viernes, 29 de abril de 2011

Algunas efémerides

   28-04-1686  Se publica el primer volumen de los ´PRINCIPIA¨de Sir Isaac Newton


28-04-2001  Rusia: El primer turista espacial,el norteamericano Dennis Tito,inicia su viaje a las estrellas a bordo del Soyuz,desde Baikonur en Kazajastan


Tomado el Diario El Universal de Caracas

Cargan combustible en Endeavour para su último viaje espacial

Cargan combustible en Endeavour para su último viaje espacial


El equipo de lanzamiento empezó a cargar 1,9 millones de litros de combustible para el lanzamiento del transbordador espacial que partirá esta tarde


Transbordador Endeavour llega a plataforma de lanzamiento 39A en Cabo Cañaveral, Florida
Transbordador Endeavour llega a plataforma de lanzamiento 39A en Cabo Cañaveral, Florida
AFP

A pocas horas del lanzamiento, la NASA cargó el combustible en el transbordador espacial Endeavour el viernes para su último viaje espacial, mientras cientos de miles de visitantes empezaban a congregarse en la costa en busca de los mejores puestos de observación.

El equipo de lanzamiento empezó a cargar 1,9 millones de litros de combustible al amanecer, momentos después que, al otro lado del océano, el príncipe Guillermo y Kate Middleton dijeron sus votos matrimoniales.

El comandante del Endeavour, en el penúltimo viaje espacial de un transbordador, es el capitán de navío Mark Kelly, esposo de la congresista Gabrielle Giffords, quien observará el lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy. Giffords fue herida en la cabeza en enero, y se le permitió salir del centro de rehabilitación donde se recupera para ver el lanzamiento.

El presidente Barack Obama asistirá con su esposa y sus dos hijas.

El lanzamiento estaba previsto para las 3:47 pm. Se pronosticaba un 70% de probabilidades de buen tiempo, aunque había preocupación por las nubes bajas y los vientos cruzados.

En su último viaje a la Estación Espacial Internacional, el Endeavour lleva una de las cargas más caras en los 30 años de historia de los transbordadores: un detector de partículas de 2.000 millones de dólares que buscará antimateria y energía en el universo. Muchos, dentro y fuera de la NASA, dicen que el experimento, de tener éxito, convalidará las operaciones científicas en la estación orbital.

Kelly y su tripulación de seis veteranos del espacio se despidieron de sus familias el jueves. Despertaron el viernes poco antes del amanecer, cuando los técnicos se reunían para cargar el combustible.

Al salir el sol, casas rodantes ya ocupaban las márgenes del río Banana, con una amplia vista de la plataforma de lanzamiento.

Se preveía que unas 750.000 personas ocuparían las poblaciones vecinas. Se preveían enormes embotellamientos de tránsito, y las escuelas cerraron temprano.

Un venezolano tuiteará las aventuras del Endeavour para los hispanohablantes

Ciencia y Tecnología 29 Abr 2011

11:31 am - Por EFE

Un venezolano tuiteará las aventuras del Endeavour para los hispanohablantes

Alexis Dames, de 31 años, reside en Miami, es piloto y presidente de la revista digital de aviación Aviation Times Magazine, y tratará de transmitir al gran público esta experiencia que será inolvidable para él


La nave Endeavour se acerca a la Estacion Espacial Internacional, dejando atrás a la Tierra
La nave Endeavour se acerca a la Estacion Espacial Internacional, dejando atrás a la Tierra
AP

La NASA quiere compartir los grandes acontecimientos espaciales con el gran público y ha invitado a tuitear el lanzamiento del Endeavour a un grupo de 150 personas, entre los que se encuentra el venezolano Alexis Dames, que acercará la última aventura del transbordador al público hispanohablante.


Dames, de 31 años, nacido en Venezuela, y residente en Miami, es piloto y presidente de la revista digital de aviación Aviation Times Magazine, tratará de transmitir al gran público esta experiencia que será inolvidable para él y para los cientos de personas que acudirán a despedir al transbordador.

El Endeavour partirá este viernes a las 19.47 GMT desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida) para cumplir su última misión antes de que la NASA lo retire de funcionamiento.


"Siempre me ha maravillado el espacio y en especial los esfuerzos increíbles que ha hecho la humanidad para explorarlo", señaló Dames en una entrevista con Efe.

El piloto considera importante "saber lo que hay más allá, para conocer nuestro origen",

"El espacio es todo lo que está más allá de nuestra 'nave' Tierra, es lo que nos hace ver infinitamente pequeños aunque aquí sintamos que somos muy grandes", dijo.


La NASA organiza estos eventos conocidos como "Tweetup" para acercar los grandes acontecimientos espaciales a público y fomentar el interés por la ciencia, y elige a las personas a través de un sorteo al que se presentan cientos de personas de todo el mundo.


Dames se presentó "pensando que era algo inalcanzable" y cuando recibió la noticia de que había sido seleccionado se sintió "como si hubiera ganado la lotería".

"Poder presenciar en vivo la expresión técnica más importante de la humanidad, no tiene precio", aseguró.

Y es que los transbordadores, que dejarán de funcionar este año han sido uno de los programas estrellas de la NASA con los que ha llevado carga y tripulación al espacio durante 30 años y han inspirado a varias generaciones.

Para Dames, "es el fin de una era sin duda, y de una era especialmente significativa porque fue la que viví desde muy pequeño, Mercury, Gemini y Apollo son nombres legendarios de misiones pasadas pero nunca llegaron a inspirar a mi generación como la era de los transbordadores".

Dames destaca que esta misión es especialmente importante por la carga de instrumentos científicos que lleva a bordo, en especial el AMS-2, un detector de partículas diseñado para estudiar el Universo y sus orígenes, que operará como un módulo externo acoplado a la Estación Espacial Internacional (EEI).

"Esto hace que Endeavour sea para mi un símbolo de esperanza y de evolución científica más que un simple transporte", señaló.

Durante su estancia en Cabo Cañaveral los afortunados visitan el Centro Espacial Kennedy y tienen la oportunidad de hablar con los técnicos y expertos de la misión.

"Me siento constantemente como si fuera yo uno de los 6 astronautas", bromeó.

El presidente estadounidense, Barack Obama, y su familia acudirán al lanzamiento, algo que consideró importante para resaltar los logros de NASA y de esta misión, así como para motivar a las nuevas generaciones a escoger campos de estudios científicos.

Dames recuerda que hasta ahora, sólo dos presidentes han asistido a un viaje espacial tripulado, Richard Nixon (1969-1974) asistió el 14 de noviembre de 1969 al despegue del Apolo XII hacia la Luna y Bill Clinton (1993-2001) vio la partida del Discovery el 29 de octubre de 1998.

jueves, 28 de abril de 2011

Alpha 2 : En busca de la antimateria

Alpha 2 : En busca de la antimateria
http://es.euronews.net/2011/04/27/alpha-2-en-busca-de-la-antimateria/


El último vuelo del transbordador espacial Endeavour, tiene por misión abordar los mayores misterios del universo tales como la existencia de la antimateria o la naturaleza de la materia negra invisible.

El principal objetivo del vuelo es el traslado a la Estación Espacial Internacional del espectrómetro magnético Alpha 2 que analizará los rayos cósmicos para dar claves de entendimiento sobre el origen del Universo.

Copyright © 2011 euronews

La Navegación por Satélite

21/04 12:08 CET


La Navegación por Satélite

http://es.euronews.net/2011/04/21/la-navegacion-por-satelite/

Investigación espacial - Telecomunicaciones - Telefonía móvilPlay/Pause Videospace

En nuestros días el GPS es una herramienta muy útil. Los europeos han querido afinar su pecisión desarrollando el sistema EGNOS, precursor de la Constelación Galileo. En esta edición de “Space” podrá descubrir cómo funciona la navegación por satélite y sus aplicaciones.

2011, año de los lanzadores espaciales europeos

EEI - Europa - TecnologíaPlay/Pause Videospace



2011, año de los lanzadores espaciales europeos

http://es.euronews.net/2011/03/16/2011-ano-de-los-lanzadores-espaciales-europeos/#poll_731


Alpha 2 : En busca de la antimateria

27/04/11 14:37 CET..Espacio

04/03/11 09:46 CET...Ariane 5, la punta de lanza de la industria europea de cohetes espaciales, lidera el mercado de lanzadores comerciales.



En breve, otros cohetes se le unirán para completar la oferta europea, haciendo de 2011 el año de los lanzadores espaciales europeos.

Israel firmó un acuerdo con la Agencia Espacial Europea

Israel firmó un acuerdo con la Agencia Espacial Europea



El domingo último, el Gobierno de Israel firmó un acuerdo de cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA) relacionado con la cooperación espacial para propósitos pacíficos.

El director general de la Agencia Espacial Israelí, el Dr. Tzvi Kaplan, firmó el acuerdo en representación del Gobierno israelí. El director general de la Agencia Espacial Europea, Jean Jacques Dordain, firmó el acuerdo en representación de la agencia europea. La ceremonia de la firma se llevó a cabo en presencia del Prof. Daniel Hershkowitz, ministro de Ciencia y Tecnología, y fue parte de la Sexta Conferencia Internacional en nombre de Ilán Ramón.

Este es el primer acuerdo de este tipo entre Israel y la ESA, el cual en su marco, archiva y promueve proyectos de interés mutuo en los campos de investigación y uso pacifico del espacio exterior. El acuerdo facilita el intercambio de científicos, ingenieros e información, la organización de conferencias y simposios comunes, y la promoción de comunicaciones e intercambios entre las instituciones e industrias en las áreas vinculadas.

El Porf. Hershkowitz señaló: “El acuerdo constituye un reconocimiento internacional del status de Israel en
el poder espacial”.

El director general de la Agencia Espacial Israelí, el general Dr. Kaplan, dijo “Este es un paso adicional en el esfuerzo conjunto y el desarrollo en general y la investigación del espacio en particular, el cual se fortalece e intensifica con las naciones europeas. Permitirá la expansión de cooperación científica y económica con este continente de significativos países”.

La vice directora de la NASA, Lori Garver, quien también asistió a la ceremonia, destacó que “La NASA e Israel han tenido una larga sociedad a través de la historia”, agregando: “La misión S-107 de la NASA en la que cayó Ramón, unió las misiones espaciales de nuestros países para siempre”.

“Si no podemos trabajar pacíficamente en el espacio, ¿dónde podremos hacerlo?”, preguntó.

Al inquirirle si piensa que habrá otro astronauta israelí, Garver dijo que las próximas misiones espaciales ya están equipadas pero “la misión espacial es internacional y no imagino un futuro sin astronautas israelíes”.

Entre los ámbitos de cooperación se encuentran la astronomía, astrofísica, la investigación del sistema solar y la ingeniería espacial. ESA incluye 18 países europeos y tiene un presupuesto anual de 4.000 millones de euros.

Israel firma un acuerdo de cooperación con la Agencia Espacial Europea

Implicación en próximos proyectos


Israel firma un acuerdo de cooperación con la Agencia Espacial Europea

02/02/2011


(Infodefensa.com) Jerusalén.- Israel ha firmado un acuerdo de colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), con el objetivo de fomentar su implicación en los proyectos de la Agencia en el futuro, según un comunicado publicado por el organismo europeo.


El director de la ESA, Jean-Jacques Dordain, se ha reunido en Tel Aviv con el director general de la Agencia Espacial de Israel (ISA), Zvi Kaplan, en presencia del ministro israelí de Ciencia y Tecnología, Daniel Hershkowitz, y el director del Ministerio de Ciencia y Tecnología, Greenblum Menajem.


“Este acuerdo facilita el intercambio de científicos, ingenieros e información, la celebración de conferencias y simposios, y la promoción de comunicaciones entre institutos de investigación e industrias”, explican fuentes del gobierno israelí.


El convenio subraya el carácter civil de la futura colaboración: “Este es el primer acuerdo de estas características entre Israel y la ESA, que en su marco dirige y promueve proyectos de interés mutuo en las áreas de la investigación y en el uso pacífico del espacio ultraterrestre”, explica la nota. Entre las áreas acordadas de la investigación se encuentran: la astrofísica, la ingeniería satelital y la vigilancia de contaminación ambiental y de desastres naturales. También estudiará la biología espacial y las telecomunicaciones.

Según ha explicado la ESA, los diálogos para llegar al acuerdo comenzaron en 2007 y, en los últimos años, se ha hablado acerca de identificar áreas comunes de interés mutuo, especialmente en el ámbito de la ciencia espacial y la exploración.

Larga trayectoria aeroespacial

Israel tiene una "larga" tradición aeroespacial y ha contribuido a muchas misiones espaciales científicas y tecnológicas. Así, en la década de 1970 y 1980, Israel desplegó su propia infraestructura necesaria para la investigación y el desarrollo en la exploración espacial, incluyendo el lanzador Shavit, que ha puesto tres satélites espías en órbita.


En 1983, la ISA fue establecida como el organismo gubernamental para coordinar todos los programas espaciales de investigación israelíes con objetivos científicos y comerciales. Cinco años más tarde, lanzó su primer satélite, el Ofek 1, lo que convirtió a Israel en la octava nación con capacidad de lanzamiento independiente.


Además, la ESA afirma que varios investigadores israelíes cooperan desde hace años en proyectos europeos de ciencia espacial, como la Huygens, el Hubble, Cluster y COROT.

Rusia e Israel firman acuerdo de cooperación en la explotación civil del espacio

Rusia e Israel firman acuerdo de cooperación en la explotación civil del espacio





La Agencia Espacial Federal Rusa (Ros­­kosmos) y la Agencia Espacial de Israel (ISA) firmaron un acuer­do de co­ope­ración en los ámbitos de la in­ves­ti­ga­ción, la observación, la navegación, la me­dicina y la biología espa­ciales, la in­ves­ti­gación en materiales avanzados y lan­za­mien­tos.


El acuerdo fue suscrito por el direc­tor de Roskosmos, Anatoli Pérminov, y el di­rector general de ISA, Zvi Kaplan, en pre­sencia del primer ministro israelí Ben­ja­mín Netanyahu, y sienta las bases or­ga­ni­zativas y jurídicas de la cooperación espacial ru­so-israelí, según indicaron sendos comuni­ca­dos hechos públicos por la oficina del primer mi­nistro israelí y la Agencia Espacial Rusa.


En el transcurso del acto de firma, Pér­mi­nov informó que la cooperación bilateral en el es­pacio está en una etapa inicial, y requiere es­fuer­zos para establecer contactos entre orga­ni­za­ciones rusas e israelíes y entre las respectivas in­dustrias espaciales. Agregó que el acuerdo res­ponde a los intereses políticos y económicos de las dos naciones.


“Nuestros países ya tienen experiencia en la co­laboración mutuamente ventajosa en el ám­bi­to espacial. Baste decir que cinco naves israelíes han sido puestas en órbita con los lanzadores ru­sos”, dijo Pérminov. También indicó que su país está construyendo actualmente el satélite de telecomunicaciones Amos-5 para un cliente is­raelí.


El primer ministro Benjamín Netanyahu ma­nifestó que la combinación de la industria de­­sarrollada de Ru­sia y la tec­nología avan­zada de su país “podría pro­porcionar gran­des bene­fi­cios para ambos”. Se­­gún Ne­tan­yahu, Rusia es el so­­cio más na­tural para la coo­peración con Is­rael. “Para nues­­tro acuerdo nos hemos cen­tra­do en la tec­nología”, agregó Netanyahu, quien anun­ció que Israel pron­to pasará de te­ner seis sa­télites en el espacio a “una docena”.


El director de la Agencia Espacial de Israel, Zvi Kaplan, indicó que los proyectos incluidos en el convenio abarcan sistemas de observación re­mota, estudios planetarios y medicina espa­cial. Ambas naciones también podrían unir fuer­zas en la investigación astrofísica y en la nave­ga­ción por satélite.


La Agencia Espacial de Israel ya tiene acuer­dos de cooperación con sus similares de Es­ta­dos Unidos, Francia, Alemania, Canadá, Ucra­nia, India, Países Bajos y la Unión Europea, y también se prepara para la firma de convenios con Brasil y Corea del Sur. El gobierno israelí apro­bó el año pasado un programa de cinco años para el desarrollo civil del espacio.




Fuente: Infoespacial

MESSIER 3; La pelota de estrellas con la que juegan los perros celestes

MESSIER 3; La pelota de estrellas con la que juegan los perros celestes

M

Por Lonnie · 27 abril 2011 · Sin comentarios

Cielo profundo · Etiquetas: astronomía, astrónomo, cumulo globular, espacio, Galaxias, jupiter, luna, Mercurio, messier 3, omega centari, planetas, pluton, sol, tierra, universo

Messier 3 ( ó NGC 5272) es un cúmulo globular en la constelación de Canes Venatici (Los perros de caza) Más bien parecen chihuahueños, porque la constelación está formada por sólo dos estrellas muy aisladas, pero son fáciles de encontrar porque este grupo de estrellas está al sur del “sartén” que dibujan la cola y cuartos traseros de la Osa Mayor.

Un cúmulo globular es una agrupación o enjambre de estrellas que suelen ser muy antiguas y que “papalotea” alrededor de la Galaxia sin un orden aparente. Otro nombre menos conocido para estas colonias estelares es el de cúmulo cerrado. Un primer vistazo a cualquier cúmulo globular nos permitirá apreciar sus características básicas. Son: 1.- Muy compactos (¡a veces se confunden con estrellas!) 2.- Densamente poblados. 3.- Muy simétricos y 4.- Más o menos esféricos.

En un cúmulo globular la población de estrellas es altísima: de varias decenas de miles hasta un millón de estrellas o más. La mayoría de las estrellas de un cúmulo globular comparten similitudes en composición, temperatura, brillo, color, edad y tamaño, de tal manera que se concluye que su origen es común.

Messier 3 recibe su nombre por Charles Messier, quien lo descubrió en 1764 y elaboró un catálogo de “manchitas” en el cielo que pudieran ser confundidas con cometas. A Messier le gustaba “cazar” cometas. Messier 3 (o simplemente M3) es el tercer objeto del catálogo Messier. Tuvieron que pasar 20 años para que otro astrónomo prominente –William Herschel, descubridor de Urano- revelara que Messier 3 no era un objeto nebuloso, sino que estaba formado por una infinidad de estrellas. Se requiere, sin embargo, de un telescopio de 5 pulgadas de diámetro o mayor, para poder observar esta característica.

Se estima que está formado por alrededor de medio millón de estrellas (si no lo creen, pueden empezar a contarlas y luego me platican cómo les fue). A una distancia determinada de casi 34,000 años-luz (33,900, para ser exactos), esto significa que las estrellas de Messier 3 están empacadas como sardinas en un diámetro de 90 años-luz.

Messier 3 posee más estrellas variables que ningún otro cúmulo globular de la Galaxia, aproximadamente 170.

En México: A finales de abril y principios de mayo, Messier 3 aparece alto en el cielo justo a la medianoche. Su magnitud de 6.2 implica que una persona con excelente vista y en condiciones ideales (muy lejos de la ciudad, en una noche sin Luna, luces ni fogata y adaptado a la oscuridad) la puede apenas percibir a simple vista.

ENLACES Y MAPAS RECOMENDADOS

Imagen de Messier 3. Fotografía de larga exposición por Antoine vergara

http://www.astrosurf.com/avastro/M3-2007.html

Mapa de Canes Venatici, al sur de Ursa Major (la Osa Mayor). M3 está cerca de la frontera con Bootes (El Boyero)

http://www.iau.org/static/themes/constellations/gif/CVN.gif

Messier 3 se distingue por la gran cantidad de estrellas variables que contiene. En una animación realizada por J. Hartman y K. Stanek (Harvard CfA) Messier ¡parece un arbolito de Navidad! (Se tarda en cargar)

http://zuserver2.star.ucl.ac.uk/~idh/apod/image/0410/M3movie_stanek_big.gif

ENLACES VISITADOS

http://www.seds.org/messier/m/m003.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Messier_3

¿Vesta es realmente un asteroide?

¿Vesta es realmente un asteroide?

Marzo 29, 2011: El 29 de marzo de 1807, el astrónomo alemán Heinrich Wilhelm Olbers observó a Vesta como un diminuto punto de luz en el cielo. Doscientos cuatro años después, a medida que la nave espacial Dawn (Amanecer, en idioma español), de la NASA, se prepara para comenzar a orbitar este intrigante mundo, los científicos saben qué tan especial es, a pesar del debate que existe sobre su clasificación.


Muchos astrónomos consideran que Vesta es un asteroide porque forma parte del cinturón principal de asteroides, el cual se encuentra localizado entre Marte y Júpiter. Sin embargo, Vesta no es un miembro típico de esta aglomeración de escombros orbitantes. La gran mayoría de los objetos en el cinturón principal son objetos de peso pluma (miden 100 kilómetros de ancho o menos), cuando se los compara con Vesta, que es un coloso de 530 kilómetros de ancho.
http://www.nasa.gov/mission_pages/dawn/multimedia/pia13770.html
"No creo que a Vesta se lo deba llamar asteroide", dice Tom McCord, quien es un investigador adjunto del proyecto Dawn, en el Instituto Bear Fight, ubicado en Winthrop, Washington. "Vesta no solamente es mucho más grande, sino que además es un objeto evolucionado, a diferencia de la mayoría de los que denominamos asteroides".


Un modelo del protoplaneta Vesta, llevado a cabo empleando las mejores estimaciones científicas del aspecto de su superficie que se tienen hasta la fecha. Dicho modelo fue creado como parte de un ejercicio para la misión Dawn, de la NASA. [Más información]

La estructura dispuesta en capas de Vesta (núcleo, manto, corteza) es la característica clave que hace que Vesta sea más parecido a los planetas como la Tierra, Venus y Marte, que otros asteroides, comenta McCord. Al igual que los planetas, Vesta contenía suficiente material radiactivo en su interior cuando se formó a partir de la colisión y fundición de fragmentos. Esto liberó suficiente calor como para derretir la roca y permitir que las capas más livianas flotaran hacia la superficie. Los científicos llaman a este proceso "diferenciación".

McCord y sus colegas fueron los primeros en descubrir que Vesta probablemente atravesó este proceso de diferenciación. El descubrimiento se llevó a cabo en 1972, cuando los detectores especiales de sus telescopios registraron por primera vez las señales características del basalto. Eso quería decir que el cuerpo tuvo que haber atravesado por un estado derretido en algún momento.

Oficialmente, Vesta es un "planeta menor", un cuerpo que orbita al Sol pero que no es un planeta propiamente ni es un cometa. Pero como existen más de 540.000 planetas menores en nuestro sistema solar, esta denominación no lo distingue demasiado. Los planetas enanos, entre los cuales se encuentra el segundo destino de la nave espacial Dawn, Ceres, están en otra categoría, pero Vesta no se encuentra incluido como uno de ellos. En primer lugar, Vesta no es lo suficientemente grande.

Los científicos del proyecto Dawn prefieren considerar a Vesta como un protoplaneta debido a que es un cuerpo denso, con una estructura dispuesta en capas, que orbita al Sol, y a que se formó de manera similar a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, pero que por alguna razón nunca se desarrolló completamente. En la bamboleante historia del inicio del sistema solar, algunos objetos se convirtieron en planetas fusionándose con objetos del tamaño de Vesta. Pero Vesta nunca encontró una "pareja para el gran baile", y el momento decisivo se le escapó. Quizás esto fue debido a la cercanía de Júpiter, la superpotencia gravitacional que habita sus alrededores, cuya presencia pudo haber perturbado las órbitas de los objetos circundantes y pudo haber robado de esta manera todas las parejas de baile.

http://www.mnh.si.edu/earth/text/5_1_4_0.html
Otras rocas espaciales que colisionaron con Vesta en el pasado le han desprendido pequeños trozos, los cuales se convirtieron en escombros que ahora forman parte del cinturón de asteroides y se conocen como Vestoides. Incluso cientos de ellos han llegado a la Tierra en forma de meteoritos. Pero Vesta nunca colisionó con un cuerpo lo suficientemente grande como para que eso lo afectara seriamente, de manera que permaneció intacto. Como resultado, Vesta es una cápsula del tiempo que remonta a una era pasada.

"Este pequeño y resistente protoplaneta ha sobrevivido al bombardeo del cinturón de asteroides durante 4.500 millones de años, lo que hace que su superficie sea, posiblemente, una de las superficies planetarias más antiguas del sistema solar", dijo Christopher Russell, quien es el investigador principal de la misión Dawn, en la UCLA (sigla en idioma inglés de Universidad de California en Los Ángeles). "El estudio de Vesta nos permitirá escribir una historia mucho más certera de la juventud turbulenta del sistema solar".

Los científicos e ingenieros de Dawn han diseñado un plan maestro con el fin de investigar estas características especiales de Vesta. Cuando Dawn llegue a Vesta, en julio de este año, el polo sur se encontrará bajo la plena luz solar, proporcionando de esta manera una vista clara de un gigantesco cráter que se encuentra allí. Ese cráter podría revelar la estructura dispuesta en capas de distintos materiales dentro de Vesta, los cuales nos dirán cómo evolucionó el cuerpo luego de su formación. Conforme las estaciones avancen durante la visita de 12 meses, la órbita que se ha planeado permitirá a Dawn confeccionar mapas del terreno previamente desconocido. La nave espacial realizará diversas mediciones, incluyendo datos de alta resolución sobre la composición, la topografía y la textura de la superficie. La nave también medirá el tirón gravitacional de Vesta, lo cual ayudará a conocer mejor su estructura interna.

"Los propulsores iónicos de Dawn nos están empujando suavemente hacia Vesta, y la nave espacial se está preparando para su gran año de exploración", dijo Marc Rayman, quien es el ingeniero principal del proyecto Dawn, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, en Pasadena, California. "Hemos diseñado nuestra misión con el fin de obtener el mayor provecho posible de esta oportunidad de revelar los apasionantes secretos de este mundo exótico e inexplorado".

Créditos y Contactos

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Juan C. Toledo

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Juan C. Toledo

Más información

Dawn —página oficial de la misión (en idioma inglés)

Créditos: La misión Dawn, que se dirigirá a Vesta y a Ceres, está administrada para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington, por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en idioma inglés), una división del Instituto de Tecnología de California, ubicado en Pasadena. La misión Dawn es parte del Programa Discovery (Descubrimiento, en idioma español), el cual está administrado por el Centro Marshall para Vuelos Espaciales, de la NASA, en Huntsville, Alabama. La UCLA es responsable de la misión científica de Dawn. La firma Orbital Sciences Corporation (Compaña de Ciencias Orbitales), ubicada en Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial Dawn. El Centro Aeroespacial Alemán, la Sociedad Max Planck, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Nacional de Astrofísica de Italia forman parte del equipo de la misión.

Aumenta la actividad solar

Aumenta la actividad solar

Abril 14, 2011: Si alguna vez ha estado parado frente a una estufa caliente, observando una olla con agua mientras esperaba con impaciencia que el líquido hierva, entonces sabe lo que se siente si se es un físico solar.


En 2008, el ciclo solar se sumergió en su más profundo mínimo solar en aproximadamente un siglo. Todas las manchas solares desaparecieron, las llamaradas solares disminuyeron y el Sol estuvo inquietantemente tranquilo.

"Desde entonces, hemos estado esperando un incremento en la actividad solar", comenta Richard Fisher, quien es el jefe de la División de Heliofísica, en las oficinas centrales de la NASA, ubicadas en Washington DC. "Han sido tres largos años".

El Observatorio de Dinámica Solar, de la NASA, registró esta llamarada solar de tipo X1.5, el 9 de marzo de 2011. [Película] Los períodos de calma solar no son nada nuevo. Suceden aproximadamente cada 11 años; constituyen una etapa natural del ciclo solar. Sin embargo, este mínimo solar particularmente fue más largo de lo usual, provocando de esta manera que algunos investigadores se pregunten si en algún momento iba a terminar.

Noticia de último momento: La olla está comenzando a hervir. "Finalmente", comenta Fisher, "estamos empezando a ver algo de acción".

Durante el período que ha transcurrido en el año 2011, las manchas solares han regresado y están repletas de actividad. El 15 de febrero, y de nuevo el 9 de marzo, satélites en órbita alrededor de la Tierra detectaron un par de llamaradas solares de "tipo X" (el más poderoso tipo de llamaradas de rayos X). La última de tales erupciones ocurrió en diciembre de 2006.

Otra erupción, la cual tuvo lugar el 7 de marzo, lanzó una nube de plasma de mil millones de toneladas hacia afuera del Sol a una velocidad de 2.200 kilómetros por segundo (5 millones de millas por hora). La veloz nube expansiva no se movía en la dirección en la cual se encontraba la Tierra, sin embargo, provocó un impacto detectable en el campo magnético de nuestro planeta. El impacto indirecto, ocurrido el 10 de marzo, fue suficiente como para provocar que las auroras boreales se esparcieran por la frontera canadiense hasta el interior de algunos estados de Estados Unidos como: Wisconsin, Minnesota y Michigan.

Auroras sobre Grand Portage, Minnesota, 10 de marzo de 2011. Crédito y derechos de autor: Travis Novitsky. [Más información]

"Esa fue la eyección de masa coronal (coronal mass ejection o CME, por su sigla en idioma inglés) más veloz registrada en casi seis años", comenta Angelos Vourlidas, del Laboratorio de Investigación Naval, en Washington DC. "Me recuerda a una serie de eventos similares que ocurrieron en noviembre de 1997, los cuales iniciaron el ciclo solar número 23, que es el ciclo solar que antecede al presente".

"Para mí", agrega Vourlidas, "esto marca el inicio del ciclo solar número 24".

La lenta acumulación del evento, hasta llegar al presente, es más que tan sólo "la infructuosa observación de una olla que no hierve", comenta Ron Turner, un analista del clima espacial de la firma Analytic Services. "En verdad, ha sido históricamente lenta".

Desde que los investigadores comenzaron a registrar y a numerar los ciclos solares, a mediados del siglo XVIII, han ocurrido 24 de ellos. En un artículo recientemente aprobado para su publicación por la revista Space Weather Journal, Turner muestra que, durante todo ese tiempo, solamente cuatro ciclos solares han comenzado en un modo más lento que el actual. "Tres de ellos ocurrieron en el mínimo de Dalton, un período de depresión en la actividad solar que tuvo lugar a principios del siglo XIX. El cuarto fue el mismo ciclo 1, el cual se produjo alrededor del año 1755, también un período solar relativamente bajo", agrega.

En este estudio, Turner utilizó las manchas solares como indicador principal para cuantificar la actividad solar. Las avalanchas recientes de manchas solares no afectan de manera sustancial sus conclusiones: "El ciclo solar número 24 es de lento inicio", finaliza.

Más vale tarde que nunca.

Vea ScienceCast (videoclip informativo) sobre esta historia en YouTube: http://www.youtube.com/watch?v=iBl_FOONrB0

Después de años de permanecer en valores bajos, el conteo la cantidad de manchas solares está aumentando nuevamente. [Más información] Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Rodrigo Gamboa Goñi

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Rodrigo Gamboa Goñi


Más información

La rápida eyección de masa coronal (CME, por su sigla en idioma inglés) del 7 de marzo de 2011 --un videoclip preparado por Karl Battams, del Laboratorio de Investigación Naval, ubicado en Washington DC (en idioma inglés)

Noticias de la NASA sobre Heliofísica --(en idioma inglés)

Preguntas más frecuentes - Clima espacial --(en idioma inglés)

miércoles, 27 de abril de 2011

Pruebas espaciales en un rincón "marciano" de España

Pruebas espaciales en un rincón "marciano" de España



Hay un rincón en Andalucía, España, donde el paisaje parece una postal de Marte. Un grupo de científicos europeos está aprovechando las similitudes químicas y geológicas de la cuenca del Río Tinto para poner a prueba las tecnologías que algún día podrían llevar al hombre al planeta rojo.


Este paraje, que durante siglos fue sitio de exploración minera, se convirtió en escenario de pruebas de trajes espaciales, robots y vehículos todo terreno.

Vea en este video de BBC Mundo cómo los expertos de la red Europlanet le sacan jugo a los rasgos marcianos de Río Tinto.

Pruebas espaciales en un rincón "marciano" de España

.España, terreno de prueba para misiones a Marte


Rebecca Morelle
BBC

Última actualización: Lunes, 25 de abril de 2011

Pruebas espaciales en un rincón "marciano" de España




Para reproducir este material debe tener activado Java Script, así como tener instalada la última versión de Flash Player.


En la cuenca del Río Tinto las condiciones químicas y geológicas son idóneas para probar la tecnología que algún día podría viajar a Marte.







"Esto es Marte en Europa", dice Gernot Groemer, del Foro Austriaco para el Espacio.

Una mirada alrededor, y es fácil comprender por qué: el paisaje luce rojizo. Apenas algunos brotes de verde delatan la realidad.

Río Tinto, en el sur de España, es una antigua zona minera y con sus inusuales características químicas y geológicas guarda un parecido sorprendente con el Planeta Rojo.



El profesor Groemer, científico de la Universidad de Innsbruck en Austria explica que "tenemos un mineral aquí (en Río Tinto) que se llama Jarosita y eso es exactamente lo que hay en Marte".



Por eso, Río Tinto es el lugar ideal para probar nuevas tecnologías que algún día podrían llevar al ser humano a Marte.



Una de las piezas que están evaluando en estas pruebas es una especie de traje espacial llamado Aouda X.



El traje cuenta con sistemas altamente computarizados y un dispositivo de ventilación diseñado para proteger a los astronautas de las hostiles condiciones de Marte.



Las temperaturas heladas, una atmósfera que emite vapores nocivos y los riesgos de radiación son algunos de los horrores que un ser humano podría enfrentar allí.



Vehículos robotizados



En Río Tinto también se están probando varios vehículos espaciales.

Vehículo robotizado
En Río Tinto también se están probando varios vehículos espaciales.

Algunos vehículos espaciales también están siendo probados en el terreno rocoso de Río Tinto, incluyendo un prototipo llamado Eurobot.

Phillipe Schoonejans, director del projecto de robótica de la Agencia Espacial Europea, señaló que se trata de un "robot humanoide, tiene visión y dos brazos que pueden manejar pequeñas cargas y descargas.



"Puede hacer cualquier cosa que para un astronauta resulte difícil, peligroso o aburrido", dijo.



Pero pasará mucho tiempo antes de que Eurobot logre dar una mano a los astronautas que visiten Marte.



"Necesitamos mejores sistemas para transportar a la gente hasta Marte, con sistemas de propulsión más potentes para acortar el tiempo de vuelo."



Phillipe Schoonejans, investigador

Aun cuando agencias espaciales de todo el mundo han expresado interés en enviar misiones a Marte, no hay ningún plan definitivo al respecto.



Sin embargo, los científicos que hacen las pruebas en Río Tinto se muestran optimistas.



"Creo que somos capaces de hacer mucho con la tecnología que tenemos", señaló Scott Hovland, funcionario de la Agencia Espacial Europea.



"Sin embargo, se requerirá de unas cuantas nuevas tecnologías. Necesitamos mejores sistemas para transportar a la gente hasta allá, con sistemas de propulsión más potentes para acortar el tiempo de vuelo, cosas así", explicó.



"Me siento optimista de que en lo me queda de vida hay buenas posibilidades de ver algo así".



¿Un boleto de ida?

Río Tinto tiene un aspecto parecido al de Marte.
Rio Tinto

Cuando esto suceda, la posibilidad de poner un pie en el Planeta Rojo será irresistible para muchos.

Urich Luger, del Foro Austriaco para el Espacio, ha estado probando el traje espacial.

Luger señala que llevar este traje le ha dado una idea de lo que sería una misión real.

"Si alguien me preguntara que si quiero ir a Marte, por supuesto que me encantaría", dijo.

"Pero hay dos tipos de misiones: una, la que tiene sólo un boleto de ida y la otra, tú vas a Martes y regresas sano y salvo. Si todo luce seguro, me encantaría, pero ¿con sólo un boleto de ida?. No sé", señaló Urich Luger.

Podrían pasar muchas décadas antes de que el ser humano aterrice en el Planeta Rojo.

Pero el equipo de Río Tinto dice que si alguna vez ha de cruzarse esta barrera, hay que crear las bases ahora.

"Nadie puede anticipar cuál será la tecnología en 20 ó 30 años", destacó el profesor Groener.

"Pero cualquiera que sean los microchips que tengamos, cualquiera que sea el traje espacial, estoy seguro de que lo que estamos haciendo ahora, las grandes ideas, los procedimientos, eso lo podemos hacer ahora. Y es lo que estamos haciendo en este bello lugar".

Y agregó: "este es un ensayo para el mayor viaje que nuestra civilización jamás haya hecho".

martes, 26 de abril de 2011

Destacan riesgo sobre el libre uso de Internet en Venezuela

Destacan riesgo sobre el libre uso de Internet en Venezuela


Freedom House alerta de posibilidad de censura por elecciones de 2012

REYES THEIS
EL UNIVERSAL

martes 26 de abril de 2011 12:00 AM

La organización no gubernamental con sede en Washington, Freedom House, publicó recientemente su informe sobre libertad en la red correspondiente a 2011, en el que ubica a Venezuela entre los cinco países en el que el libre uso de Internet está en riesgo.

Venezuela integra una lista de países que también conforman Tailandia, Rusia, Zimbabwe y Jordania.

Según el reporte, en estos países Internet permanece relativamente sin limites a la libre expresión, aunque han sido objeto de algunas obstrucciones para la libertad de la red.

Otro de los elementos que fueron tomados en cuenta para ubicarlos en la categoría de "país en riesgo" es el entorno represivo para medios de comunicación tradicionales.

Según Freedom House, en estas naciones "Internet es vital y está en peligro significativo de represión".

Sobre el caso específico de Venezuela, el reporte indica que aunque las restricciones a los medios de comunicación ha crecido en los años recientes, Internet ha permanecido relativamente libre, con blogs, y redes sociales constituyendo importantes espacios para la libre difusión e información.

No obstante, explica que han existido interrupciones periódicas de acceso a espacios opositores en la WEB, esfuerzos para intimidar a algunos sitios con el objeto de promover la censura a comentarios de sus usuarios y apertura de procesos judiciales por información publicada en Twitter.

Freedom House advierte que Venezuela "se está preparando para elecciones presidenciales en 2012 y la firma estatal de telecomunicaciones Cantv ha registrado aparentes restricciones a sitios web y blogs en momentos sensibles. Esto sugiere que hay una gran posibilidad de que se incremente la censura y el hostigamiento a los usuarios de Internet en los meses siguientes".

Además, Venezuela integra una lista de 17 países -de los 37 estudiados- en el que las conexiones a Internet están controladas por el Gobierno. El resto de las naciones son Azerbaiyán, Bahrein, Belarús, Burma, China, Cuba, Egipto, Etiopía, Irán, Jordania, Kazajistán, Malasia, Arabia Saudita, Tailandia, Túnez, Turquía, Vietnam y Zimbabwe.

El informe explica que la centralización de la red toma varias formas. Mientras en Etiopía y Cuba las compañías estatales de telecomunicaciones tienen un monopolio de los servicios de Internet, que impiden comunicarse entre usuarios o con el mundo exterior, en otros, como el caso venezolano, las compañías estatales no tienen un control completo del mercado, pero su dominio es suficiente para influir específicamente en el acceso de la gente a la información. En ese sentido, explica que cuando Cantv bloquea un sitio, el mismo es inaccesible para la gran mayoría de los usuarios.

El reporte da cuenta de diversos incidentes de presión gubernamental en los últimos dos años, procesos judiciales o bloqueos temporales de sitios en la red, no obstante, destaca que la inversión gubernamental ha permitido que la penetración de Internet crezca rápidamente desde un 4% en el año 2000 al 34,67% a finales de 2010. Añade además, que de acuerdo a Conatel, 90% de los casi 2,5 millones de suscriptores usan banda ancha.


los censores


EL UNIVERSAL

martes 26 de abril de 2011 12:00 AM

n De los 37 países examinados, el reporte asegura que 15 de ellos efectúan prácticas de bloqueo de información política relevante. Eso sería producto de una aparente política nacional de restricción a usuarios, a sitios WEB, que incluyen portales independientes y de oposición, grupos internacionales y locales de derechos humanos, blogs individuales, vídeos, o redes sociales.

 Los países con una práctica de censura política son: Bahrein, Belarús, Burma, China, Cuba, Etiopía, Kazajistán, Pakistán, Arabia Saudita, Corea del Sur, Tailandia, Túnez, Turquía y Vietnam.

 Según Freedom House, el incremento en las restricciones a Internet se debe sobre todo, a la explosión de popularidad de las redes sociales

domingo, 24 de abril de 2011

Las peculiares galaxias de Arp 273.

··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···




Las peculiares galaxias de Arp 273.

Para celebrar los 21 años del telescopio espacial Hubble en órbita, se ha publicado esta detallada imagen que nos muestra el par de galaxias conocidas como Arp 273.

Situadas a más de 300 millones de años-luz en regiones de la constelación de Andrómeda.

Deben su nombre al astrónomo Halton Arp, quien las clasificó en su Catalogue of Peculiar Galaxies, en el año 1966.

Las distorsiones que se observan en las mismas se deben a las mareas gravitatorias producto de la gran cercanía que tienen: apenas unos 100.000 años-luz.

Los astrónomos estudian estas interacciones ya que son una fiel representación de lo que le ocurrirá a nuestra galaxia, la Vía Láctea, cuando se encuentre en un futuro muy lejano, con la galaxia de Andrómeda.

Las estrellas brillantes que aparecen puntiagudas en la imagen, pertenecen a nuestra galaxia.

Créditos: NASA, ESA, Equipo Hubble Heritage (STScI / AURA).

Sismos poderosos no desatan otros en el mundo, según estudio

..Sismos poderosos no desatan otros en el mundo, según estudio


Por Por MALCOLM RITTER
AP – dom, 27 mar 2011 1:46 p.m. EDT

Una buena noticia que siguió al desastre en Japón es que un terremoto no desata otros movimientos telúricos peligrosos en el planeta, según un nuevo estudio difundido el domingo.

Los sismos fuertes sólo causan réplicas locales, afirmaron los investigadores, quienes no encontraron indicios de que propicien otros temblores de consideración a más de 965,5 kilómetros (600 millas) de distancia del epicentro.

Esa conclusión no sorprende a la mayoría de los expertos, dijo el principal autor del estudio, Tom Parsons, del Servicio Geológico de Estados Unidos, con sede en Menlo Park, California.

Sin embargo, Parsons afirmó que su nueva postura difiere de una investigación suya anterior, según la cual había un efecto global de sismos pequeños.

Parsons y Aaron Velasco, de la Universidad de Texas en El Paso, presentaron el estudio el domingo en la edición digital de la publicación Nature Geoscience.

Los investigadores examinaron los registros sísmicos del mundo durante 30 años hasta 2009. En este lapso hubo 205 terremotos, de magnitud siete o más, y 25.222 sismos moderados de magnitud de entre cinco y siete.

Los investigadores examinaron las fechas en las que ocurrieron los movimientos tectónicos en busca de pruebas de que los sismos mayores habían suscitado los sismos menores.

Verificaron demoras hasta por 24 horas, tiempo suficiente para que las ondas sísmicas de los temblores grandes hubieran desaparecido de manera gradual.

Los expertos observaron un aumento en los sismos moderados pero sólo dentro de una distancia de 965,5 kilómetros (600 millas) y casi todos ocurrieron dentro de los 603,5 kilómetros (375 millas) del epicentro.

A distancias mayores a los 965,5 kilómetros (600 millas), el número de sismos moderados después de un movimiento telúrico poderoso no fue mayor a lo normal.

Aunque el estudio no examinó si los terremotos pueden desatar otros sismos potentes a grandes distancias, la información nueva indicaría que no, dijo Parsons.

De cualquier manera, debido a que el mundo registra al año un promedio de casi siete sismos de magnitud siete o más, el efecto de otros sismos mayores habría sido advertido, apuntó.

La conclusión nueva coincide con la idea que por la experiencia tiene la mayoría de los sismólogos, dijo Klaus Jacob, del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

"Es satisfactorio ver esa idea confirmada mediante un estudio completo", dijo Jacob.

Parsons dijo que después del sismo en Japón del 11 de marzo, de magnitud nueve, observó el mapa global de sismos para detectar algún efecto distante, pero no advirtió nada. "Parece que esto coincide con lo que ya hemos visto antes", expresó Parsons.
___
En línea:

Nature Geoscience: http://www.nature.com/ngeo
Sismos potentes en 2011: http://1.usa.gov/cMcbG9

...

Spray Paint ART

¿Y si la Luna se va?

¿Y si la Luna se va?

BBC Ciencia

La Luna sobre el monte Fuji en Japón

La Luna no solo es bella, es vital para sostener la vida y el ecosistema.

No importa qué está pasando en la Tierra, cuando miramos al cielo nocturno, hay algo que siempre está ahí: la Luna, eterna y permanente. Sin embargo, cada año se aleja un poquito más, como le recuerda a la BBC la científica espacial Maggie Aderin-Pocock.

Es fácil subestimar la Luna, aún en noches despejadas cuando ilumina el cielo nocturno. Tenemos la sensación de que siempre ha estado ahí, como ahora, a través de la historia. Pero eso no es exactamente cierto.

Se cree que la Luna se formó cuando un protoplaneta del tamaño de Marte chocó contra la Tierra primitiva hace unos 4.500 millones de años. Los restos que quedaron de este impacto se consolidaron para formar la Luna. Simulacros computarizados de este evento avalan esta teoría.

Los simulacros también insinúan que en el momento de su formación, la Luna estaba situada mucho más cerca de la Tierra, a escasos 22.530,8 kilómetros de distancia, comparados con los 402.336 kilómetros de hoy en día.

Fuerza gravitacional

Teoría de la formación de la Luna

Una teoría dice que la Luna se formó tras el impacto de un planeta con la Tierra.

La Luna continúa en una órbita que la aleja de la Tierra a un ritmo de 3,78 centímetros por año, más o menos la misma velocidad a la que crecen las uñas de las manos.

Sin la Luna, la Tierra se desaceleraría lo suficiente para volverse inestable, pero esto tomará miles de millones de años y tal vez nunca sucederá.

El alejamiento de la Luna se debe principalmente a la actividad de las mareas de la Tierra.

Nuestro satélite se mantiene en órbita gracias a la fuerza de gravedad de la Tierra, pero la Luna también ejerce una fuerza similar sobre nuestro planeta y así produce el movimiento de las aguas de los mares, formando la protuberancia de la marea.

Sin embargo, esta protuberancia es empujada a su vez por la rotación de la Tierra, de manera que se le adelanta a la Luna.

Esta gran masa de agua ejerce su propia atracción gravitacional sobre la Luna, lo que hace que se acelere.

Días de cinco horas

El aumento de velocidad de la Luna provoca su alejamiento de la Tierra, ampliando su órbita cada vez más. Este fenómeno es similar al que uno siente cuando se monta en un carrusel giratorio.

Entre más rápido gire el carrusel, más fuerte es la sensación de ser despedido hacia afuera.

Aunque 3,78 centímetros parece poco, esta pequeña diferencia incrementada durante un período suficientemente largo podría afectar la vida en la Tierra.

A medida que la Luna se acelera debido a la protuberancia de la marea y la rotación de la Tierra, a la Tierra le está sucediendo lo opuesto: está volviéndose más lenta.

La gravedad de la Luna produce las mareas en la Tierra.
La Luna produce las mareas

En la época de la Tierra primitiva, cuando la Luna se acababa de formar, los días eran de cinco horas, pero con el freno lunar en operación durante los últimos 4.500 millones de años, los días se han vuelto más largos -las 24 horas con las que estamos familiarizados- y continuarán alargándose en el futuro.

La evidencia de la desaceleración a través de las épocas se puede ver en los fósiles de algunos seres.

Al examinar las bandas de crecimiento diario de corales se puede calcular el número de días que transcurrieron por año en períodos pasados. Con esto se puede calcular que los días se están extendiendo a razón de 19 horas cada 4.500 millones de años.

Animales sin aire acondicionado

La longitud de un día, en otras palabras, la velocidad de rotación del planeta, juega un papel muy importante en su estabilidad.

La manera de mantener un plato equilibrado sobre una vara es haciéndolo rotar rápidamente. Si la velocidad disminuye, el plato se cae al piso. De la misma manera, si la velocidad de rotación de la Tierra se hiciera muy lenta, todo nuestro planeta empezaría a tambalear lentamente y esto tendría un efecto devastador sobre las estaciones.

Las estaciones que conocemos se deben al ángulo de inclinación de la Tierra de 23º sobre su eje.

La Luna de cerca

Hace millones de años la Luna estaba mucho más cerca de la Tierra.

Durante el verano, el Hemisferio Norte está inclinado hacia el Sol de manera que los días son más largos y la temperatura es cálida. Pero durante el invierno, está inclinado en dirección contraria, lejos del Sol, acortando los días y enfriando la temperatura.

Si esto fuera a cambiar y la Tierra se desestabiliza, algunas regiones del mundo sufrirían cambios súbitos y más drásticos de temperatura a los que estamos acostumbrados, con fríos árticos extremos en el invierno seguidos de sofocantes calores en el verano.

Como humanos tenemos la capacidad de adaptarnos a nuestro entorno para satisfacer nuestras necesidades. Si todavía existimos como especie cuando ocurran estos cambios, muy probablemente sobreviviríamos los extremos con aire acondicionado en el verano y calefacción en el invierno.

Desafortunadamente, la mayoría de los animales no se pueden adaptar tan fácilmente y si los cambios ocurren súbitamente por la inestabilidad de la Tierra, muchos no podrían evolucionar lo suficientemente rápido como para invernar o migrar en busca de refugio.

La raza humana no tiene mucho que temer en la actualidad. Para cuando ocurran los cambios, los humanos probablemente habrán generado la tecnología para acelerar la rotación de la Tierra o transportarnos a otros planetas de nuestra galaxia con mejores condiciones para vivir.

viernes, 22 de abril de 2011

Acelerador de partículas del CERN establece nuevo récord mundial

CIENCIA

Acelerador de partículas del CERN establece nuevo récord mundial

EL UNIVERSAL

viernes 22 de abril de 2011 12:23 PM

Ginebra.- El mayor acelerador de partículas del mundo, situado entre Francia y Suiza, estableció este viernes un récord mundial al producir haces de una luminosidad sin precedentes, un nuevo paso en la indagación de la formación del Universo, indicó el Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN).

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) estableció hacia la medianoche "un nuevo récord mundial de intensidad de haces" en un acelerador de partículas, explica en un comunicado el CERN, a cargo de su explotación.

Con este logro bate el anterior récord establecido en 2010 por el colisionador Tevatron de Chicago, según el CERN, reseñó AFP.

"La intensidad del haz es la clave del éxito del LHC, por lo que se trata de un avance muy importante", comentó el director general del CERN, Rolf Heuer, citado en el comunicado.

La mayor intensidad de la luminosidad permite un mayor número de colisiones de partículas, y en consecuencia, posibilita la obtención de más datos.

"Quien dice más datos, dice también un mayor potencial de descubrimientos", añadió Heuer.

El objetivo del LHC, un anillo de 27 km de circunferencia situado a 100 metros bajo tierra en la frontera franco-suiza, es comprender mejor la formación del Universo, recreando las condiciones inmediatamente posteriores al Big Bang.

jueves, 21 de abril de 2011

Las primeras galaxias se formaron antes de lo que se creía

ciencia y salud


Las primeras galaxias se formaron antes de lo que se creía

Descubrieron una galaxia l ejana cuyas estrellas empezaron a formarse 200 millones de años después del big bang.

Es un indicio de que las primeras formaciones de estrellas nacieron mucho antes de lo que se pensaba.

Fue divisada durante observaciones recientes a través del telescopio espacial Hubble de la Agencia Espacial Europea y la NASA, y del telescopio espacial Spitzer de la agencia espacial estadounidense. Su distancia fue medida desde el observatorio Keck en Hawai.

El hallazgo también puede ayudar a resolver el misterio de la desaparición de la densa niebla de hidrógeno que bloqueaba la luz ultravioleta en los inicios del universo, según Johan Richard, del centro de investigación astrofísica de Lyon, en Francia.


¿Hay mares realmente en la Luna?

.Eventos



» Sistema solar » Luna » ¿Hay mares realmente en la Luna?

¿Hay mares realmente en la Luna?

Por Editorial · 28 febrero 2011 ·

Luna, Preguntas ·

No los hay.

Los llamados “mares” de la Luna fueron bautizados así por Galileo Galilei durante sus primeras observaciones con telescopio de nuestro satélite natural. Galileo pensó que tales regiones más oscuras y llanas deberían de ser mares semejantes a los de la Tierra.

Actualmente sabemos que son regiones un poco menos abruptas que las llamadas tierras altas de la Luna. Por otra parte, el agua, aunque existente en los lechos de cráteres polares según descubrimiento reciente de las naves Clementina y Lunar Prospector, podría quizá ser insuficiente para formar siquiera una pequeña laguna. Sin embargo, este hallazgo es muy importante para los planes futuros de instalar una base permanente en la superficie lunar.

Algo interesante es el hecho de que en la cara oculta de la Luna, siempre opuesta a nosotros, casi no hay mares, estando concentrados el 90 % de los existentes en la cara visible. La cara oculta esta formada principalmente de cráteres y zonas altas.

Antonio ánchez Ibarra/101 Preguntas de Astronomía

Hace 56 años falleció el más conocido y el menos comprendido de los científicos..

Hace 56 años falleció el más conocido y el menos comprendido de los científicos..


Por Perplejo · 18 abril 2011 · 2 Comentarios

Biografías, Efemérides · Etiquetas: einstein

El Perplejo Sideral.

einstein

Qué particular figura la del señor Einstein, que ya forma parte del imaginario colectivo. Es tan celebérrimo que compite con la imagen de cualquier rock star, escritor, político o chica socialité. Por cierto, deliciosa aquella anécdota-rumor-trascendido de que tuvo sus queveres con Marilyn Monroe, he aquí una breve charla entre ellos: “La actriz se dirigió al físico y le propuso jocosamente: “¡No opina, profesor, que deberíamos tener un hijo juntos; así el niño tendría mi apariencia y su inteligencia!”. A lo que Einstein respondió: “Lo que me preocupa, querida señorita, es que el experimento ocurra al revés”.

Sin embargo, ser tan conocido no significa ser comprendido. En un encuentro con Charles Chaplin, la gente se arremolinaba alrededor de los dos personajes. Einstein, viendo la simpatía que Chaplin generaba, le dice admirado. “Me impresiona que la gente le reconozca por lo que usted hace…” a lo que el famoso mimo le replica, “Mas me impresiona que tantísima gente lo admire a usted, ¡y la mayoría no entiende ni sabe que fue lo que usted hizo!”

O aquella otra historia del astrómo real sir Arthur Eddington, al que le preguntan que si “(…) es cierto que sólo existen en el planeta tres personas que entienden la Teoría de la Relatividad de Einstein. Eddington hace un ejercicio de abstracción, se aleja del sistema solar, hace gesto de estar en algún exoplaneta aun no descubierto. El reportero, impaciente, le habla para regresarlo al mundo real y entonces el elegante astrónomo explica: espéreme estoy tratando de adivinar quién puede ser esa tercera persona”

¿Cuántas personas entenderán los postulados científicos de Einstein despues de más cien años de haberse expuesto? Si la TV saliera a la calle a preguntar, no cuál es la postura social de Niurka o los éxitos de Gloria Trevi, sino qué significa la Teoría de Einstein, ¿cuántos sabrían la respuesta? Es más, si los reporteros fueran a las escuelas —de todos los niveles— ¿Cuántos maestros la sabrían? ¿Los reporteros tendrían primero que enterderla? ¿Juay de Rito? —Una vez fui llamado por el maestro de sexto de primaria de mi hijo, para que le explicara porque mi niño le decía al salón que la luna era de color negro, ¡cuando evidentemente era blanca! ergo, mi hijo era un mentiroso—

Bueno, tampoco el viejo era fácil de entender. Mire lo que decía, por ejemplo:

“Me gustaría saber cómo creo Dios este mundo. No me interesa este o aquel fenómeno. El espectro de este o aquel elemento. Lo que quiero conocer son Sus pensamientos, el resto son detalles…”

“(…) Una vez que se ha reconocido la validez de este modo de pensamiento, los resultados finales parecen casi sencillos; todo estudiante inteligente puede comprenderlos sin mucha dificultad. Pero los años de búsqueda en la oscuridad de una verdad que uno intuye pero no puede expresar, el intenso deseo y las alternancias de confianza en si mismo y de duda, hasta que uno llega a la comprensión, sólo los conoce quien los ha experimentado por sí mismo”.

Ah, pues que bueno. .

Si el dominio de Newton era el de las estrellas y los planetas, el de Einstein se extendió desde el centro de las estrellas hasta la geometría del cosmos como un todo (Ferris, 141).

La relatividad general afirma que un objeto grande como la Tierra o el Sol, deforma el espacio a su alrededor, y que la gravedad no es más que el resultado de esa deformación. (Calle, 18)]

En fin.

Un día 18 de abril, pero de 1955, falleció el físico alemán Albert Einstein en Princeton, New Jersey, Estados Unidos a la edad de 76 años. Eintein residía en Estados Unidos desde 1932, ante el advenimiento de la Alemania nazi. Por su origen judío, sus colegas le recomendaron abandonar Alemania ante el riesgo de que fuese arrestado por las huestes nazis. De hecho, su casa fue violentada, sus libros quemados y durante todo el período hitleriano se le hostigó. Einstein habría de dedicarse a dar conferencias y trabajar en sus investigaciones en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton hasta el final de sus días. Su muerte fue ocasionada por un aneurisma y se comenta que en su fase agónica su enfermera escuchó sus últimas palabras pero al ser pronunciadas en alemán, no las comprendió. Fue cremado y su cerebro es celosamente guardado para estudios.

Me despido con otra lindura de este personaje:

En 1919, Einstein fue invitado por el inglés lord Haldane a compartir una velada con diferentes personalidades. Entre éstas había un aristócrata muy interesado en los trabajos del físico. Tras una larga conversación, el inglés explicó a Einstein que había perdido recientemente a su mayordomo y que aún no había encontrado un sustituto. “La raya del pantalón la he tenido que hacer yo mismo, y el planchado me ha costado casi dos horas. A lo que Einstein comentó: “Me lo va a decir a mí. ¿Ve usted estas arrugas de mi pantalón? ¡Pues he tardado casi cinco años en conseguirlas!” (Qué divertida es la ciencia)

Nos vemos en algun espacio tiempo.

El Perplejo Sideral

http://www.astronomos.org/2011/04/18/hace-56-anos-fallecio-el-mas-conocido-y-el-menos-comprendido-de-los-cientificos/

Hacer click para ver el video, aclaro que no me hago responsable por el contenido del video, es mi opinión personal de que History channel es un canal sensacionalista y castatrófista para captar mayor audiencia

Enanas y frías

PRIMERA HORA - Jueves 24 de Marzo de 2011 Primera Hora/1


Primera Página

Enanas y frías

Un equipo de astrónomos descubrió el astro más frío detectado hasta hora fuera del Sistema Solar, a aproximadamente 75 años luz de la Tierra. Se trata de una estrella enana marrón, con una temperatura de 100º centígrados que forma parte de un sistema binario con una compañera, más brillante y menos fría, de entre 250º y 300º.

Pirotecnia de una estrella moribunda

Pirotecnia de una estrella moribunda


13 de abril de 2011 en Astronomía, Otros por Jaime García

13 de abril de 2011

ESO/ DSS2 & Joe DePasquale
Thumbnail preview

En una imagen de la nebulosa NGC 3582, que fue tomada con el instrumento Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de la organización Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, muestra gigantescos arcos de gas asombrosamente similares a las prominencias solares. Se piensa que estos arcos son eyectados por estrellas que mueren, sin embargo también hay nuevas estrellas que nacen en esta maternidad estelar. Estas estrellas jóvenes y energéticas emiten una intensa radiación ultravioleta que hace brillar el gas dentro de la nebulosa, dando la impresión de fuegos artificiales.

NGC 3582 es parte de la gran región de formación estelar de la Vía Láctea llamada RCW 57. Se encuentra cerca del plano de la Vía Láctea, en la constelación austral de Carina. John Herschel fue el primero en observar esta región de gas incandescente y nubes oscuras de polvo en 1834, durante su estadía en Sudáfrica.

Algunas de las estrella en formación en regiones como NGC 3582 son mucho más masivas que el Sol. Estas monstruosas estrellas emiten energía a velocidades prodigiosas y poseen vidas muy cortas que terminan en explosiones llamadas supernovas. El material eyectado en estos dramáticos eventos crea burbujas en el gas y polvo circundantes. Probablemente ésta sea la causa de los arcos visibles en esta imagen.

Esta fotografía fue tomada a través de múltiples filtros con el instrumento Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en la Región de Coquimbo, en Chile. Los datos tomados a través del filtro rojo están representados con los colores verde y rojo, y los datos tomados a través de un filtro que aísla el característico brillo rojo del hidrógeno también son representados con el color rojo. Datos adicionales obtenidos por el Digitized Sky Survey están representados en color azul.

La imagen fue procesada por ESO usando datos de archivo identificados por Joe DePasquale, de Estados Unidos, quien participó en el concurso de astrofotografía de ESO Tesoros Escondidos 2010. El concurso, organizado por ESO en octubre y noviembre de 2010, estuvo dirigido a todos quienes disfrutan creando bellas imágenes del cielo nocturno a partir de datos astronómicos obtenidos a través de telescopios profesionales.

Más información en:

http://www.eso.org/public/news/eso1113/

Endeavour despegará el 29 de abril para cumplir su última misión

Endeavour despegará el 29 de abril para cumplir su última misión


Después de siete horas de análisis, el equipo de expertos concluyó que está en condiciones adecuadas para partir

Durante 7 horas, expertos discutieron sobre las condiciones del cohete

Contenido relacionado

La NASA seleccionó cuatro empresas para desarrollar transporte espacial
EL UNIVERSAL

miércoles 20 de abril de 2011 09:49 AM

Washington.- El transbordador espacial Endeavour partirá el 29 de abril del Centro Espacial Kennedy (Florida) para realizar su última misión, en la que llevará el Espectrómetro Magnético Alpha-2 (AMS-2), confirmó la NASA.

Después de siete horas de reunión en la que los directores de la misión y los técnicos evaluaron el estado del transbordador, coincidieron en que tanto el personal como los equipos están listos para partir ese día como estaba previsto.

Según explicó en rueda de prensa Mike Moses, director de coordinación de lanzamiento del programa de los transbordadores, uno de los asuntos a los que prestaron especial atención fue al estado del tanque de combustible externo ET-122, que llevará el Endeavour.

Moses recordó que el ET-122 sufrió daños durante el huracán Katrina que provocó grandes destrozos en Florida, Bahamas, Luisiana y Misisipi en 2005, pero tras las reparaciones necesarias y las pruebas que han realizado "no hay ningún riesgo" al que tengan "que hacer frente", aseguró.

De momento, el tiempo tampoco es ningún inconveniente, según dijo el director de lanzamientos, Mike Leinbach. No obstante, en caso de que haya imprevistos, Moses señaló que hay otra ventana de oportunidad entre el 4 y el 6 de mayo.

El Endeavour, que se encuentra en la plataforma 39 A del Centro Espacial Kennedy en Florida, partirá, en su último viaje antes de que la NASA lo retire de funcionamiento, el 29 de abril a las 19.47 GMT en una misión de catorce días con seis tripulantes a bordo.

Inicialmente, el lanzamiento estaba programado para el 19, pero se aplazó por un problema de calendario con una de las naves rusas de suministro y ahora la nueva fecha coincide con otro gran acontecimiento: la boda del príncipe Guillermo y Kate Middleton.

El administrador adjunto para Operaciones Espaciales de la NASA, Bill Gerstenmaier, aseguró que no se había dado cuenta hasta que alguien le telefoneó a su oficina pero, bromeó que "no había puesto la boda" en su "lista de preocupaciones".

La misión STS-134 estará cargada de trabajo para la tripulación y durante la misma se realizarán cuatro excursiones espaciales en las que harán trabajos de mantenimiento, instalarán nuevos componentes y rellenarán con amoniaco los conductos del sistema de enfriamiento del control térmico fotovoltaico.

Los directores de misión sopesan extender dos días la misión una vez que el transbordador esté acoplado a la Estación Espacial en caso de que los astronautas tengan que cumplir tareas adicionales.

El astronauta Mark Kelly, comandará la misión, cuya tripulación se completa con el piloto Greg Johnson, y los especialistas de misión Mike Fincke, Drew Feustel, Greg Chamitoff y el italiano Roberto Vittori, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los seis se sometieron en esta jornada a un reconocimiento médico en el Centro Espacial Johnson en Houston (Texas) y está previsto que lleguen al Kennedy el 26 de abril para los últimos preparativos.

La esposa de Kelly, la congresista Gabrielle Giffords, se recupera de las heridas que sufrió en un tiroteo el pasado enero cuando participaba en un acto público en Tucson, Arizona. Se espera que su aparición sea el lanzamiento, aunque todavía está por confirmar.

"Espero que venga, pero todavía no se sabe si vendrá", dijo Leinbach.

En este viaje, el Endeavour llevará hasta la EEI el Espectrómetro Magnético Alfa 2 (AMS-2), un detector de partículas diseñado para medir los rayos cósmicos y buscar distintos tipos de materia inusual, como la materia oscura y la antimateria, y que cuenta con una importante colaboración española.

Este aparato, que ayudará a los a los investigadores a estudiar la formación del universo y operará como un módulo externo acoplado a la estación, ha contado con la participación clave del Centro de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El Endeavour también entregará la plataforma Express Logistics Carrier 3 (ELC3) con piezas de repuesto para que la estación pueda continuar sus operaciones una vez que los transbordadores queden fuera de servicio.

Esta será la misión 134 de un transbordador, la 25 que realice el Endeavour y la 36 de un transbordador a la Estación Espacial Internacional.

El vuelo del Atlantis, programado para el 28 de junio, será con el que la NASA concluya su programa de transbordadores que, durante treinta años, ha sido la estrella de la agencia espacial estadounidense.

Feliz cumpleaños Hubble

Feliz cumpleaños Hubble

Por Yahoo! Noticias
Blog de Noticias – jue, 21 abr 2011 9:47 a.m. EDT


El telescopio Hubble es una de las cumbres de la ciencia. Gracias a él, científicos de todo el planeta pueden ver estrellas y galaxias que de otra manera habría sido imposible fotografiar. El conocimiento de la raza humana ha avanzado exponencialmente gracias a los millones de fotografías que en estos años el telescopio ha transmitido desde el espacio a nuestros hogares.

Para celebrar el cumpleaños, la NASA decidió apuntar al Hubble a un grupo particularmente "fotogénico" de galaxias.


El nombre científico de este grupo de galaxias es Arp 273, un nombre que no hace justicia a la belleza de la formación, a la que encaja mucho mejor el nombre de Rosa Galáctica. La NASA explica en la página del Hubble que el disco de una de las galaxias espirales, conocida como UGC 1810 se ha distorsionado por el efecto de la gravedad de otra galaxia, la UGC 1813. La espectaularidad del conjunto es coronada con la particular luz que un grupo de jóvenes estrellas azules proyecta.


Esta es solamente una de las miles de imágenes que el sitio del telescopio incluye. Puedes ver más aquí.

http://www.spacetelescope.org/images/

Imagen NASA.

La Vía Láctea

La Vía Láctea


Por Yahoo! Noticias
El video que tienes que ver – lun, 18 abr 2011 2:20 p.m. EDT

Hace unas semanas publicamos el espectacular video que Terje Sorgjerd había producido sobre la aurora boreal. Hoy publicamos uno nuevo, tan espectacular como el anterior.

En esta ocasión Terje subió al Monte Teide, uno de los mejores lugares para la observación del cielo. Su objetivo esta vez era filmar la Vía Láctea. La ya de por sí difícil escalada se vio complicada por una tormenta de arena en el Sahara que amenazaba con arruinar su proyecto. Afortunadamenten la tormenta, que aparece reflejada en el segundo 00:32 del video solamente añada aún más belleza a la obra final, la Vía Láctea en todo su esplendor.




The Mountain from Terje Sorgjerd on Vimeo.

domingo, 17 de abril de 2011

La incertidumbre marcó el primer viaje tripulado al espacio

1 2 3 4 NextVolverCiencia y Tecnología 12 Abr 2011

10:56 am - Por EFE

La incertidumbre marcó el primer viaje tripulado al espacio

El vuelo de Yuri Gagarin cumple este martes 50 años. Muchos dudaron del éxito de la misión con la que la Unión Soviética logró orbitar la Tierra Actualmente 4.50/5

Nave Vostok 1, en la que Yuri Gagarin realizó el primer viaje al espacio

Nave Vostok 1, en la que Yuri Gagarin realizó el primer viaje al espacio
EFE

Tuvo que pasar medio siglo para que se desclasificaran los documentos soviéticos que narran los entretelones del primer viaje de un ser humano tripulado al espacio, del que este martes se cumplen, precisamente, 50 años.

Aquel día, momentos antes del vuelo, los nerviosos técnicos soviéticos maniobraban para sellar los 32 tornillos de la escotilla de la nave Vostok, que no lograban cerrarse herméticamente. La entereza de Gagarin fue tal que hasta tuvo tiempo de reírse y pronunciar el famoso "¡Poyéjali!" (¡Vámonos!), que fue el preludio a la vuelta que dio al planeta en 108 minutos.

"El exitoso vuelo de Gagarin fue en gran medida una cuestión de suerte", reconoció Anatoli Davídov, subjefe de la agencia espacial rusa.

No todos creían que el vuelo tendría éxito, que Gagarin regresaría vivo o que no perdería la razón, así que las autoridades soviéticas prepararon de antemano tres versiones oficiales sobre el hecho. Los vuelos experimentales realizados con animales, como la famosa perra callejera Laika en 1957, demostraron que el estado vital podía empeorar a partir de la tercera vuelta.

Las autoridades también temían que Gagarin no aterrizara en territorio soviético, por lo que la agencia oficial de noticias Tass preparó un despacho para informar a todas las naciones que un cosmonauta podría aterrizar en su suelo.

El propio Gagarin, consciente del peligro de la gravedad cero, escribió una carta a su esposa, en la que le daba permiso para volver a casarse y le pedía que educara a sus dos hijas "no como pequeñas princesas, sino como personas normales".

Finalmente, Tass emitió un despacho titulado "Sobre el exitoso regreso del hombre del primer vuelo espacial" en el que se decía que "a las 10:55 hora de Moscú la nave espacial Vostok aterrizó en la región prevista de la Unión Soviética".

Según la nota, Gagarin decía: "Pido informar al partido y al Gobierno que el aterrizaje transcurrió con normalidad, que me encuentro bien y que no he sufrido ni lesiones ni golpes".

Misterioso fallecimiento

Un aspecto que aún quita el sueño a muchos es la muerte de Gagarin, el 27 de marzo de 1968, durante un vuelo de entrenamiento a bordo de un caza Mig en la región de Vladimir. "La causa más probable de la catástrofe fue una brusca maniobra para evitar un globo sonda", señaló Alexandr Stepánov, jefe de los archivos del Kremlin.

El informe secreto de noviembre de 1968 apunta que "la brusca maniobra llevó a la entrada del avión en un estado crítico de vuelo y a su caída en condiciones climatológicas adversas". La comisión que investigó la tragedia también consideró la menos probable causa de que el accidente ocurriera cuando Gagarin intentaba evitar la entrada en una capa de nubes.

La Asamblea General de la ONU declaró el 12 de abril Día Internacional del Vuelo del Ser Humano al Espacio.

Consiguen precisión para medir distancias de 10.000 millones de años luz

Ciencia y Tecnología 12 Abr 2011



12:54 pm - Por EFE

Consiguen precisión para medir distancias de 10.000 millones de años luz

Los equipos franceses que trabajan en la Nearby Supernova Factory (SNF) descubrieron que el polvo de las galaxias lejanas es similar al de la Vía Láctea, lo que permitirá ahora medir con mayor precisión la distancia entre las supernovas, explicaron en un comunicado





Imagen tomada por Telescopio Espacial de la NASA muestra galaxia Messier 63

Imagen tomada por Telescopio Espacial de la NASA muestra galaxia Messier 63

AFP/ NASA
Un equipo de científicos franceses ha descubierto una técnica de medición de distancias en el Universo capaz de duplicar su precisión hasta los 10.000 millones de años luz, según divulgó hoy el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia.

Los equipos franceses que trabajan en la Nearby Supernova Factory (SNF) descubrieron que el polvo de las galaxias lejanas es similar al de la Vía Láctea, lo que permitirá ahora medir con mayor precisión la distancia entre las supernovas, explicaron en un comunicado.

"Había una técnica de medición que existía pero la hemos mejorado y ahora podrá ser dos veces más precisa", indicó a Efe el cosmólogo Emmanuel Gangler.

Las galaxias donde explotan las supernovas desprenden polvo "y hasta ahora pensábamos que este era muy diferente al de la Vía Láctea, pero lo que hemos demostrado es que se parece mucho", resaltó.

Mejorar la determinación de las distancia hasta 10.000 millones de años luz es "un reto esencial en la medida de la expansión del Universo", que se estima se acelera bajo el efecto de una misteriosa fuerza de origen desconocido bautizada "energía negra", subrayó el CNRS.

El descubrimiento francés, que será publicado este mes de mayo en la revista "Astronomy & Astrophysics" cierra una controversia de diez años sobre el parecido del polvo de las galaxias lejanas al de la Vía Láctea.

Permite, además, verificar que las supernovas lejanas surgidas cuando el Universo era mucho más joven son muy similares a las próximas.

Saber que el polvo galáctico es similar permitirá estudiar mejor las variaciones de color de esas estrellas en explosión que liberan una gran cantidad de energía visible nítidamente en el espacio, y por lo tanto medir con mayor precisión la distancia que existe entre ellas.

"Las variaciones de color son esencialmente debidas al polvo", explicó Gangler.

La explosión de una supernova "produce níquel radiactivo en mayor o menor cantidad" y hay también un segundo fenómeno todavía no comprendido pero ya medido que permite asegurar que las variaciones de color están relacionadas con el polvo, recalcó.

Recordó que unas supernovas son rojas y otras azules y cuanto más rojas, menos luminosas, "la cuestión es saber por qué, algo que ahora se comprende mucho mejor".

Hay que tener en cuenta que hay dos galaxias: "la nuestra y la galaxia en la que -delante o detrás de ella- explota la supernova y donde puede haber ya también una nube de polvo", explicó el científico.


Estas observaciones que "permitirán comprender mejor la energía negra del Universo" se lograron gracias a un espectógrafo construido en Lyon (Francia), el SNIFS, que fue instalado en 2004 en Hawai (EEUU), con el que se han analizado 76 supernovas.

Seis años de observaciones permitieron "definir una ley espectral de absorción por los polvos galácticos" que puso en evidencia una "nueva variabilidad de las explosiones de supernovas y una ley de extinción por el polvo considerablemente similar a las observaciones hechas en la Vía Lactea o en las Nubes de Magellan", otras dos galaxias próximas de la Vía Láctea, destacó el CNRS.

Lo que supone "un gran avance en la comprensión de la explosión de las supernovas", añadió.

La Nearby Supernova Factory (SNfactory) es un experimento científico que toma las supernovas de Tipo I como herramientas para medir la historia de la expansión del Universo y explorar la naturaleza de la energía oscura.

Colaboran en él instituciones de varios países, entre ellas el Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) y la Universidad de Yale, de EE UU.

Desde Francia participan el Centre de Recherche Astronomique de Lyon (CRAL), el Institut de Physique Nucleaire de Lyon (IPNL), el Laboratoire de Physique Nucleaire et de Hautes Energies (LPNHE) y el Institut National de Physique Nucléaire et de Physique des Particules (IN2P3).

Hace 50 años despegó el primer cohete al espacio

Hace 50 años despegó el primer cohete al espacio




También se cumplen 30 años del vuelo inaugural del Columbia

Gagarin fue el primer humano en orbitar la tierra
efe

EL UNIVERSAL

miércoles 13 de abril de 2011 12:00 AM

Rusia aprovechó ayer el 50 aniversario del histórico vuelo del cosmonauta soviético Yuri Gagarin para reafirmar su compromiso con la conquista del espacio.

"La humanidad ha invertido e invertirá sus recursos en el desarrollo de la cosmonáutica. En nombre de la Federación Rusa quiero decir que nosotros lo haremos sin falta, porque el cosmos es nuestra prioridad", declaró el presidente ruso, Dmitri Medvédev, quien se presentó en el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia, para comunicarse con la tripulación de la EEI con motivo del aniversario, reseñó Efe.

"Alguna vez fuimos los primeros en llegar al espacio. Tenemos una enorme cantidad de logros, y no quisiéramos perder esa ventaja", dijo el jefe del Kremlin.

El comandante de la tripulación de la EEI, el ruso Dmitri Kondrátiev, informó a Medvédev que celebrarán el cincuentenario del vuelo de Gagarin con una "cena tradicional".

"Aquí tenemos algunas posibilidades culinarias; tenemos frutas frescas y algunas reservas para poner en la mesa festiva", dijo.

Además de Kondrátiev, la tripulación de la EEI está integrada por los también rusos Alexandr Samokutiáyev y Andréi Borisenko, los estadounidenses Roland Garan y Catherine Coleman y el italiano Paolo Nespoli.

A 30 años del Columbia

El Columbia inició con su primer viaje la era de los transbordadores, con los que la NASA ha enviado carga y tripulación a la Estación Espacial Internacional (EEI) y ha hecho soñar a varias generaciones con volar al Espacio.

El 12 de abril de 1981 despegaba del Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral aquella nave con forma de avión, adherida a un gran tanque anaranjado con fuel y propulsada por dos cohetes colocados a ambos lados del aparato.

La fecha no fue casual. Otro 12 de abril, veinte años antes, el cosmonauta soviético Yuri Gagarín se convertía en el primer humano en orbitar la Tierra.

En la misión STS-1, el Columbia orbitó la Tierra 37 veces antes de volver al planeta dos días más tarde.

Marte es el planeta de los mitos

ciencia


Marte es el planeta de los mitos


Todos los capítulos de la serie "El Universo" fueron realizados en alianza con el observatorio Paranal, que la Unión Europea dirige en Chile

Los efectos especiales buscan reflejar la realidad fotos cortesía history

En los capítulos de esta temporada, se tratarán las tormentas magnéticas

Contenido relacionado

en la pantalla GIULIANA CHIAPPE
EL UNIVERSAL

miércoles 13 de abril de 2011 12:00 AM

En Venus no puede haber vida. Su temperatura de 500 grados centígrados y sus permanentes lluvias de ácido sulfúrico, entre otras características atmosféricas, lo hacen imposible.

Por el contrario, en Marte, aunque sus condiciones son menos tortuosas que en Venus, es más factible que haya existido cierto tipo de vida, aunque los astrofísicos aseguran que sólo se dispone de sospechas y no de certezas. Sería una forma de vida biótica, microscópica. La atmósfera marciana, excesivamente tenue, no ha permitido el desarrollo de vida evolucionada, tal como la conocemos en la Tierra, ni siquiera de tipo vegetal. Menos aún de bosques o sujetos.

El venezolano Humberto Campins, profesor de Astronomía de la Universidad Central de Florida e investigador de la NASA y quien declaró a propósito de la nueva temporada de la serie El Universo, que transmite el canal History, explica que a pesar de la falta de evidencia, sobre Marte se han desarrollado diversos mitos que incluyen la vida extraterrestre, porque "es el planeta con las condiciones más parecidas a la Tierra, a pesar que en realidad son muy distintas".

Varios descubrimientos han conjurado el complot que fomenta la creencia de vida en Marte. Hace más de 100 años, astrofísicos de Arizona observaron que la vista en el telescopio de sus hemisferios, en cierta época del año marciano, se alteraba. En realidad se trataba de tormentas de polvo, como descubrieron luego, pero en esa época se atribuyó a vegetación estacional. También ayudan a sostener las teorías de vida marciana la presencia de hielo en forma de pequeños mares y lagos y un meteorito que cayó en la Antártida hace ocho años y que reveló moléculas prebióticas aunque, como explica Campins, no se ha determinado científicamente si esas moléculas fueron contaminadas por la atmósfera terrestre o si fueron generadas por procesos químicos o minerales. "Todo esto es evidencia indirecta porque, aunque forma parte de los procesos para la vida, no indican vida", puntualiza.

A pesar de eso, Marte, cuarto planeta en la alineación del sistema solar, "sigue siendo uno de los sitios más interesantes para buscar vida", apunta el científico. La Tierra ha demostrado que donde hay agua, incluso en grietas volcánicas de altísimas temperaturas, hay vida biótica. "Sospechamos que así también es en Marte", dice, "pero sería una forma de vida microbial, de bacterias, algo muy primitivo".

La razón por la que no puede haber forma de vida evolucionada es porque la atmósfera de Marte es muy tenue y el agua no es estable. "Se cree que durante un período relativamente corto, de 300 millones de años, Marte tuvo océanos y lagos. Pero ese tiempo no es suficiente para que la vida evolucione como en la Tierra, donde tenemos ambiente estable desde hace 4.500 millones de años. Sólo tras mil años de vivir en estas condiciones, apareció la vida", comentó el científico.

en la pantalla


EL UNIVERSAL

miércoles 13 de abril de 2011 12:00 AM

 Los miércoles, a las 8:30 p.m., el canal por suscripción History transmite capítulos de estreno de su quinta temporada de la serie El Universo.

Esta noche transmitirán el capítulo Marte: Nueva Evidencia, dedicado a hablar de la vida en el planeta rojo.

 Cada capítulo registra la historia de los cielos con recreación en 3D fiel a lo real, efectos especiales y entrevistas a cosmólogos, astrónomos y astrofísicos.

LOS RENACUAJOS DE IC 410.

··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···





LOS RENACUAJOS DE IC 410.

Este primer plano telescópico nos muestra en colores falsos una sección de la débil nebulosa de emisión IC 410.

Las imágenes fueron tomadas con filtros de banda estrecha que permiten observan las emisiones de los átomos de azufre en rojo; los de hidrógeno en verde y oxigeno en azul.

También ofrece una vista excepcional de dos habitantes notables de este estanque cósmico de gas y polvo: dos colas de materia que los astrónomos los han llamado “los renacuajos de IC 410”.

Compuestos por polvo y gas frío más denso, estos renacuajos se extienden por unos 10 años-luz. Potencialmente sitios de formación estelar, sus colas son esculpidas por la radiación y el viento estelar de los componentes del cúmulo NGC 1893, ocultado parcialmente por las nubes de polvo.

IC 410 encuentra a unos 12.000 años-luz de distancia, en zonas del cielo pertenecientes a la constelación Auriga.

Crédito: Mark Hanson.

viernes, 15 de abril de 2011

La NASA detecta la mayor explosión jamás vista en el Universo

Cuaderno de CienciasVolver a la portada de Cuaderno de Ciencias


.

La NASA detecta la mayor explosión jamás vista en el Universo

vie abr 15 12:50 .

Los "brotes de rayos gamma", conocidos por las siglas GRB en inglés, son destellos de radiación electromagnética que están asociados a explosiones gigantescas que liberan una cantidad enorme de energía. Son los acontecimientos más luminosos de todo el Universo, y generalmente están asociados a la explosión de una supernova.



Estos fogonazos en el oscuro cosmos se detectaron por primera vez en 1967 y su descubrimiento fue bastante polémico puesto que, situándonos en las tensiones de la Guerra Fría, en un principio se pensó que provenían de armas nucleares. Desde aquella primera vez hasta hoy, hemos avanzado bastante, y aunque aún quedan muchísimas incógnitas sobre estos GRB, en la actualidad contamos con numerosos telescopios y artefactos capaces de detectarlos.

Por Javier Peláez.

Telescopios y observatorios que, además, pueden trabajar en conjunción, como es el caso del Hubble, el Swift y el Chandra. De hecho, el pasado 28 de marzo, dieron una de las sorpresas más apasionantes para los astrónomos: el mayor GBR detectado hasta ahora.

Y la sorpresa es doble, porque estos destellos (miles de millones más luminosos que nuestro propio sol) suelen ser breves y no se extienden en el tiempo: los hay que duran varios minutos, pero nunca los astrofísicos habían contemplado un fenómeno como este hasta ahora. Sin embargo, los brotes de rayos gamma que los tres observatorios están detectando, se vienen produciendo desde finales de marzo hasta ahora, convertidos en múltiples estallidos energéticos que aparecen y desaparecen.

Desde el Space Telescope Science Institute de Baltimore, el astrofísico Andrew Fruchter afirmaba: "Conocemos objetos en nuestra galaxia que pueden producir ráfagas repetidas, pero son miles de millones de veces menos potentes que las explosiones que estamos viendo ahora. Esto es realmente extraordinario".

Con motivo de este ir y venir de fulguraciones, los astrónomos habían descartado que el fenómeno fuera causado por una supernova y se encontraban sin respuesta ante estas ráfagas luminosas.

El 4 de abril, el Telescopio espacial Hubble, mano a mano con el observatorio de rayos gamma Swift, por fin situaban el origen de esos estallidos de rayos gamma y los localizaba en el centro de una galaxia a unos 3,8 millones de años luz de la Tierra.



Si no era el estallido de una Supernova, entonces, ¿de qué se trataba?

Gracias al hecho de localizar el origen, los astrónomos pudieron constatar que el fenómeno se producía muy cerca del centro de la galaxia, por lo que es muy probable que esté causado por la interacción de un súper agujero negro.

La hipótesis que más fuerza ha cobrado en estos últimos días es también sorprendente, y de confirmarse, sería además la primera vez que se ha podido observar algo así: un agujero negro está desgarrando una gran estrella.



Una estrella despistada que cae en las garras del implacable campo gravitatorio de un agujero negro supermasivo y que poco a poco va siendo tragada por él. Una hipótesis sorprendente que, al igual que en nuestra Naturaleza, nos muestra que el bello baile cósmico del Universo también puede ser una jungla...


Comentarios1 - 3 de 3


1.Asombrosas son la inmensidad y la complejidad del cosmos

Escrito por carlosmartin_1 el vie abr 15 17:37

Informar de un abuso

3.Poco a poco los astrofísicos van confirmando las terribles hipótesis que hace años persiguen. Pobrecita estrellita despistada caída en las terribles garras del mayor maligno que jamás universo alguno haya conocido, dispuesto siempre a desgarrar y tragar todo aquello que caiga en sus "dominios". El problema ahora es: Como combatir ESO? Las armas convencionales construidas hasta el día de hoy por el hombre no parecen ser las más adecuadas para tamaña empresa. Habrá que ir pensando en algo, pero por de pronto ya nunca más ningún ingenuo humano podrá volver a contemplar las estrellas con esa actitud poética y romanticoide tan característica de algunos inconscientes. La verdad volverá a triunfar de nuevo y el camino implacable que ella demanda ya no podrá ser contradecido por esos estúpidos soñadores de siempre. Para los que intuimos esto hace ya un montón de años, cuando los agujeros negros solo eran una muy extraña hipótesis aún por confirmar empíricamente, esta, de confirmarse, sería una noticia extraordinaria, demoledora!!!

Me queda, pero, la sombra de una duda. Y no entiendo porque nadie habla nunca de esto. Si no lo he entendido mal, con o sin telescopios, los acontecimientos que vemos transcurrir ahora en el Universo en realidad haría millones de años luz que habrían realmente sucedido. Si esto es así, como me temo que es, como haríamos para combatir estos intervencionistas, distorsionadores y nocivos elementos astrofisicos? Podríamos retroceder en el tiempo de manera tal que a pesar del retroceso pudiesemos llevar con nosotros las armas que aún no habíamos construido en el tiempo en el cual sucedierón realmente estos acontecimientos que ahora podemos ver y localizar adecuadamente? O deberíamos romper de una vez por todas con las distancias espacio-temporales alcanzando tecnológicamente la velocidad de la luz, a pesar de correr el peligro de encontrarnos con la relativa sorpresa de que los acontecimienos hubieran sufrido imprevisibles, hoy por hoy, cambios y vuelcos?...Dios, que dilema!!!! Que follón!!!

Pero a pesar de esto último no debemos permitir que nadie nos prive ahora de la íntima satisfacción de poder demostrar a todos esos imbéciles, infantiles e ingenuos soñadores, la verdadera naturaleza de todas las cosas realmente existentes. Cuando esos otros problemas lleguen, ya veremos a ver que hacemos...