañía en Chelmsford para producir todos los CCD ha hecho que la firma se encuentre en estos momentos en una posición excelente para competir por otros negocios espaciales.

"Gaia hizo que aumentáramos en ritmo y nos puso por delante", asegura Jon Kemp, responsable de marketing y aplicaciones de e2v.

Restos de satélite alemán Rosat cayeron sobre la Bahía de Bengala

Ciencias 25 / Oct / 2011 9:26 am 3 comentarios

Restos de satélite alemán Rosat cayeron sobre la Bahía de Bengala

HERRAMIENTAS
Foto: Foto AP/EADS Astrium
BERLIN (AP) — El satélite alemán, Rosat, cayó al mar en algún sitio de la Bahía de Bengala, entre India y Mianmar.
El satélite Rosat penetró la atmósfera a la 0150 GMT del domingo, sobre la Bahía de Bengala, pero no se sabía cuántos fragmentos hicieron impacto en el mar, dijo el martes el Centro Aeroespacial Alemán.
Se anticipó que la mayor parte del satélite se desintegró al entrar en la atmósfera, pero también se supone que hasta 30 fragmentos por un total de hasta 1,7 toneladas métricas pueden haber caído al mar.
Los científicos ya no podían comunicarse con el satélite y mucho menos controlarlo.
Dos ciudades chinas con millones de residentes, Chongqing y Chengdu, estaban cerca del trayecto proyectado del satélite en picada, dijo Jonathan McDowell, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.
El satélite científico Rosat de 2,69 toneladas fue lanzado desde Cabo Cañaveral, en la Florida, en 1990 y retirado en 1999 después de haber sido usado para investigar agujeros negros y estrellas de neutrón.
Un satélite de la Nasa cayó en el sur del Océano Pacífico el mes pasado sin causar daños pero sobre un área de 800 kilómetros (500 millas).
Desde 1991, las agencias espaciales han adoptado nuevos procedimientos para limitar la chatarra espacial. La NASA dijo que no tiene más satélites grandes que puedan caer descontrolados a Tierra en los próximos 25 años.

Científicos sorprendidos al hallar "extraños huecos" en Mercurio

Científicos sorprendidos al hallar "extraños huecos" en Mercurio

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La sonda Messenger halla extraños huecos en la superficie de Mercurio

La sonda Messenger de la NASA, la primera nave espacial en entrar en la órbita de Mercurio, ha encontrado "extraños huecos" en su superficie que demuestran que el planeta "está todavía en evolución de una forma sorprendente", anunció la agencia espacial estadounidense. "Nunca hemos visto nada como esto en una superficie rocosa", comentó David Blewett, miembro del grupo de científicos del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.
En Mercurio no hay atmósfera y, sin ella, "el viento no sopla y la lluvia no cae", por lo que los huecos no fueron hechos ni por el viento ni por el agua, sino por "otras fuerzas" que aún son un misterio, detalló Blewett.
Para los expertos, el hecho de que Mercurio sea el planeta más cercano al Sol y que esté expuesto al "clima espacial extremo" puede estar detrás de la formación de los huecos, cuyas dimensiones oscilan entre 18 metros y 1,6 kilómetros de longitud, y 18 y 36 metros de profundidad.
"Hemos estado pensando en Mercurio como en una reliquia. Un lugar que realmente no cambia mucho, excepto por los cráteres de impacto", dijo Blewett.
Sin embargo, estos huecos recién descubiertos a través de imágenes tomadas desde la órbita "parecen ser más jóvenes que los cráteres donde se encuentran y eso significa que la superficie de Mercurio está todavía evolucionando de una manera sorprendente", añadió.
Mercurio es uno de los planetas que más ha costado investigar, ya que se mueve mucho más rápido que La Tierra y una nave espacial debe desplazarse a unos 104.607 kilómetros por hora para alcanzarlo y además enfrentarse al calor del Sol.
La sonda Messenger fue la primera en entrar en su órbita, el pasado marzo, con el objetivo de desentrañar los misterios del planeta más pequeño del Sistema Solar.
Mercurio, Venus, La Tierra y Marte son planetas terrestres rocosos, pero de ellos Mercurio es el más pequeño, el más denso, el que tiene la superficie más antigua, el que registra mayor variación diaria en la temperatura de su superficie y, a la vez, el menos explorado. EFE

Telescopio Spitzer detecta lluvia de cometas en sistema solar cercano

Telescopio Spitzer detecta lluvia de cometas en sistema solar cercano
20-Oct 09:05 am|El Universal del México/ GDA
El aguacero se asemeja a lo que se supone ocurrió en el periodo denominado "bombardeo pesado"
El satélite detectó una banda de polvo alrededor de una estrella cercana llamada Eta Corvi
El satélite detectó una banda de polvo alrededor de una estrella cercana llamada Eta Corvi | EFE


El telescopio espacial Spitzer detectó una lluvia de cometas en un sistema solar cercano al nuestro.
El aguacero se asemeja a lo que se supone ocurrió en el periodo denominado "bombardeo pesado", que pudo haber traído el agua y otros ingredientes que formaron la vida en la Tierra.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados que fueron arrojados desde el exterior del sistema solar golpearon los planetas interiores. Con los impactos se formó nuestro satélite natural, la Luna, y se generaron grandes cantidades de polvo cósmico.

Spitzer detectó una banda de polvo alrededor de una estrella cercana llamada Eta Corvi que coincide con el contenido de un cometa gigante destruido. Este polvo se encuentra lo suficientemente cerca de Eta Corvi que podrían existir planetas similares al nuestro, informó la NASA en su página de internet.

El sistema de Eta Corvi es de aproximadamente mil millones de años, edad que los investigadores creen que es la adecuada para una tormenta de estas dimensiones que pudo surgir del choque entre un planeta y uno o más cometas.

"Creemos que tenemos una evidencia directa de que ocurre un bombardeo de material pesado en el sistema estelar Eta Corvi, que ocurren casi al mismo tiempo que en nuestro sistema solar", dijo Carey Lisse, científico del laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins, y autor principal del artículo que será publicado en el Astrophysical Journal.

Los astrónomos usaron los detectores infrarrojos del Spitzer para analizar la luz que viene del polvo alrededor de Eta Corvi, por lo que buscaron las trazas de químicos para inferir la fuente de las partículas. Las trazas funcionan como huellas dactilares que arrojaron materiales como agua en estado sólido, materia orgánica y rocas, lo que indica una fuente de cometas gigantes.

También encontraron que las trazas encontradas en la luz de Eta Corvi son similares al meteorito Almahata Sitta, cuyos fragmentos cayeron en Sudán en 2008; las semejanzas implican que quizá compartan una cuna común en sus respectivos sistemas.

"Creemos que el sistema de Eta Corvi debe ser estudiado en detalle para conocer más sobre la lluvia de cometas y otros objetos que puedan haber comenzado la vida en nuestro planeta", dijo Lisse.

Científicos recrean el impacto entre la Tierra y el meteorito Chicxulub

Ciencias 26 / Oct / 2011 8:36 am 51 comentarios

Científicos recrean el impacto entre la Tierra y el meteorito Chicxulub

HERRAMIENTAS
Un grupo de investigadores de la universidad de Princeton desarrolla un modelo que simula el impacto de un gran asteroide contra la Tierra, a fin de determinar cuál sería la magnitud de su destrucción.
Para llevar a cabo esta misión, los científicos han tenido en cuenta la forma elíptica de nuestro planeta, las características de su superficie y las profundidades de los océanos para averiguar cómo las ondas sísmicas generadas por la colisión se extenderían a través y dentro del mundo. Y no ocurre como se creía.
Los investigadores escogieron el impacto del famoso meteorito que provocó el cráter de Chicxulub en México hace 65 millones de años, cuya simulación sugiere que las ondas sísmicas del golpetazo generarían el desplazamiento del suelo, tsunamis, terremotos y actividad volcánica menos severos que lo que anteriormente se había teorizado.
Matthias Meschede, autor principal de la investigación, explicó: «Hemos creado el primer modelo para explicar cómo las características y la forma de la superficie terrestre pueden influir en la difusión de la actividad sísmica después del impacto de un meteoro».
Después del impacto de un meteorito, las ondas sísmicas viajan hacia afuera a través de la superficie de la Tierra. Estas ondas se disparan alrededor del mundo y se reúnen en el lado opuesto del impacto, específicamente en un punto denominado antípoda.
«Nuestro modelo muestra que debido a que la Tierra es elíptica y su superficie heterogénea, las ondas viajan a diferentes velocidades en diferentes áreas. Estas ondas también están influidas por el interior», señaló Meschede.
Asimismo hay una teoría que establece que el meteorito de Chicxulub provocó enormes erupciones volcánicas en India, que cambiaron el clima, aproximadamente en lado opuesto del cráter mexicano, aunque los científicos estiman que teniendo en cuenta que América del Norte estaba más cerca de Europa y la India más cerca de Madagascar durante el período Cretácico, la posición de esa zona en las antípodas puede ser un punto discutible.
Trascendió que el simulador puede ser utilizado para estimar la magnitud y el efecto de otros impactos importantes en la historia de la Tierra, en otros planetas y lunas del Sistema Solar.
Con información de ABC

Hallazgo de planeta joven ahonda estudios astronómicos

Hallazgo de planeta joven ahonda estudios astronómicos
20-Oct 10:39 am|AP
La observación de los planetas cuando están constituyéndose puede ayudar a los científicos a responder preguntas
Hace 165 años se descubrió el planeta Neptuno
Hace 165 años se descubrió el planeta Neptuno | EFE
El reciente descubrimiento del planeta en formación más joven que se haya detectado representa una oportunidad única para ahondar en el estudio de esos cuerpos siderales, afirmó el astrónomo Adam Kraus, quien realizó el hallazgo.

La observación de los planetas cuando están constituyéndose puede ayudar a los científicos a responder preguntas, como si se forman en las primeras o posteriores etapas de la vida de una estrella, o si surgen relativamente cerca o lejos de estrellas.

Kraus, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai, anunció el miércoles que por primera vez se había capturado una imagen directa de un planeta en formación.

El planeta, llamado LkCa 15 b, se está creando con el polvo y el gas que rodean a una estrella de dos millones de años de vida, a unos 450 años luz de la Tierra. El planeta, con base en modelos científicos sobre la manera en que se forman los planetas, comenzó a tomar forma en un tiempo aproximado que va de 50.000 a 100.000 años.

El LkCa 15 b, nombre tomado del astro LkCa 15 que circunda, es el planeta más joven jamás observado. El registro anterior de un caso parecido era cinco veces más antiguo.

Los planetas pueden cambiar de órbita después de formarse, de manera que es difícil contestar ese tipo de interrogantes mediante el estudio de planetas adultos o viejos.

"Esas preguntas muy básicas de cuándo y dónde son mejor respondidas cuando se puede ver realmente a un planeta en formación, como en el proceso que está ocurriendo justo ahora", indicó Kraus, quien hizo el anuncio en el Centro de Vuelos Espaciales de la NASA en la ciudad estadounidense de Maryland.

También es posible que haya otros planetas surgiendo en torno a la misma estrella. Kraus dijo que continuará observando a la estrella y probablemente vea otros planetas si en realidad hay otros.

Kraus y su colega Michael Ireland, de la Universidad de Macquarie y del Observatorio Astronómico de Australia, detectaron el planeta con un telescopio Keck ubicado sobre el volcán Mauna Kea en Hawai.

"Estamos capturando este objeto en el momento perfecto. Vemos esta estrella joven, tiene un disco alrededor del cual hay planetas que probablemente estén formándose y vemos algo justo en el centro de un hueco en el disco", dijo Kraus en una entrevista telefónica.

El documento del estudio de los dos astrónomos aparecerá en la publicación The Astrophysical Journal.

Los científicos no habían podido ver antes ese tipo de planetas debido a que el brillo de las estrellas que orbitan los eclipsa. Ireland y Kraus utilizaron dos técnicas para superar ese obstáculo.

Un método, que también es usado por otros astrónomos, fue cambiar la forma de un espejo para eliminar las distorsiones de la luz que genera la atmósfera terrestre.

El otro y singular mecanismo fue colocar mascarillas en la mayor parte del telescopio. La combinación de las dos técnicas les permitió lograr imágenes de alta resolución que mostraron un planeta tenue cerca de la estrella brillante.

Los astrónomos encontraron el planeta mientras estudiaban 150 jóvenes estrellas polvorosas. Esto llevó a una investigación más honda de una docena de astros.

La estrella LkCa 15 era el segundo objetivo del equipo. De inmediato supieron que estaban viendo algo nuevo, así que en el curso de un año tomaron más datos de la estrella.