martes, 31 de mayo de 2011

La NASA anuncia resultados de un grandioso experimento sobre el espacio-tiempo

La NASA anuncia resultados de un grandioso experimento sobre el espacio-tiempo

 Mayo 4, 2011: Einstein tuvo razón de nuevo. En efecto, existe un vórtice en el espacio–tiempo alrededor de la Tierra y su forma coincide precisamente con las predicciones de la teoría de la gravitación de Einstein.


Estos hechos fueron confirmados por investigadores en una conferencia de prensa que tuvo lugar en la base de operaciones de la NASA, en la cual anunciaron los muy esperados resultados del satélite Gravity Probe B (Sonda de Gravedad B, en idioma español), o GP–B, por su sigla en idioma inglés.

"El espacio–tiempo alrededor de la Tierra está siendo distorsionado exactamente como lo predice la relatividad general", dice el físico Francis Everitt, de la Universidad de Stanford, quien es investigador principal de la misión Gravity Probe B.
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Concepto artístico de la sonda GP–B midiendo el espacio–tiempo curvo alrededor de la Tierra. [Más información].

"Este es un resultado grandioso", agrega Clifford Will, de la Universidad de Washington, en St. Louis. Experto en las teorías de Einstein, Will preside un panel independiente del Consejo Nacional de Investigaciones, el cual fue creado por la NASA en 1998 con el fin de monitorizar y revisar los resultados de la Gravity Probe B. "Algún día", predice, "esto formará parte de los libros de texto como uno de los experimentos clásicos en la historia de la física".

El tiempo y el espacio, según las teorías de la relatividad de Einstein, están entrelazados y forman un tejido de cuatro dimensiones que llamamos "espacio–tiempo". La masa de la Tierra crea una hendidura en este tejido, similar a lo que sucede cuando una persona pesada se sienta en el centro de una cama elástica. Según Einstein, la gravedad es simplemente el movimiento de los objetos que siguen las líneas curvas de la hendidura.

Si la Tierra se mantuviese estacionaria, ese sería el final de la historia. Pero la Tierra no se mantiene estacionaria. Nuestro planeta gira en torno a sí mismo, y ese giro debería torcer levemente la hendidura, jalándola hasta formar un remolino en cuatro dimensiones. Esto es lo que GP–B fue a investigar en 2004.

La idea que hay detrás del experimento es sencilla:

Colocar un giroscopio en órbita alrededor de la Tierra, con el eje de giro apuntando hacia alguna estrella distante, para que sirva como punto de referencia fijo. Debido a que está libre de fuerzas externas, el eje del giroscopio debería continuar apuntando hacia la estrella por siempre. Pero si el espacio está torcido, la dirección en la que apunta el eje del giroscopio debería cambiar con el paso del tiempo. Al registrar este cambio de dirección relativo a la estrella, sería posible medir las torceduras del espacio–tiempo.

Sin embargo, en la práctica, el experimento es absolutamente difícil de realizar.

http://ciencia.nasa.gov/media/medialibrary/2011/05/16/gyro_med.jpg

Uno de los giroscopios super esféricos de la Gravity Probe B. [Más información] Los cuatro giroscopios que se encuentran ubicados a bordo de la GP–B son las esferas más perfectas creadas por el hombre. Estas esferas de cuarzo y silicio fundidos miden 3,8 centímetros (1,5 pulgadas) de diámetro (el tamaño de una pelota de ping-pong) y nunca se desvían de ser esferas perfectas en más de 40 capas de átomos. Si los giroscopios no fuesen tan esféricos, sus ejes de giro se tambalearían incluso sin la intervención de los efectos de la relatividad.

Según ciertos cálculos, la torsión del espacio–tiempo alrededor de la Tierra debería hacer que los ejes de los giroscopios cambien apenas 0,041 segundos de arco al año. Un segundo de arco es la 1/3600va parte de un grado. Para poder medir este ángulo correctamente, la GP–B necesitaba contar con una fantástica precisión de 0,0005 segundos de arco. Esto es tan difícil como medir el grosor de una hoja de papel vista de costado desde una distancia de casi 161 kilómetros (100 millas).

"Los investigadores a cargo de la GP–B tuvieron que inventar tecnologías completamente nuevas para hacer que esto sea posible", agrega Will.

Ellos desarrollaron un satélite "libre de arrastre" que pudiese rozar las capas externas de la atmósfera de la Tierra sin perturbar a los giroscopios. Resolvieron el problema de impedir que el campo magnético de la Tierra penetre en el interior de la nave. Asimismo, inventaron un aparato capaz de medir el giro de un giroscopio sin tocarlo. Si desea obtener más información acerca de estas tecnologías, puede consultar la historia de Ciencia@NASA: "Un rincón donde todo es (casi) perfecto".

Realizar el experimento era un desafío excepcional. Pero después de un año de captura de datos y de casi cinco años de análisis, los investigadores de la GP–B parecen haberlo conseguido.

"Medimos una precesión geodésica de 6,600 más o menos 0,017 segundos de arco y un efecto de arrastre de marco de 0,039 más o menos 0,007 segundos de arco", informa Everitt.

Para los lectores que no son expertos en relatividad: La precesión geodésica es el bamboleo producido por la masa estática de la Tierra (la hendidura en el espacio-tiempo) y el efecto de arrastre de marco es el bamboleo debido al giro de la Tierra (la torcedura del espacio–tiempo). Ambos valores coinciden precisamente con las predicciones de Einstein.

"En la opinión del comité que presido, este esfuerzo fue verdaderamente heroico. Nos hemos quedado boquiabiertos", dice Will.

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Concepto artístico del espacio–tiempo alrededor de un agujero negro. Crédito de la imagen: Joe Bergeron, de la revista Sky & Telescope. Los resultados de la Gravity Probe B han dado a los físicos una renovada confianza en que las extrañas predicciones de la teoría de Einstein son, en verdad, correctas, y en que estas predicciones pueden por lo tanto ser aplicadas en otros casos. El tipo de vórtice de espacio–tiempo que existe alrededor de la Tierra es duplicado y ampliado en otros lugares del cosmos, como por ejemplo alrededor de masivas estrellas de neutrones, agujeros negros y núcleos activos de galaxias.

"Si uno intentara hacer girar un giroscopio en la severamente torcida región del espacio–tiempo alrededor de un agujero negro", dice Will, "no realizaría una precesión suavemente por una fracción de un grado. Se tambalearía de manera violenta e incluso podría voltearse".

En sistemas binarios de agujeros negros, esto es, donde un agujero negro orbita a otro, los agujeros negros mismos se encuentran girando y por lo tanto se comportan como giroscopios. ¡Imagínese un sistema de agujeros negros orbitándose mutuamente, tambaleándose de manera continua e incluso volteándose! Ese es el tipo de cosas que la relatividad general predice y que la GP–B confirma que en verdad pueden ocurrir.

El legado científico de la GP-B no se limita a la relatividad general. El proyecto también tocó la vida de cientos de científicos jóvenes:

"Debido a que el proyecto fue dirigido por una universidad, muchos estudiantes pudieron participar en él", dice Everitt. "Más de 86 tesis doctorales de Stanford y 14 de otras universidades fueron concedidas a estudiantes que trabajaron en el proyecto de la GP–B. También participaron varios cientos de estudiantes universitarios y 55 estudiantes de escuela secundaria e incluso la astronauta Sally Ride y el físico Eric Cornell, quien ganaría el premio Nobel".

El financiamiento de la NASA para la Gravity Probe B comenzó en el otoño de 1963. Eso quiere decir que Everitt y sus colegas han estado planeando, promocionando, construyendo, operando y analizando datos del experimento durante más de 47 años. Sin duda, es un esfuerzo descomunal.

¿Qué sigue?

Everitt recuerda un consejo que le dio su asesor de tesis Patrick M.S. Blackett, quien obtuvo el premio Nobel: "Si no puedes pensar en qué física investigar después, inventa una nueva tecnología y eso te llevará a una nueva física".

"Pues", dice Everitt, "inventamos 13 nuevas tecnologías para la Gravity Probe B. ¿Quién sabe a dónde nos llevarán?"

Después de todo, este podría ser sólo el comienzo de esta epopeya...

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Juan C. Toledo

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Juan C. Toledo

Más información

Gravity Probe B —página oficial (en idioma inglés)
Un rincón donde todo es (casi) perfecto —Ciencia@NASA

En busca del gravitomagnetismo —Ciencia@NASA

Mejor que una taza de café: Los planetas se alinean en el cielo de la mañana

Mejor que una taza de café: Los planetas se alinean en el cielo de la mañana Mayo 9, 2011: ¿Se ha despertado alguna vez al filo del amanecer y ha arrastrado los pies hasta la cocina en busca de su primera taza de café, todo para descubrir que no quedan granos de café?


La vida puede ser cruel en ciertas ocasiones.

Afortunadamente, esta semana no tendrá ese problema, pues habrá algo para ayudarlo a despertar que es incluso mejor que una taza de café. Cuatro grandes planetas se alinearán en el cielo de la mañana.

Haga clic sobre el café para ver un video sobre el Gran Espectáculo Matutino de Planetas, en mayo de 2011.



Mejor que una taza de café: Los planetas se alinean en el cielo de la mañana Mayo 9, 2011: ¿Se ha despertado alguna vez al filo del amanecer y ha arrastrado los pies hasta la cocina en busca de su primera taza de café, todo para descubrir que no quedan granos de café?


La vida puede ser cruel en ciertas ocasiones.

Afortunadamente, esta semana no tendrá ese problema, pues habrá algo para ayudarlo a despertar que es incluso mejor que una taza de café. Cuatro grandes planetas se alinearán en el cielo de la mañana.


Haga clic sobre el café para ver un video sobre el Gran Espectáculo Matutino de Planetas, en mayo de 2011.

Mire a través de cualquier ventana con orientación hacia el Este, alrededor de media hora antes del amanecer. Si tiene una vista del horizonte sin obstrucciones, podrá ver a Mercurio, a Venus, a Marte y a Júpiter agrupados, muy cerca uno del otro, en una región del cielo cuyo ancho es menor que 10°. Si lo deseara, podría ocultarlos a todos con su mano extendida. Pero no lo haga, la vista es demasiado buena.

La mejor mañana será la del 11 de mayo, cuando Venus y Júpiter se reúnan para formar una estrecha pareja separada solamente por 1/2°. (Ahora podrá ocultarlos usando un solo dedo.) Venus y Júpiter son tan brillantes que usted podría pensar que ha visto una supernova doble resplandeciendo a través del crepúsculo matutino. Pero no, simplemente estará viendo a los dos planetas más brillantes de nuestro propio sistema solar.

El video de ScienceCast sobre este evento contiene un mapa animado del cielo. Vigile a Venus en particular. Conforme el Sol se levante e inunde el cielo matutino de azul, la Diosa del Amor no se desvanecerá. De hecho, se puede avistar a Venus a plena luz del día, si se sabe dónde encontrarlo.

El 11 de mayo es sólo el comienzo. A lo largo del mes, el cuarteto de mundos cambiará su ubicación diariamente, produciendo de este modo distintas formas en el cielo antes del amanecer.

El 13 de mayo, por ejemplo, Mercurio, Venus y Júpiter formarán un brillante triángulo celeste, casi un triángulo equilátero. Será una lección de geometría antes del desayuno. El 20 de mayo, aparecerá un nuevo triángulo. En este caso, los vértices serán Marte, Venus y Mercurio. Consejo para la observación: Marte no es tan brillante como los demás. Quizás sea necesario utilizar binoculares como ayuda para encontrar y apreciar al planeta rojo bajo la luz del crepúsculo de la mañana.

El espectáculo llegará a su fin el 30 de mayo, cuando una exquisita Luna creciente se una a los cuatro planetas para el Gran Final: Cinco puntos de luz celestial que motean el cielo del Este al mismo tiempo.

¡Qué manera de iniciar el día!

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Juan C. Toledo

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Juan C. Toledo

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Video: El Gran Espectáculo Matutino de Planetas, en mayo de 2011 —de Science@NASA


NOTA DEL WEBMASTER: Este evento ya pasó,no se pudo publicar en su momento, por diversas circunstancias, el vídeo es interesante,veanlo

Científicos aficionados realizan descubrimientos increíbles

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 Científicos aficionados realizan descubrimientos increíbles

 Abril 22, 2011: "En algún lugar, algo increíble espera ser conocido", escribió Carl Sagan.


Y ahora usted puede ser quien lo descubra, gracias a Zooniverse (palabra en idioma inglés compuesta de Zoo: zoológico y Universe: universo), un sitio único en Internet para los ciudadanos interesados en la ciencia. Los voluntarios (o científicos aficionados) de Zooniverse, quienes se autodenominan "Zooites", están trabajando en un proyecto llamado Galaxy Zoo (palabra en idioma inglés compuesta de Galaxy: galaxia y Zoo: zoológico), clasificando imágenes de galaxias distantes fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA.¹

"Las personas no solamente son mejores que las computadoras para detectar las sutilezas que diferencian las galaxias, sino que pueden hacer cosas que las computadoras no pueden, como por ejemplo detectar cosas que parecen interesantes", explica Chris Lintott, quien es el director de Zooniverse, y astrónomo de la Universidad de Oxford.

Hanny van Arkel, una profesora holandesa que trabaja como voluntaria en el proyecto (o "Zooite", en idioma inglés), descubrió este extraño objeto verde flotando en su "sopa cósmica":



En esta imagen, el "Voorwerp" flota cerca de una galaxia espiral. Crédito: Telescopio Espacial Hubble, NASA/ESA (National Aeronautics and Space Administration/European Space Agency - Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio/Agencia Espacial Europea)

Cuando van Arkel notó este inusual objeto verdoso y subió la imagen en el foro Galaxy Zoo, ni siquiera los expertos sabían qué era.² Lo nombraron "Voorwep", que en idioma holandés significa "objeto".

Otro grupo de "Zooites" encontró "guisantes" verdes en su "sopa cósmica" y apodó a su grupo los "Peas-Corp" (o la corporación guisante, en idioma español).



Los guisantes resultaron ser pequeñas galaxias verdes, redondas, de aproximadamente una décima parte del tamaño de la Vía Láctea. Ahora se cree que éstas son las fábricas de estrellas más eficientes del universo, las cuales rápidamente forman enormes cantidades de estrellas. "Fue fácil encontrar 'guisantes' por computadora una vez que supimos que estaban allí, pero sin el factor humano nunca los hubiéramos notado", dice Lintott.





Estos "guisantes" son, en verdad, galaxias. Crédito: Carolin Cardamone y Sloan Digital Sky Survey (Exploración Digital del Espacio Sloan, en idioma español).

Lintott dio inicio a Zooniverse en el año 2007 con el fin de resolver un problema muy grande y único: "Tenía muchas galaxias en mis manos", explica él.



Asimismo, Lintott clasificó, según la forma, un millón de imágenes de galaxias tomadas por el programa Sloan Digital Sky Survey (Exploración Digital del Espacio Sloan, en idioma español). Primero, él hizo lo que cualquier científico que se precie hubiera hecho.



"Le pedí a un estudiante de posgrado que las clasificara".



El estudiante era bueno para eso, pero después de que catalogó 50.000 imágenes, era obvio que necesitaba ayuda –mucha ayuda– para clasificar las otras 950.000. La solución se le ocurrió a Lintott y al muy aliviado estudiante mientras estaban sentados en un bar.



"¿Por qué no pedir voluntarios?"



Zooniverse y su primer proyecto, Galaxy Zoo, habían nacido.





Involúcrese en ciencia real en el portal Zooniverse.

"Quedamos anonadados por la respuesta. Tuvimos tanto éxito que nuestro servidor colapsó durante la primera mañana".



Rápidamente resolvieron el problema del servidor y el proyecto prosiguió su marcha. Con el Telescopio Espacial Hubble, Galaxy Zoo lleva a los voluntarios más profundo que nunca hacia el cosmos. Y el equipo Zooniverse ha demostrado que las clasificaciones de los "Zooites" son tan buenas como aquellas hechas por astrónomos profesionales.



"Su contribuciones son extremadamente importantes", dice Lintott. "Ellos nos están ayudando a aprender cómo se forman y evolucionan las galaxias. Y toman su trabajo muy seriamente".



Pero eso no evita que tengan una sensación de aventura y de absoluta diversión mientras investigan.

"Hace poco tiempo, algunos 'Zooites' nos pidieron que los lleváramos en peregrinación al lugar donde había nacido Zooniverse. ¡Hubo una gran celebración en el bar aquella noche!"³

Después de que Galaxy Zoo estuvo en marcha, científicos comenzaron a acercarse a Lintott en conferencias para pedirle ayuda. "Ellos se dieron que cuenta de que habíamos encontrado una manera genial de clasificar muchos datos rápidamente".

Ahora, Zooniverse ofrece diversos proyectos de "ciencia ciudadana", entre los cuales se incluyen tres proyectos más en los que se utiliza información proporcionada por la NASA. Los voluntarios de Moon Zoo (palabra en idioma inglés compuesta de Moon: Luna y Zoo: zoológico) usan datos proporcionados por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (Lunar Reconnaissance Orbiter o LRO, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, para contar cráteres, ayudando de este modo a escribir la historia de la Luna. Participantes del proyecto Vía Láctea rastrean imágenes infrarrojas reunidas en dos sondeos de regiones interiores de la Vía Láctea llevados a cabo por el Telescopio Espacial Spitzer, de la NASA. Ellos colaboran con los astrónomos para catalogar características intrigantes, confeccionar mapas de nuestra galaxia y planear futuras investigaciones. Los cazadores de planetas de Zooniverse ayudan al telescopio Kepler, de la NASA, a encontrar estrellas que podrían albergar planetas.

"Me encantaría confirmar uno de sus descubrimientos y poder enviar un correo electrónico a alguien diciendo: '¡Usted ha encontrado un planeta!'"

Ahora, por favor disculpe a esta escritora. Tiene que realizar una cacería de planetas

Créditos y Contactos

Autor: Dauna Coulter

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Sol Gil

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Sol Gil

Más información

Para conocer más sobre Zooniverse, visite: http://www.zooniverse.org/
 (en idioma inglés).

Notas de pie de página:

(1) En etapas más tempranas del proyecto, los voluntarios clasificaron imágenes de otros telescopios, como las del programa Sloan Digital Sky Survey (Exploración Digital del Espacio Sloan, en idioma español).

(2) Investigadores llevaron a cabo el seguimiento de observaciones del "Voorwerp" realizadas con telescopio. De acuerdo con un comunicado de prensa de la Sociedad Estadounidense de Astronomía (American Astronomical Society o AAS, por su sigla en idioma inglés): "Uno de los objetos espaciales más extraños que se han visto está siendo escrutiñado por la visión penetrante del Telescopio Espacial Hubble, de la NASA/ESA. Una misteriosa gota verde brillante de gas está flotando en el espacio cerca de una galaxia espiral. El telescopio Hubble descubrió delicados filamentos de gas y un puñado de cúmulos de estrellas jóvenes en el gigante objeto, el cual tiene el tamaño de la Vía Láctea. Las revelaciones del Hubble constituyen los descubrimientos más recientes realizados en una investigación actual del 'Voorwerp de Hanny' (el Objeto de Hanny). ...En la imagen más nítida que se ha obtenido del 'Voorwerp de Hanny', hasta el momento, la Cámara de Campo Amplio 3 del telescopio Hubble y la Cámara Avanzada para Sondeos han descubierto la formación de estrellas en una región del objeto verde frente a la galaxia espiral IC 2497 (un brilloso y energético objeto que obtiene energía de un agujero negro)".

(3) Los comentarios del blog (bitácora) de Zooniverse son otro indicador del algunas veces divertido acercamiento de los voluntarios: "Cuando estoy en @galaxyzoo me gusta simular que soy una deidad vengativa, descartando galaxias... ¿Eso está mal?"

Ciencias espaciales → Meteoros del Cometa Halley

Ciencias espaciales → Meteoros del Cometa Halley

 Meteoros del Cometa Halley Abril 27, 2011: ¿Buscando aventuras? Levántese muy temprano por la mañana de este 6 de mayo y diríjase al campo, lejos de las luces de la ciudad. No estará solo. Los pajarillos estarán ya despiertos y cantando algunas coplas sobre el amanecer que llega y, desde luego, sobre la lluvia de meteoros eta Acuáridas.


Las eta Acuáridas se ven mejor desde el hemisferio sur del planeta, pero siempre tienen algo especial para ofrecer sin importar dónde usted viva: "Cada meteoro eta Acuárida es un trocito del Cometa Halley que hace una caída en picada suicida en nuestra atmósfera", explica Bill Cooke, un astrónomo de la NASA. "Muchas personas nunca han visto este famoso cometa pero, en la mañana del 6 de mayo, podrán observar cómo algunos de sus remanentes dibujan trazas encendidas en el cielo".



Haga clic en la imagen para ver un video ScienceCast (en idioma inglés) sobre la lluvia de meteoros eta Acuáridas.

Mensajero de épocas tempranas del universo, el Cometa Halley completa una órbita alrededor del Sol cada 76 años. Cada vez que pasa cerca del Sol, el intenso calor solar evapora aproximadamente 6 metros de hielo y rocas del núcleo del cometa. Las partículas residuales de este proceso, cada una del tamaño aproximado de un grano de arena, se esparcen a lo largo de la órbita del cometa, llenándola así de minúsculos meteoroides.

"Aunque el Cometa Halley se encuentra por el momento en las profundidades del sistema solar exterior, y no regresará a la Tierra hasta el año 2061, nos deleita con una lluvia de meteoros dos veces por año, cuando nuestro planeta pasa por la nube de residuos", dice Cooke. "En mayo tendremos la lluvia de meteoros eta Acuáridas, y en octubre tendremos la lluvia de meteoros Oriónidas".

Y además hay algo especialmente significativo acerca de la lluvia de meteoros eta Acuáridas de 2011.

"Esta es su oportunidad del año para ver a los meteoros cruzar el cielo sin que el molesto brillo de la Luna los atenúe".

Una delgada luna creciente se ocultará tras el horizonte en las primeras horas de la noche anterior, dejando de este modo un lienzo oscuro para cuando ocurra el despliegue. Los madrugadores están de suerte, ya que la mejor vista se dará una o dos horas antes del amanecer. Recuéstese donde pueda ver la mayor expansión de cielo posible para poder captar más meteoros con su visión periférica. Mire hacia arriba, en la oscuridad, y relájese.

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/27apr_eta/
Una cámara para detectar meteoros brillantes (bolas de fuego) en el Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA, captó el vuelo de este meteoro eta Acuárida en mayo de 2009. [Videos (en idioma inglés): formato avi, formato Quicktime]

El radiante de la lluvia de meteoros eta Acuáridas está en la constelación de Acuario: ver un diagrama. Pero usted no necesita mirar hacia el radiante para ver los meteoros.

"Los meteoros pueden aparecer en cualquier parte del cielo", dice Cooke. "De hecho, las colas de sus trazas tienden a apuntar hacia el radiante. De modo que si se mira en esa dirección, las trazas de los meteoros pueden parecer algo gruesas y cortas. Se verán mucho más largas aquellas trazas de los meteoros que se alejen de nuestra vista que las de aquellos que vengan hacia nosotros".

Usted no necesitará usar binoculares o un telescopio para observar los meteoros eta Acuáridas. El campo de visión del ojo desnudo es usualmente ideal para ver meteoros, los cuales de vez en cuando dejan trazas que abarcan más de 45 grados a través del firmamento.

"Los meteoros eta Acuáridas son rápidos, con velocidades de 66 km/s (¡238.200 km/h o 148.000 millas/hora!) y, a menudo, dibujan largas trazas en el cielo, que en ocasiones dejan residuos brillantes y persistentes. En el hemisferio norte, dependiendo de la latitud en que usted se encuentre (cuanto más cerca del ecuador, mejor), podrá ver entre 10 y 40 meteoros antes del amanecer.

Recuerde llevar una silla reclinable, o una manta para recostarse, y tal vez sea bueno llevar también un termo con café caliente. Despues de todo, ¡usted estará despierto muy temprano! El aire nocturno de la primavera (que se vive ahora en el hemisferio boreal) puede ser húmedo y frío, así que traiga otra manta (o mejor aún, un enorme y lanudo perro) tanto para cobijarse como para estar acompañado. Los Golden Retriever resultan ideales para la ocasión.

Le aseguramos que será una experiencia memorable. La brisa nocturna acariciando sus mejillas, el aroma del café caliente en el aire de la madrugada, un coro cada vez más intenso de cantos de aves que acompañan su espectáculo de luz personal —y su más grande admirador a su lado. El evento no puede ser mejor.

Créditos y Contactos

Autor: Dauna Coulter

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Carlos Román Zúñiga

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Carlos Román Zúñiga

Más información

EL día 5 de mayo, un panel de expertos en meteoros, de la NASA, serán anfitriones de un chat vespertino por la red, de 2 a 3 de la tarde (hora del Centro), así como de un chat "de toda la noche", el cual tendrá lugar desde las 10 de la noche del día 5 hasta las 4 de la madrugada del día 6 (hora del Centro, ambos serán en idioma inglés). ¡Prepárese para ayudar a la NASA a observar el firmamento! Únase a los debates en vivo sobre la lluvia de meteoros —¡originados por el Cometa Halley!— y sobre todos los temas relacionados a los meteoros. Para conocer más detalles, consulte por favor el siguiente enlace: http://www.nasa.gov/connect/chat/aquarids2011.html

Nota del traductor: Tanto en español como en inglés, las palabras "meteoro", "meteorito" y "meteoroide" significan cosas diferentes. Algunos textos los utilizan de manera indistinta, lo cual es incorrecto. Un "meteoroide" es una partícula o roca interplanetaria usualmente pequeña, como aquellas que forman los residuos de las colas de los cometas. Cuando un meteoroide ingresa en la atmósfera, y se incendia, dejando así una traza brillante, se lo llama "meteoro" (aunque también se usa la palabra "meteoro" para nombrar algunos otros fenómenos naturales luminosos en la atmósfera). Eventualmente, un pequeño trozo de material del meteoro sobrevive hasta llegar al suelo terrestre y, en ese caso, tenemos un "meteorito". Usualmente, para que se forme un meteorito, el meteoroide que le da origen es por lo general grande y, en ese caso, es preferible usar el término "asteroide", en vez de "meteoroide". Otra palabra relacionada, que en la actualidad está casi en desuso, es "aerolito", la cual también refiere a una roca interplanetaria que ingresa en la atmósfera.

Lluvia de cristales verdes en una estrella

Lluvia de cristales verdes en una estrella

cristales-verdes



El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha detectado una lluvia de pequeños cristales de color verde de un mineral llamado olivina en una estrella en estado embrionario llamada HOPS-68, situada en la constelación de Orión. Es la primera vez que estos cristales se observan en las polvorientas nubes de gas que colapsan alrededor de estrellas en formación. “Hacen falta temperaturas tan altas como las de la lava para formar estos cristales”, explica Tom Megeath, de la Universidad de Toledo en Ohio (EE UU), coautor del estudio que publica la revista Astrophysical Journal Letters. Megeath y sus colegas sugieren que “los cristales se formaron cerca de la superficie de la estrella en formación” y luego fueron transportados hasta el interior de la nube, donde las temperaturas son más frías, a través de chorros de gas disparados desde la estrella emergente. “Finalmente, cayeron de nuevo como centellas”, añade.

Los cristales se encuentran en forma de forsterita y pertenecen a la familia olivina de minerales de silicato. Están en todas partes, desde una piedra preciosa hasta las playas de arena verde de Hawaii, o incluso en remotas galaxias. Además, las misiones Deep Impact y Stardust de la NASA detectaron estos mismos cristales en cometas.

El descubrimiento podría explicar por qué los cometas, que se forman en las frías fronteras de nuestro sistema solar, contienen el mismo tipo de cristales. Los cometas nacen en regiones donde el agua se congela, mucho más frías que la temperatura necesaria para formar estos cristales. Los científicos sospechan ahora que en el joven sistema solar algunos materiales formados cerca del Sol, como los cristales, pudieron migrar a las regiones exteriores impulsados por chorros de que emergían del astro.

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha detectado una lluvia de pequeños cristales de color verde de un mineral llamado olivina en una estrella en estado embrionario llamada HOPS-68, situada en la constelación de Orión. Es la primera vez que estos cristales se observan en las polvorientas nubes de gas que colapsan alrededor de estrellas en formación. “Hacen falta temperaturas tan altas como las de la lava para formar estos cristales”, explica Tom Megeath, de la Universidad de Toledo en Ohio (EE UU), coautor del estudio que publica la revista Astrophysical Journal Letters. Megeath y sus colegas sugieren que “los cristales se formaron cerca de la superficie de la estrella en formación” y luego fueron transportados hasta el interior de la nube, donde las temperaturas son más frías, a través de chorros de gas disparados desde la estrella emergente. “Finalmente, cayeron de nuevo como centellas”, añade.

Los cristales se encuentran en forma de forsterita y pertenecen a la familia olivina de minerales de silicato. Están en todas partes, desde una piedra preciosa hasta las playas de arena verde de Hawaii, o incluso en remotas galaxias. Además, las misiones Deep Impact y Stardust de la NASA detectaron estos mismos cristales en cometas.

El descubrimiento podría explicar por qué los cometas, que se forman en las frías fronteras de nuestro sistema solar, contienen el mismo tipo de cristales. Los cometas nacen en regiones donde el agua se congela, mucho más frías que la temperatura necesaria para formar estos cristales. Los científicos sospechan ahora que en el joven sistema solar algunos materiales formados cerca del Sol, como los cristales, pudieron migrar a las regiones exteriores impulsados por chorros de que emergían del astro.

BBC Mundo - Video y Fotos - En fotos: el último viaje del Endeavour

BBC Mundo - Video y Fotos - En fotos: el último viaje del Endeavour

lunes, 30 de mayo de 2011

El telescopio espacial Fermi capta súper llamaradas en la nebulosa de Cáncer

El telescopio espacial Fermi capta súper llamaradas en la nebulosa de Cáncer

El telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA captó una enorme llamarada cinco veces más poderosa que todas las vistas previamente en el remanente de la supernova de la nebulosa de Cáncer que duró seis días.

Por Editor EA en Mayo 12, 2011

Las observaciones se hicieron el 12 de abril y el satélite italiano AGILE las corroboró, al detectar una llamarada 30 veces más energética que las que normalmente emite la nebulosa.

El 16 de abril se captó otra explosión, pero en un par de días la inusual actividad finalizó, informó el Centro Espacial Goddar de la agencia espacial estadounidense en su página de Internet
"Estas súper llamaradas son las explosiones más intensas que hemos detectado hasta la fecha. Son eventos totalmente azarosos. Creemos que su origen se deben a reordenamientos súbitos en el campo magnético de la nebulosa, no muy cerca de los neutrones de la estrella, pero en realidad aún es un misterio que es lo que ocurre ahí", dijo Alice Harding del Centro Espacial Goddard.


Los astrofísicos creen que las emisiones de alta energía de Cáncer son resultado de un proceso físico que aprovecha la rápida rotación del neutrón de la estrella. Suponen que las llamaradas surgen dentro del neutrón de la nebulosa cada tercio de un año luz, pero los esfuerzos por localizarlos con mayor precisión aún no se han concretado.


La nebulosa se localiza a 6 mil 500 años luz de la constelación de Tauro y se expande dentro de una nube de gas que alguna vez fue el núcleo de la estrella que ahora se compone por neutrones superdensos que giran 30 veces por segundo,

Con cada rotación, la estrella genera intensos haces de radiación hacia la Tierra que producen emisiones pulsadas de neutrones, también conocidos como pulsares.

Además de los pulsares, los astrofísicos creían que la nebulosa de Cáncer fue una fuente constante de radiación de alta energía, pero en enero de este año se comenzaron a detectar cambios en la longitud de onda de los haces.

"La nebulosa de Cáncer también produce radiación de alta energía variable, que nosotros ahora podemos apreciar", dijo Rolf Buehler, miembro del equipo Fermi Large Area Telescope (LAT) del Instituto Kavli for Particle Astrophysics and Cosmology de la Universidad Stanford.


Desde 2009 el telescopio Fermi y el satélite AGILE de la agencia espacial italiana han detectado llamaradas de rayos gama mayores a 100 millones de eV, para comparar la luz visible emite una energía entre 2 a 3 eV, indicó la NASA.
Con las observaciones los astrofísicos han logrado prever con mayor exactitud la actividad en la nebulosa, aunque faltan detalles para comprender la naturaleza de este cuerpo celeste
Fuente: Yahoo



EA

http://informe21.com/nasa/telescopio-espacial-fermi-capta-super-llamaradas-nebulosa-cancer

Madrugada de mañana miércoles ofrecerá alineación planetaria con la tierra

Ciencias 10 / May / 2011 6:03 pm  Madrugada de mañana miércoles ofrecerá alineación planetaria con la tierra


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imagen referencial, captura de StellariumCaracas, 10 May. AVN .- Durante la madrugada del miércoles 11 de mayo, las personas que contemplen el cielo podrán observar la “reunión celeste” de los planetas Venus, Júpiter, Mercurio y Marte, sobre la constelación de “Los Peces”, los cuales se alinean con la Tierra de manera casi perfecta, de forma rasante, cerca del Sol.


El coordinador astronómico de la Fundación Centro de Investigaciones de Astronomía “Francisco J. Duarte” (Cida), Enrique Torres, informó que en la madrugada del miércoles el par de planetas Venus y Júpiter, se encuentraran a la menor distancia angular aparente uno del otro, aproximadamente medio grado, es decir el tamaño de la Luna entre ellos, refirió una nota de prensa


Invitó a la población venezolana, que quiera disfrutar de la atractiva conjunción planetaria, a madrugar a partir de las 4:30 am a observar desde un lugar seguro, a fin de observar el horizonte hacia el oriente con la menor cantidad de obstáculos posibles.
Torres indicó que se podrá ver saliendo por el oriente el planeta Júpiter que por estos meses se encuentra casi al lado opuesto del Sol a una distancia de aproximada de 876 millones de kilómetros, pero sin embargo, brilla notablemente debido a su gran tamaño, en éste cabrían 1400 veces nuestra Tierra.

El coordinador astronómico sugirió, a los interesados de este suceso planetario, que dispongan de binoculares o de una buena cámara fotográfica para observar y registrar el eventoAsimismo, agregó que “casi al mismo tiempo aparecerá Venus con un notable brillo blanquecino muy intenso. Se encuentra casi formando un ángulo rectángulo con el Sol, pero desde la Tierra lo vemos pegadito a Júpiter a pesar de encontrarse realmente a una distancia de 654 millones de kilómetros entre ellos y a 222 millones de kilómetros de nosotros”.


Minutos después aparecerá el diminuto Mercurio, que por estos días se encuentra a su mayor distancia angular del Sol, que lo hace mejor visible; y por último y un poco más hacia la izquierda (norte) se verá el planeta Marte cerca de las 5:00 am., cuyo color rojizo será apreciable a pesar de la claridad del amanecer.


Igualmente, el coordinador astronómico sugirió, a los interesados de este suceso planetario, que dispongan de binoculares o de una buena cámara fotográfica a observar, y registrar si es posible el evento astronómico.


Para todos aquellos que deseen aprender Astronomía y hacer seguimientos de planetas y estrellas se les recomienda fuertemente instalar programas como Stellarium o Celestia, ambos son excelentes, gratuitos y fáciles de instalar.
Stellarium puede descargarse desde aquí ( disponible para MAC, PC y Linux
y Celestia desde aquí


Nota: esto estaba publicado  y apareció cono borrador, es noticia vieja,disculpen

http://www.noticias24.com/tecnologia/noticia/7847/madrugada-de-manana-miercoles-ofrecera-alineacion-planetaria-con-la-tierra/

Científicos proponen un modelo que explica la formación de planetas extrasolares

Científicos proponen un modelo que explica la formación de planetas extrasolares


Alrededor del 25 por ciento de esos planetas extrasolares mantienen una órbita retrógrada respecto al giro de su estrella madre, un fenómeno que contradice la teoría estándar que explica la formación planetaria, según la cuál un planeta debe girar en la misma dirección que su estrella, tal y como ocurre en nuestro sistema solar. En el último número de la revista Nature, el equipo encabezado por la astrofísica Smadar Naoz detalla un modelo que da cuenta de todas las propiedades de los "Júpiter calientes" conocidos, algo que hasta ahora no se había logrado.

Por Editor DJ en Mayo 11, 2011
Los modelos existentes hasta la fecha describían cómo una estrella binaria distante puede producir inclinaciones en la órbita de los "Júpiter calientes", pero no detallaban cómo se pueden generar órbitas retrógradas respecto al momento angular total del sistema.
Este tipo de exoplanetas orbitan a una distancia 100 veces más próxima a su estrella madre de lo que lo hace Júpiter, y en algunos casos su trayectoria no está alineada con el eje de rotación de su estrella.
El análisis de los científicos concluye que, en un sistema solar con varios planetas, el momento angular del más cercano a su estrella no tiene que ser constante, y puede eventualmente ser retrógrado. EFE


http://informe21.com/tecnologia/cientificos-proponen-modelo-explica-formacion-planetas-extrasolares

Capta la NASA los cometas más impactantes del Sistema solar (Fotos)

Capta la NASA los cometas más impactantes del Sistema solar (Fotos)










Las luces de la Tierra vistas desde el espacio, un atardecer en Marte o las llamaradas solares son algunas de las fotos más bellas que han capturado los astrónomos. Ahora están disponibles en una web.
Por abc.es en Mayo 9, 2011
La NASA ha puesto a disposición del público una nueva colección de imágenes de nuestro Sistema solar y de los lugares en la Tierra donde los científicos llevan a cabo importantes investigaciones en el campo de la astrobiología. Las fotografías son realmente espectaculares. Entre ellas puede contemplarse un atardecer en Marte, la forma de una llamarada solar, las luces de las ciudades de la Tierra desde el espacio o un asteroide, tan de cerca, que parece que podríamos tocarlo con nuestras propias manos. Todas las instantáneas pueden verse aquí.

La colección de imágenes, llamada «De la Tierra al Sistema Solar» o FETTSS, muestra «la emoción de la exploración planetaria», según la NASA, y es útil para comprender el origen y evolución del Sistema Solar y la búsqueda de vida en otros planetas. Las imágenes pueden ser descargadas y aparecen con un breve texto que las identifica.
Investigación sin precedentes
La web es una colaboración entre el Ames Research Center de la NASA, el Instituto de Astrobiología en Moffett Field, California, y el Observatorio Astrofísico Smithsoniano en Cambridge, Massachusetts. La colección de imágenes ha sido lanzada para celebrar el «Año del Sistema Solar», un tiempo en el que la investigación planetaria se está desarrollando sin precedentes.

http://informe21.com/sistema-solar/capta-nasa-los-cometas-mas-impactantes-del-sistema-solar hacer click para ver las fotos

Un asteroide persigue a la Tierra hace 250.000 años, según astrónomos de Irlanda del Norte

Un asteroide persigue a la Tierra hace 250.000 años, según astrónomos de Irlanda del Norte

Astrónomos del Observatorio de Armagh de Irlanda del Norte han encontrado que un asteroide recientemente descubierto ha estado siguiendo a la Tierra en su movimiento alrededor del Sol durante al menos los últimos 250.000 años, y puede estar íntimamente relacionado con el origen de nuestro planeta. Su trabajo aparece en un artículo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
El asteroide llamó primero la atención de estos científicos, Apostolos 'Tolis' Christou y David Asher, dos meses después de haber sido encontrado por el satélite infrarrojo WISE. "Su distancia media al Sol es idéntica a la de la Tierra", dice el Dr. Christou, "pero lo que realmente me impresionó lo similar que su órbita era a la de la Tierra".


La mayoría de asteroides cercanos a la Tierra tienen órbitas muy excéntricas, en forma de huevo, y recorren órbitas en el sistema solar interuir. Pero el nuevo objeto, denominado 2010 SO16, es diferente. Su órbita es casi circular, de modo que no puede acercarse a cualquier otro planeta del sistema solar, excepto la Tierra".


http://informe21.com/asteroides/asteroide-persigue-tierra-hace-250000-anos-segun-astronomos-irlanda-del-norte

Inusual cometa causa histeria colectiva en Internet

Ciencias 09 / May / 2011 10:01 pm

Inusual cometa causa histeria colectiva en Internet









imagen: Punto más cercano a la Tierra del cometa Elenin en su paso por el sistema solar interior. Cortesía NASA(Caracas, 09 may – Noticias24) En diciembre del año pasado el astrónomo ruso Leonid Elenin descubrió un cometa que quedó registrado como C/2010 X1 (Elenin). Las siglas corresponden al código moderno del cuerpo astral para su seguimiento, y honrando la centenaria tradición se le asignó como nombre “común” el de su descubridor Elenin. Poco sabía este humilde astrónomo ruso que su cometa sería la fuente de una histeria de masas en la internet.



El núcleo del pequeño cometa tiende un tamaño aproximado de 4 a 7 kilómetros compuesto de polvo y gases congelados los cuales se vaporizan al acercarse al sol y dan origen a la cola cometaria (denominada “coma” por los astrónomos). Se cree que pasará a aproximadamente 0,23 unidades astronómicas de la tierra, es decir a 100 veces la órbita lunar o la distancia que nos separa de venus.



Este cometa pareciera presentar una forma un poco extraña y es posible que este arrastrando un racimo de materia cercano al núcleo (posiblemente desechos del propio cometa) el cual no han podido ser estudiado en detalle debido a la lejanía a la que se encuentra el objeto. Este cometa es, en palabras de su descubridor: “es un cometa bastante interesante, pero común”.









Cometa C/2010X1 (elenin) Foto: Leonid Elenin

Sin embargo esto no ha impedido a los fanáticos del armagedón y las teorías conspirativas hayan difundido en la red locuras tales como que se trata del planeta Nibiru (de la mitología y astronomía babilonia) y que el nombre del cometa no es más que un acrónimo de “Extintion Level Event NIburu November” (evento de nivel de extinción Niburu noviembre y han exigido que el astrónomo publique su pasaporte para constatar que es una persona real.



Hay otros que dicen que se trata de una enana marrón que causará terribles tragedias y la inversión del polo norte magnético. Pero la tapa del frasco se la lleva el director de Investigaciones Astronómicas de la provincia argentina de Misiones, Sergio Toscano quien afirma (de acuerdo a Russia Today) que:



“Detrás del cometa, descubierto en diciembre del año pasado, los científicos chinos aseguran que viene algo que ellos llamaron ‘cluster’, que significa cúmulo globular o tal vez nave extraterrestre”. El astrónomo dijo que hace unos 90 días los científicos chinos comenzaron a detectar que el cuerpo oscuro “parece ser que procede de una civilización extraterrestre”.



Sin embargo una búsqueda en profundidad de la página web de la agencia espacial China y las publicaciones científicas chinas no revela ningún dato o insinuación al respecto.



Este cometa es tan insignificante que las únicas notas que se pueden conseguir acerca de él en los medios “serios” se refieren a la histeria colectiva que ha causado en la web sin fundamento alguno.

Lic. Olaf Ilzins / Noticias24
BBC Ciencia

Última actualización: Viernes, 29 de abril de 2011
Espectrómetro Magnético Alfa en estación Espacial Internacional
La máquina de siete toneladas quedará instalada sobre la Estación Espacial Internacional.
Involucra una complicada máquina de siete toneladas, que parte en el transbordador Endeavour este viernes rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI).

AMS-02

El Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02, por sus siglas en inglés) es también el más caro en la historia de la conquista espacial ya que está valorado en US$2.000 millones, aunque nadie sabe a ciencia cierta cuánto costó.

El aparato de 7.000 kilos se asentará sobre la EEI e intentará realizar un amplio estudio de los rayos cósmicos, es decir, de las tormentas de partículas de alta energía (en su mayor parte protones y núcleos de helio) que vienen en nuestra dirección desde estrellas que han hecho explosión, agujeros negros y otros exóticos rincones del universo.

Al analizar la naturaleza de estas partículas, el AMS promete notables descubrimientos sobre la forma en que está constituido el universo.

Existe la probabilidad de que encuentre antimateria, el espejo de la materia de la que todos estamos hechos; e incluso de que identifique la misteriosa "materia oscura", que los científicos dicen que consituye una parte mayor de la masa del cosmos que toda la materia que observamos a través de los telescopios.

El profesor Sam Ting, creador del proyecto y Premio Nobel de Física en 1976, aseguró que en último término, los esfuerzos del AMS están destinados a encontrar objetos que nos remezcan: "Explorar lo desconocido, buscar los fenómenos que existen en la naturaleza pero que no tenemos ni los instrumentos ni la imaginación para encontrar", afirmó.

La máquina y su propósito

17 años pasaron entre el diseño del AMS-02 y su llegada a la plataforma de lanzamiento.

El AMS lleva un magneto, uno enorme. Éste se utiliza para torcer las partículas que pasan a través de la máquina.

La manera en que se tuercen revela su carga, una propiedad fundamental que, junto a la información sobre la masa de las partículas, su velocidad y energía, reunida a partir de un conjunto de detectores, le dice a los científicos a qué se están enfrentando.

En la abrumadora mayoría de los casos, lo que se observa se tratará de un aburrido protón.

Pero hay grandes posibilidades de que aparezca algún impresionante tipo de materia que no se ha visto nunca.



La esperanza previa similar viene de un viaje espacial de diez días de un transbordador, en 1998, cuando una máquina menos sofisticada registró impactos de un tipo de materia compuesta de una mezcla de partículas elementales diferentes de aquellas que componen la materia normal: se le llamó el "strangelet".

Cosmos asimétricoUna de las búsquedas clave del AMS tiene que ver con dilucidar el espinoso asunto de la antimateria.

De acuerdo con la teoría, por cada partícula básica de materia, existe una antipartícula con la misma masa pero con la carga eléctrica opuesta.

Por ejemplo, el electrón, de carga eléctrica negativa, tiene una antipartícula de carga positiva llamada positrón.

Los físicos creen que el Big Bang debería haber producido cantidades de materia y antimateria iguales. Sin embargo, cuando examinamos nuestra galaxia, y más allá de ella, todo lo que vemos es materia. ¿Dónde se fue la antimateria?

Sin embargo, esta asimetría no es compatible con otras observaciones experimentales, de manera que establecer si la antimateria existe o no, es un asunto de urgencia para los físicos de hoy.

El profesor Ting afirma que la detección de un solo núcleo de antihelio, por ejemplo, proporcionaría buena evidencia de la existencia de grandes cantidades de antimateria en alguna parte del universo.

"Imaginemos que está lloviendo sobre Londres, una cosa muy frecuente, y, de pronto, cae una gota que es roja. Queremos atraparla sin vacilación alguna. Este experimento tiene la capacidad para hacerlo"

Roberto Battiston, profesor de física en la Universidad de Perugia y participante en el experimento

El gran tamaño del experimento, con tantas capas de repetitivos detectores de precisión tiene como objetivo tratar de dilucidar la existencia de antimateria hasta la edad del universo observable.

"Podemos diferenciar estas partículas, antihelio, anticarbono, de miles de millones de partículas comunes y corrientes", señala el profesor Ting.

Su colega en el experimento, Roberto Battiston, profesor de física en la Universidad de Perugia (Italia) describe la sensitividad necesaria para el experimento con una analogía.

"Imaginemos que está lloviendo sobre Londres, una cosa muy frecuente, y, de pronto, cae una gota que es roja. Queremos atraparla sin vacilación alguna. Este experimento tiene la capacidad para hacerlo", le dijo a la BBC.

Responsabilidad con la cienciaAunque viajara a lomo del transbordador espacial Endeavour y lo instalarán en la EEI, el proyecto no es de la Nasa.

La agencia es sólo un facilitador. El patrocinador es el Departamento de Energía de Estados Unidos, mientras que la conducción está a cargo del Massachusetts Institute for Technology, el que lidera un equipo de unos 600 investigadores, de 60 insituicones pertenecientes a 16 naciones.

Los fondos para el proyecto provienen del Congreso de Estados Unidos.

"Vamos a reunir información a una velocidad de siete gigabits por segundo", explicó Trent Martin, el gestor de proyectos de la Nasa designado para asesorar la colaboración.



Mientras tanto, para el profesor Ting no hay apuro en hacer ningún anuncio: "Es muy importante que lo hagamos de manera correcta, ya que de otra manera es cierto que vamos a alterar la dirección de la ciencia. Nuestra única obligación es garantizar que el instrumento sea el correcto y que lo que uno consigue es verdadero".

domingo, 29 de mayo de 2011

El papa Benedicto XVI habló con la tripulación de la ISS

El papa Benedicto XVI habló con la tripulación de la ISS
ISS crew makes inflight call to Pope Benedict XVI

23 mayo 2011

Por primera vez en la historia, el Papa habló con la tripulación de la Estación Espacial Internacional. Benedicto XVI conversó 20 minutos con los astronautas a bordo de la ISS el pasado sábado por la tarde.

Los 12 astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) conectaron en directo con la sala Foconi de la Biblioteca Vaticana el sábado 21 de mayo a las 13:11 CEST (11:11 GMT).

Tras comprobar el estado de la conexión, el Director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA, Thomas Reiter, cedió el micrófono a Enrico Saggese, Presidente de la Agencia Espacial Italiana (ASI), quién presentó al comandante de la Estación, Dmitri Kondratyev, al Papa.
His Holiness Benedict XVI talking with the astronauts
El papa Benedicto XVI habla con los astronautas

A continuación, Kondratyev y Mark Kelly, comandante del trasbordador espacial Endeavour, presentaron a los miembros de sus respectivas tripulaciones.

El Papa habló sobre la importancia de la ciencia y de la exploración espacial, haciendo especial énfasis en la protección del medio ambiente. Tras un breve discurso, Benedicto XVI preguntó a los astronautas por su trabajo en el espacio y por su visión del mundo y la paz mundial, señalando el hecho que desde el espacio no se ven fronteras en la Tierra. Benedicto XVI destacó el papel de los astronautas como modelos a seguir por los jóvenes de hoy en día.

Tras intercambiar unas palabras con el Papa, Roberto Vittori le mostró una medalla que el Pontífice le había entregado antes de comenzar su misión, y se la pasó flotando a su compañero Paolo Nespoli, que la traerá de regreso a la Tierra mañana martes por la mañana.

Antes de finalizar, el Papa se dirigió a Paolo en italiano, transmitiéndole sus condolencias por la reciente pérdida de su madre.

Paul VI watching Apollo 11 landing to Moon
Pablo VI viendo el alunizaje del Apolo XI

El Vaticano y el espacio

El papa Benedicto XVI ha mostrado un gran interés por la astronomía y por la ciencia en general. En 2009, durante el Año Internacional de la Astronomía, el Papa declaró que nuestra época “se encuentra en los umbrales de grandes descubrimientos científicos”.

“¿Quién puede negar – se preguntaba – que la responsabilidad sobre el futuro de la humanidad y la protección de la naturaleza y el mundo que nos rodea no necesitan, ahora más que nunca, valores como la observación meticulosa, el pensamiento crítico, la paciencia y la disciplina que forman la base del método científico moderno?”

El Observatorio Vaticano es uno de los centros de investigación astronómica más antiguos del mundo. Su sede histórica se encuentra en el Castel Gandolfo, a las afueras de Roma, en la residencia de verano del Papa. En el año 1981 inauguró un segundo centro, el VORG (acrónimo inglés de ‘Grupo de Investigación del Observatorio Vaticano’), en la Universidad de Arizona en Tucson, en los Estados Unidos.

El papa Pablo VI envió un mensaje a la Luna con los astronautas del Apolo 11 en 1969: “Contemplo el cielo, obra de tus dedos, la Luna y las estrellas que has creado” (Sal 8, 4)

Descarga el vídeo del evento

El vídeo del evento ya está disponible en el archivo de la ESA multimedia.esa.int

Más información a través de www.twitter.com/#!/esa_es y en www.twitter.com/esA

http://www.esa.int/esaCP/SEMAAUMSNNG_Spain_0.html

La Osa Menor.

··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···





La Osa Menor.

Con una magnitud de 2, la estrella Polar (Polaris) está lejos de ser la estrella más brillante del firmamento. Sin embargo es la más brillante de la constelación Osa Menor, mostrada en este mosaico que abarca unos 23 grados del cielo.

Polaris es conocida como la Estrella del Polo Norte, amiga de navegantes y astrofotógrafos por igual, aunque no se encuentra ubicada exactamente en el Polo Norte Celeste (PNC). En la actualidad está a unos 0,7 grados del PNC.

La imagen ha sido editada para escribir los nombres y designaciones del alfabeto griego de las estrellas. Las nubes de polvo situadas por encima del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, son apenas visible en todo el amplio campo de visión.

Crédito: Rogelio Bernal Andreo.

Captan las mejores imágenes de los chorros de un agujero negro

En la galaxia Centauro A


Captan las mejores imágenes de los chorros de un agujero negro






MADRID, 24 May. (EUROPA PRESS) -


Un equipo internacional, utilizando radiotelescopios ubicados en todo el hemisferio sur, ha tomado la imagen más detallada de los chorros de partículas en erupción de un agujero negro supermasivo en una galaxia cercana.

"Estos chorros de materia surgen del agujero negro, pero no sabemos todavía los detalles de cómo se forman y se mantienen", dijo Cornelia Mueller, autor< principal del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Erlangen-Nuremberg en Alemania.

La nueva imagen muestra una región de menos de 4,2 años luz de diámetro - menos de la distancia entre nuestro Sol y la estrella más cercana. Permite que radioemisores de características tan pequeñas como 15 días-luz puedan verse, haciendo de esta imagen la de más alta resolución de los chorros galácticos que se haya hecho nunca. El estudio aparecerá en la edición de junio de Astronomy and Astrophysics.

Müller y su equipo se centró en Centauro A, una galaxia cercana a un agujero negro supermasivo que pesa 55 millones de veces la masa del sol. También conocida como NGC 5128, Centauro A está localizada a cerca de 12 millones de años luz de distancia en la constelación de Centauro y es una de las primeras fuentes de radio celestes identificadas con una galaxia.

Vista en las ondas de radio, Centauro A es uno de los objetos más grandes y más brillantes en el cielo, casi 20 veces el tamaño aparente de la luna llena. Esto se debe a que la galaxia visible se encuentra situado entre un par de gigantescos lóbulos radioemisores, cada una de los cuales abarca un millón de años luz. Estos lóbulos se llenan con la materia de transmisión de los chorros de partículas cerca del agujero negro central de la galaxia.

La investigación usó una matriz de nueve radiotelescopios intercontinentales a la que han denominado TANAMI (Tracking Active Galactic Nuclei with Austral Milliarcsecond Interferometry). "Las técnicas avanzadas nos permiten combinar los datos de los telescopios individuales para producir imágenes con la nitidez de un único telescopio gigante, casi tan grande como la misma Tierra", dijo Roopesh Ojha, del Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Maryland.

La enorme producción de energía de galaxias como Centaurus A proviene del gas que cae hacia un agujero negro que pesa millones de veces la masa del sol. A través de procesos que no se entienden completamente, parte de esta materia que cae se expulsa en chorros a una fracción sustancial de la velocidad de la luz. Puntos de vista detallados de la estructura del chorro ayudan a los astrónomos a determinar cómo se forman.

Los chorros interactuan con el gas circundante, a veces, posiblemente por el cambio de tipo de una galaxia de formación estelar. Los chorros juegan un papel importante pero mal entendido en la formación y evolución de las galaxias.

Los telescopios de la NASA Fermi y Hubble han detectado una radiación mucho más alta de energía de la región central de la galaxia. "Esta radiación es miles de millones de veces más energética que las ondas de radio, y sigue siendo un misterio saber donde se origina", dijo Matthias Kadler en la Universidad de Würzburg en Alemania. "Con TANAMI, esperamos sondear el interior profundo de la galaxia".

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Las viejas ideas sobre los cometas: Buscando y rebuscando en libros antiguos y en viejos archivos

sábado 29 de enero de 2011

Las viejas ideas sobre los cometas: Buscando y rebuscando en libros antiguos y en viejos archivos














INSÓLITAS CONCEPCIONES SOBRE LOS COMETAS


En el siglo XVI, el en ese entonces célebre astrónomo Pingré, resumía así el concepto que se tenía de los cometas:
«Los cometas son los signos más eficaces de los acontecimientos más importantes. Están encargados de anunciar las guerras, las sediciones, los movimientos intestinos de las repúblicas; presagiaban el hambre, las pestes, las enfermedades epidémicas. Está prohibido a los príncipes y a las personas revestidas de dignidad, pagar el tributo a la Naturaleza, sin la previa aparición de un cometa, oráculo universal. En esa forma ningún acontecimiento futuro podría sorprender a nadie. El porvenir podía leerse en el cielo, tan fácilmente como el pasado en la Historia. Su efecto dependía del lugar del Cielo donde había brillado, del país que dominaba directamente, de los signos del Zodiaco que medían su longitud, de las constelaciones que atravesaba, de la forma y longitud de las colas, del lugar en que se apagaban, y de mil otras circunstancias que siempre es más fácil indicar que distinguir.»

En ese entonces no sólo los astrólogos se preocupaban por estos astros. También los médicos se interesaban por los posibles efectos perniciosos de los cometas.
«Si el astro presentaba una tonalidad pálida, decían que producía letargias, pleuresías y perineumonías. Si el color era rojizo,le achacaban ser culpable de fiebres ardientes, sarampión y otras enfermedades eruptivas; si se veía azulado, era señal de peste, gangrena, escrófulas; si el color era amarillento, producía melancolía, manías y desarreglos nerviosos.»

La lista de "absurdos" sería mucho más larga, pero la dejamos por ahora en este punto en consideración al lector.



Acerca de la Naturaleza de los cometas, podemos recordar algunas especulaciones muy interesantes.

Entre los Caldeos estaba difundida la creencia de que los cometas se formaban por movimientos del aire, que se condensaban formando torbellinos.

En la Antigua Grecia, Anaxágoras sostenía (según Aristóteles) que los cometas eran engendrados por el choque y reunión accidental de estrellas fugaces. Bien podríamos preguntarnos si Anaxágoras habría advertido alguna relación entre los cometas y las lluvias de meteoros, como en verdad existe.

Para Séneca, los cometas eran verdaderos astros, y Pitágoras creía que eran planetas, sólo visibles en una parte de su órbita.

Demócrito de Abdera (el fundador del Atomismo) los suponía engendrados por el choque de planetas. Cuando se le objetaba que los planetas tenían sus órbitas dispuestas de manera tal que era imposible el choque, él contestaba afirmando la existencia de planetas desconocidos, y en tan grande número que eran factibles los choques, y de allí la frecuencia de las apariciones cometarias.



Aristóteles, que observó un gran cometa cuya cola se extendió por más de 50 grados, opinaba que eran producidos por las exhalaciones cálidas de la Tierra, que se condensaban e inflamaban en la regiones superiores, opinión forzada por su doctrina acerca de la solidez de los cielos.

Pero veamos algunas opiniones que apuntaban a ideas más concretas. El célebre Johann Müller Regiomontanus, observó en el año 1472 un destacado cometa, y motivado por el fenomenal espectáculo escribió un libro, en el cual enseñaba cómo se podía deducir, por los elementos de la observación, la magnitud (vale decir el brillo), la paralaje (y por lo tanto la distancia), y la órbita (es decir, el trayecto de los cometas). Este trabajo impulsó a otros astrónomos al estudio de estos cuerpos.


Es así, que el célebre Petrus Apianus, matemático de Ingolstadt, estudió las posiciones de 5 cometas, y por primera vez, notó que sus colas siempre van en dirección opuesta al Sol.



El famoso Tycho Brahe, uno de los observadores más agudos de la época pre-telescópica, llegó a demostrar que los cometas eran verdaderos astros, mucho más lejanos que la Luna. Y lo demostró al medir comparativamente, la paralaje de nuestro satélite y la del cometa de 1577.

Además, Tycho Brahe sostenía que, a causa de su constitución, no eran astros permanentes, sino que se deshacían en plazos más o menos largos. Como después veremos, no eran nada desacertadas sus ideas.

Lo curioso del caso de Tycho, es que este astrónomo era partidario de la teoría geocéntrica de Ptolomeo, que afirmaba que todos los astros circulaban alrededor de nuestro mundo. Pero sin embargo, al estudiar el cometa descubierto por él mismo el 13 de noviembre de 1577, llegó a la conclusión de que este astro circulaba alrededor del Sol. Fue a partir de ahí, que Tycho creó un sistema planetario propio, en el cual la Tierra era el centro de giro del Sol, pero los demás astros, los planetas, e incluso los cometas, giraban en torno al Sol. Como vemos, un sistema híbrido entre el de Ptolomeo y el de Copérnico (que en el fondo no dejaba de ser geocéntrico).

Los tres cometas que aparecieron en el año 1618, mucho llamaron la atención de Juan Kepler, ya en ese entonces un astrónomo de cierta fama, que había descubierto algunas de las leyes sobre el movimiento planetario.

Curiosamente, Kepler sostenía que los cometas se movían en línea recta y no en órbitas curvas en torno al Sol. Justo él cometió este error, justo él que fue el verdadero descubridor de la forma elíptica de las órbitas planetarias. Algo por cierto que colma nuestro asombro.


La Luna tiene en su interior cien veces más agua de lo calculado

..La Luna tiene en su interior cien veces más agua de lo calculado


NeoMundo – vie, 27 may 2011

Fotografía óptica de inclusiones derretidas de la Luna traidas por el Apollo 17. Imagen: Thomas Weinreich.
...Fotografía óptica de inclusiones derretidas de la Luna traidas por el Apollo 17. …

....(www.neomundo.com.ar / SINC) "El interior de la Luna contiene 100 veces más agua de lo que habíamos calculado y su contenido podría ser similar al que existe dentro de la Tierra", asegura Erik Hauri, autor principal del estudio y geoquímico de la Institución Carnegie de Washington (EE UU).

El hallazgo, publicado hoy en Science, llega tras décadas de investigación que comenzaron con las misiones Apollo de la NASA en los años ’60 y ’70. Estas trajeron cristales volcánicos con muestras de agua y otros elementos volátiles.

"No podemos imaginar una muestra más importante que estos depósitos volcánicos explosivos", recalca el investigador.

LA HISTORIA LUNAR

Analizando estas muestras, por primera vez los investigadores han medido el agua en las inclusiones derretidas de la Luna y así han averiguado que algunas partes del manto lunar tienen tanta como el manto superior terrestre.

"Estas inclusiones son muestras de magma del interior lunar y la mayoría, surgidas en erupciones explosivas, producen esferas de vidrio volcánico o perlas", explica Hauri.

LOS SECRETOS GUARDADOS EN LAS PERLAS LUNARES

El estudio revela que las perlas se fundieron durante las erupciones y se solidificaron antes de caer en la superficie. Al contrario de la mayoría de depósitos volcánicos, las inclusiones derretidas están recubiertas de cristales que evitan que el agua y otros materiales escapen durante la erupción.

"Estas muestras representan la mayor ventana que tenemos para observar la cantidad de agua que hay en el interior de la Luna", señala James Van Orman, otro de los autores del estudio e investigador de la Universidad Case Western Reserve de Cleveland (EE UU).

Cincuenta años después, los investigadores se muestran partidarios de que las misiones espaciales recojan depósitos volcánicos explosivos como los lunares. "Debe ser una prioridad de las futuras misiones de retorno de muestras", declara Hauri.

OTROS PLANETAS

Las expediciones han demostrado que estos depósitos existen también en Marte, Venus, Io (una luna de Júpiter) y ahora están siendo analizados por la misión Messenger en la órbita de Mercurio.

Estos ejemplos "son la única forma de calcular con precisión la cantidad de agua que cualquier planeta puede albergar en su interior, y cuánta podría existir para formar depósitos de hielo, atmósferas y océanos", indica Hauri.

REVISANDO LA TEORÍA DEL GRAN IMPACTO

Comparados con los meteoritos, el interior de la Tierra y del resto de planetas del sistema solar contiene cantidades relativamente bajas de agua y de elementos volátiles. Los niveles aún menores de estos elementos encontrados en la Luna podrían haberse formado a raíz de un hipotético impacto gigante a alta temperatura. Pero el nuevo estudio propone revisar esta teoría.

"La hipótesis del gran impacto no predice un alto contenido de agua en la Luna, ya que según esta idea, nuestro satélite surgiría de la fusión total del material que entra en órbita alrededor de la Tierra post-impacto", afirma el experto. En su opinión, ese material caliente, en el vacío del espacio, daría lugar a una deshidratación total.

Por otra parte, el estudio también revela que parte de agua volcánica, expulsada en erupciones explosivas, podría haber contribuido a formar los depósitos de hielo descubiertos en los polos norte y sur de la Luna.

Más información haciendo click en el logo de www.neomundo.com.ar

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viernes, 27 de mayo de 2011

Lanzamiento en agosto de la sonda Juno para explorar Júpiter

Lanzamiento en agosto de la sonda Juno para explorar Júpiter

26/05 19:58 CET

http://es.euronews.net/2011/05/26/lanzamiento-en-agosto-de-la-sonda-juno-para-explorar-jupiter/

Exploración espacial - Investigación espacial - NASAPlay/Pause Videoscience

Júpiter es el mayor planeta del Sistema Solar, un gigante gaseoso compuesto principalmente de hidrógeno y helio. Hace años fue explorado a distancia por las misiones del Pioneer, Voyager y la nave Galileo.

Cuando la sonda Juno sea lanzada en agosto intentará capturar datos que nos permitan comprender el origen y evolución de este enorme planeta. Juno tardará 5 años en llegar a Júpiter.

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La Luna podría contener tanta agua como la Tierra

La Luna podría contener tanta agua como la Tierra


Ciencia y Tecnología 27 May 2011

09:35 am - Por El Mercurio de Chile / GDA

La luna llena más brillante en 15 años
La luna llena más brillante en 15 años

LM


En el interior del magma lunar, expulsado por los extintos volcanes de este satélite, se encuentran alojadas grandes cantidades de agua

Durante mucho tiempo se creyó que la Luna era un lugar seco y polvoriento hasta que hace pocos años se encontró agua por primera vez.

Ahora, científicos del Carnegie Institution y la Brown University creen que en su interior hay 100 veces más agua de lo que se creía.

Los expertos analizaron el magma lunar, o pequeñas cantidades de roca derretida recolectada por el Apolo 17 y que tuvo como origen los hoy extintos volcanes lunares. Concluyeron que en su interior hay abundante presencia de agua.

Sin embargo, debido a que está finamente dispersa dentro de cristales volcánicos y enterrada cientos de metros debajo de la superficie lunar, será difícil que pueda transformarse en una fuente de suministro alternativo para los futuros colonizadores.

Venezolano liderará misión que la NASA ejecutará en 2016

Venezolano liderará misión que la NASA ejecutará en 2016


La Agencia Espacial escogió el proyecto Osiris-Rex que explorará asteroides


Humberto Campins está actualmente como investigador invitado del Observatorio de París cortesía h.campins

GIULIANA CHIAPPE
EL UNIVERSAL

viernes 27 de mayo de 2011 12:00 AM

Un astrofísico venezolano liderará una misión de la NASA en 2016. Es Humberto Campins quien, junto con un equipo de la Universidad de Arizona, propuso a la agencia espacial la ejecución del proyecto Osiris-Rex, que buscará adentrarse tanto en un asteroide que traerá muestras a la Tierra para su posterior estudio.

El asteroide que estudiará la misión Osiris-Rex será el RQ36, de 600 metros de diámetro, tamaño algo pequeño para un asteroide. Este cuerpo celeste está viajando relativamente cerca de la Tierra y ha sido designado como "potencialmente peligroso" porque existe una posibilidad entre 1800 que choque contra la Tierra en 2170.

Llegar a un asteroide es un gran reto. Esta misión será la primera de su tipo. Los asteroides tienen campos de inusual gravedad y pueden girar mucho más rápido que los planetas. Están a millones de kilómetros de distancia de la Tierra y hasta ellos se llegará a través de un vehículo espacial que, además, recogerá una muestra de rocas "primitivas" del espacio, no contaminadas con la atmósfera del planeta.

"Los meteoritos que golpean el suelo terrestre pueden perder más de 99% de su masa, porcentaje que probablemente contenga la información más interesante", explicó Campins, quien pertenece al equipo de astrofísicos de la Universidad de Florida y que actualmente está trabajando como investigador invitado en el Observatorio de París. En la misión de la NASA, Campins trabajará junto con Michael Drake del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona.

Las rocas primitivas que puedan extraerse del cuerpo celeste también darán pistas importantes, a los astrofísicos, sobre la formación y evolución de la Tierra y otros planetas del Sistema Solar.

El equipo había esperado ansiosamente la decisión de la NASA, que debía escoger un solo proyecto entre tres finalistas, cuyos equipos recibieron en 2010 capital para desarrollar el plan completo. Osiris-Rex resultó ganador por lo que ahora forma parte del Nuevo Programa de Fronteras de la NASA, plan científico cuyo objetivo es caracterizar y comprender los elementos que constituyen el sistema solar.

Se espera que la misión, que no es tripulada, pueda despegar en 2016. La misión costará alrededor de 800 millones de dólares, monto que incluye fondos para diseñar el instrumento que capturará rocas del asteroide y las traerá a la Tierra.

El dinero también cubrirá el costo de rodear y analizar el asteroide durante un año con instrumentos especiales para seleccionar el punto de muestreo óptimo, encapsular la muestra y enviarla a la Tierra. A pesar de lo difícil que parece este trabajo, el mayor reto comenzará cuando la muestra ya esté en el laboratorio. Campins calcula que "al menos pasaremos dos años revisando cada pieza que recojamos".

Gran descubrimiento ¿Sabía que el electrón es una esfera casi perfecta?


Gran descubrimiento ¿Sabía que el electrón es una esfera casi perfecta?

Un grupo de investigadores del Imperial College de Londres ha conseguido el análisis más exacto del electrón y ha determinado que es casi una esfera perfecta. Según el estudio, la distancia que lo separa de ser perfectamente redondo es de menos de 0.000000000000000000000000001 cm. En pocas palabras, si un electrón tuviera el tamaño del sistema solar, se vería perfectamente esférico y solo tendría una desviación del tamaño de un pelo humano.

Por El Comercio Perú en Mayo 27, 2011

Durante más de una década no se había observado ninguna imperfección, según informa FayerWayer. Se creía que la ruta que viajaba el electrón éste no se bamboleaba, como lo haría si tuviera algún defecto en su forma esférica, pero el estudio realizado por estos físicos detectó la insignificante variación a través de rayos láser.

APORTE PARA LA ANTIMATERIA

Entender la forma del electrón sería un gran paso para comprender cómo se comportan los positrones (anti-electrones de carga positiva). Se cree que la antimateria se conforma, precisamente, por estos positrones de carga eléctrica contraria a la materia normal.

La antimateria solo ha sido vista por pocos segundos en rayos cósmicos y otras sustancias, lo que la ha convertido en un objeto casi imposible de analizar. A esto hay que añadirle que la materia y la antimateria se destruyen cuando entran en contacto.

Cuando se formó el universo, cantidades iguales de materia y antimateria habrían sido formadas y distribuidas en el espacio, según especialistas en el tema.

“Los astrónomos han mirado hacia los bordes del universo visible e incluso ahí sólo ven materia, no grandes cantidades de antimateria. Los físicos no saben lo que le pasó a toda la antimateria, pero este estudio nos puede ayudar a confirmar o descartar algunas de las explicaciones”, señaló Edward Hinds, coautor del proyecto, que será publicado en la revista “Nature”.

Fuente: http://elcomercio.pe/tecnologia/763527/noticia-sabia-que-electron-esfera...

DJ

Científicos debaten el hallazgo de la NASA de microbios que medran en arsénico

Científicos debaten el hallazgo de la NASA de microbios que medran en arsénico


El hallazgo de microbios que viven en arsénico, anunciado en diciembre pasado por la NASA, centra un debate entre diferentes científicos que cuestionan el descubrimiento, informó hoy la revista Science. En diciembre la misma revista publicó un estudio dirigido por Felisa Wolfe Simon, del Instituto de Astrobiología de la agencia espacial estadounidense en Menlo Park (California), según el cual los científicos habían hallado bacterias que viven en arsénico en un lago de ese Estado.

Por Editor DJ en Mayo 27, 2011

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Las formas de vida hasta ahora conocidas se componen principalmente de seis elementos: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo. El arsénico es, típicamente, tóxico para los organismos vivos, pero sus propiedades químicas son similares a las del fósforo.

Los investigadores dijeron en diciembre que habían hallado en las aguas tóxicas y salobres del Lago Mono, en California, una bacteria de la familia Halomonadaceae que puede sustituir completamente el fósforo con arsénico al punto de incorporar este elemento a su ácido desoxirribonucleico (ADN).

"Si esto fuese cierto este hallazgo tendría implicaciones importantes para nuestra comprensión de los requisitos básicos para la vida", indica un editorial que publicó hoy Science, que dio cuenta de la recepción de comentarios, críticas y aportes de muchos científicos desde que se hizo el anuncio.

De confirmarse el hallazgo del equipo de Menlo Park se ampliaría, asimismo, el horizonte para la búsqueda de vida en el Universo, ya que la pesquisa no se limitaría a los planetas donde estén o predominen los seis elementos hasta ahora considerados como componentes básicos de la vida.

Science eligió y publicó hoy ocho comentarios de científicos que añaden serias dudas sobre el hallazgo de Wolfe Simon y sus colegas.

Así, por ejemplo, Steven Benner, del Instituto Westheimer para Ciencia y Tecnología en Gainesville, Florida, señala que la forma del arsénico que podría encontrarse en el ADN -ésteres arsenatos- se descomponen en el agua mucho más rápido que los ésteres fosfatos y probablemente serían muy inestables en el ADN.

Otro de los argumentos de Benner es que quizá las bacterias del Lago Mono ingirieron trazas de fósforo de su ambiente ya sea del medio de crecimiento o como una impureza desconocida que acompaña al arsénico.

Patricia Foster, de la Universidad de Indiana en Bloomington, argumenta que los microbios tienen dos sistemas para la asimilación del fósforo, uno que es relativamente ineficiente, pero activo en todos los niveles de fosfato (Pit), y el otro más eficiente, pero que se activa sólo cuando los niveles de fosfato son bajos (Pst).

Foster señala que al cultivar sus microbios en un medio con bajos niveles de fósforo y elevados niveles de arsénico, Wolfe Simon y sus colegas quizá seleccionaron, de forma inadvertida, un microbio que ha perdido su sistema Pit, pero ha incrementado la capacidad de su sistema Pst.

"Este sistema Pst realzado, y no la ingesta de arsénico, podría explicar por qué los microbios crecieron en ese medio", señaló Foster. EFE

La Luna pudo haber tenido tanta agua como la Tierra, según un estudio

La Luna pudo haber tenido tanta agua como la Tierra, según un estudio


Un análisis de sedimentos recogidos por la misión Apolo 17 -última tripulada a la Luna en 1972- muestra que el interior de la Luna tiene mucha más agua de lo que se pensaba. El estudio, publicado en la revista Science, investigó los depósitos de material volcánico atrapados en granos de vidrio. Según la investigación, debajo de la superficie lunar hay cien veces más agua de la que se había medido antes.

Por BBC Mundo en Mayo 27, 2011

Esto indicaría que la Luna alguna vez albergó un volumen de agua similar al del Mar Caribe.

La presencia de agua en la Luna se confirmó en 2009 cuando la NASA colocó dos sondas en la superficie.

La teoría más reconocida sostiene que gran parte del agua que se ve en la superficie lunar llegó a través de impactos de cometas de hielo o meteoritos acuosos.

Según los científicos, la fuerza de ese impacto habría vaporizado casi toda el agua entre los escombros.

Sin embargo, este estudio demuestra lo contrario. De confirmarse, ayudaría a descifrar cuánta agua hay exactamente en el interior de la Luna y arrojaría luces acerca de cómo -y a partir de qué- se formó.

Años anteriores

En 2008, un equipo de investigadores del Instituto Carnegie y de la Univesidad de Brown, en Estados Unidos, analizó el agua contenida en las muestras de magma lunar recogidas por las misiones Apolo.

En un artículo de Nature, los científicos dijeron que las muestras contenían cerca de 10 veces más agua de la que esperaban.

Sin embargo, el magma que estudiaron se había formado en eventos volcánicos denominados "fuentes de fuego" -muy similares a los observados en lugares de la Tierra, como Hawai- que habían hervido gran parte del agua que contenían.

Ahora, en cambio, el mismo grupo ha encontrado una serie de "cápsulas geológicas del tiempo" entre los granos.

"Hemos hallado muestras de magma atrapadas dentro de cristales sólidos denominados olivinos", explica Erik Hauri, geoquímico del Instituto Carnegie y autor principal de la nueva investigación.

"Debido a que este magma está atrapado dentro de un cristal, no puede perder su agua luego de una erupción, por lo que las inclusiones derretidas preservan el contenido de agua original del magma", dijo Hauri a la BBC.

El equipo encontró que los dijes de magma lunar contenían aproximadamente cien veces más agua que las muestras anteriores, lo que significa que en el interior de la Luna alguna vez hubo tanta agua como la que hay en la capa de la Tierra que se extiende justo debajo de la corteza.

"No es coherente"

El hallazgo, de ser confirmado, estaría desafiando las teorías de larga data acerca de los orígenes de la Luna, que sostienen que se formó de los escombros de una gran colisión entre la Tierra y otro cuerpo.

Se cree que un objeto del tamaño de Marte se estrelló contra la Tierra mientras se estaba formando, lanzando un disco de material fragmentado y fundido que con el tiempo se fusionó con la Luna.

Pero en ese escenario, las temperaturas extremas generadas por el impacto habrían hervido el agua y la Luna habría comenzado a secarse.

Por esa razón, aunque existe suficiente evidencia para apoyar la teoría, Hauri asegura que hay algo que no concuerda.

"Estas creencias no coinciden con la cantidad de agua que nos encontramos", dijo.

"Supongo que la idea de la teoría del impacto sigue siendo correcta, pero hay algo fundamental acerca de la física del proceso que no entendemos".
Fuente: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/05/110526_luna_agua_cambio_form...

YU

La NASA detiene a una mujer que vendía supuesta roca lunar en US$1,7 millones

La NASA detiene a una mujer que vendía supuesta roca lunar en US$1,7 millones


Le prometió la luna, pero a un precio astronómico. Una mujer que trataba de vender lo que dijo era una roca lunar en 1,7 millones de dólares fue detenida cuando su posible comprador resultó ser un agente encubierto de la NASA, informaron funcionarios.

Por Editor EA en Mayo 21, 2011

Las grisáceas rocas lunares son consideradas tesoros nacionales y es ilegal venderlas. Se les dieron a cada uno de los estados de Estados Unidos y a 136 países por el entonces presidente Richard Nixon después de las misiones estadounidenses a la luna y se llegan a vender en millones de dólares en el mercado negro.

Investigadores de la NASA y alguaciles del condado de Riverside detuvieron a la mujer después que se reunió el jueves con un investigador encubierto de la NASA en un restaurante de Lake Elsinore, unos 110 kilómetros (70 millas) al sureste de Los Angeles, dijeron las autoridades. La investigación se realizó durante varios meses.

Los agentes de la ley intervinieron luego de que la vendedora y el supuesto comprador convinieron un precio, y de que la mujer, cuyo nombre no fue revelado, sacó la roca.

La NASA planea efectuar pruebas para determinar si la roca en realidad proviene de la luna, como lo afirmaba la mujer.

Joseph Gutheinz, instructor de la Universidad de Arizona y ex investigador de la NASA, dijo que un curador lunar del Centro Espacial Johnson realizaría las pruebas. Entre las sustancias que la roca debe contener, si es lunar, se encuentra la armalcolita, un mineral descubierto en la luna y que fue nombrado así en honor de Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins, quienes iban a bordo de la misión lunar Apollo 11.

La mujer no ha sido arrestada ni se le han formulado cargos. No se sabe cómo obtuvo la roca o cómo fue detectada por la NASA.

Gutheinz dijo que la mujer podría enfrentar cargos de robo si la roca es genuina, o de fraude, si no lo es.

Cerca de 2.200 muestras de rocas, arena y polvo de la luna —con un peso de 380 kilogramos (840 libras)— fueron traídas a la Tierra por las misiones Apollo entre 1969 y 1972.

Un sondeo reciente descubrió que 10 estados y más de 90 países no sabían dónde estaban sus rocas.

Una roca obsequiada a Honduras fue recuperada en 1998 en un operativo de la NASA luego de que un coleccionistas de Miami ofreció cinco millones de dólares por ella.