jueves, 30 de junio de 2011

Estrella de neutrones muere en intento por devorar materia

..Estrella de neutrones muere en intento por devorar materia


Muere al intentar devorar materia La NASA captó el estallido del astro en su intento por atraer partículas de una estrella azul supergigante. La imagen

Estrella/iStockphoto


El Universal – mié, 29 jun 2011

El intento de una desfallecida estrella de neutrones por devorar materia equivalente a 100 mil millones de veces el volumen de la Luna la llevo a su muerte por estallido, reportó el telescopio XMM-Newton de la agencia espacial europea (ESA).

El telescopio que trabaja sólo con secuencias de observaciones cuidadosamente planeadas, para hacer más eficaz su uso, logró captar una llamarada en la longitud de onda de rayos X de casi 10 mil veces más brillante que las habituales.

La explosión ocurrió en una estrella de neutrones, es decir, en el núcleo colapsado de lo que alguna vez fue una estrella más grande; ahora mide cerca de 10 kilómetros de diámetro y la superdensidad de su masa genera un fuerte campo gravitatorio que atrae la materia a su alrededor, en este caso a una estrella supergigante azul.


Muerte de estrella de neutrones/Especial ESA/AOES Medialab

Muerte de estrella de neutrones/Especial ESA/AOES Medialab

Los científicos de la ESA obtuvieron días después los datos de las observaciones que habían planeado y se llevaron la grata sorpresa de captar un fenómeno poco estudiado.

"Esto fue una enorme cantidad de gas que la estrella expulso y golpeó a la estrella de neutrones, lo que nos permitió captar el momento del impacto", señaló Enrico Bozzo, del Centro de Datos de Astrofísica de la Universidad de Ginebra en Suiza.

La llamarada duró cerca de cuatro horas y las ondas de rayos X provenían del gas de que se generaba mientras la materia se calentaba al ser atraída por el campo gravitatorio de la estrella de neutrones.

La duración de la explosión permitió a los científicos estimar el tamaño de la materia que estaba atrayendo la estrella de neutrones, la cual prevén alcanzó los 16 millones de kilómetros por el brillo de la llamarada.

Los resultados de las observaciones se publiarán en la revista científica Astronomy and Astrophysics

Encuentran el quásar más lejano y brillante

quasar
Encuentran el quásar más lejano y brillante


Investigadores del Imperial London College (Reino Unido) han liderado un equipo que ha observado al quásar más brillante descubierto hasta el momento: ULAS J1120+064. El estudio, publicado en Nature, podría resultar útil para comprender la formación del universo ya que las observaciones de estas formaciones astronómicas revelan el estado de ionización del medio intergaláctico que tuvo lugar mil millones de años después del Big Bang. Entre los objetos que son lo suficientemente brillantes como para ser estudiados en detalle, este es el más distante.


Los quásares son galaxias distantes muy luminosas, alimentadas por un agujero negro supermasivo en su centro. Su brillo los convierte en poderosos faros que pueden ayudar a investigar la época en que se formaron las primeras estrellas y galaxias.

Los quásares han sido identificados históricamente en estudios ópticos, insensibles a fuentes de desplazamiento al rojo más allá de 6,5. Ahora, el trabajo revela que ULAS J1120+0641 tiene un acercamiento de 7,085, lo que significa 770 millones de años después del origen del universo. El quásar más cercano a este punto observado hasta el momento tenía un desplazamiento de 6,44 (100 millones de años más joven que el localizado ahora). Estudiar la distancia entre los dos "faros" servirá para arrojar algo de luz a una época de la que los científicos no tienen mucha información.

“Creemos que solo hay unos 100 quásares brillantes con desplazamiento al rojo superior a 7 en todo el cielo”, explica Daniel Mortlock, autor principal del estudio e investigador del Imperial London College (Reino Unido). “Encontrar este objeto implicó una búsqueda minuciosa, pero valió la pena el esfuerzo para poder develar algunos de los misterios del Universo primitivo”, añade. Objetos similares que se encuentran más distantes no pueden ser detectados mediante rastreos en luz visible debido a que su luz, estirada por la expansión del universo, se ha desplazado casi por completo hacia la parte infrarroja del espectro al momento de llegar a la Tierra.

“Este quásar es una evidencia vital del universo primordial”, explica Stephen Warren, coautor del trabajo. “Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros supermasivos unos cientos de millones de años después del Big Bang”, añade. Las observaciones mostraron que la masa del agujero negro situado en el centro de ULAS J1120+0641 equivale a dos mil millones de veces la masa del Sol. Una masa tan grande es difícil de explicar en una etapa tan temprana después del Big Bang. Las actuales teorías sobre el crecimiento de agujeros negros súpermasivos predicen un lento incremento de la masa a medida que el compacto objeto atrae materia desde sus alrededores.

La Luna, casi todo sobre nuestro satélite

La Luna, casi todo sobre nuestro satélite astronomos.org








La Luna, casi todo sobre nuestro satélite

Posted: 25 Jun 2011 10:56 PM PDT

En nuestra encuesta acerca del color de la Luna, los visitantes opinaron asi:

17 % que la Luna era blanca.

7 %, amarilla

31 % negra

45 % gris.

(….) la Luna refleja del 7 al 11% de la luz que recibe. Para fines prácticos, la Luna es tan brillante como un carbón…¡es negra! Pero …¿Entonces por qué se ve tan blanca? Porque la luz del Sol es muy intensa. Si la Luna fuera verdaderamente blanca, sería imposible observarla sin dañar la vista, además que sería terriblemente molesta.

ANTECEDENTES

Después del Sol, la Luna es el objeto más brillante del cielo y es visible casi todos los días, de noche o a la luz del Sol. En la noche, es el objeto celeste más fácil de localizar y el más cercano a la Tierra. Ningún otro cuerpo se acerca tanto a la Tierra (salvo los meteoroides). Mitológicamente es muy importante y todavía trasciende hasta nuestros días que tiene “efectos misteriosos” en los seres vivos, sobre todo al tratarse de la Luna Llena. (Los lunáticos –se supone- son personas que sufren trastornos y llegan a la locura influenciados por la Luna) Los “efectos” de la Luna no son del todo misteriosos. Es sabido que el incremento en la iluminación ambiente mantiene alerta y activo al ser humano y en el pasado no fue la excepción: la luz de la Luna Llena se aprovechaba para ampliar el horario de actividades importantes para la supervivencia, como la caza, la recolección y la agricultura. No es casualidad que la divinidad asociada con la Luna sea Diana la Cazadora, puesto que la Luna “ayudaba” con su luz a que la caza mejorara. Hoy en día, gracias a la iluminación artificial, somos menos perceptivos al efecto de la Luna Llena, aunque no deja de llamar nuestra atención cada vez que la contemplamos.

Los romanos la llamaban Luna (lunae), nombre en latín que nosotros conservamos. Los griegos la nombraron Selene (de ahí viene que los habitantes de la Luna se llamen selenitas). El estudio de la Luna recibe el nombre de Selenografía. Otros la llamaban Diana o Cynthia.

Su símbolo es el de una Luna creciente, iluminada lateralmente.

La Luna ha sido visitada extensamente por los rusos y los norteamericanos. Primeramente se enviaron sondas (no tripuladas) que estudiaban la superficie de la Luna antes de impactarse en ella. Los rusos fueron los primeros en fotografiar el lado oculto de la Luna. La NASA fue la primera en poner hombres sobre la Luna el 20 de julio de 1969. En total, seis misiones Apollo entre 1969 y 1972 permitieron que los astronautas no sólo caminaran sino que recorrieran el paisaje lunar a bordo de un carro especial (lunar rover) para cubrir una mayor zona de exploración. De regreso, se trajeron unos 380 Kg. de rocas lunares. Los equipos de medición dejados en la Luna estuvieron enviando información hasta 1977, cuando por razones de presupuesto fue interrumpido su funcionamiento.

ORIGEN DE LA LUNA

Se ha especulado con una serie de teorías, pero una a una se han ido descartando. Algunos sugirieron que la Luna se había formado junto con la Tierra desde el principio, pero si fuera así, entonces su densidad sería la misma y la Luna es menos densa que la Tierra: tiene una densidad parecida a la de la corteza terrestre. Entonces sugirieron que había sido expulsada por la Tierra, pero no hay mecanismos que logren esto. Si suponemos que fue por una velocidad altísima de rotación que produjo un escape por fuerza centrífuga, la Tierra tendría que estar dando vueltas como loca, como si fuera un trompo. Otros sugieren que fue un planeta menor capturado, pero eso no explica la ausencia marcada de agua. Entonces la teoría que queda y prevalece hasta ahora es que la Luna es el resultado de un impacto colosal de un planeta del tamaño de Marte contra la Tierra. El impacto tendría que ser oblicuo de tal manera que se expulsaría una porción de la corteza terrestre y el núcleo metálico del otro planeta se sumaría al de la Tierra. Por un tiempo se cree, existió un anillo de escombros orbitando la Tierra, mismo que empezó a condensarse poco a poco hasta formar la Luna. El calor del impacto y la exposición de los fragmentos al vacío del espacio explicaría la ausencia de volátiles -agua- en las rocas lunares. Las rocas más antiguas de la Luna datan de unos 4,400 millones de años. Para la Tierra se calculan unos 4,600 millones de años.

DISTANCIA A LA TIERRA

La distancia promedio a la Tierra es de 384,400 Km. Su órbita, al igual que la de todos los planetas, describe una elipse. El punto más cercano de la Luna a la Tierra se llama Perigeo. Debido a las interacciones gravitatorias entre el Sol, la Tierra y la Luna la distancia del perigeo puede variar, sin embargo, la distancia mínima entre La Luna y la Tierra será de 356,410 Km.. A esa distancia, la Luna despliega un diámetro angular (aparente) de 33’ 06” de arco. Cuando la Luna está en el punto más alejado de su órbita, está en el Apogeo. La distancia máxima posible en un apogeo es de 406,740 Km., alrededor de 50,000 Km. más lejos que en el perigeo. A esta distancia mínima, la Luna presenta un tamaño aparente de 29’ 33” de arco. En promedio la Luna presenta un tamaño angular de 31’ 07” de arco.

La distancia a la Luna se puede medir con una precisión increíble ya que los astronautas del Apollo dejaron unos reflectores en la Luna. Un rayo láser es apuntado hacia la Luna y se mide el tiempo en que el rayo luminoso va y viene para entonces determinar la distancia que tuvo que haber recorrido. Este método permite una precisión de ¡unos cuantos centímetros!

DIÁMETRO ECUATORIAL

La Luna es tan grande con relación a la Tierra que algunos la consideran un planeta secundario. Su diámetro ecuatorial es de 3,476 Km., es decir 0.272 diámetros terrestres. Si la Tierra tuviera el tamaño de una pelota de baloncesto, el tamaño de la Luna correspondería a una pelota de tenis. Aristóteles había estimado –muy certeramente- que la Luna cabría de 3 a 4 veces atravesando la Tierra. ¿Cómo lo hizo? Observando el tamaño de la sombra de la Tierra durante los eclipses de Luna. La Tierra es de hecho 3.67 veces más grande que la Luna.

La Luna no es esférica. La fuerza centrífuga hace que el diámetro de sus polos sea menor (3,470 Km.) Además, así como la atracción gravitatoria de la Luna ejercida en el mar provoca las mareas – una alza en el nivel del agua-, la Tierra ha distorsionado la Luna al grado que presenta un abultamiento en dirección de nuestro planeta de unos 9.6 Km. de altura.

MASA

La masa de la Luna se midió por medio de la aceleración que produjo en las sondas de exploración. Se determinó entonces que es de 7.35 x 1022 Kg. Tiene apenas 0.0123 veces la masa de la Tierra. (1.23%). Es sorprendente que siendo tan poco masiva, sea tan grande, eso sólo se puede explicar si su densidad es muy baja.

DENSIDAD

En promedio cada metro cúbico de la Luna pesa 3,340 Kg., es decir, su densidad es de 3.34, ó 3.34 veces más densa que el agua. La Tierra tiene una densidad de 5.52. La Luna es menos densa incluso que Marte (3.95). Llama la atención su baja densidad, pues si se formó junto con la Tierra, es de esperarse que su densidad sea la misma. Probablemente la Luna haya sido agregada a la Tierra después de que ésta se formó.

COMPOSICIÓN

La composición de la Luna es muy parecida a la de la corteza de la Tierra: básicamente silicatos. Es incierto si posee un núcleo metálico. Está geológicamente inactiva. Hay evidencia de micro sismos (registrados en los sismógrafos colocados por las misiones Apollo) generados por la influencia de la Tierra y el impacto de meteoritos contra la Luna. La superficie está cubierta de material ígneo, muy parecido al de la Tierra, con la diferencia de que no se observa presencia de oxígeno libre ni de agua.

ATMÓSFERA

Inexistente. La Luna tampoco posee magnetosfera. Cada vez que la Luna atraviesa un torrente de meteoroides (en una lluvia de estrellas, por ejemplo) el impacto de miles de partículas en su superficie libera minerales que son arrastrados por el viento solar, produciendo una tenue y pasajera atmósfera que se pierde inmediatamente.

GRAVEDAD SUPERFICIAL (Relativa a la Tierra)

Si pudiéramos colocar una báscula sobre su superficie, notaríamos que nuestro peso se disminuye a sólo el 17% del peso en la Tierra. En otras palabras, una persona que aquí en la Tierra pesa 70 Kg. pesa en la Luna casi 12 Kg.

VELOCIDAD DE ESCAPE

Alcanzar una velocidad lo suficientemente alta como para escapar de los lazos gravitatorios de la Luna es mucho más fácil que en la Tierra. Las misiones Apollo despegaron fácilmente de la Luna utilizando la base del módulo como plataforma de lanzamiento. En nuestro planeta, la velocidad de escape es de 11.2 km/seg. En la Luna esta cifra es de sólo 2.4 km/seg.

PERIODO DE ROTACIÓN

El período de rotación de la Luna es de 27.32 días terrestres. Es un “día” inusualmente largo y más aún si consideramos que su traslación dura exactamente lo mismo. Los días transcurren tan lentamente en la Luna que si nos paramos viendo hacia el horizonte donde se va a ocultar el Sol y caminamos hacia él, la velocidad de nuestros pasos es tan alta que no le daríamos oportunidad al Sol de ocultarse desde nuestra perspectiva. Desde la Tierra es posible percibir su rotación, pues si la observamos detenidamente a través del telescopio, será aparente -después de 15 a 20 minutos- que las sombras no permanecen fijas sino que avanzan por la Luna de oeste a este. El avance de las sombras será útil pues irá dibujando la topografía lunar, subiendo por colinas y descendiendo al fondo de algunos cráteres. La rotación de la Luna sucede a una velocidad constante.

PERIODO DE TRASLACIÓN

Llamado también período sideral. Tiene una duración de 27.32 días, coincidiendo con el período de rotación. Después de este tiempo, la Luna ha dado una vuelta completa alrededor de la Tierra. Si en el “arranque” la Luna estaba en fase de Luna Nueva, después de una vuelta no volverá a ser Luna Nueva, pues en las casi 4 semanas transcurridas la Tierra también se habrá desplazado alrededor del Sol. La Luna Nueva llegará con un retraso aproximado de 2.2 días con respecto al período de traslación.

La velocidad orbital promedio de la Luna es de 3,683 km/hora, sin embargo, como se traslada en una órbita elíptica, la velocidad de su traslación es variable. Cerca de la Tierra (en el perigeo) su movimiento orbital es más veloz y se pone en evidencia cuando verificamos que su movimiento contra las estrellas del fondo es más apreciable. Lejos de la Tierra (en el apogeo) su velocidad se reduce y su movimiento es menos aparente.

¿En qué dirección se mueve la Luna con respecto a nuestros puntos cardinales? La rotación de la Tierra nos hace pensar que la Luna se mueve de este a oeste pero el movimiento orbital de la Luna es en contra de las manecillas del reloj (visto desde el espacio hacia el polo norte) por lo tanto su movimiento verdadero es de oeste a este. Aunque la Luna parece “caminar” hacia el oeste, una observación detallada nos permitirá verificar que viaja e sentido contrario, cuando utilicemos a las estrellas y planetas como referencia. Cada día la Luna avanza hacia el este unos 13.17° en promedio de tal modo que cada día la Luna parece salir 50 minutos más tarde que el día anterior.

PERIODO SINODICO

El tiempo en que la Luna vuelve a quedar alineada entre el Sol y la Tierra es en promedio de 29.53 días (29 días 12 horas 44 minutos) y coincide con las fases observadas de la Luna, pues cada vez que la Luna queda entre el Sol y la Tierra es imposible ver alguna porción de ella iluminada por el Sol y es Luna Nueva. Por tal motivo, el período sinódico de la Luna es conocido también como Lunación, entendiendo por ésta el tiempo para que transcurran todas las fases de la Luna.

INCLINACIÓN DE SU EJE DE ROTACIÓN (Relativa al plano de su órbita)

El eje de rotación de la Luna está inclinado por 6.7°. Como su inclinación es poca, hay algunos cráteres en sus polos cuyo fondo nunca alcanza a ser iluminado (y calentado) por los rayos solares y que están perpetuamente oscurecidos y fríos. Existe evidencia indirecta de que en el fondo de estos cráteres hay depósitos de hielo dejados ahí tras el impacto de algunos cometas.

INCLINACIÓN DE SU ORBITA (Relativa al plano de la órbita terrestre)

La órbita de la Luna está inclinada por 5° 08’ 43”.Si su órbita estuviera en el mismo plano que la órbita terrestre, observaríamos eclipses totales de Sol cada lunación, en Luna Nueva y eclipses totales de Luna cada Luna Llena. Debido a su inclinación orbital la Luna Nueva suele pasar por arriba o por debajo del Sol (Norte o Sur) y por eso los eclipses de Sol no son tan comunes, con los eclipses lunares pasa igual.

¿LA CARA OSCURA DE LA LUNA O LA CARA OCULTA DE LA LUNA?

La cara oscura de la Luna se refiere al lado de la Luna que no recibe iluminación directa del Sol. Como la Luna está constantemente rotando sobre su eje, su cara oscura está continuamente en movimiento. La cara oculta de la Luna es aquella que nunca podemos ver desde la Tierra, pues como la rotación y la traslación de la Luna están sincronizadas, la Luna parece estar “amarrada” hacia la Tierra de tal modo que siempre nos presenta una cara mientras que la otra está perpetuamente escondida para los observadores terrestres.

LAS LIBRACIONES LUNARES

Considerando que la rotación y la traslación de la Luna duran el mismo tiempo y que por consiguiente sólo vemos una cara podemos llegar a la conclusión de que vemos el 50% de la superficie lunar…¿es esto cierto?…¡NO!

En realidad vemos el 59% de la superficie lunar gracias a un fenómeno llamado libración.

LIBRACIÓN EN LATITUD.- Es la que nos permite ver un poco más hacia los polos de la Luna. Se debe a que su órbita está inclinada. Cuando alcanza su extremo más alto, hacia el Norte, es posible ver un poco más del polo sur de la Luna y cuando está en su extremo más bajo, hacia el Sur, es posible divisar algunos detalles de su polo norte. El movimiento Norte-Sur de la Luna hace parecer que la Luna se menea, como diciendo “sí”.

LIBRACIÓN EN LONGITUD.- Es aquella que nos permite ver un poco más hacia los extremos Este y Oeste. Se debe a la diferencia de velocidad entre rotación y traslación. La velocidad de rotación de la Luna es constante. La velocidad de traslación no lo es. Como la Luna tiene una órbita elíptica la velocidad se incrementa en la medida que la Luna se acerca a la Tierra y se desacelera cuando empieza a alejarse. La diferencia en velocidad orbital mientras que la Luna rota a un paso constante hace que la Luna parezca menearse como diciendo “no”.

EXCENTRICIDAD DE SU ORBITA

La órbita de la Luna tiene una excentricidad de e=0.05. Es relativamente alta, la excentricidad de la órbita terrestre es de 0.017

ECLIPSES

Mr. Eclipses

ECLIPSES DE LUNA.- Ocasionalmente la Luna se zambulle en la sombra de la Tierra. A esto llamamos eclipse lunar. Si la Luna queda completamente inmersa en la sombra de la Tierra recibe el nombre de Eclipse Total de Luna y no es difícil que suceda puesto que la Tierra es casi 4 veces más grande que la Luna (3.67 veces, para ser precisos). Cuando sólo una parte de la Luna es oscurecida, recibe el nombre de Eclipse Parcial de Luna. Un observador situado en la Luna y parado sobre la parte oscurecida observaría un Eclipse Total de Sol. Ocasionalmente sucede un Eclipse Penumbral de Luna. ¿En qué consiste? En que la Luna se oculta en la sombra penumbral de la Tierra, es decir, en aquella donde el Sol ilumina parcialmente. Dicho de otro modo, un observador lunar durante un eclipse penumbral observaría un Eclipse Parcial de Sol. Los Eclipses de Luna ocurren siempre en la fase de Luna Llena y son vistos desde una gran parte de la Tierra.

ECLIPSES DE SOL.- La Luna puede también oscurecer el rostro del Sol a atravesarse frente a él, produciendo un eclipse Total o Parcial de Sol. En el caso de un Eclipse Total, el Sol desaparece tras la Luna Nueva. En un Eclipse Parcial, la Luna parece dar sólo una “mordida” al Sol, desde muy discreta hasta casi del 100%. Los Eclipses de Sol ocurren exclusivamente en fase de Luna Nueva y son visibles en regiones más discretas ya que siendo la Luna más pequeña que la Tierra, su sombra cubre sólo una parte relativamente pequeña.

MOVIMIENTOS DE LA LUNA

Visualmente podemos contemplar básicamente cuatro movimientos aparentes en la Luna:

Este a Oeste.- debido a la rotación de la Tierra.

Oeste a Este.- debido a la traslación de la Luna.

Norte a Sur y viceversa.- debido a la inclinación de su órbita.

Acercamiento y alejamiento.- debido a su órbita elíptica

ASPECTO A SIMPLE VISTA

A simple vista o con binoculares es un verdadero deleite observar a nuestro satélite. No hay otro objeto en el cielo que muestre tanta estructura como la Luna. Visibles inmediatamente están esas grandes manchas oscuras que reciben el nombre de mares. No es que la Luna tenga agua. Lo que sucede es que los antiguos creían que la Luna era como un espejo que reflejaba a la Tierra y que las manchas de la Luna eran un reflejo de los mares de la Tierra.

El HALO LUNAR

Sucede cuando se forma un gran círculo luminoso a 22° de la Luna a la redonda. Es un efecto atmosférico producido por cristales de hielo a gran altura. A veces un halo menor (o corona) es visible, presentando colores vistosos como los de un arco iris, pero la franja luminosa es de mayor espesor. Se dice por costumbre que la Luna tiene “casa” y que anuncia un cambio de clima. Coincide en el hecho de que los altos cirros (cristales de hielo) resultan cuando aire húmedo es empujado hacia arriba por una masa de aire entrante.

LAS FASES DE LA LUNA

La Luna siempre está iluminada por el Sol por un lado (mientras no haya eclipse de Luna) y del otro lado estará oscura. Sin embargo, la traslación de la Luna alrededor de la Tierra hace que veamos cambios de iluminación que llamamos fases. Cuando la Luna queda en línea entre el Sol y la Tierra no es posible ver su cara iluminada (está del otro lado). Su fase entonces es de Luna Nueva. Generalmente pasa por arriba o por abajo del Sol pero si coincide con él, habrá un eclipse de Sol. Además de que no es visible porque nos presenta su cara oscura, la Luna Nueva no es visible durante la noche porque acompaña al Sol en el amanecer y en el ocaso, alcanzando su máxima altura al mediodía, junto con el Sol. La separación angular Este-Oeste entre el Sol y la Luna Nueva es de 0°, entonces la Luna Nueva está en conjunción con el Sol.

Aproximadamente una semana después, la Luna ha recorrido unos 90° de cielo hacia el este y entonces podemos ver como una mitad de ella está iluminada por el Sol. Su fase es de Cuarto Creciente y está a 90° del Sol. La cara iluminada de la Luna ( la “panza”) apunta hacia el Oeste. La Luna en Cuarto Creciente sale por el este alrededor del mediodía y con la “panza” hacia arriba, hacia el Sol. Al atardecer, la Luna en Cuarto reciente estará alto en el cielo y cerca de la media noche se estará ocultando en el oeste.

Otros siete días y la Luna forma nuevamente una línea con el Sol y la Tierra, pero ahora está detrás de la Tierra, a 180° del Sol, en oposición. Es Luna Llena. Podemos ver el 100% de su cara iluminada por el Sol, debido a esto no se observa ni una sombra. Mientras el Sol se oculta en el Oeste, la Luna Llena sale por el Este. La Luna Llena es visible durante toda la noche, alcanzando su máxima altura a la medianoche. Al amanecer, cuando el Sol emerge del horizonte Este, la Luna Llena se oculta en el Oeste.

Técnicamente, las fases ocurren en un instante, no se conservan a lo largo de un período. La Luna Llena no “entra” a una hora ni “sale” en otra. La Luna está en constante movimiento, no se “estaciona” en ningún lugar. Por tal motivo es posible dar la hora exacta en que una fase ocurre. Aparentemente la Luna Llena –por ejemplo- dura toda la noche, pero si la estudiamos con atención (especialmente si la vemos por telescopio) notaremos que antes y después de la hora exacta de la Luna Llena habrá sombras muy sutiles primero en el lado Este y después en su lado Oeste.

Una semana más y la Luna alcanza su fase de Cuarto Menguante. Es muy parecida a la Luna en Cuarto Creciente excepto que ahora la mitad iluminada es la opuesta. Ahora la cara iluminada (la “panza”) está apuntando hacia el Este. Los horarios de visibilidad también cambian. La Luna en Cuarto Menguante sale del Este alrededor de la medianoche con la “panza” hacia abajo y alcanza su máxima altura al amanecer. Al mediodía, cuando el Sol está en su máxima altura, la Luna en Cuarto Menguante se estará ocultando por el Oeste, con la “panza” hacia arriba.

EL BRILLO DE LA LUNA LLENA

La Luna no es un cuerpo con luz propia. Su brillo se debe a la iluminación que recibe del Sol. La magnitud visual de la Luna Llena es de m=-12.7, es decir, unas 25,000 veces más brillante que las estrellas de primera magnitud. Por lo tanto, se convierte en un objeto celeste verdaderamente notorio. Uno podría pensar que la Luna Llena “emite” 2 veces más luz que cuando está en fase de Cuarto Creciente (iluminada al 50%) sin embargo, la Luna Llena es ¡10 veces más brillante! Esto se debe al efecto de dispersión luminosa provocada por el polvo lunar, que actúa como un potente retrorreflector cuando está en el punto antisolar (opuesto al sol, en oposición), como es el caso de los retrorreflectores de color rojo que utilizan los ciclistas para ser vistos en la oscuridad.

Más sorprendente aún es cuando consideramos que la Luna es un objeto terriblemente opaco y poco eficiente para reflejar luz. El Albedo de la Luna, es decir, su capacidad para reflejar luz es de apenas 0.07 a 0.11. En otras palabras, la Luna refleja del 7 al 11% de la luz que recibe. Para fines prácticos, la Luna es tan brillante como un carbón…¡es negra! Pero …¿Entonces por qué se ve tan blanca? Porque la luz del Sol es muy intensa. Si la Luna fuera verdaderamente blanca, sería imposible observarla sin dañar la vista, además que sería terriblemente molesta.

LA LUNA ES VISIBLE TAMBIEN DE DIA

Muchos tenemos la creencia errónea de que si el Sol se ve sólo durante el día entonces la Luna se ve sólo durante la noche, pero no es así. Como ya hicimos notar en la sección de fases lunares, la Luna puede estar también sobre el horizonte, junto con el Sol. De hecho, sólo en el día de Luna Nueva y los días inmediatos a ella (uno antes y uno después) la Luna no será visible de día, el resplandor del Sol no lo permitirá. El resto de la Lunación podremos ver la Luna pocas o muchas horas durante el día, dependiendo de la fase. Haz la prueba. Busca la Luna -muy esbelta- tres a cuatro días después de Luna Nueva hacia el Este del Sol, muy cerca de él. Si eres buen observador, la encontrarás. Recomendación, procura que el Sol quede oculto tras una azotea.

CAZANDO LA ESBELTA LUNA

Dos días antes de la Luna Nueva la Luna se presenta como una esbeltísima “uña” justo antes de amanecer, hacia el Este muy cerca del horizonte, Si hay montañas, no se ve. Debes tener un horizonte plano y despejado. Si pones muchísima atención, la seguirás viendo después de amanecer, aunque el fulgor del Sol resultará muy molesto. Estás viendo una Luna moribunda, a punto de concluir su Lunación.

Dos días después de Luna Nueva también será visible muy delgadita, como un sutil hilo de luz sonriente, en el cielo del atardecer, hacia el Oeste y muy cerca del horizonte. Es la Luna Recién Nacida, está iniciando una Lunación más. Vale la pena separar unos minutos de tu tiempo para disfrutar este bellísimo panorama que nos ofrece nuestro satélite con regularidad.

LA LUZ CENICIENTA

Seguramente has contemplado en alguna ocasión una delgadísima Luna Recién Nacida. Casi no está iluminada porque el Sol está detrás de ella. Sin embargo, es frecuente observar que la Luna se ve completa, casi negra, pero a fin de cuentas se ve toda su circunferencia. Si estuviera en realidad en completa oscuridad, sería invisible. Entonces, ¿de dónde puede recibir la Luna luz, si no es del Sol?…de la Tierra. La Tierra no tiene luz propia, pero así como la Luna Llena refleja la luz del Sol hacia la Tierra, la Tierra “Llena” refleja también la luz del Sol hacia la Luna. Ver la Tierra desde la Luna en esas condiciones ha de ser maravilloso. No sólo la Tierra es más grande que la Luna sino que –por unidad de superficie- es 3 veces más brillante que ella.

ASPECTO EN EL TELESCOPIO

Galileo Galilei (1609) fue el primero en registrar por medio de dibujos el aspecto de la Luna , según la veía a través de su modesto telescopio. Hevelio (1611-1687) fue el primero en realizar un mapa de la Luna. John Draper (1811-1882) fue el primero en registrarla fotográficamente, el 23 de marzo de 1840. Curiosamente, tan pronto el hombre plantó su pie sobre la Luna, perdió –para algunos- el encanto, el misterio y la leyenda que le rodean. Pasó a ser –dicen- un paseo turístico más. Por 360 años la Luna fue estudiada por telescopio y luego algunos observadores se sintieron desalentados cuando el hombre llegó finalmente a la Luna. Aparentemente, ya no quedaría más campo para el observador terrestre…se sintieron en franca desventaja y la Luna pasó a un segundo término en cuestiones de observación telescópica. Por otro lado y en fuerte contraste, los observadores de antaño conocían mejor a la Luna que nosotros, a pesar de que ahora tenemos mejores mapas y telescopios.

Si un observador con telescopio es distraído y no pone atención a lo que ven sus ojos, pronto se aburrirá con la Luna. Pero si escudriña con atención cada cráter, cada grieta y cada detalle, notará que las condiciones de iluminación y perspectiva cambian constantemente y no se repite el mismo paisaje ¡a lo largo de 19 años!

Enlaces lunares

About de Moon

Moon pictures

Lunar Prospector Missions

Mr. Eclipse
Por BBC Mundo, BBC Mundo, Actualizado: 29/06/2011


Antártica tuvo vegetación hasta hace 12 millones de años

El estudio de granos de polen fosilizados permitió la reconstrucción más detallada hasta ahora de la historia climática de la Península Antártica.

Antártica tuvo vegetación hasta hace 12 millones de años
"Península antártica"

El estudio más completo realizado hasta ahora de la historia climática de la Península Antártica revela que el continente tuvo vegetación tipo tundra hasta hace poco más de 12 millones de años.

La Península es la parte de la Antártica que registró un mayor aumento de temperatura en las últimas décadas y su estudio es fundamental para intentar predecir cómo responderán las masas de hielo del continente al calentamiento global.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad Rice, en Houston, Texas, y la Universidad Estatal de Louisiana, ambas en Estados Unidos. El documento será publicado en julio en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

"La mejor manera de predecir el comportamiento futuro de las capas de hielo de la Antártica es comprender su pasado", señaló John Anderson, geólogo marino de la Universidad Rice y autor principal del estudio.

Récord de polen

La investigación reconstruye el largo proceso de enfriamiento durante el cual la Península Antártica sucumbió al hielo. El continente estuvo cubierto por bosques en el pasado y se estima que las capas heladas, que hoy contienen más de dos tercios del agua dulce del planeta, comenzaron a formarse hace cerca de 38 millones de años.

La Península, más al norte que el resto del territorio, fue la última parte del continente en cubrirse de hielo y en las últimas décadas es la que ha experimentado mayores variaciones, con un aumento de temperatura seis veces más rápido que el promedio mundial.

"Desde hace mucho tiempo se debate cuán rápido fue el período de formación de hielo en la Antártica", explicó Sophie Warny, geóloga de la Universidad Estatal de Louisiana especializada en paleopalinología, el estudio de esporas y polen fosilizados.

Warny, sus estudiantes y su colega Rosemary Askin lograron determinar exactamente qué especies de plantas existieron en la Península.

Para ello examinaron durante tres años miles de granos de polen que habían sido preservados en depósitos debajo del suelo marino cerca de la costa.

"El récord de polen es hermoso, tanto por su riqueza como por su profundidad. Nos permitió reconstruir el rápido declive de los bosques durante el Eoceno, hace unos 35 millones de años, y la expansión del hielo en el Mioceno hace unos 13 millones de años", señaló Warny.

Perforador

Obtener las muestras de polen no fue fácil. Los granos fosilizados se encontraban bajo una capa de cerca de 30 metros de roca sedimentaria. Anderson, un veterano de más de 25 expediciones antárticas, y sus colegas pasaron más de una década intentado obtener financiación para un equipo perforador capaz de penetrar las capas rocosas.

Finalmente, en 2002, la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos (NSF por sus siglas en inglés) aportó fondos al proyecto, denominado SHALDRIL. Tres años después, el buque Nathaniel B. Palmer partió hacia la Antártica en su primera misión de perforación.

Reconstruir la historia climática de la Penínsusla Antártica a partir de los granos de polen fue una tarea titánica en la que también participó Steven Bohaty, paleooceanógrafo de la Universidad de Southampton en Inglaterra, quien ayudó a determiner la edad precisa de diferentes sedimentos en cada muestra.

"El rico mosaico de material orgánico y geológico que obtuvimos nos ha permitido ver en forma mucho más clara la historia climática de la Península Antártica. Este tipo de récord es invalorable a la hora de entender los rápidos cambios que están teniendo lugar hoy en día", concluyó Anderson.

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miércoles, 29 de junio de 2011

Eclipse solar del 1 de julio de 2011

Eclipse solar del 1 de julio de 2011


El próximo 1 de julio podrá verse sólo en una pequeña porción del territorio antártico un eclipse parcial de sol. Se iniciará a las 08:39:30 horario internacional pero la mayor parte del fenómeno recaerá sobre las aguas del océano.

Este es el tercero de los cuatro eclipses solares que tendrán lugar este año. El próximo será el 25 de noviembre y será visible desde el sur de África, la Antártida, Nueva Zelanda y Tasmania.

En el siguiente link: eclipse solar se puede ver una tabla con los eclipses solares que tendrán lugar durante la presente década. Si se presiona en el link que indica la fecha se podrá observar una animación del globo terráqueo que enseña los lugares desde donde será visto.

http://www.comprartelescopio.com/p/eclipses-solares.html

Lluvia de estrellas Bootidas

Lluvia de estrellas Bootidas


Entre los días 22 y 2 de julio se podrá observar una lluvia de estrellas. Esta se denomina Bootidas y son producto del cometa 7P/Pons-Winnecke. Las lluvias de estrellas se producen cuando la Tierra pasa por el rastro dejado por un cometa.

La Bootidas tiene la peculiaridad que varía enormemente su proporción en un momento puede verse más de 50 estrellas fugaces mientras que en otros sólo se ven 10. Pero se caracterizan por ser lentos por lo que se posee más tiempo para verlos en el cielo.

Este fenómeno se puede apreciar a simple vista sólo se deberá observar hacia la ubicación de la constelación Boyero. Para ello, se recomienda utilizar el programa Stellarium y realizar una simulación del cielo.

El día en que mejor podrán apreciarse será el próximo 24 de junio.

La estrella gigante Betelgeuse, uno de los más brillantes en el cielo, con penachos y burbujas

La estrella gigante Betelgeuse, uno de los más brillantes en el cielo, con penachos y burbujas


Betelgeuse es una estrella enorme, una de las más brillantes que se observan en el cielo. Es una supergigante roja y, si estuviera en el centro del Sistema Solar, ocuparía hasta la órbita de Júpiter, unas cuatro veces y media el diámetro de la órbita de la Tierra. Además, está rodeada de una nebulosa mucho más grande aún, que se extiende hasta unas 400 veces la distancia de la Tierra al Sol. Unos astrónomos han visto ahora detalles nuevos de la estructura compleja de esa nebulosa formada por la liberación asimétrica de materia por parte del astro.

Por El País de España en Junio 24, 2011

La nebulosa no se aprecia en luz visible ya que el brillo de Betelgeuse es tal que la anula completamente, pero Pierre Kervella (Observatorio de París) y sus colegas la han observado en infrarrojo con uno de los grandes telescopios del conjunto VLT (en Chile), del Observatorio Europeo Austral (ESO) y con máscaras especiales que tapan la luz deslumbrante del astro. El objetivo de su investigación es "comprender cómo el material expelido de Betelgeuse se transporta desde su superficie hasta el medio interestelar y cómo evoluciona químicamente en el proceso", escriben estos astrónomos en la revista Astronomy & astrophysics.

Una supergigante roja es una estrella masiva en sus últimas fases de evolución, cuando aumenta su tamaño y libera al espacio enormes cantidades de materia. En el caso de Betelgeuse, situada a una distancia de la tierra de unos 430 años luz (según las mediciones del programa Hipparcos, la nebulosa se extiende hasta unos 60.000 millones de kilómetros desde su superficie. En esa liberación de materia intervienen dos fenómenos, explican los expertos del ESO: uno es la formación de grandes penachos de gas, algo que se había ya observado con el VLT; el otro es un vigoroso movimiento de burbujas gigantes en la atmósfera de Betelgeuse "como agua hirviendo en un cacharro". Las últimas observaciones parecen indicar que los penachos cercanos al astro probablemente están conectados con las estructuras de la nebulosa externa.

La brillante estrella libera en 10.000 una cantidad de materia equivalente al Sol y los análisis de la luz indican a los astrónomos que se trata, sobre todo, de polvo de silicatos y alúmina, el mismo material de la corteza terrestre y de otros planetas rocosos, lo que no es de extrañar ya que estos compuestos ahora terrestres se formarían en el pasado en un astro masivo y agotado, como Betelgeuse, y luego fueron a parar al disco de materia del que se formó el Sistema Solar.

Fuente: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/estrella/gigante/Betelgeuse/pena...
DJ

martes, 28 de junio de 2011

La basura espacial obliga a los tripulantes de la Estación Espacial a refugiarse en las Soyuz

La basura espacial obliga a los tripulantes de la Estación Espacial a refugiarse en las Soyuz



EFE – mar, 28 jun 2011
Imagen de la nave rusa Soyuz TMA-02M el día de su despegue, el pasado 8 de junio, desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán). EFE/Archivo

...Imagen de la nave rusa Soyuz TMA-02M el día de su despegue, el pasado 8 de junio, …

....Moscú, 28 jun (EFE).- La peligrosa cercanía de basura espacial, que finalmente pasó a apenas 250 metros de la Estación Espacial Internacional (EEI), obligó hoy a sus seis tripulantes a evacuar la plataforma y buscar refugio en las naves Soyuz acopladas a ella.

La emergencia se declaró sobre las 16.00 hora de Moscú (12.00 GMT), cuando los radares detectaron basura espacial de origen desconocido que se acercaba a la plataforma orbital, dijo una fuente del sector aeroespacial ruso citada por la agencia Interfax.

"La basura espacial fue detectada muy tarde y no dio tiempo a que la estación hiciera una maniobra para eludirla", agregó.

A los tripulantes de la EEI, que integran la vigésimo octava misión permanente, se les ordenó refugiarse en las dos naves Soyuz que se encuentran amarradas a la plataforma orbital y que son utilizadas por los cosmonautas para regresar a la Tierra.

Los cosmonautas rusos Alexandr Samokutiáyev y Serguéi Vólkov y el astronauta de la NASA Ronald Garan subieron a bordo de la Soyuz TMA-21, mientras que el ruso Andréi Borisenko, el estadounidense Michael Fossum y el japonés Satosi Furukawa se refugiaron en la Soyuz TMA-02M, precisó la fuente.

La basura espacial que causó la situación de emergencia pasó, según datos preliminares, a unos 250 metros de la Estación Espacial Internacional, tras lo cual se autorizó a los tripulantes a volver a la plataforma.

La presencia en órbita terrestre de abundantes desechos de satélites y partes de cohetes, conocidos como basura espacial, así como el paso de meteoritos, obliga con relativa frecuencia a corregir la órbita de la plataforma para evitar colisiones.

El 2 de abril pasado, la altura media de la órbita de la Estación tuvo que ser elevada en 800 metros con ayuda de los propulsores del carguero europeo "Johannes Kepler", a fin de evitar un choque con fragmentos del satélite ruso "Cosmos-2251".

Pero la de hoy es la segunda vez en poco más de dos años que los tripulantes de la EEI se ven obligados a evacuar el laboratorio espacial.

El 12 de marzo de 2009 los astronautas estadounidenses Michael Fincke y Sandra Magnus y el ruso Yuri Lonchakov tuvieron que refugiarse durante 10 minutos en la nave Soyuz que se hallaba acoplada a la plataforma.

Según informó la NASA, la agencia espacial estadounidense, los restos del satélite fueron detectados cuando ya era tarde para llevar a cabo una maniobra de desvío, por lo que se recomendó a los tres tripulantes evacuar la estación, refugiarse en la nave rusa y cerrar las compuertas.

La medida, explicó entonces la NASA, dio una mayor protección a los tripulantes y les habría permitido partir rápidamente de la EEI en el "caso poco probable" de que los desechos hubieran impactado en la estación y hubieran causado una pérdida de presión.

La Estación Espacial Internacional es un proyecto en el que participan 16 países, con un coste total de 100.000 millones de dólares, que arrancó en 1998 y que debe quedar completado el próximo año.

El ingenio -con una masa de cerca de medio millón de toneladas, 59 metros de largo y 104 de ancho- vuela a una velocidad media de 7,7 metros por segundo y da una vuelta a la Tierra cada 91 minutos a una altura de cerca de 350 kilómetros.

Se espera que la EEI, que como muchos otros satélites artificiales puede ser observada desde la Tierra a simple vista, permanezca en funcionamiento hasta 2020, aunque su plazo de vida útil puede ser extendido otros ocho años.



Imagen de la nave rusa Soyuz TMA-02M el día de su despegue, el pasado 8 de junio, desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán). EFE/Archivo

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lunes, 27 de junio de 2011

VERIFICADA LA EXISTENCIA DE SODIO Y POTASIO EN ENCELADUS - SATURNO

LA NOTICIA DE LA SEMANA.

VERIFICADA LA EXISTENCIA DE SODIO Y POTASIO EN ENCELADUS - SATURNO

23/06/2011

La Sonda Espacial Cassini, bien conocida por el trabajo que está realizando alrededor del Gigante anillado Saturno, ha develado la existencia de Sodio (Na) y Potasio (K) en una de las principales lunas. Enceladus, es el satélite en cuestión, en el cual se han realizado durante los últimos meses múltiples observaciones, fotografías y estudios. Una característica peculiar en Enceladus, es la presencia de océanos, descubiertos hace un tiempo. Otra no menos importante, descubierta en 2009, eyecciones de masa helada, compuesta por vapor y hielo (tipo Gueisers que vemos aquí en la Tierra) desde su superficie hacia el espacio exterior. Un instrumento se ha encargado de muestrear y analizar partículas emitidas en estas eyecciones, develando la presencia de elementos tales como: Sodio (Na) y Potasio (K), comunes entre Enceladus y la Tierra.

La misión Cassini, evidenció estas eyecciones que ocurren constantemente en Enceladus en el año 2009, y desde entonces, se viene trabajando con un instrumento que analiza partículas de polvo, el primer experimento fue realizado en partículas pertenecientes a los anillos del planeta Saturno.

Más información en: http://www.saturndaily.com/reports/Cassini_Captures_Ocean_Like_Spray_at_Saturn_Moon_999.html


Obtenido de ALDA

..Un asteroide del tamaño de dos autobuses pasa hoy cerca de la Tierra

..Un asteroide del tamaño de dos autobuses pasa hoy cerca de la Tierra


EFE – Hace 10 horas

Fotografía facilitada por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) que recoge la aproximación a la Tierra de un asteroide el pasado mes de abril. EFE/Archivo
...Fotografía facilitada por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) que recoge …

....Sídney (Australia), 27 jun (EFE).- Un asteroide del tamaño de dos autocares pasará hoy a unos 12.000 kilómetros de la Tierra y dejará en el firmamento un rastro parecido al de una estrella fugaz, según el Observatorio Astronómico Australiano.

Fred Watson, del citado centro, declaró a la cadena de comunicación australiana ABC que la roca, conocida como 2011MD, surcará el cielo en Australia en torno a las 23.00 hora local (13.00 GMT).

El experto indicó que no existe ninguna posibilidad de que entre en la atmósfera y que tampoco se podrá seguir su desplazamiento sin un telescopio especial.

"En Australia no vamos a ver nada. En África del Sur, que tienen telescopios muy grandes, quizá puedan observar algo", precisó Watson, según ABC.

El pasado 15 de abril, un asteroide ("2011 GP59") de unas dimensiones cercanas a los 60 metros pasó junto a la Tierra y se pudo ver desde España con un telescopio de al menos 20 centímetros.

Fotografía facilitada por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) que recoge la aproximación a la Tierra de un asteroide el pasado mes de abril. EFE/Archivo

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Caronte, satélite de Plutón, ya cumple 33 años de haber sido descubierto.

 Efemérides » Caronte, satélite de Plutón, ya cumple 33 años de haber sido descubierto.

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Caronte, satélite de Plutón, ya cumple 33 años de haber sido descubierto.

Por Perplejo · 22 junio 2011 · Sin comentarios

Efemérides · Etiquetas: apolo, astronomía, astrónomo, Caronte, cefeidas, einstein, espacio, Estrellas, Galaxias, hoyos negros, hubble, jupiter, luna, Mercurio, omega centari, planetas, pluton, relatividad, sol, tierra, universo, venus

Hoy se cumplen 33 años del descubrimiento del primer satélite natural de Plutón, en 1978 aún considerado como planeta.

Descubierto por el astrónomo estadounidense James W. Christy. Su descubrimiento fue gracias a una imagen de alta resolución que permitió “distinguir” una protuberancia en el disco de Plutón, lo cual fue asociado a la presencia de un satélite. Favorecía, en esa época, que Plutón se acercaba al punto de su órbita en el cual se encontraba más cercano a la Tierra en su período orbital de 247 años.

El satélite fue bautizado como Charon o Caronte en español, que en la mitología griega, es quien se encargaba de llevar las almas al infierno. Caronte es prácticamente la mitad del tamaño de Plutón y, por ello, en esa época, considerado como un “planeta doble”. Observaciones con técnicas especiales y con el telescopio espacial Hubble permitirían posteriormente verlos ya separados como dos cuerpos.

EL GRAN CARRO

El gran carro.




El asterismo más conocido en los cielos del norte, es sin duda el gran carro de la constelación de la Osa Mayor, aunque para algunos pueblos se le reconozca como el gran arado o el gran cucharón.

Para esta época se encuentra descendiendo en el cielo de la noche, pero siempre es llamativo este conjunto de estrellas brillantes, sobre todo Merak y Dubhe, cuya línea imaginaria señala a la estrella Polar y el Polo Norte Celeste.

También contiene el par Mizar y Alcor (en árabe caballo y jinete), que según algunos relatos, servía para calibrar la agudeza visual de los observadores. Estas estrellas se encuentran separadas unos 12 minutos de arco.

Excepto Dubhe, todas estas estrellas son gigantes calientes con temperaturas superficiales cercanas a los 10.000 °C (Alkaid alcanza los 18.000 °C). Dubhe es una gigante anaranjada, algo más fría que nuestro Sol, con temperatura superficial de 5.000 °C.

La imagen es un mosaico compuesto por 24 elementos, que nos permiten visualizar, no sólo las estrellas principales del asterismo, sino objetos de población celeste muy tenues e interesantes como M51, M97 y M101.


En la galaxia M51 (perteneciente a la constelación Perros de Caza) recientemente estalló una Supernova. M97 es una nebulosa planetaria conocida como La Lechuza y M101, es una extraordinaria galaxia espiral, visible con telescopios medianos.
Crédito: Rogelio Bernal Andreo.

¿SABÍAS QUE?

¿SABÍAS QUE?


a.. Si observas el atardecer en un horizonte claro y plano (desde la azotea de un edificio bien alto o desde un bote en el mar, por ejemplo), podrás ver un destello momentáneo verde mientras la atmósfera desvía y dispersa la luz solar a la manera de un prisma.Nota del webmaster: se trata del Rayo Verde, hay un libro de Jules Verne ,llamado así,asi se puede consultar en mi blog de Jules Verne sobre eso http://julesverneastronomia,blogspot.com/

b.. Si construyes un modelo de la Tierra con un diámetro de 40 cm, la atmósfera sería de menos de un milímetro de grosor.

c.. Como resultado de la actividad humana en el espacio, hay más de 10.000 objetos basura allá arriba y millones de piezas más pequeñas. ¡Cuando salgas al espacio ten cuidado por donde andas!

d.. Betelgeuse, la estrella rojiza en el hombro izquierdo de la constelación de Orión, es tan grande que si se colocase en el sitio del Sol, su atmósfera llegaría un poco más allá de la órbita de Marte.

e.. Todos los átomos en tu cuerpo, con la excepción de los de hidrógeno y helio (de estos no hay muchos) fueron creados en las estrellas y fueron expelidos hacia el espacio en explosiones estelares tales como las supernovas.

Fuente:

http://www.cascaeducation.ca/files/geeWhiz.html

El carguero espacial Progress se acopla a la EEI

24 Jun 2011
02:36 pm - Por EFE

El carguero espacial Progress se acopla a la EEI

El acoplamiento del carguero que llevó a los astronautas 2.673 kilogramos de carga, entre ellos 740 kilos de combustible, 50 kilos de oxígeno y 420 kilos de agua potable se realizó sin incovenientes y de forma automática

La Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional
AP

El carguero espacial ruso Progress M-11M, con carga para los astronautas, se acopló ayer a la Estación Espacial Internacional, declaró el portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia, Valeri Lindin, citado por la agencia Interfax.

El acoplamiento se produjo sin ningún incidente, "en régimen automático", señaló Lindin.

El carguero llevó a los astronautas 2.673 kilogramos de carga, entre ellos 740 kilos de combustible, 50 kilos de oxígeno y 420 kilos de agua potable.

La nave también transportó equipamiento para los experimentos científicos Cristalizador, Relajación, Biodegradación y Matrioshka.

Los astronautas podrán entretenerse con los cuatros libros y varios DVD cargados en el Progress, dijo la directora del grupo de apoyo psicológico del Instituto de Problemas Médico Biológicos (IPMB) ruso, Olga Kozerenko.

Caramelos, bombones, tartas y regalos de los familiares y amigos llegaron a manos de los astronautas.

El astronauta ruso Andrei Borisenko es muy amante de los dulces, explicó Kozerenko.

Frutas y verduras como manzanas, pomelos, limones, cebolla y pepinillos también se cargaron en el Progress.

El exsubdirector técnico de pruebas del carguero espacial, miembro de la corporación espacial rusa "Energía", Oleg Burákov, indicó que la carga incluye un DVD sobre la preparación y despegue de la nave tripulada Soyuz TMA-02M.

"Creo que la tripulación disfrutará viendo el vídeo. Son momentos agradables para ellos, relacionados con la Tierra", dijo Burákov.

La Soyuz TMA-02M llevó el pasado 9 de junio a la EEI al cosmonauta ruso Serguéi Vólkov, al japonés Satosi Furukawa y al estadounidense Michael Fossum, hoy integrados en la tripulación, además del comandante Borisenko, el ruso Alexandr Samokutiáyev y el norteamericano Ronald Garan.

domingo, 26 de junio de 2011

Una gran sorpresa desde los límites del sistema solar

Una gran sorpresa desde los límites del sistema solar Junio 9, 2011:

 Las sondas Voyager (Viajero, en idioma español), de la NASA, están dirigiéndose verdaderamente hacia donde nadie ha ido antes. Deslizándose en silencio hacia las estrellas, a 14.500 millones de kilómetros (9.000 millones de millas) de la Tierra, transmiten las novedades de los sitios más distantes e inexplorados del sistema solar.

Los científicos que se encuentran a cargo de la misión dicen que las sondas acaban de enviarnos asombrosas noticias.

El sitio en el que se encuentran ambas sondas está repleto de burbujas.

"Aparentemente, las sondas Voyager han ingresado a un extraño reino de burbujas magnéticas que se asemejan a la espuma", dice la astrónoma Merav Opher, de la Universidad de Boston. "Esto es absolutamente sorprendente".

Un vídeo de la NASA (en idioma inglés) muestra cómo podrían formarse las burbujas magnéticas en los confines del sistema solar. (LO PUSE MAS ARRIBA,EL VIDEO)

Según los modelos producidos por computadora, estas burbujas son muy grandes; se extienden alrededor de 160 millones de kilómetros (100 millones de millas) de lado a lado, de manera que a las veloces sondas les tomaría varias semanas atravesar solamente una de ellas. La sonda Voyager 1 entró en la "zona espumosa" alrededor del año 2007, y la nave Voyager 2 le siguió alrededor de un año más tarde. Al principio, los científicos no entendían qué era lo que las naves Voyager estaban detectando, pero ahora se han formado una buena idea de lo que es.

"El campo magnético del Sol se extiende hasta los límites del sistema solar", explica Opher. "Debido a que el Sol gira sobre su propio eje, el campo magnético se enrolla y se pliega, como si fuera la falda de una bailarina. Muy lejos del Sol, donde las naves Voyager se encuentran ahora, los pliegues de la falda se aplastan unos contra otros".

Cuando un campo magnético se dobla de esta manera tan severa, pueden ocurrir cosas muy interesantes. Las líneas de fuerza magnética se entrecruzan y se "reconectan". (La reconexión magnética es el mismo proceso energético que causa las llamaradas solares.) Estos pliegues de la falda se reorganizan, algunas veces de manera explosiva, hasta formar burbujas magnéticas que parecen espuma.

Las burbujas magnéticas que se encuentran en los límites del sistema solar tienen un ancho de alrededor de 160 millones de kilómetros (100 millones de millas), el cual es similar a la distancia que hay entre la Tierra y el Sol. [Más información] Referencia: "AU": Astronomical Unit ("UA": Unidad Astronómica, en idioma español). "Nunca esperamos encontrar esta espuma en el borde del sistema solar, ¡pero allí está!", dice Jim Drake, quien es físico y colega de Opher en la Universidad de Maryland.

Las teorías vigentes, las cuales datan de la década de 1950, predicen un escenario muy diferente: Se supone que el distante campo magnético del Sol debería curvarse en arcos relativamente suaves, hasta plegarse lo suficiente como para acoplarse de vuelta con el Sol. Pero estas burbujas parecen ser independientes y estar sustancialmente desconectadas del resto del campo magnético solar.

Las lecturas proporcionadas por los detectores de partículas energéticas sugieren que las sondas Voyager ocasionalmente entran y salen de esta espuma magnética, de manera que podría haber regiones en las cuales las viejas ideas todavía son válidas. Pero no cabe duda de que los antiguos modelos, por sí solos, no pueden explicar lo que han encontrado las sondas Voyager.
http://www.youtube.com/watch?v=yUt6mRDV5hY

"Aún estamos tratando de descifrar las implicancias de estos descubrimientos", dice Drake.

La estructura del distante campo magnético solar, es decir, la cuestión de si se asemeja a la espuma o no, es de vital importancia científica, pues define cómo interaccionamos con el resto de la galaxia. Los investigadores llaman "heliofunda" a la región en la que se encuentran las naves Voyager. Esencialmente, es la frontera entre el sistema solar y el resto de la Vía Láctea. Muchas cosas intentan cruzarla: nubes interestelares, nudos del campo magnético galáctico y rayos cósmicos, entre otras. ¿Encontrarán estos intrusos una zona de burbujas magnéticas desordenadas (la nueva visión) o un racimo de apacibles líneas de campo magnético que conducen hasta el Sol (la vieja visión)?
http://science.nasa.gov/media/medialibrary/2011/06/09/newview.jpg
La vieja y la nueva visión de la heliofunda. Las espirales rojas y azules son las líneas de campo magnético curvándose suavemente, como lo predicen los modelos ortodoxos. Los nuevos datos proporcionados por las sondas Voyager agregan una espuma magnética a la historia (ver recuadro). Imágenes ampliadas: vieja, nueva.

El caso de los rayos cósmicos es ilustrativo. Los rayos cósmicos galácticos son partículas subatómicas que son aceleradas por agujeros negros distantes y explosiones de supernova hasta alcanzar velocidades cercanas a la de la luz. Cuando estas balas de cañón miscroscópicas intentan ingresar al sistema solar, deben abrirse camino a través de las líneas de campo magnético del Sol para alcanzar los planetas interiores.

"Estas burbujas magnéticas podrían ser nuestra primera línea de defensa contra los rayos cósmicos", comenta Opher. "Aún no sabemos si esto es bueno o no".

Por un lado, las burbujas parecen ser escudos muy porosos, los cuales permiten que muchos rayos cósmicos escapen a través de los agujeros. Pero por otro lado, los rayos cósmicos podrían quedar atrapados en el interior de las burbujas, lo cual convertiría a la espuma magnética en un muy buen escudo.

"Probablemente descubriremos cuál de estas posibilidades es la correcta cuando las sondas Voyager se adentren en la espuma y conozcan más sobre su estructura1", dice Opher. "Esto es sólo el comienzo, y pronóstico que habrá más sorpresas".

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Juan C. Toledo

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Juan C. Toledo

Más información

Nota al pie:1Hasta el momento, la mayor parte de la evidencia proviene de las mediciones de partículas energéticas y de las mediciones del flujo realizadas por las naves Voyager. También es posible obtener información de las observaciones del campo magnético que llevaron a cabo las sondas Voyager, y algunos de los datos ya recogidos son muy sugerentes. Sin embargo, debido a que el campo magnético es tán débil, toma mucho más tiempo analizar los datos con el cuidado necesario. Por lo tanto, desentrañar las características magnéticas de las burbujas en los datos proporcionados por las sondas Voyager es un trabajo que está aún en proceso.

Misión Interestelar Voyager —(en idioma inglés)

La NASA presenta la imagen más completa de la Luna

..La NASA presenta la imagen más completa de la Luna


EFE – mar, 21 jun 2011

Washington, 21 jun (EFE).- La NASA presentó hoy la imagen más completa que se tiene hasta ahora de la Luna gracias a los datos transmitidos por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

El LRO ha cambiado para siempre la visión de la Luna ya que con los 192 terabytes de datos, imágenes y mapas recogidos por los siete instrumentos que conforman la sonda han configurado la imagen más precisa hasta la fecha del satélite natural de la Tierra.

EFE/NASA/Goddard/MIT

"Este es un gran logro", aseguró Douglas Cooke, director adjunto del Directorio de Misiones de Sistemas de Exploración (ESMD) de la NASA en una rueda de prensa en Washington.

Como curiosidad, la NASA señala que esa cantidad de información equivale a cerca de 41.000 DVD corrientes de los que se utilizan para almacenar datos.

El orbitador LRO fue lanzado al espacio en junio de 2009 y desde que comenzó a enviar sus primeras imágenes ha permitido conocer mejor la cara oculta de la Luna, diseñar un mapa completo de sus cráteres "y eso ha sido sólo el comienzo", aseguró Cooke.

El objetivo principal de la misión era buscar posibles sitios de descenso para las naves tripuladas que pudieran viajar en el futuro y permitir una exploración de la Luna "segura" y "efectiva", pero esta misión "ha cambiado nuestra comprensión científica de la Luna", dijo Michael Wargo, jefe científico de investigaciones de la Luna del ESMD.

El Altímetro Láser del Orbitador Lunar (LOLA) ha realizado más de 4.000 millones de mediciones, cien veces más que todos los datos enviados hasta ahora por todos los artefactos empleados por la NASA para investigar la Luna, y que abren "un mundo de posibilidades para el futuro de la exploración y para la ciencia".

Otro de sus instrumentos, la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LROC), reveló detalladas imágenes de casi 5,7 millones de kilómetros cuadrados de la superficie de la Luna durante la fase de exploración.

A pesar de que anteriores misiones también tomaron imágenes de la Luna, la nitidez de las imágenes transmitidas por la LROC permite distinguir detalles nunca antes vistos.

"Con esta resolución, el LRO fácilmente podría detectar una mesa de picnic en la Luna ", dijo el científico del proyecto LRO Richard Vondrak, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Los datos presentados hoy son el resultado de la fase de exploración de la misión, pero todavía quedan dos años más. "Dos años más de ciencia maravillosos están por venir", aseguró Vondrak.


EFE/NASA/Goddard/MIT
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Misión Kepler


La nave Kepler descubre un nuevo y extraordinario sistema planetario

Por : Carlos M. Luque 06-02-2011

La sonda Kepler ha identificado más de 1200 candidatos a nuevos exoplanetas por el método de tránsito, incluyendo el sistema séxtuple Kepler-11.

Traducido para Astroseti por David Martínez

Basado en un artículo original de Michael Mewhinney, Rachel Hoover y Trent J. Perrotto

Ames Research Center, Moffett Field, California y NASA Headquarters, Washington D.C.

2 de Febrero de 2011

Varios científicos, haciendo uso del telescopio espacial de la NASA Kepler, han descubierto recientemente 6 planetas, formados por una mezcla de roca y gases, que orbitan una única estrella parecida al Sol, conocida como Kepler-11. Está localizada a unos 2 000 años luz de la Tierra.

Concepción artística del tránsito simultáneo de 3 planetas observado por la nave Kepler de la NASA el 26 de agosto de 2010. Créditos: NASA / <b>Tim Pyle</b>.

Concepción artística del tránsito simultáneo de 3 planetas observado por la nave Kepler de la NASA el 26 de agosto de 2010. Créditos: NASA / Tim Pyle.

“El sistema planetario Kepler-11 es alucinante”, dice Jack Lissauer, científico planetario y miembro de un equipo científico del Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffet Field, California. “Es asombrosamente compacto, asombrosamente plano, con un asombroso número de grandes planetas orbitando muy próximos a su estrella; no sabíamos que un sistema así pudiera existir”. En otras palabras, Kepler-11 tiene el más completo y más compacto sistema planetario descubierto hasta la fecha, superando incluso al nuestro.

“De pocas estrellas se sabe que tengan más de un planeta y Kepler-11 es la primera de la que se sabe que tiene más de tres”, dijo Lissauer. “Es por ello que sabemos que los sistemas como éste no son comunes. Ciertamente mucho menos del 1% de las estrellas tienen sistemas parecidos al de Kepler-11. Lo que no sabemos es si es uno en mil, uno en diez mil o uno en un millón, puesto que sólo hemos observado uno de ellos”.
Todos los planetas que orbitan Kepler-11, una estrella enana amarilla, son mayores que la Tierra, siendo los mayores comparables en tamaño a Urano y Neptuno. El planeta más interior, Kepler-11b, está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol. De dentro hacia afuera los otros planetas son Kepler-11c, Kepler-11d, Kepler-11e, Kepler-11f y el más exterior Kepler-11g, que está el doble de cerca de su estrella de lo que está la Tierra del Sol.

“Los cinco planetas interiores están todos más cerca de su estrella que cualquier planeta a nuestro Sol, y el sexto está aún bastante cerca”, declara Lissauer. Si se situaran en nuestro sistema solar, Kepler-11g orbitaría entre Mercurio y Venus, y los otros cinco lo harían entre Mercurio y el Sol. Las órbitas de los cinco planetas interiores en el sistema planetario Kepler-11 están mucho más cercanas entre si que cualquiera de las de nuestro sistema solar. Los periodos orbitales alrededor de la estrella enana de los 5 exoplanetas interiores están entre los 10 y los 47 días, mientras que Kepler-11g tiene un periodo orbital de 118 días.

Esquema de una vista sesgada que demuestra que las órbitas de los dos sistemas planetarios, Kepler-11 y el nuestro, están en planos similares. Créditos: NASA / <b>Tim Pyle</b>.

Esquema de una vista sesgada que demuestra que las órbitas de los dos sistemas planetarios, Kepler-11 y el nuestro, están en planos similares. Créditos: NASA / Tim Pyle.

Para Lissauer, “mediante la medida de los tamaños y masas de los cinco planetas interiores, hemos determinado que están entre los exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) confirmados más pequeños. Estos planetas son mezcla de roca y gases, posiblemente incluyendo agua. El material rocoso da cuenta de la mayor parte de la masa de los planetas y el gaseoso ocupa la mayor parte del volumen”. Según Lissauer, "Kepler-11 es un sistema planetario notable cuya arquitectura y dinámicas proporcionan claves sobre su formación. Los planetas Kepler-11d, Kepler-11e y Kepler-11f tienen una cantidad significativa de gases ligeros, lo que indica que al menos estos tres planetas se formaron pronto en la historia del sistema planetario, en los primeros pocos millones de años”.

Un sistema planetario nace cuando el núcleo de una nube de moléculas se colapsa para formar una estrella. En ese momento, los discos de gas y polvo en los que se forman los planetas, llamados discos protoplanetarios, rodean a la estrella. Se pueden ver discos protoplanetarios alrededor de la mayoría de las estrellas que tienen menos de un millón de años, pero pocas con más de cinco millones de años los presentan. Esto conduce a los científicos a teorizar que los planetas que contienen cantidades significativas de gas se forman relativamente deprisa para obtener los gases antes de que el disco se disperse.

La nave espacial Kepler continuará enviando datos científicos del nuevo sistema planetario Kepler-11 durante el resto de su misión. Cuantos más tránsitos vea Kepler, mejor podrán los científicos estimar el tamaño y la masa de los planetas. “Estos datos nos permitirán calcular estimadas más precisas de los tamaños y las masas de los planetas, y nos podría permitir detectar más planetas orbitando la estrella Kepler-11”, dice Lissauer. “Quizás podríamos encontrar un séptimo planeta en el sistema, bien por sus tránsitos o por el tirón gravitacional que produciría en los seis planetas que ya vemos. Vamos a aprender una fantástica cantidad de cosas sobre la diversidad de los planetas de ahí fuera, alrededor de las estrellas de nuestra galaxia”.

Un observatorio espacial, Kepler, busca señales de planetas midiendo pequeños decrementos en el brillo de las estrellas cuando los planetas cruzan por delante (o transitan) de ellas. El tamaño del planeta se puede derivar a partir del cambio en el brillo de la estrella. La temperatura se puede estimar conociendo las características de la estrella que orbita y el periodo orbital del planeta.

El equipo científico del Kepler está utilizando telescopios basados en Tierra, y también el Telescopio Espacial Spitzer, para hacer observaciones de seguimiento de candidatos planetarios y de otros objetos de interés encontrados por la nave. El campo estelar que observa el Kepler en las constelaciones Cisne y Lira sólo puede ser observado desde los observatorios basados en tierra desde la primavera hasta principios del otoño. Los datos de estas otras observaciones ayudarán a determinar cual de los candidatos se puede identificar como planeta.

Kepler continuará llevando a cabo operaciones científicas hasta, al menos, noviembre de 2012, buscando planetas tan pequeños como la Tierra, incluyendo aquellos que orbitan en la zona habitable de las estrellas, donde puede existir agua líquida en la superficie planetaria. Puesto que el tránsito de los planetas en la zona habitable de las estrellas semejantes al Sol ocurre aproximadamente una vez al año y se requieren tres tránsitos para verificación, es previsible tardar al menos tres años en localizar y verificar un planeta de talla terrestre.

“Kepler sólo puede ver 1/400 del cielo”, dice William Borucki del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffet Field, California, e investigador principal de la misión. “Kepler sólo puede encontrar una pequeña fracción de los planetas que están alrededor de las estrellas que observa puesto que las órbitas pueden no estar adecuadamente alineadas. Si se tienen en cuenta estos dos factores, nuestros resultados indican que debe haber millones de planetas orbitando las estrellas que rodean nuestro Sol”.

Kepler es la décima misión Discovery de la NASA. Ames es responsable del desarrollo del sistema terrestre, las operaciones de la misión y el análisis de los datos científicos. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dirige el desarrollo de la misión. La Corporación Ball Aeroespacial y Tecnologia en Boulder, Colorado, fue responsable del desarrollo de los sistemas de vuelo de Kepler, y en colaboración con el Laboratorio para Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, esta financiando las operaciones de la misión. Las observaciones terrestres necesarias para confirmar los descubrimientos se realizaron en el Keck I en Hawaii, en el Hobby - Ebberly y Harlan J. Smith 2,7m en Texas, en el Hale y Shane en California, en los WIYN, MMT y Tillinghast en Arizona y en el Óptico Nórdico en las Islas Canarias, España.

Más información:

- Página de la Misión Kepler (Fuente: NASA)

- Material adicional relacionado con la noticia (Fuente: NASA)

- Los tesoros de Kepler (Fuente: Eureka)

- Especial Exoplanetas (Fuente: Nature)

Artículo original:

- NASAs Kepler Spacecraft Discovers Extraordinary New Planetary System (Fuente: NASA)

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Aquí está el primer mapa topográfico completo de la Luna

Aquí está el primer mapa topográfico completo de la Luna



lola







El análisis de las imágenes obtenidas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, que ha enviado 192 terabytes de datos que equivaldrían a 41.000 DVD llenos de información, ha permitido elaborar el mapa más completo de la superficie lunar.

El objetivo principal de la misión era buscar posibles sitios de descenso para las naves tripuladas que pudieran viajar en el futuro y permitir una exploración de la Luna “segura” y “efectiva”. Los nuevos mapas topográficos han sido creado a partir de los más de 4.000 millones de mediciones tomadas por el Altímetro Láser del Orbitador (LOLA), que ha permitido estudiar con detalle la rugosidad de la superficie de la Luna. Como las arrugas en la piel, la aspereza de los cráteres y otras características en la superficie lunar pueden revelar su edad. Al observar dónde y cómo ocurren los cambios de rugosidad los investigadores pueden obtener pistas importantes sobre los procesos que dieron forma al satélite. "Antes de LRO, en realidad se conocía mejor la superficie de Marte que la de nuestro satélite", señala el científico adjunto del proyecto del LRO John Keller, del NASA Goddard Space Flight Center. "Pero gracias a LRO y Lola, ahora tenemos mapas detallados de ambas caras de la Luna".

Entre las zonas retratadas más interesantes resultó de especial interés una de las cuencas de impacto mayores en el Sistema Solar, el llamado Polo Sur-Aitken, situado en la cara oculta de la Luna. Este remanente de un antiguo impacto dejo un cráter tan profundo que colocando 34 edificios Empire State apilados uno encima del otro no llegarían desde su fondo hasta el borde. Además, mientras se estudiaba el cráter Hermite, cerca del polo norte, el radiómetro de la misión encontró el lugar más frío conocido del sistema solar, con una temperatura de -248 grados Celsius.

Un asteroide del tamaño de una casa rozará la Tierra el lunes sin aparente peligro

Un asteroide del tamaño de una casa rozará la Tierra el lunes sin aparente peligro


La visita de un asteroide siempre despierta cierta excitación, en parte motivada por la curiosidad científica que provocan estas rocas llegadas de los confines del Sistema Solar y, cómo no, por el temor de que algún día una de considerable tamaño llegue a dar en la diana y transforme la Tierra para siempre. El próximo lunes, un asteroide del tamaño de una casa se acercará a menos de 17.700 km de nuestro planeta, en una órbita aproximadamente 23 veces más cercana que la de la Luna. Por fortuna, su tamaño resulta inofensivo para nosotros. Aproximadamente, mide de 8 a 18 metros de diámetro, por lo que, en el hipotético caso de que entrara en la atmósfera, se convertiría en una bola de fuego y quedaría destrozado.

Por abc.es en Junio 24, 2011

La presencia del asteroide, llamado 2011 MD, fue detectada el pasado miércoles por telescopios robóticos instalados en Nuevo México (EE.UU.), dedicados a rastrear el cielo en busca de objetos cercanos a la Tierra (llamados NEOs, por sus siglas en inglés). el nuevo visitante podrá ser visto desde algunos puntos del hemisferio sur de la Tierra con la ayuda de un telescopio pequeño. Su máxima aproximación se llevará a cabo a las 13.26 UTC (dos horas más en España) sobre el sur del Océano Atlántico, cerca de la costa de la Antártida.

Sin peligro

La roca no supone ningún peligro. Aunque la gravedad de la Tierra alterará drásticamente su trayectoria y la roca se acercará a la zona que ocupan los satélites de comunicaciones, según publica SpaceWeather, la posibilidad de un choque con uno de estos artefactos o con basura espacial es mínima. De igual forma, debido a su tamaño, el asteroide «se convertiría en una brillante bola de fuego y posiblemente dispersaría algunos meteoritos» si llegara a entrar en la atmósfera terrestre.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA realiza un seguimiento de la órbita del asteroide que puede seguirse en su web. Allí también pueden encontrarse los parámetros físicos de la roca. Según el JPL, un objeto del tamaño del 2011 MD se acerca a la Tierra una vez cada seis años.

Fuente: http://www.abc.es/20110624/ciencia/abci-asteroide-tamano-casa-acerca-201...

DJ

viernes, 24 de junio de 2011

La violenta historia de Pandora: Un colosal choque de cuatro cúmulos galácticos

La violenta historia de Pandora: Un colosal choque de cuatro cúmulos galácticos


Un equipo de científicos del Observatorio Europeo Austral (ESO) ha logrado recomponer la compleja y violenta historia del cúmulo de galaxias Abell 2744, apodado cúmulo de Pandora. Su existencia fue provocada por el encuentro simultáneo de cuatro cúmulos de galaxias distintos, un colosal choque que se prolongó durante 350 millones de años y que ha producido extraños efectos nunca antes observados de manera conjunta.

Por Editor DJ en Junio 23, 2011

Los cúmulos de galaxias son las mayores estructuras en el cosmos; contienen literalmente trillones de estrellas. La manera en que se forman y se desarrollan a través de repetidas colisiones tiene profundas consecuencias en nuestra comprensión del Universo. Cuando grandes cúmulos de galaxias chocan entre sí, el caos resultante es un tesoro de información para los astrónomos. Mediante el estudio de uno de los cúmulos en colisión más complejos e inusuales en el cielo, el equipo consiguió armar las piezas de la historia de Pandora. «Así como el investigador de un choque va uniendo las piezas que causaron un accidente, nosotros podemos usar las observaciones de estos múltiples choques cósmicos para reconstruir eventos que ocurrieron durante un período de cientos de millones de años», explica Julian Merten, uno de los investigadores. «Esto nos revela cómo se formaron las estructuras en el Universo y cómo interactúan entre sí diferentes tipos de materia cuando se encuentran y chocan»,

«Lo bautizamos como el cúmulo de Pandora porque muchos fenómenos diferentes y extraños se desencadenaron a causa de la colisión. Algunos de estos fenómenos nunca antes habían sido observados», agrega Renato Dupke, otro integrante del equipo. Abell 2744 pudo ser estudiada como nunca antes gracias a la combinación de datos obtenidos con el Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal (Chile), el telescopio japonés Subaru, el Telescopio Espacial Hubble, y el Observatorio espacial Chandra de Rayos-X de la NASA.

Las galaxias en el cúmulo son claramente visibles en las imágenes del VLT y el Hubble. Si bien las galaxias son brillantes, solo se puede apreciar el 5% de su masa. El resto es gas (cerca de un 20%), que por su alta temperatura sólo emite rayos-X, y energía oscura (cerca de un 75%), que es completamente invisible. Para comprender lo que ocurre en esta colisión el equipo necesitó trazar un mapa de las posiciones de todos los tipos de masa en Abell 2744.

Donde está la materia oscura

La materia oscura es particularmente escurridiza ya que no emite, absorbe o refleja luz (de ahí su nombre), sino que sólo se hace perceptible a través de su atracción gravitacional. Para marcar con exactitud la ubicación de esta misteriosa sustancia, el equipo aprovechó un fenómeno conocido como lente gravitacional, que corresponde a la curvatura de los rayos de luz provenientes de galaxias distantes al pasar a través de campos gravitacionales presentes en el cúmulo. El resultado es una serie de reveladoras distorsiones en las galaxias del fondo observadas con el VLT y el Hubble. Trazando cuidadosamente la forma en que estas imágenes son distorsionadas, es posible trazar un mapa bastante preciso de la ubicación de la materia oscura.

Al parecer la compleja colisión ha separado parte del gas caliente y la materia oscura, por lo que éstas ahora se encuentra separadas una de la otra y de las galaxias visibles. El cúmulo de Pandora combina varios fenómenos que solamente han podido ser observados de manera aislada en otros sistemas.

Características incluso más extrañas yacen en las partes exteriores del cúmulo. Una región contiene una gran cantidad de materia oscura, pero no posee galaxias luminosas ni gas caliente. Esta caótica distribución podría estar insinuando a los astrónomos algo sobre el comportamiento de la materia oscura y cómo los variados ingredientes del Universo interactúan entre sí.

Fuente: http://www.abc.es/20110622/ciencia/abci-violenta-historia-pandora-201106...

DJ

El mayor telescopio del mundo buscará vida extraterrestre

Astronomía

Se construirá en el desierto de Atacama

El mayor telescopio del mundo buscará vida extraterrestre

El E-ELT supone una inversión de más de mil millones de euros, que aportarán quince países, la mayoría europeos

Sobre este cerro en el desierto de Atacama se construirá el telescopio más grande del mundo (Efe)




Este es el aspecto actual del observatorio de Paranal, en Chile (Efe)


EL UNIVERSAL

jueves 23 de junio de 2011 11:47 AM

Paranal.- En medio del árido desierto de Atacama, se levanta el imponente cerro que en la próxima década albergará el Telescopio Europeo Extremadamente Grande, E-ELT, el mayor ojo que desde la Tierra rastreará el Universo en busca de vida en otros mundos.

Ese gran telescopio, que captará una inversión de 1.055 millones de euros, es el próximo proyecto de gran magnitud en el que se ha embarcado el Observatorio Austral Europeo (ESO), que engloba a catorce países europeos y a Brasil.

"Debemos buscar otra Tierra. Esta es nuestra mayor oportunidad para descubrir vida (extraterrestre)", revela a Efe el astrónomo belga Henry Boffin.

Pero las expectativas van mucho más allá. "Con este telescopio esperamos ver cosas que no podemos imaginar ahora", augura este científico que trabaja en el observatorio que la ESO posee en el cerro Paranal, en el norte de Chile, donde lleva otros proyectos colosales.

Desde allí se puede divisar, a unos veinte kilómetros de distancia, el cerro Armazones, elegido por la ESO en abril de 2010 como el escenario idóneo para instalar el E-ELT, que también era codiciado por las Islas Canarias.

Hasta el momento, sólo una pequeña carretera de tierra surca la falda de esa agreste montaña, de 3.060 metros de altura sobre el nivel del mar, en cuya cima se abrirá ese inmenso ojo, compuesto por cinco espejos. El espejo primario, que según el diseño inicial iba a tener 42 metros de diámetro, medirá finalmente 39,3 metros, similar al ancho de un campo de fútbol, y estará compuesto por unas mil piezas hexagonales.

"Va a ser cinco veces más grande que los telescopios que están actualmente operativos. Eso quiere decir que vamos a tener veinticinco veces más luz y cinco veces más de detalle del que podemos obtener con los telescopios actuales", resalta Henry Boffin.

Pero uno de sus principales avances será la incorporación en el propio E-ELT de la óptica adaptativa, que en la mayoría de los telescopios se aplica sólo en los instrumentos anexos, aquellos que permiten procesar y analizar la luz que captan los espejos. Esa técnica permite contrarrestar en tiempo real las aberraciones que la atmósfera terrestre provoca en la luz. Los astrónomos se beneficiarán además de un diáfano cielo, con más de 330 noches despejadas al año. Además, la cercanía a Paranal permitirá integrar ambas instalaciones, hasta el punto de que el E-ELT se operará desde la misma sala de control.

Una vez elegido el diseño y el emplazamiento, sólo queda que el Consejo de la ESO decida en diciembre si aprueba financiar este astronómico proyecto, aunque todo apunta a que no dará marcha atrás. Si el E-ELT supera ese trámite, se espera que su construcción comience en 2012 y sea operativo 10 años después. A partir de ese momento, con el E-ELT todo puede ser posible. Más aún porque es muy poco lo que actualmente se conoce del Universo.

"Por el momento del Universo sabemos que no conocemos gran cosa. Sabemos que el 95 % del Universo es totalmente desconocido. Hay un 25 % que está constituido de materia oscura y 70 % que está constituido de energía oscura", explica Boffin.

"En los dos casos, no tenemos absolutamente ninguna idea de lo que es. Por lo tanto, conocemos solo el 5 % del Universo. Con el E-ELT esperamos conocer justamente ese 95 % restante", apunta este astrónomo.

El enorme ojo terrestre se servirá de las imágenes de otras lejanas galaxias que capte el telescopio espacial James Webb (JWST), el sucesor del Hubble, cuyo lanzamiento está previsto para 2018.

Al hacer zoom sobre ciertos puntos del cosmos, el telescopio permitirá también ver con más detalle agujeros negros como el que se encuentra en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, e incluso medir directamente la aceleración de la expansión del Universo.

Pero uno de sus cometidos principales será la detección y el análisis de nuevos exoplanetas, como se conoce a aquellos que orbitan alrededor de una estrella diferente al Sol, con el propósito de hallar incluso vida extraterrestre.

"Con el E-ELT lo que esperamos hacer es la fotografía de otra Tierra que se encuentre alrededor de otra estrella como el Sol, ver si efectivamente se parece a la nuestra" y si, por ejemplo, hay agua en su atmósfera, explica Boffin.

Sin embargo, este astrónomo se muestra cauto. Según dice, "aún estamos lejos de decir que no estamos solos en el Universo". Ahora, el E-ELT se encargará de descifrar el misterio.

Hoy se cumplen 46 años del lanzamiento al espacio de la primera mujer

Hoy se cumplen 46 años del lanzamiento al espacio de la primera mujer


Por Perplejo · 16 junio 2011 · Sin comentarios

Efemérides · Etiquetas: espacio

valentina_tereshkova

Hoy se cumplen 48 años del lanzamiento al espacio de la primera mujer, Valentina Tereshkova, por parte de le entonces Unión Soviética lo que marcó otra primicia en su programa de exploración espacial que avanzaba mucho más rápida que el programa espacial estadounidense. Terheskova, ingeniero y practicante del paracaidismo, fue una de las cinco mujeres seleccionada en 1962 para el grupo de cosmonautas soviéticos y la única que logró volar un año después en el Vostok 6.

Con 26 años de edad, estuvo en el espacio casi tres días y orbitó la Tierra en 48 ocasiones. Tereshkova se retiró de astronauta y después de doctorarse se ha retirado y sólo da conferencias donde la invitan. Habrían de pasar 19 años para que la Unión Soviética enviara otra mujer al espacio.

Fotografiaron rayos de luz multicolor en la polvorienta galaxia Centaurus A

Fotografiaron rayos de luz multicolor en la polvorienta galaxia Centaurus A

El telescopio espacial Hubble, fruto de un proyecto de cooperación internacional impulsado por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), ha obtenido gracias a una innovadora cámara, las imágenes más espectaculares y reveladoras de la galaxia Centaurus A, también conocida como NGC 5128.

Por El Mundo España en Junio 17, 2011

Esta galaxia cuyo nombre procede de la mitología griega, posee características que justifican su elección. Sus impresionantes 'senderos' polvorientos de material oscuro son su rasgo más llamativo.

Las fotografías revelan la presencia de una luz ultravioleta , que emana de las estrellas más jóvenes. Además, una luz casi infrarroja nos va guiando como una linterna a través de un reino oscurecido por el polvo y revelándonos sus detalles.

Galaxia 'mitológica'

El oscuro sendero polvoriento que recorre Centaurus A tapa la luz de las estrellas. Las opacas nubes cubren los astros como un manto. Las imágenes muestran, principalmente, las zonas polvorientas y la llamativa raya que cruza esta galaxia.

Envuelta en un halo de misterio, NGC 5128 sigue alimentando su 'leyenda' ya que su retorcido disco de gas y polvo sugiere que en el pasado, posiblemente, colisionó contra otra galaxia a la que acabó uniéndose. Las ondas provocadas por el choque desencadenaron la aparición de zonas de formación de estrellas muy activas.

Como si se tratase de un colorido cuadro impresionista, en el centro del compacto núcleo de esta galaxia hay un gigantesco agujero negro del que salen unos poderosos chorros que liberan importantes cantidades de radiación.

Brillante y cercana

Pese a situarse a unos 11 millones de años luz de distancia, los astrónomos afirman que la galaxia está bastante cerca. No obstante, su relativa cercanía no es lo único que llama la atención. También se caracteriza por su intenso brillo que, para el disfrute de los aficionados, puede contemplarse desde el hemisferio Sur con la ayuda de unos binoculares.

Sin embargo, tan sólo el telescopio espacial Hubble permite disfrutar de los rasgos más especiales y característicos de Centaurus A. La privilegiada posición del telescopio brinda la oportunidad de ver las longitudes de onda ultravioletas que la atmosfera bloquea y que, lamentablemente, no se pueden ver desde la Tierra.

Fuente: El Mundo España
EA

El Ártico como jamás lo había visto

El Ártico como jamás lo había visto

Última actualización: Miércoles, 22 de junio de 2011



 ..La imagen que vemos arriba es el mapa más detallado generado hasta ahora del grosor de la capa de hielo en el Ártico.

El mapa fue creado a partir de datos obtenidos por el satélite Cryosat, el "explorador polar" lanzado el año pasado por la Agencia Espacial Europea.

Medir la extensión y profundidad del hielo ártico es necesario para determinar el impacto del calentamiento global. El ritmo de derretimiento de la masa helada en el verano viene superando las predicciones de varios modelos.

Radar de alta resolución

El grosor de la capa de hielo es un dato clave, pero sólo en forma reciente la ciencia cuenta con las herramientas adecuadas para verificar ese dato desde el espacio.
Masa de hielo

Medir el grosor del hielo es clave para calcular el total del volumen derretido.

"Algunos años el viento empuja masas de hielo flotante y puede parecer que ha habido un derretimiento cuando no es el caso", explicó a la BBC Duncan Wingham, uno de los investigadores a cargo de la misión Cryosat.

"Sólo cuando combinamos la información sobre la extensión con el grosor del hielo podemos calcular el volumen y ése es el dato central cuando se trata de determinar el derretimiento”.

Cryosat cuenta con uno de los radares de mayor resolución que jamás se hayan puesto en órbita.

El instrumento emite impulsos de microondas que rebotan tanto desde la parte superior de la capa helada como desde el agua debajo de ella en el caso de grietas.

Midiendo la diferencia de alturas entre estas dos superficies los investigadores pueden calcular el volumen total de la masa helada.

Variaciones

El profesor Wingham y su equipo están basados en el Centro de Observación Polar de University College, en Londres, donde han trabajado durante todo un año para traducir los registros del radar a mapas y datos que puedan ser utilizados por la comunidad científica.

"Estamos muy contentos con el primer mapa, pero necesitamos comparar las variaciones año a año"

Dra. Katharine Giles, University College, Londres

Los investigadores también compararon los datos de Cryosat con los obtenidos en otros estudios independientes, como el realizado por el Instituto Alemán Alfred Wegener con un avión que utilizaba rayos láser.

Este estudio consideró un área limitada, pero sus datos coincidieron con los de Cyrosat.

"Ahora estamos procesando el resto de los registros obtenidos por el satélite y la idea es estudiar los cambios en la capa de hielo. Estamos muy contentos con el primer mapa, pero necesitamos comparar las variaciones año a año", dijo a la BBC la Dra. Katharine Giles, integrante del equipo de University College.

Los científicos contaban hasta ahora con algunos datos sobre el grosor del hielo de sonares en submarinos o generaciones anteriores de radares, pero Cryosat es capaz de ver todo el Ártico, hasta dos grados del polo.

Antártida

Los datos de Cryosat también permitieron elaborar un modelo de la Antártida, en el que se muestra claramente la roca por debajo de la capa helada. Los investigadores esperan poder calcular el grosor del hielo en todo el continente.

La mission Cryosat estaba planeada originalmente hasta el 2013, pero los investigadores esperan que el satélite siga en uso hasta por lo menos 2017.

Para financiar esta extensión, los científicos deben lograr que los gobiernos europeos aprueben nuevos fondos en una cumbre de ministros que debatirá la investigación espacial. La reunión tendrá lugar en Italia el año próximo.