miércoles, 28 de septiembre de 2011

EFEMÉRIDES

NATALICIOS DE LA

SEMANA.

LUNES 26.

26 – 227
aniversario (1784) del nacimiento de Christopher Hansteen, astrónomo noruego,
gran estudioso del magnetismo terrestre. Publicó un Atlas en 1825 con las
componentes isodinámicas del campo magnético de la Tierra.

26 – 63

aniversario (1948) del nacimiento de Vladimir Remek, primer cosmonauta checo.

Soyuz-28 (1978).

26 – 79

aniversario (1932) del nacimiento de Clifton Williams, astronauta
estadounidense.

MARTES 27.

27 – 187 aniversario
(1824) del nacimiento de Benjamin Apthorp Gould, astrónomo estadounidense que
contribuyó en forma decisiva al conocimiento del cielo austral, iniciando la
astronomía observacional y la meteorología en Argentina. En 1871 funda el

Observatorio Nacional de Córdoba.

27 – 197
aniversario (1814) del nacimiento de Daniel Kirwood, astrónomo estadounidense
que en 1866 descubrió zonas vacías en el cinturón de asteroides principal,
denominadas lagunas de Kirwood (Kirwood gaps).

MIÉRCOLES 28.

28 – 406

aniversario (1605) del nacimiento de Ismael Boulliau, astrónomo francés que
impulsó la aceptación de las órbitas elípticas de los planetas.

JUEVES 29.

29 – 110

aniversario (1901) del nacimiento de Enrico Fermi, físico italiano, premio
Nobel de Física en 1938. Celebre por el desarrollo del primer reactor nuclear y
de la teoría cuántica.

VIERNES 30.

30 – 141
aniversario (1870) del nacimiento de Jean Baptiste Perrin, físico-químico
francés galardonado con el premio Nobel de Física en 1926 por sus trabajos
relativos a la discontinuidad de la materia y por el descubrimiento del
equilibrio de sedimentación.

ANIVERSARIOS DE
LA SEMANA.

LUNES 26.

26 – 13
aniversario (1998) del sobrevuelo número 17 de la sonda espacial Galileo a la
luna Europa, de Júpiter.

MARTES 27.

27 – 8 aniversario
(2003) del lanzamiento de la sonda SMART-1, misión de la Agencia Espacial
Europea, ESA, para orbitar a la Luna.

MIÉRCOLES 28.

28 - 40
aniversario (1971) del lanzamiento del Luna 19, orbitador lunar soviético.

28 – 49
aniversario (1962) del lanzamiento del Alouette, primer satélite canadiense.

28 - 60
aniversario (1951) del descubrimiento de la luna de Júpiter, Ananke, por Seth
Nicholson.

JUEVES 29.
29 – 34
aniversario (1977) del lanzamiento de la estación espacial Salyut 6 (Unión
Soviética).

29 – 7
aniversario (2004) del lanzamiento del SpaceShipOne, Segundo vuelo tripulado al
espacio de una empresa privada.

VIERNES 30.

30 – 131
aniversario (1880) de la primera foto tomada a la nebulosa de Orión por Henry
Draper.

30 – 16
aniversario (1995) de la finalización de la misión de la sonda Pioneer 11.

30 – 36
aniversario (1975) del descubrimiento de la luna de Júpiter, Temisto, por
Charles Kowal.

SÁBADO 01.

01 – 49
aniversario (1962) del inicio de operaciones del radiotelescopio de 91,5 metros
de diámetro del NRAO (National Radio Astronomy Observatory) en Green Bank.
Colapsó el 15 de noviembre de 1988, cuando era el segundo mayor del mundo.

01 – 53
aniversario (1958) del inicio de actividades de la NASA.
DOMINGO 02.

02 – 76
aniversario (1935) de la fundación del Planetario Hayden.

Campo profundo de las Pléyades.

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··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···





Campo profundo de las Pléyades.

¿Alguna vez has visto el cúmulo estelar de las Pléyades? Incluso si usted ya lo ha hecho, es bastante probable que nunca lo haya visto así: todo lleno de polvo.

Este cúmulo estelar, el más famoso en el cielo, posee estrellas tan brillantes que incluso puede verse desde las ciudades, a pesar de la contaminación lumínica.
En fotografías con algunos minutos de exposición, logran verse las nubes de polvo que rodean el cúmulo. La imagen que se muestra tomó cerca de 30 horas de exposición y cubre un área del cielo varias veces del tamaño de la Luna Llena.

Conocido como el cúmulo de las Siete Hermanas y M45, las Pléyades se encuentran a unos 400 años-luz de distancia hacia la constelación del Toro (Taurus).

Cuenta la mitología griega que el rey Atlas tenía 7 hijas (Alcione, Taigeta, Merope, Celaena, Electra, Asterope y Maia). Todas fueron llevadas al cielo con el mismo brillo, pero una de las hermanas (Merope) cometió la imprudencia de casarse con un mortal y su “estrella” palideció. En realidad, en el cúmulo, las estrellas visibles a simple vista con menor brillo son Celaena y Asterope, con 5m,4 y 5m,6 respectivamente. Las 2 estrellas situadas al final de la cadena, y que muchas personas las cuenta como “hermanas”, son el rey Atlas y su esposa, Pleione.

Crédito: Stanislav Volskiy.

ALDA autoriza la publicación de toda la información vertida en esta página Web

si se cita la fuente.
··· Webmaster: Jesús A. Guerrero Ordáz

Ultima actualización: 25 de septiembre de 2011

Gran concentración de materia oscura muy cerca de nuestra galaxia

Gran concentración de materia oscura muy cerca de nuestra galaxia


La galaxia, llamada Segue 1, parece tener una masa 3.400 veces mayor de la que puede ser explicada por sus estrellas visibles. En otras palabras, Segue 1 es, en su mayor parte, una enorme nube de materia oscura, decorada con unas cuantas estrellas.

Segue 1 es una de las pequeñas galaxias satélite que orbitan alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Segue 1 es mil millones de veces menos brillante que la Vía Láctea, según las mediciones que se efectuaron inicialmente.

Las velocidades a las que se mueven diversas estrellas de Segue 1 delatan la presencia de masa extra en la galaxia. La masa necesaria para producir las diferentes velocidades estelares observadas en Segue 1 se ha calculado en 600.000 masas solares. Dado que sólo hay un millar de estrellas en Segue 1, y todas ellas son de masas parecidas a la de nuestro Sol, eso significa que, virtualmente, casi todo el resto de la masa debe ser materia oscura.

En una investigación de 2008, Marla Geha, profesora de astronomía en la Universidad de Yale, y su colega Josh Simon en el Instituto Tecnológico de California, observaron casi la mitad de las galaxias satélite enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea. Y ya llegaron a esa conclusión de que Segue 1 alberga la mayor concentración conocida de materia oscura, en comparación con la materia visible detectada en el mismo espacio. Sin embargo, quedaron algunas cuestiones pendientes de verificar, que ahora han podido ser corroboradas.

Estrellas visibles que pertenecen a Segue 1. (Foto: Marla Geha)
Concentración de materia oscura

En la nueva investigación, se ha comprobado además que varias de las estrellas de Segue 1 figuran entre las más arcaicas conocidas del universo. Esas estrellas se forjaron no mucho después de la formación de este último.

¿Hay algo más veloz que la luz? Los neutrinos, según el CERN

¿Hay algo más veloz que la luz? Los neutrinos, según el CERN


neutrinosLos pilares fundamentales de física y la teoría de la relatividad de Albert Einstein se tambalean después de que la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en inglés) haya descubierto que hay algo que se mueve más rápido que la luz: los neutrinos.


Así se deduce de los resultados de un experimento según los cuales los neutrinos se desplazarían a una velocidad 20 partes por millón por encima de la velocidad de la luz, considerada hasta ahora como el límite de la velocidad cósmica. El resultado se basó concretamente en la observación de 15.000 neutrinos. "Dadas las potenciales consecuencias de tal resultado, se requieren mediciones independientes antes de refutarlo o establecerlo de manera firme", ha señalado la institución a través de un comunicado. “Los resultados han sido una auténtica sorpresa”, añade el portavoz del experimento OPERA, Antonio Ereditato, de la Universidad de Bern. "Pero después de varios meses de estudios y de cruzar informaciones, no hemos encontrado ningún efecto instrumental que pudiese explicar el resultado de la medida", añadió. De ahí que ahora desde el CERN pidan que se realicen medidas independientes para confirmar los resultados.

“La sensación que la mayoría de la gente tiene es que esto no puede ser correcto, que no puede ser real”, explica James Gilles, portavoz del CERN. El CERN ha recordado que la posibilidad de que el neutrino sea más rápido que la luz "no concuerda con las leyes de la naturaleza" que son consideradas actualmente como ciertas, pero, al mismo tiempo, reconoció que es así como la ciencia avanza, "derribando las paradigmas establecidos".

martes, 27 de septiembre de 2011

Recomendar a visitar tambien mi otro blog

Hola, quisira invitarlos para que tambien visiten mi otro blog llamado Jules Verne, la astronomia y la literatura, hay siempre algo de astronomia y libros, http://julesverneastronomia,blogspot.com/

Ahora estoy leyendo Alrededor de la luna, que es la segunda parte De la tierra a la luna, refleja en forma fiel 100 aÑos antes la carrera norteamericana a la luna, el lanzamiento del Cohete en florida, tres astronautas,el observatorio de Palomar, con las caracteristicas del telescopio,la ingravidez, el rescate en el pacifico, todo.

Gracias

Hace 165 años se descubrió el planeta Neptuno

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Hace 165 años se descubrió el planeta Neptuno

23-Sep 11:55 am
efemérides, 165 años, descubrimiento, planeta, neptuno, ciencia y tecnolo

Se cumplen 165 años del descubrimiento de Neptuno, el octavo y último planeta del sistema solar después de que Plutón perdiese esa categoría

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Hace 165 años se descubrió el planeta Neptuno

23-Sep 11:55 am
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Se cumplen 165 años del descubrimiento de Neptuno, el octavo y último planeta del sistema solar después de que Plutón perdiese esa categoría

http://el-nacional.com/video/244/25/Hace-165-a%C3%B1os-se-descubri%C3%B3-el-planeta-Neptuno.html

lunes, 26 de septiembre de 2011

Científicos probaron con éxito robot que podrá obtener fotografías de Marte

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Científicos probaron con éxito robot que podrá obtener fotografías de Marte

17-Sep 02:58 pm
EFE

Bridget, creado por la empresa Astrium, es la segunda vez que visita el Parque Nacional del Teide
Bridget fue creado por la empresa Astrium


Bridget fue creado por la empresa Astrium
Cristóbal García

Varios científicos probaron este sábado con éxito en el Parque Nacional del Teide (en las islas Canarias), cuatro cámaras instaladas en un vehículo robótico llamado Bridget, una tecnología que podrá viajar en un futuro a Marte y a otros planetas y obtener allí imágenes.

Bridget, creado por la empresa Astrium, es la segunda vez que visita el Parque Nacional del Teide, espacio elegido por los investigadores por el parecido de su superficie a la de Marte y por la ausencia de nubes.

La primera vez que este "rover" pisó este parque nacional español fue en 2006, año en el que se probó su mecanismo, y este sábado sirvió para, en palabras de Jorgina Busquets, de Astrium, dar un paso más en el desarrollo de los "ojos" del robot.

Se trata de cuatro cámaras capaces de sacar imágenes en 3D y en diferentes bandas de frecuencia para determinar la composición de los materiales y con una visión, una de ellas, de 360 grados.

El satélite UARS podría caer este sábado sobre Canadá, África o Australia

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El satélite UARS podría caer este sábado sobre Canadá, África o Australia

23-Sep 08:36 pm
EFE

Al menos 26 grandes piezas del artefacto sobrevivirán a las altas temperaturas del reingreso y caerán sobre la Tierra.
NASA


NASA
EFE

El Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS, por su sigla en inglés), que tiene el tamaño de un autobús y pesa más de 5,5 toneladas, caerá en la Tierra entre las 03:00 y las 07:00 hora GMT de este sábado y podría hacerlo sobre Canadá, África o Australia, según el último cálculo de la NASA.

La agencia espacial estadounidense (NASA) detalló en un comunicado emitido a las 23:30 GMT de este viernes que, durante esas cuatro horas en las que se prevé la caída, el satélite "estará pasando sobre Canadá, África y Australia, así como sobre vastas áreas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico".

Al igual que ha hecho en los últimos días, la NASA volvió a insistir este viernes en que el riesgo para la seguridad de las personas es “muy remoto”, puesto que lo más probable es que impacte en el agua, que cubre más de tres cuartas partes de la superficie terrestre.

A primera hora del día la agencia espacial ya había adelantado que la caída del satélite, prevista en principio para hoy por la tarde hora del este de EE UU, se iba a retrasar.

La actividad solar, el factor que adelantó el reingreso del satélite a la atmósfera previsto en principio para finales de septiembre o primeros de octubre, ya no es determinante en la velocidad de caída del satélite, que ralentizó su descenso por "un cambio en su orientación o configuración", según la NASA.

Los científicos calculan que el satélite se despedazará al entrar en la atmósfera y que al menos 26 grandes piezas del artefacto sobrevivirán a las altas temperaturas del reingreso y caerán sobre la Tierra.

Una vez que el UARS impacte en la atmósfera, las piezas supervivientes solamente tardarán unos minutos en caer en la Tierra.

La probabilidad de que alguno de los restos del UARS, que pesa 5.675 kilogramos, alcance a una persona es muy remota, según la NASA, que la cifra en una entre 3.200.

De hecho, la agencia asegura que, desde el comienzo de la era espacial, no se ha confirmado ningún caso en el que haya resultado herida una persona por un objeto espacial durante la maniobra de reingreso.

En el caso de que los restos del satélite caigan en un área poblada o cerca de una, las Fuerzas Armadas de EE UU advierten de que los ciudadanos no deben tocar estas piezas, sino avisar del hallazgo a las autoridades.

Ante los rumores que han circulado por Internet de que las piezas podrían contener material radiactivo, la NASA se ha visto obligada a desmentirlo y ha aclarado que la recomendación de no tocar los restos del ingenio radica en que son afilados y pueden cortar.

Astrónomos aficionados descubren dos nuevos planetas

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Astrónomos aficionados descubren dos nuevos planetas

26-Sep 04:30 pm
El Comercio de Perú/GDA

El hallazgo fue realizado por participantes del proyecto on-line “Planet Hunters”, lanzado a finales del año pasado
Nuevos planetas descubiertos
Nuevos planetas descubiertos
REUTERS

Un grupo de astrónomos aficionados han descubierto, con datos proporcionados por la misión Kepler de la NASA, dos nuevos planetas ubicados fuera del Sistema Solar. Al parecer, uno de ellos presentaría una superficie rocosa similar a la Tierra pero no se encontraría en la “zona de habitabilidad”.

El hallazgo fue realizado por participantes del proyecto on-line “Planet Hunters” (Cazadores de planeta), lanzado a finales del año pasado. Desde entonces, alrededor de 40 mil personas de todo el mundo han ayudado a analizar el mundo exterior con la esperanza de encontrar nuevos planetas, informa el diario español Abc.

“Esta es la primera vez que el público ha utilizado los datos de una misión espacial de la NASA para detectar posibles planetas que orbitan otras estrellas”, explicó Debra Fischer, experta en exoplanetas y astrónoma de la Universidad de Yale.

Los nuevos planetas orbitan su estrella con periodos que van de 10 a 50 días, tiempo menor al de la Tierra, que tarda 365 días en dar la vuelta al Sol. La investigación se publicará en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Satélite de la NASA se desintegra al norte del Pacífico

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Satélite de la NASA se desintegra al norte del Pacífico

24-Sep 11:21 am
AFP

En caso de que la caída de un resto de un satélite cause daños personales o materiales, Estados Unidos pagaría una compensación a las víctimas en virtud de una convención internacional establecida en 1972

Satélite de cinco toneladas caerá sobre la Tierra

Satélite de cinco toneladas caerá sobre la Tierra
EFE

El satélite estadounidense en desuso de 6,3 toneladas ingresó finalmente en la atmósfera este sábado sobre el océano Pacífico al oeste de Canadá, donde se desintegró, anunció la NASA sin poder especificar dónde cayeron exactamente sus restos.

El satélite se precipitó a Tierra entre las 03H23 GMT y las 05H09 del sábado, precisó la agencia espacial estadoundiense. Entró en la atmósfera "sobre el océano Pacífico", añadió un poco más tarde la institución, que destacó que, "si los restos cayeron en tierra (y no en el mar), el lugar más probable es Canadá".

Antes del desplome de esta chatarra espacial, anunciado desde hace tres semanas, la NASA juzgó estremadamente débil el riesgo de que uno de sus restos hiriese a alguien o provocara daños materiales. Había una posibilidad entre 3.200 de que los desechos espaciales golpearan a alguien en algún lugar del mundo, lo que, en un planeta donde viven 7.000 millones de personas y en el que el 90% de la superficie no está habitado, equivale a una probabilidad del 0,03%, según la agencia estadounidense.

El Satélite de Investigación de la Atmósfera Superior Terrestre (UARS, por su sigla en inglés) tenía el tamaño de un autobús pequeño y la NASA había estimado que una veintena de pedazos de un peso de entre uno y 158 kilogramos podría sobrevivir al ingreso a la atmósfera y esparcirse en una distancia de alrededor de 750 kilómetros.

En la mañana del sábado (hora estadounidense), la agencia no había confirmado el número de trozos en que se habría desintegrado el UARS y que habrían podido llegar a estrellarse ni si estaba en disposición de identificar el lugar de la caída. Según el organismo, caen sobre la Tierra objetos de un tamaño comparable al del UARS alrededor de una vez por año. Además, "desechos de tamaños diversos entran a la atmósfera todos los días", explicó el experto de la NASA Marck Mathey, que aseguró que "en más de 50 años de historia espacial ninguna persona ha sido herida por un desecho proveniente del espacio".

El UARS es el mayor satélite de la NASA en precipitarse en la atmósfera desde 1979, año en que Skylab, de 90 toneladas, cayó en el oeste de Australia. Con un coste de 750 millones de dólares, fue puesto en órbita en 1991 por la nave espacial Discovery para estudiar la parte alta de la atmósfera, donde se encuentran los agujeros en la capa de ozono, y quedó fuera de servicio en 2005 tras haberse quedado sin combustible.

En caso de que la caída de un resto de un satélite cause daños personales o materiales, Estados Unidos pagaría una compensación a las víctimas en virtud de una convención internacional establecida en 1972. La autoridad estadounidense de aviación civil (FAA, por su sigla en inglés) publicó el jueve un comunicado en el que advertía a los pilotos de un "peligro potencial" a causa de esta chatarra espacial y en Italia, los habitantes del norte del país fueron invitados a quedarse en casa por los riesgos relacionados por la caída del aparato

domingo, 25 de septiembre de 2011

Las aves primitivas también se extinguieron por un meteorito

Las aves primitivas también se extinguieron por un meteorito


extincion-craterUn estudio de la Universidad de Yale (EE UU) sugiere que el meteorito que exterminó a los dinosaurios hace 65 millones de años también eliminó de manera casi completa a las antiguas aves. Los detalles de la investigación se publican hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).


Durante décadas, los científicos se han preguntado si las aves del Cretácico –muy diferentes de los pájaros modernos- murieron lentamente o fueron exterminadas por el meteorito Chicxulub, el mismo que acabó con los dinosaurios. Ahora un equipo de paleontólogos estadounidenses ha encontrado pruebas a favor de la segunda hipótesis. Según relatan Nicholas Longrich y sus colegas de la Universidad de Yale (EE UU), el análisis de 24 fósiles de aves prehistóricas de diferentes especies les ha permitido probar que su extinción fue repentina. Los tamaños de las especies examinadas variaban desde el de un estornino hasta el de un ganso, y algunas tenían largos picos repletos de dientes.

Según sugiere Longrich, una pequeña parte de aquellas aves del Cretácico sobrevivieron al impacto, dando lugar a los pájaros modernos. No obstante, las aves actuales son mucho más diversas y ocupan nichos ecológicos mucho más extensos. Basta comparar a los pingüinos con los colibríes o los flamencos rosados. “Después de la extinción masiva, las aves re-evolucionaron, desarrollando la diversidad que hoy vemos”, sugiere Longrich. “Es similar a lo que les ocurrió a los mamíferos tras la era de los dinosaurios”.

Los fósiles de aves del Cretácico son poco comunes, ya que sus huesos son muy ligeros y frágiles, por lo que se dañan con facilidad.

A la caza de rocas espaciales

A la caza de rocas espaciales


Daniel Nasaw

BBC, Washington

Última actualización: Domingo, 25 de septiembre de 2011

 .En comparación con esta búsqueda, encontrar una aguja en un pajar parecería un juego de niños.
Meteoro

La bola de fuego, que se ve a la izquierda, se movió de occidente a oriente por el cielo.

Los científicos están intentando dar con los restos de lo que se sospecha es un meteorito que iluminó la semana pasada los cielos del sudoeste de Estados Unidos. ¿Cómo saben dónde deben buscar? Y, ¿por qué se molestan en hacerlo?

El meteorito, que apareció como una estela de fuego deslumbrante, era probablemente, según los científicos, un trozo de roca espacial del tamaño de una pelota de fútbol.

Se cree que partes pequeñas del meteoro –meteoritos- podrían haber sobrevivido a la caída a la Tierra y los astrónomos ya comenzaron a reunir datos que les puedan ayudar en su investigación.

La bola de fuego cruzó de oeste a este el cielo del sur de California, fue observada en Nevada y Arizona hasta que la vieron desintegrarse sobre Phoenix, la capital de este último estado.

Muchos de los que presenciaron el fenómeno telefonearon a las autoridades después de haberlo captado con las cámaras de sus móviles. Esas imágenes inundaron Twitter y los noticieros del día siguiente.

"Estaba más cerca que una estrella fugaz y se pudo ver cómo se rompió en pedazos", dijo el sargento Mark Clark del departamento de policía de Scottsdale, en Arizona, quien fue testigo del resplandor.

Si llegaran a encontrarlos, los meteoritos podrían aportar pruebas sobre los orígenes de nuestro sistema solar y la composición química y la estructura física de otros cuerpos celestes.

Pilares del Universo

"La mayoría de los meteoritos son más viejos que cualquier roca que pueda encontrarse en la Tierra", apunta Peter Brown, profesor de astronomía de la Universidad del Oeste de Ontario.
Meteoro
Muchos filmaron o le tomaron fotos a la bola de fuego.

"Son, esencialmente, las piedras fundacionales del sistema solar".

La bola de fuego fue muy probablemente una roca espacial que se incendió mientras se movía a 32 kilómetros por segundo y a una altura de 30 kilómetros.

"Bolas de fuego como ésa se producen en la Tierra todos los días", señala Paul Chodas, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

"Ésta apareció en una zona poblada a una hora buena, a media tarde, y por eso fue muy vista y se informó mucho sobre ella".

Se vio alrededor de las 19:45, hora local, del miércoles 14 de septiembre.

Ahora, los científicos están consultando diversas fuentes para intentar limitar el área que vale la pena explorar.

La investigación incluye entrevistas a testigos y la revisión de materiales audiovisuales grabados por satélites, cámaras astronómicas, radares, videoaficionados, cámaras de seguridad.

"Nuestros colegas intentarán utilizar los datos y videos de los que disponen para triangular la zona y así calcular dónde es probable que cayera el meteorito", sugirió Chodas.

"Sólo con descripciones orales no es suficiente".

Una roca entre tantas
Meteoro

Los meteoritos que resisten una caída tan fuerte y atraviesan la atmósfera de la Tierra continúan viajando decenas de kilómetros hasta que llegan al suelo.

El meteorito que cayó en Sudán fue rastreado desde el espacio y luego encontrado en dos horas.

Para encontrarlos, los investigadores también deben tener en cuenta la dirección y velocidad del viento en las capas altas de la atmósfera terrestre.

Una vez que el procedimiento de búsqueda ha sido modelado, los científicos suelen hacer un llamado al público general para que los ayude en la caza, preguntándole a los habitantes de la zona sobre posibles tejados o autos dañados y pidiéndoles que se unan a la pesquisa.

"El problema es que hay muchas rocas en el mundo y la gran mayoría de rocas raras que la gente cree que pueden ser un meteorito no lo son", indica Alan MacRobert, editor de la revista Sky and Telescope (Cielo y telescopio).

"Si atrae a los imanes y tiene una capa delgada y oscura de un milímetro o dos, es una buena señal".

En 2000, un grupo de investigadores recuperó un kilo de meteoritos en un área de 64 kilómetros cuadrados en el Territorio del Yukon, en Canadá, después de que un piloto local descubriera los primeros fragmentos cuando manejaba sobre un lago congelado.

Jim Brook recogió las muestras sin tocarlas, las colocó en bolsas de plástico y las almacenó en su heladera hasta que pudo entregárselas a los astrónomos.

Ocho años más tarde, un equipo de más de 40 investigadores, entre los que se encontraban estudiantes y empleados de la Universidad de Jartum, halló 47 meteoritos en el desierto nubio, en el norte de Sudán.

En aquel caso, los científicos habían seguido al meteoro en su caída desde espacio a través de un telescopio en Arizona y, gracias a esto, predijeron el área aproximada en la que se iba a producir el impacto.

Testigos presenciales en la ciudad de Wadi Halfa y en una estación de trenes situada entre esa localidad y Jartum aseguraron haber visto una bola de fuego, algo que los satélites estadounidense también percibieron.

"Simplemente reunimos a 45 personas e hicimos una inspección del terreno", afirmó el Doctor Peter Jenniskens, un astrónomo que trabaja en el Instituto Seti de California y que colaboró en la búsqueda.

"Caminamos por el desierto, separados los unos de los otros por 10-20 metros", contó.

"Nos tomó dos horas, pero eso fue porque sabíamos dónde buscar".

Brown, de la Universidad del Oeste de Ontario, quien está familiarizado con los meteoritos de Sudán, apuntó que las rocas espaciales se encontraron a sólo 100 metros de lo que se había predicho.

En el caso de la bola de fuego de Arizona, si es que produjo meteoritos, los investigadores tienen la ventaja de que podrían haber caído en una zona más poblada que el norte de Canadá o el desierto de Sudán.

"Hemos poblado tanto nuestro país que es muy probable que algo haya caído sobre un edificio o un auto", comenta Jenniskens.

"Eso sería de gran ayuda", concluye.

Satélite fuera de control de la NASA cae en el Océano Pacífico

Satélite fuera de control de la NASA cae en el Océano Pacífico


Redacción

BBC Mundo

Última actualización: Sábado, 24 de septiembre de 2011

 .La NASA -la agencia espacial estadounidense- confirmó que el satélite UARS -Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera- cayó a la Tierra en la madrugada de este sábado en algún lugar sobre el Océano Pacífico.

La agencia agregó que aún no se han encontrado ninguno de los restos de la nave.

Un comunicado difundido en la página web de la NASA agrega: "El Centro Conjunto de Operaciones Espaciales en la base aérea Vandenberg en California dijo que el satélite penetró la atmósfera sobre el Océano Pacífico, pero el lugar preciso y la hora de entrada aún no se conocen con certeza".

Algunos informes no confirmados en Twitter sugieren que algunos escombros podrían haber caído en el oeste de Canadá.

Antes, la NASA había indicado en su cuenta oficial de clic Twitter que los "restos cayeron en la Tierra" entre las 03.23 GMT y las 05.09 GMT, aunque no detalla el lugar donde impactaron.

La agencia espacial ya había adelantado que la caída del satélite, prevista en principio para el viernes por la tarde hora del este de EE.UU., se iba a retrasar.

¿Restos en la Tierra?

El UARS tiene el tamaño de un autobús y pesa más de 5,5 toneladas.

Se supone que la mayor parte del satélite UARS debería haberse desintegrado al entrar a la atmósfera, pero según algunos modelos computacionales, unos 500 kg podrían haber llegado a la superficie.

Los trozos de escombros podrían haberse esparcido en los 800 Km de camino, pero con más del 70% de la superficie terrestre cubierta por el agua, muchos expertos dijeron que las piezas eran más propensas de terminar en el océano.

Stephen Cole, portavoz de la NASA en Washington, dijo a la BBC: "Hay que recordar que son piezas muy, muy pequeñas, a pesar de que el satélite original era grande - tan grande como un autobús".

"La mayor parte se quema en la atmósfera y sólo una docena de piezas sobreviven. Serían fragmentos muy dañados, y si cayeron en el océano desaparecieron".

Al igual que ha hecho en los últimos días, la NASA volvió a insistir en que el riesgo para la seguridad de las personas es "muy remoto".

clic Lea también: Qué hacer si un satélite cae de los cielos

Científicos anuncian que midieron partículas que superan velocidad de la luz

Ciencia y Tecnología


Científicos anuncian que midieron partículas que superan velocidad de la luz

22-Sep 03:56 pm
AFP

Los neutrinos recorrieron los 730 km que separan las instalaciones del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares y el laboratorio subterráneo de Gran Sasso

Un grupo de científicos en un laboratorio
Un grupo de científicos en un laboratorio
EFE/Fabrice Coffrini

Investigadores anunciaron este jueves que neutrinos, partículas elementales de materia, superaron ligeramente la velocidad de la luz, considerada hasta ahora como un "límite insuperable", según un comunicado del Centro francés de Investigaciones Científicas (CNRS).

Según las mediciones de los especialistas de un experimento internacional denominado OPERA, los neutrinos recorrieron los 730 km que separan las instalaciones del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) en Suiza y el laboratorio subterráneo de Gran Sasso (Italia) a una velocidad de 300.006 kilómetros por segundo, es decir, 6 km/s más rápido que la velocidad de la luz.

"Dicho de otra manera, en una carrera de fondo de 730 km, los neutrinos superan la línea de llegada con 20 metros de ventaja" sobre la luz, si ésta hubiera recorrido la misma distancia sobre la corteza terrestre, precisó el CNRS.

Este resultado "totalmente inesperado" fue verificado durante seis meses pero todavía debe ser confirmado por otros experimentos, dijo el físico Antonio Ereditato, portavoz de OPERA.

Si se confirma, este "resultado sorprendente", que desafía las teorías formuladas por Albert Einstein, podría abrir "perspectivas teóricas completamente nuevas", destacó el CNRS en un comunicado.

"Dado el enorme impacto que dicho resultado podría tener para la física, se necesitan mediciones independientes para que el efecto observado pueda ser refutado o bien formalmente establecido", destacó el CNRS.

"Por eso, los investigadores de la colaboración OPERA han querido abrir el resultado a un examen más amplio por parte de la comunidad de físicos", añadió.

Los misterios del Planeta Enano atraen a la sonda New Horizons

Los misterios del Planeta Enano atraen a la sonda New Horizons

El planeta enano Plutón es un mundo repleto de misterios que aguarda ser visitado por primera vez. La sonda New Horizons, de la NASA, se encuentra atravesando el sistema solar con el fin de tener un encuentro cercano que podría alterar dramáticamente lo que los investigadores "conocen" sobre Plutón y otros mundos pequeños.

Septiembre 18, 2011:

 En este preciso momento, una de las naves espaciales más rápidas jamás lanzadas (New Horizons o Nuevos Horizontes, en idioma español, de la NASA) está avanzando a través del vacío casi 1,6 millones de kilómetros al día (un millón de millas). Lanzada en el año 2006, ha permanecido en vuelo durante más tiempo que lo que duran algunas misiones y aún tiene cuatro años más de viaje por delante.

New Horizons se dirige hacia el solitario Plutón, en el borde exterior del sistema solar.

Aunque los astrónomos ahora consideran que Plutón es un planeta enano, "en realidad es un lugar grande, tiene cerca de 8.000 kilómetros (5.000 millas) medidos a lo largo del ecuador", dice Alan Stern, quien es el investigador princiapl de la misión. "Y nunca ha sido explorado".

http://www.youtube.com/watch?v=JtcIbJKZZQQ

Haga clic para ver un video de ScienceCast sobre el viaje de New Horizons a Plutón. [Youtube]

De hecho, ninguna nave espacial ha visitado Plutón y tampoco ningún otro planeta enano1.

"Esta es una clase de mundos completamente nueva", dice Stern. "Para entender al sistema solar necesitamos entender a los mundos como Plutón".

Plutón es un habitante del Cinturón de Kuiper, una región extensa que se encuentra ubicada más allá de la órbita de Neptuno. Stern cree que "el Cinturón de Kuiper contiene mil planetas enanos o más; ¡todo un zoológico de ellos! Los planetas enanos son, de hecho, los planetas más numerosos del sistema solar y, probablemente, de todo el universo".

Dwarf Planet Mysteries (molasses, 200px)

http://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2010/14apr_molasses/
El Telescopio Espacial Hubble descubrió misteriosas manchas, de color similar a la melaza, en Plutón. [Historia completa] Plutón es un mundo de misterios. En primer lugar, Stern se pregunta qué son las manchas, de color similar a la melaza, que observa el Telescopio Espacial Hubble en la superficie de Plutón. Algunos científicos piensan que podrían ser depósitos de materia orgánica primordial. "Los espectrómetros de la sonda New Horizons nos ayudarán a identificar los distintos tipos de moléculas orgánicas que hay en Plutón. Esperamos encontrar algo muy interesante".

Hubble recientemente aportó más intriga al detectar una nueva luna que gira en torno a Plutón; lo que da un total de cuatro. Imágenes compuestas de Plutón, tomadas por el telescopio Hubble, ahora se asemejan a un sistema planetario en miniatura. New Horizons buscará todavía más lunas conforme se vaya acercando al planeta enano.

La sonda se prepara para llevar a cabo un trabajo de detective; está equipada con instrumentos capaces de "superar a cualquier cosa que pudiera llevar la nave Voyager". Además de los espectrómetros con tecnología de punta, la sonda New Horizons maneja uno de los telescopios interplanetarios más grandes y con más alta resolución que jamás haya volado. Se llama LORRI (abreviatura de Long–Range Reconnaisance Imager, en idioma inglés o Generador de Imágenes de Reconocimiento de Largo Alcance, en idioma español).

"En su máximo acercamiento a Plutón (a alrededor de 10.000 km de altura), LORRI puede proporcionar una resolución tal que muestra detalles casi tan bien como una cámara espía. La vista será increíble. Si voláramos este instrumento sobre la Tierra a esta altitud, podríamos ver edificios y sus formas de manera individual".

¿Qué es lo que veremos en Plutón? Algunos investigadores dicen que podríamos detectar géiseres2 de hielo. Otros afirman que podríamos observar aquellos depósitos de materia orgánica. Stern simplemente dice: "¡Podría haber toda clase de sorpresas! Es una primera exploración de una nueva clase de planeta".

Lejos de casa, "la sonda New Horizons es como el Arca de Noé; nuestra nave tiene todo doble, a modo de reserva", cuenta Stern. "Dos calentadores, dos sistemas de cómputo, todo repetido, excepto los instrumentos científicos. E incluso aquellos tienen capacidad para respaldarse los unos a los otros".

Cuando New Horizons llegue a Plutón habrá viajado 9 años y medio (más que lo que cualquier otra nave espacial haya volado con el fin de lograr su objetivo principal). Para guardar energía y reducir el desgaste, ésta hiberna3 casi todo el tiempo. Pero todos los sistemas estarán listos para entrar en acción a su llegada en 2015.
Marque su calendario

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Aurora Hernández Gómez

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Aurora Hernández Gómez

Más información

New Horizons --Página principal del JHU-APL (Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins), en idioma inglés

New Horizons --Página principal de la NASA, en idioma inglés

Otra cosa extraña de Plutón: Su cielo se desploma una vez al año. Cada año en Plutón (que son 248 años terrestres), alrededor del comienzo del invierno, se pone tan frío que su atmósfera se congela. Las moléculas se cristalizan cuando la temperatura baja a alrededor de 32 K (–240 C) y la atmósfera cae al suelo como si fuera nieve.

"Esto debería suceder de nuevo en algún momento dentro de los próximos 30 años", dice Stern. "Plutón se está alejando del Sol y el invierno se acerca. Esperamos llegar a Plutón mientras su atmósfera aún sea densa".

La sonda New Horizons está preparada para estudiar la atmósfera de hielo del planeta enano, si es que aún la hay. Stern no está realmente preocupado: "Las observaciones más recientes no muestran evidencia de colapso. De hecho, la atmósfera pareciera ser cada vez más gruesa. El calor del verano en Plutón se está prolongando".

Notas al pie de página:

1. New Horizons es apenas la quinta sonda que viaja al espacio interplanetario tan lejos del Sol. La sonda Voyager 1 (Viajero, en idioma español), así como la Pioneer 10 y la Pioneer 11 (Pionero, en idioma español) viajaron en esa dirección mientras salían del sistema solar después de sobrevolar Júpiter y Saturno. Pero sólo la sonda Voyager 2 visitó Urano y Neptuno. Y ninguna nave espacial ha visitado alguna vez Plutón. La nave espacial Dawn, de la NASA, debe llegar a Ceres, un planeta enano localizado en el cinturón de asteroides, en febrero de 2015, de modo que ésta podría convertirse en la primera nave espacial que visite un planeta enano, si Dawn llega a Ceres antes que New Horizons llegue a Plutón.

2. Los géiseres podrían ser una evidencia de crio–vulcanismo (es decir, volcanes que expulsan material frío como hielo en lugar de magma caliente) en la superfice de Plutón. Durante un sobrevuelo a Neptuno, el cual se llevó a cabo en 1989, la sonda Voyager 2 descubrió rayas oscuras en Tritón, la luna de Neptuno, y se piensa que fueron producidas por géiseres que lanzaban partículas sucias de nitrógeno congelado. Plutón podría mostrar algo similar.

3. La nave espacial "dormirá" en hibernación electrónica durante gran parte del viaje a Plutón. Los operadores apagarán todo, menos los sistemas electrónicos más importantes, y llevarán a cabo una revisión de la nave espacial cada año con el propósito de revisar los sistemas críticos, calibrar los instrumentos y realizar correcciones de la trayectoria, si fuera necesario. Entre las revisiones exhaustivas que hará, la sonda New Horizons enviará de regreso una señal cada semana para dar a los operadores una lectura instantánea de la salud de la nave. La nave completa, obteniendo electricidad de un único generador termoeléctrico de radioisótopos, funciona con menos energía que un par de bombillas caseras de 100 vatios.

Créditos: New Horizons es la primera misión en el programa New Frontiers (Nuevas Fronteras, en idioma español), de la NASA, destinada a proyectos de naves espaciales de exploración de clase media. El APL (Laboratorio de Física Aplicada) dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA y está operando la nave en vuelo. El Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA, ubicado en Huntsville, Alabama, dirige el programa New Frontiers para el Directorio de Misiones Científicas del organismo, en Washington.

¿Cómo se queda "soltera" una estrella?

¿Cómo se queda "soltera" una estrella?

binarioEn la Vía Láctea, la mitad de las estrellas tienen un compañero de viaje con el que forman un sistema binario. Incluso las hay que forman “tríos” estelares. ¿Por qué entonces existen tantas estrellas solitarias? Científicos de la Universidad de Bonn y el Instituto Max-Planck de Radioastronomía, en Alemania, han llegado a la conclusión de que las estrellas nacen normalmente de dos en dos dentro de nubes de gas y polvo, y que aquellas que viajan solas perdieron en algún momento a su acompañante.


Concretamente, Michael Marks y sus colegas sugieren que, en ocasiones, la interacción gravitatorio con otras estrellas dentro de la “guardería estelar” en la que nacen hace que “las parejas se escindan en dos estrellas individuales, del mismo modo que una pareja de bailarines podría separarse al choca con otra pareja en una pista de baile multitudinaria”. De esta forma, muchas estrellas dejan de ser binarias antes de iniciar su viaje por la galaxia. Cuantas más estrellas se forman en un espacio reducido (grupos más densos), más interacción habrá con otras estrellas y, por lo tanto, mayor será la probabilidad de perder a su compañera.

Los investigadores, que publican sus resultados en el último número de la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, han desarrollado un modelo por ordenador para calcular la composición de estrellas y estrellas binarias en diferentes regiones del espacio en función de la densidad. “Por primera vez podemos calcular cuántas estrellas hay en una galaxia y de qué tipo son”, aseguran.

viernes, 23 de septiembre de 2011

CIENCIA

Esperan comprobación independiente

Investigadores europeos desafían teoría de Einstein

Las mediciones efectuadas por los especialistas de la experiencia internacional Opera, unos neutrinos -partículas elementales de la materia- recorrieron los 730 km que separan las instalaciones del CERN en Ginebra del laboratorio subterráneo de Gran Sasso, Italia, a una velocidad de 300.006 kilómetros por segundo, 6 km/s más que la velocidad de la luz.


Resultados publicados por el CERN son fruto de tres años de datos (AP) EL UNIVERSAL

viernes 23 de septiembre de 2011 02:03 AM

París.- "Totalmente inesperado", "asombroso"... Los físicos no acababan de creer a sus instrumentos pero piensan que han medido bien una partícula que supera la velocidad de la luz, un "límite infranqueable" en la teoría de Einstein.

Según las mediciones efectuadas por los especialistas de la experiencia internacional Opera, unos neutrinos -partículas elementales de la materia- recorrieron los 730 km que separan las instalaciones del Centro Europeo de Energía Nuclear (CERN) en Ginebra del laboratorio subterráneo de Gran Sasso, Italia, a una velocidad de 300.006 kilómetros por segundo, 6 km/s más que la velocidad de la luz, informó AFP.

"Dicho de otro modo, en una 'carrera de fondo' de 730 km, los neutrinos cruzan la línea de meta con 20 metros de ventaja" sobre la luz si recorre la misma distancia a través de la corteza terrestre, precisa el Centro Nacional de Investigaciones Cietíficas de Francia (CNRS).

No se trata de una proeza única: los resultados publicados por el CERN y el CNRS son fruto de tres años de datos y de la observación de más de 15.000 neutrinos, con un margen de error récord de solo 10 milmillonésimas de segundo.

"No me lo esperaba para nada, hemos pasado seis meses volviéndolo a hacer todo desde cero", explicó el jueves a los periodistas Dario Autiero, científico del Instituto de Física Nuclear de Lyón y responsable del análisis de medidas de Opera.

Recalibrado de los instrumentos de medidas por los mejores expertos independientes, verificación de los datos topográficos, del túnel de partículas... hasta la deriva de los continentes y el devastador sismo de L'Aquila se tuvieron en cuenta.

Los científicos internacionales escrutaron el más mínimo fallo en su experiencia y el resultado no fue diferente: los neutrinos parecen haber viajado más deprisa que la luz, desafiando así la teoría de la relatividad de Einstein.

"Habida cuenta el enorme impacto que un resultado como este podría tener para la física, son necesarias mediciones independientes con el fin de que el efecto observado pueda ser refutado o bien formalmente establecido", subraya el CNRS.

"Por eso, los investigadores de la colaboración Opera deseaban abrir este resultado a un examen más amplio por parte de la comunidad de los físicos" y lo publicaron, añade el organismo francés de investigación.

Llamado a la prudencia

Si se confirma la medición, sus implicaciones siguen desafiando al entendimiento.

Para Pierre Binetruy, director del Laboratorio Astropartículas y Cosmología de París, esto puede querer decir que "unas partículas encontraron un atajo en otra dimensión", y por lo tanto existirían en el universo más que las cuatro dimensiones (las tres espaciales más el tiempo).

"También puede ser que la velocidad de la luz no sea la velocidad tope", estima, y subraya que el récord batido por el neutrino no significa necesariamente que "Einstein se equivocó".

"Einstein no demostró que Newton estaba errado, encontró una teoría más general" que se superpuso a la de Newton. "Newton es correcto cuando la velocidad es baja respecto a la luz", replica Stavros Katsanevas, subdirector del Instituto de Física Nuclear.

De la misma forma, el hallazgo de Opera podría significar que la teoría de Einstein "es válida es ciertos ámbitos pero existe una teoría aún más global, como las muñecas rusas (...) esto abre nuevos campos", añade Binetruy.

Los físicos se congratulan por las nuevas perspectivas que se les presentan y al mismo tiempo piden la máxima "prudencia" mientras las mediciones no hayan sido "comprobadas con un sistema completamente diferente", insiste Darío Autiero.

Este es el objetivo pretendido por el proyecto Minos en Estados Unidos, que hace unos años a un resultado similar al de Opera entre el Fermilab de Chicago y una mina cerca de la frontera canadiense.

En aquella ocasión, el margen de error se consideró demasiado importante para aceptar el resultado pero los científicos estadounidenses están trabajando en una nueva experiencia de una precisión sin precedentes. Deberían concretarse de aquí a tres años, según Katsanevas.

Un satélite de cinco toneladas caerá sobre la Tierra

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ASTRONOMÍA

Un satélite de cinco toneladas caerá sobre la Tierra

La NASA prevé que impacte sobre la Tierra un satélite del tamaño de un autobús que fue retirado de funcionamiento en 2005, pero insiste en que el riesgo para las personas es "extremadamente pequeño".

http://www.eluniversal.com/vida/  HACER CLICK PARA EL VÍDEO

Artículo: Viejo satélite de la NASA caerá a Tierra viernes o sábado

..Retrasan previsión de caída del satélite debido a cambio de orientación


Por cg/mv/ar
EFE – Hace 4 horas....
Artículo: Poco probable, que la caída del satélite "UARS" dañe a la población

Notimex - Hace 3 horas

Artículo: Viejo satélite de la NASA caerá a Tierra viernes o sábado

AP - Hace 7 horas

....Washington, 23 sep (EFE).- La NASA retrasó hoy unas horas su previsión de la caída de un satélite a la Tierra, que puede producirse el sábado por la mañana hora del este de EE.UU. (cuatro horas más que la GMT) según el nuevo cálculo.

Inicialmente la agencia espacial estadounidense calculaba que el impacto podía producirse hoy por la tarde hora del este de EE.UU.

Además de este retraso, que se debe a un cambio en la "orientación o configuración" del Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS), la NASA revela en su última actualización de las 14.30 GMT que ya no se puede descartar que el satélite, de más de 5.500 kilos de peso, impacte sobre EE.UU., como había dicho ayer.

No obstante, asegura de que la posibilidad de que esto ocurra es "baja" e insiste en que el riesgo de que los restos del ingenio espacial caigan sobre una persona es "extremadamente pequeño".

La actividad solar, el factor que adelantó el reingreso del satélite previsto en principio para finales de septiembre o principios de octubre, ya no es determinante en la velocidad de caída del satélite.

Lo que está ralentizando su descenso es un cambio "en su orientación o configuración", según la NASA.

No obstante, la agencia espacial dijo que todavía es demasiado pronto para predecir con certeza el momento y el lugar de la caída del satélite; las predicciones serán más certeras en las próximas 12 ó 18 horas.

Los científicos calculan que el satélite se despedazará al entrar en la atmósfera y que al menos 26 grandes piezas del artefacto sobrevivirán las altas temperaturas del reingreso y caerán sobre la Tierra.

La probabilidad de que alguno de los restos del UARS, que pesa 5.675 kilogramos, alcance a una persona es muy remota según la agencia espacial estadounidense, que la cifra en una entre 3.200.

De hecho, la agencia asegura que desde el comienzo de la era espacial no se ha confirmado ningún caso en el que haya resultado herida una persona por un objeto espacial durante la maniobra de reingreso.

En el caso de que los restos del satélite caigan en una área poblada o cerca de una, las Fuerzas Armadas de EE.UU. advierten de que los ciudadanos no deben tocar estas piezas, sino avisar del hallazgo a las autoridades.

Ante los rumores que han circulado por Internet de que las piezas podrían contener material radiactivo, la NASA se ha visto obligada a desmentirlo y ha aclarado que la recomendación de no tocar los restos del ingenio radica en que son afilados y pueden cortar.

Además de las razones de seguridad, los ciudadanos no deben tocar los restos porque estos son propiedad del Gobierno de EE.UU., de manera que, insisten las autoridades, "no pueden venderse a coleccionistas ni a través de la página eBay".


El transbordador "Discovery" transportó en 1991 este satélite de seis toneladas diseñado para medir los cambios atmosféricos y los efectos de la contaminación, que emprendió su camino de regreso a la Tierra hace seis años. EFE
Gráifco cedido por la NASA del satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS), lanzado en septiembre de 1991 y retirado de funcionamiento en 2005, que según la NASA se espera impacte en la Tierra. EFE
Gráifco cedido por la NASA del satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS), …

...

LAS SONDAS GEMELAS STEREO CONFIRMAN QUE EL SOL ES UNA ESFERA

 LAS SONDAS GEMELAS STEREO CONFIRMAN QUE EL SOL ES UNA ESFERA

Este es un gran momento en la física solar, STEREO ha revelado el sol como lo que realmente es. Una esfera de plasma caliente y con un intrincado tejido de campos magnéticos.

Fuente: Nasa

Menos mal que las sondas STEREO han confirmado que el sol es una esfera. Que otra forma podría tener, de manzana, de pera, de butifarra...

La forma esférica parece ser la más adecuada en el universo.
Supongo que la gravedad tiene mucho que decir.
Pero como a obtenido la gravedad esa información.

Bombas a punto de "explotar" en la Vía Láctea

Bombas a punto de "explotar" en la Vía Láctea


explosion-estelarEn la película Speed, una bomba colocada en un autobús corre el riesgo de explotar si la velocidad del autobús se reduce demasiado. Curiosamente, el argumento de esta película de acción tiene un equivalente cósmico. Según ha determinado un equipo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, algunas estrellas viejas de la Vía Láctea que actualmente giran a gran velocidad son auténticas "bombas de relojería" que podrían explotar como supernovas cuando frenen.



"Todavía no hemos encontrado ninguna de esas "bombas de relojería" en la Vía Láctea, pero nuestro estudio sugiere que hasta ahora hemos estado buscando las señales equivocadas", explica Rosanne Di Stefano, coautora de la investigación. Concretamente, Di Stefano y sus colegas estudian un tipo de supernova llamado "Ia", que ocurre cuando una enana blanca compacta se desestabiliza. Según explican en el último número de la revista The Astrophysical Journal Letters, cuando una enana blanca gana masa acelera su giro y si se mueve a la velocidad suficiente puede cruzar la barrera de las 1,4 masas solares se convierte en una estrella masiva tipo Chandrasekhar. Sin embargo, si deja de robar materia, la enana blanca disminuye gradualmente su velocidad y, al final, el giro no es suficiente para contrarrestar la gravedad, llevando a una supernova tipo Ia.

Hay dos posibilidades que conducirían a que una enana blanca explote como supernova tipo Ia. O bien que acumule gas procedente de una estrella donante, o que choque con otra enana blanca. Los astrónomos se decantan por el primer escenario.

Se estima que en la galaxia hay tres supernovas tipo Ia cada mil años. Si a una enana blanca supermasiva le lleva millones de años disminuir su velocidad y explotar, los cálculos sugieren que debería haber docenas de sistemas preparados para explotar a pocos miles de años luz de la Tierra. Ahora, el desafío de los astrónomos es dar con ellos. Para ello, según ha apuntado Di Stefano, hay que encontrar pequeñas cantidades de hidrógeno y helio cerca de la explosión de la supernova, unas mediciones que hasta ahora no se hacían.

Elena SanzEtiquetas:astrofísica, supernova, Vía Láctea, galaxia

Rayos láser contra escombros espaciales

Rayos láser contra escombros espaciales

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Científicos australianos dicen haber desarrollado una tecnología láser que “permite rastrear, identificar y situar con precisión” escombros espaciales de hasta 1 centímetro de tamaño.


Copyright © 2011 euronews

El atracón del caníbal sideral

El atracón del caníbal sideral



Astrofísicos dicen haber captado “por primera vez” imágenes de lo que describen como “un agujero negro supermasivo engullendo una estrella”. Los científicos aseguran haber detectado los restos del atracón en forma de rayos X, gamma y ultravioleta emitidos por la estrella durante su aniquilamiento.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Space Spectacular — Rotation Movies of Vesta

Space Spectacular — Rotation Movies of Vesta









Take us into orbit Mr. Sulu!


The Dawn science team has released two spectacular rotation movies of the entire globe of the giant asteroid Vesta. The flyover videos give the distinct impression that you are standing on the bridge of the Starship Enterprise and gazing at the view screen as the ship enters orbit about a new planet for the first time and are about to begin an exciting new journey of exploration and discovery of the body you’re looking at below.

Thanks to NASA, DLR, ASI and Dawn’s international science and engineering team, we can all join the away team on the expedition to unveil Vesta’s alluring secrets.

Click the start button and watch protoplanet Vesta’s striking surface moving beneath from the perspective of Dawn flying above – in the initial survey orbit at an altitude of 2700 kilometers (1700 miles). Vesta is the second most massive object in the main asteroid belt and Dawn’s first scientific conquest.

Another video below was compiled from images taken earlier on July 24, 2011 from a higher altitude after Dawn first achieved orbit about Vesta and revealed that the northern and southern hemispheres are totally different.

Una nave espacial observa el momento en el cual una tormenta solar envuelve a la Tierra

Una nave espacial observa el momento en el cual una tormenta solar envuelve a la Tierra

Septiembre 19, 2011: Por primera vez, una nave espacial ubicada lejos de la Tierra ha apuntado sus sensores hacia atrás y ha observado una tormenta solar en el momento en el cual envuelve a nuestro planeta. La película, publicada hoy durante una conferencia de prensa de la NASA, ha emocionado a los físicos solares, quienes afirman que esto podría conducir a importantes avances en la predicción de las condiciones del tiempo en el espacio.


"La película me puso los pelos de punta", dice Craig DeForest, del Instituto de Investigaciones del Suroeste (Southwest Research Institute o SWRI, por su sigla en idioma inglés), ubicado en Boulder, Colorado. "Muestra una eyección de masa coronal (Coronal Mass Ejection o CME, por su sigla en idioma inglés) creciendo hasta convertirse en una enorme pared de plasma y luego arrollar a la diminuta mota azul en la que vivimos, o sea, la Tierra. Me sentí muy pequeño".

http://science.nasa.gov/media/medialibrary/2011/08/18/V5_Craig_Science_Gauge_hlfspdH.264.mov
Esta película de gran extensión angular, la cual fue grabada por la nave espacial STEREO–A, de la NASA, muestra una tormenta solar que viaja desde el Sol hasta la Tierra y envuelve a nuestro planeta. Un acercamiento (zoom) de 17 MB en formato Quicktime proporciona perspectiva a la película principal de 40 MB en formato Quicktime.

Las CME son nubes de plasma solar que pesan miles de millones de toneladas y que son lanzadas por las mismas explosiones que desencadenan las llamaradas solares. Al pasar alrededor de nuestro planeta, pueden causar auroras, tormentas de radiación y, en casos extremos, cortes de electricidad. Rastrear estas nubes y predecir su llegada es una parte crucial de la predicción de las condiciones del tiempo en el espacio.

http://science.nasa.gov/media/medialibrary/2011/08/18/V4_Craig_Zoom.mov
"Hemos observado muchas CME antes, pero nunca de esta manera", dice Lika Guhathakurta, quien es científica del programa de la misión STEREO, en las oficinas centrales de la NASA. "STEREO–A nos ha mostrado a las tormentas solares bajo una nueva perspectiva".

STEREO–A es una de dos naves espaciales lanzadas en 2006 con el objetivo de observar la actividad solar desde dos posiciones muy separadas. Cuando ocurrió la tormenta, STEREO–A se encontraba a más de 105 millones de kilómetros (65 millones de millas) de la Tierra, lo cual le permitió obtener un panorama completo de la situación. Eso no hubiera sido posible en el caso de una nave espacial que se encontrara en órbita alrededor de la Tierra.

Cuando las CME dejan el Sol son brillantes y fáciles de detectar. Sin embargo, su visibilidad se reduce rápidamente conforme las nubes se expanden en el vacío. Para cuando una CME típica cruza la órbita de Venus es mil millones de veces menos brillante que la superficie de la Luna llena, y más de mil veces menos brillante que la Vía Láctea. Las CME que alcanzan la Tierra son casi tan tenues como el vacío en sí, y por lo tanto son transparentes.

"Separar a estas tenues nubes de toda la luz estelar y del polvo interplanetario ha sido un reto tremendo", dice DeForest.

En efecto, a su equipo le tomó casi tres años aprender a hacerlo. Las imágenes de la tormenta que se publicaron hoy fueron grabadas en diciembre de 2008, y han estado trabajando en ellas desde entonces. Ahora que la técnica ha sido perfeccionada, podrá ser aplicada regularmente sin un retraso tan grande.

Alysha Reinard, del Centro de Predicciones del Tiempo en el Espacio, de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration o Administración Nacional Océanica y Atmosférica, en idioma español), explica los beneficios que esto tendrá para la predicción de las condiciones del tiempo en el espacio:

"Hasta hace poco, las naves espaciales sólo podían ver a las CME cuando se encontraban aún muy cerca del Sol. Al calcular la velocidad de la CME durante este breve período, era posible estimar cuándo llegaría a la Tierra. Sin embargo, después de las primeras horas, la CME salía de esta zona en la cual se la podía observar y eso nos dejaba a ciegas respecto de su progreso".

"La capacidad de rastrear una nube continuamente en su trayecto desde el Sol hasta la Tierra es un gran avance", continúa ella. "En el pasado, nuestras mejores predicciones de los tiempos de llegada de las CME tenían un margen de incertidumbre de más o menos 4 horas", explica. "La clase de películas que hemos visto hoy podría reducir las barras de error de forma significativa".

Este acercamiento (zoom) de 17 MB en formato Quicktime proporciona perspectiva a la película principal de 40 MB en formato Quicktime de la CME en el momento en el cual envuelve a la Tierra. Las películas no sólo indican el tiempo de llegada de la CME, sino también su masa. A partir del brillo de la nube, los investigadores pueden calcular la densidad del gas con una precisión asombrosa. Los resultados correspondientes al evento que tuvo lugar en diciembre de 2008 no se desvían más de unos pocos puntos porcentuales de las mediciones realizadas in situ. Cuando esta técnica se aplique a futuras tormentas, los pronosticadores podrán estimar su impacto con más confiabilidad.

En la conferencia de prensa, DeForest hizo hincapié en algunos aspectos importantes de la película: Cuando la CME abandonó el Sol, tenía una estructura cavernosa, con paredes de magnetismo que rodeaban una nube de gas de baja densidad. Conforme la CME atravesaba el espacio entre el Sol y la Tierra, sin embargo, su forma cambió. La CME se desplazó a través del viento solar, como si fuera una barredora de nieve, acumulando material hasta formar una imponente pared de plasma. Para cuando la CME alcanzó la Tierra, su pared delantera estaba hundiéndose hacia adentro debido al peso del gas acumulado.

El tipo de transformaciones magnéticas reveladas por la película impresionó profundamente a Guhathakurta: "Siempre he pensado que entender el campo magnético es, en heliofísica, equivalente al problema de la 'energía oscura' en astrofísica. Es común que no podamos ver el campo magnético y, sin embargo, es el responsable de orquestar casi todo. Estas imágenes proporcionadas por la nave STEREO nos dan una impresión real de lo que el campo magnético subyacente está haciendo".

Todos los ponentes en la conferencia de prensa que tuvo lugar hoy indicaron que las imágenes van más allá de entender un único evento. La física interna de las CME ha sido expuesta por primera vez. Este es un desarrollo que tendrá un profundo impacto por muchos años en el futuro sobre los modelos teóricos y los pronósticos de las CME generados por computadora.

"Este fue el propósito de lanzar la misión STEREO", concluye Guhathakurta, "y es fantástico ver que está cumpliendo su promesa".

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Juan C. Toledo

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Juan C. Toledo

Más información (en inglés)

STEREO —Página oficial de la misión ado a bordo de la nave SDO. Los datos tomados tanto por el MDI como por el HMI fueron utilizados en esta investigación.

CURSO BASICO: OBSERVACION DE METEOROS

Saludos : Curso Gratuito de Observacion de Meteoros

Enviado por: "Alberto Martinez" albertomtx@gmail.com albertomt1

Lun, 19 de Sep, 2011 1:44 pm (CDT)

Saludos para todos :

les remito info sobre el curso gratuito de observacion de meteoros

(estrellas fugaces), dirigido por Pavel Balderas Espinoza, coordinador

de la Seccion de Materia Interplanetaria de la Liga Iberoamericana de

Astronomia. [Aun pueden inscribirse en la semana actual.]

Para hacerlo deberan seguir las instrucciones indicadas en el texto.

Atte

Alberto Martinez - www.ram9.ven. bz www.ram9.co. cc Caracas- Venezuela

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CURSO BASICO: OBSERVACION DE METEOROS

En muchas oportunidades, desde que nos encargaron Coordinar la Sección

Materia Interplanetaria: Meteoros y Bólidos de la Liga Iberoamericana

de Astronomía LIADA realizamos campañas de divulgación en las cuales

transmitimos algunas nociones para observar apropiadamente una lluvia

de meteoros. Hoy, gracias al apoyo de la Directiva de nuestra

institución iniciaremos el Curso Básico: Observación de Meteoros en el

que recordaremos los temas tratados, ampliando en los aspectos que nos

parecen fundamentales para una correcta observación.

Será un curso gratuito en el que los que se inician en la apasionante

actividad de la observación de meteoros, adquieran los conocimientos

elementales para realizarla y los experimentados puedan aportar con

ideas y sugerencias para adentrarnos en una de las actividades más

interesantes que existe en el vasto campo de la Astronomía

Objetivos Generales:

1.- Preparar a los nuevos observadores en los aspectos básicos

relacionados a la Observación de Meteoros.

2.- Uniformizar los métodos de observación.

3.- Que los participantes del curso formen parte de un equipo con los

cuales se puedan elaborar campañas de observación, reducción de las

mismas y publicación de resultados.

Nombre

CURSO BASICO: OBSERVACION DE METEOROS

Programa:

Lección 1

LOS METEOROS Y SU HISTORIA
Lección 2

DEFINICIONES Y ORIGEN

Meteoroides, Meteoros, Meteoritos y Bólidos.

Lección 3

TIERRA: VIAJERO ESPACIAL

Lección 4

ANATOMIA DEL SISTEMA VISUAL HUMANO

La herramienta primordial.

CONTAMINACION LUMINICA

El enemigo principal.

Lección 5

LAS CONSTELACIONES Y LAS LLUVIAS DE METEOROS DEL AÑO

1.- Radiantes.

2.- Lluvias Mayores.

3.- Lluvias menores.

Lección 6

METODOS DE OBSERVACIÓN Y REGISTRO DE METEOROS

1.- Método de conteo

2.- Registro fotográfico y video.

3.- Método de registro en Radio

Lección 7

METODO DE CONTEO

1.- Preparando una observación

2.- Guía práctica para la observación de meteoros.

3.- Reglas generales

Lección 8

Observación científica de meteoros

1.- La importancia de los reportes.

2.- El importante rol del aficionado.

Lección 9

1.-Determinació n de la MALE; Magnitud Límite Estelar

2.- Tablas de conversión:

2.1.- Áreas para la determinación de la Magnitud Límite Estelar

2.2.- Conversión de número de estrellas en Magnitud Límite Estelar

Pedimos a los interesados/ as que quieran participar del curso puedan

enviar un mensaje con sus datos personales al Coordinador General de

la Sección Materia Interplanetaria: Meteoros y Bólidos

pavelba@hotmail. com
sedesocial@hotmail. com. No hay límite de edad y el curso es abierto a

todos.

1.- Nombre y apellido.

2.- Ciudad y País donde reside.

3.- Actividad laboral. Si es estudiante que grado cursa.

4.- Grupo astronómico al que pertenece (este no es un requisito)

5.- Un comentario, si lo desea.

El curso es
apoyado por la dirección del Observatorio Astronómico Nacional de

Tarija-Bolivia OAN y la Asociación Boliviana de Astronomía ABA

Pável Balderas Espinoza

Coordinador General

Sección Materia Interplanetaria: Meteoros y Bólidos

Observatorio Astronómico Nacional

Tarija Bolivia
Asociación Boliviana de Astronomía.

EFEMÉRIDES DE LA SEMANA.

EFEMÉRIDES DE LA SEMANA.


19 - Maniobra de ajuste orbital de La sonda Cassini (OTM-291).

19 - El cometa P/2011 R2 (PANSTARRS) en su máximo acercamiento a la Tierra (1.071 AU).

19 - Máxima Declinación Norte de la Luna (22.89°). 15h42.3m HLV.

19 - Ocultación de la estrella Tau Tauri (SAO 76721, 4m,3) por la Luna. Inicio 2:34 HLV. Final 4:10 HLV.

20 - Lanzamiento de los satélites Arabsat 5-C/ SES-2 en un cohete Ariane 5.

20 - Tránsito de la Gran Mancha Roja de Júpiter por Meridiano Central. 2h19.6m HLV.

20 - Tránsito de la Gran Mancha Roja de Júpiter por Meridiano Central. 22h10.8m HLV.

20 - Luna en Cuarto Menguante. 9h08.6m HLV.

21 - Lanzamiento del Cosmos-Garpun N-1 en un cohete Proton M-Briz M.

21 - El cometa C/2011 Q4 (SWAN) en Perihelio (1.125 AU).

21 - El asteroide 2009 UR5 en vuelo cercano a la Tierra (0.076 AU).

21 - El asteroide 1501 Baade en su máximo acercamiento a la Tierra (1.014 AU).

22 - Lanzamiento del Atlantic Bird 7 en un cohete Zenit 3SL.

22 - Tránsito de la Gran Mancha Roja de Júpiter por Meridiano Central. 3h57.7m HLV.

22 - Tránsito de la Gran Mancha Roja de Júpiter por Meridiano Central. 23h48.9m HLV.

22 - Máxima Libración Oeste de la Luna. 0h27.2m HLV.

23 - Equinoccio de Otoño. 09:04 UT

23 - El asteroide 2007 TD en vuelo cercano a la Tierra (0.010 AU).

25 - Urano en Oposición.

25 - Tránsito de la Gran Mancha Roja de Júpiter por Meridiano Central. 1h27.0m HLV.

NATALICIOS DE LA SEMANA.

19 - 198 aniversario (1813) del nacimiento de Christian Heinrich Friedrich Peters, astrónomo alemán, famoso por el descubrimiento de 48 asteroides (como Feronia y Adeona).

19 - 262 aniversario (1749) del nacimiento de Jean Baptiste Delambre, astrónomo francés que estudió los movimientos de Júpiter, Saturno y Urano.

21 - 137 aniversario (1874) del nacimiento de Gustav Holst, compositor de la obra "Los planetas".

21 - 145 aniversario (1866) del nacimiento de Herbert George Wells, escritor inglés, célebre por sus novelas de ciencia ficción.

22 - 220 aniversario (1791) del nacimiento de Michael Faraday, físico y químico inglés, considerado el más grande científico experimental que jamás haya existido. En su honor, la unidad de capacitancia se denomina faradio.

23 - 192 aniversario (1819) del nacimiento de Armand Fizeau, físico francés que determinó mediante un ingenioso procedimiento el valor de la velocidad de la luz en 1849.

23 - 220 aniversario (1791) del nacimiento de Johann Franz Encke, astrónomo alemán, célebre por haber descubierto una división en los anillos de Saturno y calcular la órbita de un cometa que lleva su nombre (2P/Encke, el de período más corto conocido: 3,3 años).

23 - 50 aniversario (1961) del nacimiento de William C. McCool, astronauta estadounidense.

24 - 81 aniversario (1930) del nacimiento de John Young, uno de los astronautas estadounidenses que pisó la Luna (Apolo 16 - 21 de abril de 1972) y Comandante de la primera misión de los transbordadores.

25 - 367 aniversario (1644) del nacimiento de Olaus Römer, astrónomo danés que calculó la velocidad de la luz por medio de la observación de los satélites de Júpiter.

ANIVERSARIOS DE LA SEMANA.

19 - 106 aniversario (1905) del descubrimiento de los asteroides 572 Rebekka, 573 Recha, 574 Reginhild y 575 Renate, por Paul Gotz.

19 - 163 aniversario (1848) del descubrimiento de la luna de Saturno, Hiperion, por William y George Bond.

19 - 228 aniversario (1783) del primer vuelo en globo. Hermanos Montgolfier, Francia.

19 - 23 aniversario (1988) del lanzamiento del primer satélite israelí, el Ofek 1.

20 - 45 aniversario (1966) del lanzamiento de la sonda Surveyor 2 (misión estadounidense de alunizaje).

20 - 63 aniversario (1948) de la toma de la primera placa fotográfica del telescopio Schmidt de amplio campo (48 pulgadas-1,2192 m) del observatorio de Monte Palomar.

21 - 102 aniversario (1909) de la primera presentación en público de la Teoría General de la Relatividad, realizada por Albert Eistein, en Salzburgo.

21 - 37 aniversario (1974) del Segundo sobrevuelo a Mercurio por parte de la sonda Mariner 10.

21 - 8 aniversario (2003) del impacto de la sonda espacial Galileo con el planeta Júpiter.

22 - 10 aniversario (2001) del sobrevuelo al cometa Borrelly, por la nave espacial estadounidense, Deep Space 1.

22 - 106 aniversario (1905) del descubrimiento del asteroide 576 Emanuela por Paul Gotz.

23 - 165 aniversario (1846) del descubrimiento del planeta Neptuno, por Johann Galle, desde el observatorio de Berlín.

24 - 41 aniversario (1970) del retorno automatizado de muestras lunares por parte de la sonda soviética Luna 16. Retornó 85 gramos de material.

25 - 19 aniversario (1992) del lanzamiento de la nave espacial estadounidense Mars Observers.

25 - 38 aniversario (1973) del retorno a Tierra de la segunda tripulación de la estación espacial Skylab.

25 - 51 aniversario (1960) del lanzamiento de la sonda estadounidense pioneer P-30.

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El Orión del Spitzer

                                               LA IMAGEN DE LA SEMANA ···





El Orión del Spitzer:

Pocas vistas cósmicas excitan la imaginación como la Nebulosa de Orión, una inmensa guardería estelar situada a unos 1.500 años-luz de distancia.

Esta impresionante vista en colores falsos se extiende por unos 40 años-luz y fue construida con los datos infrarrojos del telescopio espacial Spitzer.

Al igual que la apariencia en longitudes de onda visuales, la parte más brillante de la nebulosa se encuentra centrada en el conjunto de estrellas jóvenes, masivas y calientes, conocido como el Trapecio de Orión.

Pero la imagen en infrarrojo detecta también muchas protoestrellas – estrellas en sus primeros estadios de evolución - vistas aquí en tonos rojos. De hecho, los puntos rojos a lo largo del filamento oscuro de polvo, a la izquierda del Trapecio, incluye a la protoestrella catalogada como HOPS 68, en donde recientemente se descubrió que tiene cristales del silicato Olivino, dentro de su envoltura protoestelar.

Crédito: NASA, JPL-Caltech, T. Megeath (Univ. Toledo, Ohio).

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Captan imágenes de satélite de la NASA que caerá sobre la Tierra

.Captan imágenes de satélite de la NASA que caerá sobre la Tierra


http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/09/110921_video_satelite_uars_caida_tierra_jg.shtml hacer click para ver el vídeo

Un satélite de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) de unas seis toneladas de peso se precipitará sin control sobre la Tierra el próximo viernes.


El ingeniero Thierry Legault captó estas imágenes del conocido como Satélite de Investigación de la Alta Atmósfera (UARS, por sus siglas en inglés), a su paso por el norte de Francia el pasado 15 de septiembre.

La NASA aseguró que la mayor parte de la nave se desintegrará durante su entrada en la atmósfera, aunque existe un pequeño riesgo (1 entre 3.200) de que algunas piezas impacten contra la superficie de la Tierra.

clic Lea: Satélite de la NASA "podría caer en cualquier parte" de la Tierra

De momento, se desconoce el lugar exacto donde caerá el UARS, que fue lanzado en 1991 desde el trasbordador Discovery y que terminó su vida útil en 2005.

La única precisión que se conoce hasta el momento sobre su punto de impacto es que éste se encontrará entre el paralelo 57 norte (sur de Alaska, Dinamarca y norte de Rusia) y el paralelo 57 sur (punta sur de la Patagonia).

La NASA asegura que el riesgo para la población y las propiedades es "extremadamente pequeño" y recuerda que desde el comienzo de la era espacial, hace más de medio siglo, no se ha constatado ningún caso de daños personales causados por objetos espaciales.

Vea las imágenes del satélite captadas por Thierry Legault en este video de BBC Mundo.

El oro y los metales preciosos llegaron del espacio

El oro y los metales preciosos llegaron del espacio


asteroides-choqueEl oro y otros metales preciosos presentes en la corteza de nuestro planeta son el resultado de un bombardeo de asteroides que se produjo más de 200 millones de años después de que se formara la Tierra, según un estudio publicado hoy en la revista Nature. Investigadores de la Universidad de Bristol (Reino Unido) llegaron a esta conclusión tras comparar la composición de rocas de casi 4.000 millones de años de antigüedad halladas en Groenlandia con la de muestras más modernas. Estas rocas tan primitivas son una oportunidad única para conocer la composición de la Tierra poco después de la formación del núcleo y antes del bombardeo de meteoritos.


El profesor Matthias Willbold y sus colegas midieron los isótopos de tungsteno de las rocas y comprobaron que la composición del manto terrestre cambió después del bombardeo de meteoros hace unos 3.900 millones de años, unos 650 millones de años después de la formación del Sistema Solar. "La mayoría de los metales preciosos sobre los que se basan nuestras economías y muchos procesos industriales clave se añadieron a nuestro planeta por una feliz coincidencia cuando la Tierra fue alcanzada por miles de millones de toneladas de asteroides", señaló Willbold.

Los resultados de las mediciones apoyan la teoría de que la lluvia de meteoros, que también es responsable de muchos de los cráteres de la Luna, aportó esta capa de materiales preciosos después de la formación del núcleo, lo que explicaría la sorprendente abundancia de estos metales cerca de la superficie de la Tierra.

El tungsteno (W) que se usa para fabricar los filamentos de las bombillas es un elemento muy raro (un gramo de roca contiene una diez-millonésima parte de un gramo de tungsteno) y, como el oro y otros metales preciosos, debería haberse integrado en el núcleo cuando éste se formó. Como muchos otros elementos, el tungsteno está compuesto de varios isótopos, átomos con unas mismas características pero masas ligeramente diferentes. Los isótopos son huellas fiables del origen de los materiales y la lluvia de meteoritos sobre la Tierra debió influir en la composición isotópica del tungsteno. Willbold observó una reducción de 13 partes por millón en la relativa abundancia del isótopo 182W entre las rocas de Groenlandia y las actuales. Este pequeño pero significativo cambio concuerda con la teoría de que las reservas de oro accesibles en la Tierra son una consecuencia del bombardeo de meteoritos.

"Extraer el tungsteno de las muestras de roca y analizar su composición isotópica con la precisión necesaria fue muy difícil debido a la mínima cantidad de tungsteno presente en las rocas. Somos el primer laboratorio que ha logrado con éxito realizar mediciones de tan elevada calidad", aclara Willbold. El próximo desafío para los científicos será estudiar cuánto tardaron estos procesos geológicos, que formaron los continentes y concentraron los metales preciosos y el tungsteno en depósitos de metales que son extraídos hoy de las minas.

Elena Sanz08/09/2011

miércoles, 21 de septiembre de 2011

Descubrimiento: Estrellas tan frías como el cuerpo humano Agosto 24, 2011: Usando datos proporcionados por el observatorio Explorador Infrarrojo de Campo Amplio para Sondeo (Wide-field Infrared Survey Explorer o WISE, en idioma inglés), de la NASA, un grupo de astrónomos ha descubierto seis estrellas "enanas tipo Y" —cuerpos celestes similares a las estrellas, pero con temperaturas tan bajas como la del cuerpo humano.

Concepto artístico que ilustra cómo podría verse una estrella "enana tipo Y". Las enanas Y son los objetos cuasi-estelares más fríos que se conocen; sus temperaturas pueden incluso estar por debajo de la del cuerpo humano. [Más información] Los astrónomos habían buscado estos oscuros objetos durante más de una década sin éxito. Cuando se los observa con un telescopio en el intervalo de la luz visible, son casi imposibles de detectar. La visión infrarroja del telescopio WISE permitió al fin detectar el débil brillo de media docena de estrellas enanas tipo Y ubicadas relativamente cerca del Sol, a una distancia aproximada de 40 años luz.

"El telescopio WISE realizó una exploración de todo el cielo para buscar estos y otros objetos, y fue capaz de detectar su tenue presencia usando su visión infrarroja de alta sensibilidad", dijo Jon Morse, quien es el director de la División de Astrofísica (Astrophysics Division, en idioma inglés), ubicada en las oficinas centrales de la NASA, en Washington.

Las enanas tipo Y son los miembros más fríos de la familia de las estrellas enanas marrones. A las enanas marrones en ciertas ocasiones se las llama también estrellas "fallidas". Son demasiado bajas en masa como para fusionar átomos en sus núcleos y, por lo tanto, no queman material del mismo modo en que lo hace una estrella como nuestro Sol, el cual se ha mantenido brillando de manera continua durante miles de millones de años. En cambio, estos objetos se enfrían y se apagan con el tiempo, hasta que la poca luz que emiten solamente puede ser detectada en las longitudes de onda del infrarrojo. Las atmósferas de las enanas marrones son similares a las de los planetas gaseosos gigantes como Júpiter, pero son más fáciles de observar a distancia porque comúnmente se encuentran aisladas en el espacio, lejos de la luz cegadora de una estrella primaria.

Hasta hoy, los datos proporcionados por el telescopio WISE han revelado la existencia de cien nuevas estrellas enanas marrones. De esas cien, seis son clasificadas como enanas tipo Y frías. Una de estas enanas Y, identificada como WISE 1828+2650, ostenta el récord de ser la estrella enana más fría que se conoce, con una temperatura atmosférica estimada menor que la temperatura ambiente típica en un interior, es decir menos de 25 grados Celsius (80 grados Fahrenheit).

WISE 1828+2650, la estrella enana más fría que se conoce aparece como un punto verdoso en el centro de esta imagen infrarroja. El frígido cuerpo estelar no llega ni a la temperatura típica del cuerpo humano, pues registra menos de 25 grados Celsius (80 Fahrenheit) en su atmósfera. [Más información]

"Las enanas marrones que encontrábamos usualmente antes de este descubrimiento tenían una temperatura más parecida a la de un horno de cocina", dice Davy Kirkpatrick, quien es miembro del equipo científico de WISE, en el Centro de Procesamiento y Análisis de Datos Infrarrojos (Infrared Processing and Analysis Center o IPAC, en idioma inglés), en Caltech. "Con el descubrimiento de las enanas Y, nos hemos trasladado desde la cocina hacia las otras partes más frescas de la casa".

Las enanas tipo Y se encuentran en la vecindad de nuestro Sol; están ubicadas a una distancia de entre 9 y 40 años luz. La estrella Y que se encuentra a 9 años luz, identificada como WISE 1541-2250, podría convertirse pronto en la séptima estrella más cercana al Sol, desbancando a la estrella Ross 154 y ubicándola en el octavo lugar. A modo de comparación, la estrella más cercana a nuestro sistema solar es Próxima Centauri, la cual se halla a aproximadamente cuatro años luz de distancia.

"Encontrar enanas marrones cerca del Sol es como descubrir que hay una casa escondida en la calle donde uno vive, y que nunca antes habíamos notado", dice Michael Cushing, quien es miembro del equipo WISE en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, en idioma inglés), de la NASA. "Es excitante para mí saber que hay vecinos allí afuera a los que aún no hemos saludado. Con el observatorio WISE, podríamos incluso encontrar una estrella marrón más cercana a nosotros que la estrella más cercana que ahora conocemos".

Una vez que el equipo del telescopio WISE identificó a las estrellas marrones candidatas, utilizó el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA con el fin de acortar la lista. Para hacer la confirmación definitiva, el equipo del telescopio WISE usó algunos de los telescopios y espectrógrafos más poderosos que existen sobre la Tierra con el propósito de dispersar la luz de estos objetos y buscar pistas inequívocas de moléculas de agua, metano y posiblemente amoníaco. En el caso de las enanas tipo Y más frías, el equipo usó el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Las enanas Y fueron identificadas tomando como base un cambio en estas marcas espectrales (comparadas con las de otras enanas marrones), el cual indica que tienen una temperatura atmosférica menor.

Para obtener más información sobre el telescopio WISE, visite: http://www.nasa.gov/wise

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Carlos Román Zúñiga

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Carlos Román Zúñiga

Más información:

WISE —Portal de la misión

Créditos:
Davy Kirkpatrick del Instituto Tecnológico de California (Caltech) es el autor principal de un artículo publicado en la revista científica Astrophysical Journal Supplement Series , en el que se describen las 100 estrellas enanas marrones confirmadas por el estudio. Michael Cushing, quien es miembro del equipo WISE en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, en idioma inglés), de la NASA, en Pasadena, California, es autor de un artículo que describe las características de las enanas tipo Y en la revista científica Astrophysical Journal.

El JPL dirige la misión WISE para el Directorio de Misiones Científicas (Science Mission Directorate, en idioma inglés), de la NASA. El investigador principal del instrumento es Edward Wright, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). El satélite fue puesto fuera de servicio en 2011 tras completar sus observaciones de todo el cielo. La misión fue seleccionada bajo el Programa Explorers (Exploradores), de la NASA, dirigido desde el Centro Goddard para Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center, en idioma inglés), en Greenbelt, Maryland. El instrumento científico fue construido por el laboratorio Space Dynamics Laboratory, ubicado en Logan, Utah, y la nave espacial fue construida por la empresa Ball Aerospace and Technologies Corp., en Boulder, Colorado. Las operaciones científicas y el procesamiento de datos se llevan a cabo en el Centro de Procesamiento y Análisis de Datos Infrarrojos (Infrared Processing and Analysis Center o IPAC, en idioma inglés), en Caltech.