miércoles, 30 de marzo de 2011

La sequía en el Amazonas se puede ver desde el espacio

Ciencia y Tecnología 30 Mar 2011

04:55 pm - Por El Comercio de Perú/GDA

La sequía en el Amazonas se puede ver desde el espacio

En el 2010 los niveles de verdor en la vegetación amazónica se redujeron en 1,5 millones de km2

El planeta Tierra

El planeta Tierra
Archivo
La grave sequía del 2010 redujo en aproximadamente 1,5 millones de km2 la vegetación en la Amazonía, reveló un estudio científico liderado por especialistas de la Universidad de Boston y financiado por la NASA.

La cifra del área afectada es más de cuatro veces superior a la que golpeó la zona en la severa sequía que golpeó a la Amazonía en el 2005.

"Los niveles de verdor de la vegetación amazónica -una medida de su salud- disminuyeron drásticamente en una superficie de más de tres veces y media el tamaño de Texas y no se recuperaron a los niveles normales incluso después de que la sequía terminase a finales de octubre de 2010", indicó Liang Xu, autor principal de la investigación, en declaraciones reproducidas por el diario español "El Mundo".

Según los científicos, quienes estudiaron por más de diez años los satélites MODIS y TRMM de la NASA, los cambios en el clima podrían ocasionar que los bosques se conviertan en pastizales o sabanas, lo que generaría que el carbono almacenado en la madera se libere a la atmósfera, acelerando así el calentamiento global.

Caída en la actividad solar podría atenuar el cambio climático, según experta

Caída en la actividad solar podría atenuar el cambio climático, según experta


AHR

Globovisión/EFE

27/03/2011 6:50:58 p.m.

El sol podría estar próximo a entrar en una etapa de baja actividad, lo cual desaceleraría la "inercia de calentamiento que padece el planeta", afirmó este domingo un equipo de científicos mexicanos liderados por Blanca Mendoza, del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

"Los modelos predicen que estamos por entrar en una etapa de baja actividad solar (...) sin embargo, aunque éste fuera el escenario, el aumento de temperatura global provocado por la actividad humana aún resultaría preocupante", señaló Mendoza en un comunicado enviado por la UNAM.

La investigadora, junto con Víctor Manuel Mendoza, René Garduño y Julián Adem, del Centro de Ciencias de la Atmósfera, analizó cuál será la actividad en el ciclo solar 24, que apenas comienza, y del 25, que abarcará aproximadamente del año 2020 al 2029.

Según los científicos, todo indica que la actividad solar será baja.

"En los últimos diez años ha habido evidencias de que el sol podría jugar un papel en el clima terrestre, particularmente si tiene sus épocas de alta o baja actividad, aunque hablamos de periodos seculares, es decir, de decenas de años, y predecir cuándo va a pasar es muy complicado y aún no hay consenso de cómo hacerlo", explicó.

De seguir las cosas como están, para el año 2030 el incremento global de la temperatura será de aproximadamente 1,2 grados centígrados, aunque según las proyecciones de la profesora Mendoza y su equipo de colaboradores, debido a la baja actividad solar, esta cifra podría ser hasta 40 por ciento menor de lo esperado.

"Lo anterior, aunque no nos coloca en el peor de los escenarios, sí nos pone en uno adverso, y resulta conveniente tomar medidas desde ahora para que la actividad humana deje de alterar el entorno", dijo.

Sin embargo, la académica reconoció que hay que tener cuidado al hacer aseveraciones basadas en modelos y no en mediciones y hechos.

"Ni siquiera puedo asegurar que el sol va a entrar en un periodo de baja actividad, aunque tenemos indicios de ello", apuntó.

No obstante, sostuvo que como científica esta obligada "a realizar este tipo de trabajos con rigor y siempre poniéndolos a consideración" de los pares "a través de revistas arbitradas, lo que evita proporcionar información poco precisa y con fundamentos endebles".

La emisión de los gases de efecto invernadero causarán, según las predicciones, un aumento de la temperatura media del planeta entre 1,8 y 4 grados en el presente siglo. Los pronósticos más pesimistas apuntan a subidas de hasta 6,1 grados.

En la pasada Cumbre de Cambio Climático de Cancún (COP16) se incluyó la meta climática de un aumento de dos grados centígrados respecto a niveles preindustriales, aunque reconoce "la necesidad de considerar" a largo plazo la posibilidad de bajarla a 1,5 grados

Ardua labor: La NASA ordena por tamaño 1.235 candidatos a planetas

Ardua labor: La NASA ordena por tamaño 1.235 candidatos a planetas


La NASA publicó hoy una imagen en la que ha ordenado, de manera idealizada, los 1.235 candidatos a planetas que ha descubierto el observatorio espacial Kepler fuera del sistema solar. La imagen publicada hoy por la agencia espacial estadounidense (NASA) muestra varias hileras de planetas con colores saturados, ordenados por tamaños que van desde una gran circunferencia hasta un puntito apenas imperceptible.

Por Editor DJ en Marzo 29, 2011

http://informe21.com/tecnologia/ardua-labor-nasa-ordena-tamano-1235-candidatos-planetas

En dos años, el Kepler se ha convertido en componente crucial de los esfuerzos de la NASA por encontrar y estudiar exoplanetas (planetas que orbitan una estrella diferente al Sol) con características similares a las de la Tierra.

Así, el Kepler vigila 156.000 estrellas para detectar si se producen sombras que puedan indicar la existencia de planetas en su alrededor.

Desde que fue lanzado en marzo de 2009, el prolífico laboratorio espacial ha identificado 1.235 posibles planetas, de los que 68 tienen un tamaño parecido al de la Tierra, 288 son supertierras, 662 tienen un tamaño similar a Júpiter y 19 son mayores que Júpiter.

La NASA analiza esos posibles candidatos a planetas en busca de un lugar similar a la Tierra en el que se den las condiciones de vida.

Kepler supervisa un amplio campo de estrellas para identificar los tránsitos planetarios por el ligero oscurecimiento de la luz de las estrellas que causa un planeta al pasar frente a su estrella.

El fotómetro sensible del telescopio capta la luminosidad cambiante de la estrella en torno a la que giran los planetas cuando pasan frente a ella, en ese momento interrumpen el brillo del astro y los científicos calculan el tamaño y la masa midiendo su radio. EFE

Nasa divulga la primera fotografía de Mercurio (+ video)

Nasa divulga la primera fotografía de Mercurio (+ video)




Foto:Imagen facilitada por la NASA hoy miércoles 30 de marzo de 2011 y fechada el 29 de marzo de 2011 de una vista general de la superficie de Mercurio. La sonda Messenger mandó a la tierra la primera imagen del planeta desde que entró en la órbita de Mercurio, el plantea más próximo al sol, el pasado 17 de marzo. EFE/NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory Washington, 30 mar (EFE).- La agencia espacial estadounidense NASA divulgó hoy la primera fotografía de Mercurio tomada por una sonda que orbita el planeta, el MESSENGER, que ha enviado ya más de 360 imágenes.

La primera de las imágenes fue captada por el MESSENGER ayer, martes, a las 09:20 horas (GMT), y la NASA indicó que, durante las seis horas siguientes, el MESSENGER tomó otras 363 fotografías del planeta más cercano al Sol.

La primera de las fotografías, en blanco y negro, muestra el árido paisaje gris en el sur de Mercurio en una toma dominada por un cráter de 85 kilómetros de diámetro, llamado “Debussy”, y causado por el impacto de asteoritos.

“Ésta es la primera imagen obtenida desde un artefacto espacial en órbita del primer planeta del sistema solar”, señaló un comunicado de los científicos que dirigen la misión MESSENGER.

Video: Cortesía RT



También puede verse en la imagen otro cráter de unos 24 kilómetros de diámetro, llamado “Matabei”, al oeste del “Debussy”, y que se caracteriza por sus “líneas de rayos oscuras poco habituales”, según el comunicado de la Agencia Espacial.

Se espera que las imágenes cubran áreas de Mercurio hasta ahora no observadas por el MESSENGER durante las tres travesías a las cercanías del planeta efectuadas antes de entrar en su órbita.

El MESSENGER llegó a Mercurio el 17 de marzo, más de seis años y medio después de su lanzamiento desde la Tierra.

El nombre de la nave es un acrónimo de la misión Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry & Ranging (“superficie de Mercurio”, “ambiente espacial”, “geoquímica” y “observación”).

Se espera que el MESSENGER, un aparato que cuesta 446 millones de dólares, pase al menos un año terrestre estudiando Mercurio desde su órbita.

La sonda se encuentra en una órbita extremadamente elíptica que lo pone a 200 kilómetros de Mercurio en su momento de aproximación máxima, y lo lleva a 15.000 kilómetros en su mayor alejamiento del planeta.

El MESSENGER es la primera sonda humana que orbita Mercurio, pero no el primero que ha visitado el planeta. A mediados de la década de los 70 del siglo pasado, el Mariner 10, de la NASA, pasó tres veces por sus cercanías.

..La NASA divulga primera fotografía de Mercurio tomada por la sonda MESSENGER

..La NASA divulga primera fotografía de Mercurio tomada por la sonda MESSENGER


Por (foto)
EFE – mié, 30 mar 2011 9:13 a.m. EDT

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Washington, 30 mar (EFE).- La agencia espacial estadounidense NASA divulgó hoy la primera fotografía de Mercurio tomada por una sonda que orbita el planeta, el MESSENGER, que ha enviado ya más de 360 imágenes.

La primera de las imágenes fue captada por el MESSENGER ayer, martes, a las 09:20 horas (GMT), y la NASA indicó que, durante las seis horas siguientes, el MESSENGER tomó otras 363 fotografías del planeta más cercano al Sol.

La primera de las fotografías, en blanco y negro, muestra el árido paisaje gris en el sur de Mercurio en una toma dominada por un cráter de 85 kilómetros de diámetro, llamado "Debussy", y causado por el impacto de asteoritos.



(Foto: AP)

"Ésta es la primera imagen obtenida desde un artefacto espacial en órbita del primer planeta del sistema solar", señaló un comunicado de los científicos que dirigen la misión MESSENGER.

También puede verse en la imagen otro cráter de unos 24 kilómetros de diámetro, llamado "Matabei", al oeste del "Debussy", y que se caracteriza por sus "líneas de rayos oscuras poco habituales", según el comunicado de la Agencia Espacial.

Se espera que las imágenes cubran áreas de Mercurio hasta ahora no observadas por el MESSENGER durante las tres travesías a las cercanías del planeta efectuadas antes de entrar en su órbita.

El MESSENGER llegó a Mercurio el 17 de marzo, más de seis años y medio después de su lanzamiento desde la Tierra.

El nombre de la nave es un acrónimo de la misión Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry & Ranging ("superficie de Mercurio", "ambiente espacial", "geoquímica" y "observación").

Se espera que el MESSENGER, un aparato que cuesta 446 millones de dólares, pase al menos un año terrestre estudiando Mercurio desde su órbita.

La sonda se encuentra en una órbita extremadamente elíptica que lo pone a 200 kilómetros de Mercurio en su momento de aproximación máxima, y lo lleva a 15.000 kilómetros en su mayor alejamiento del planeta.

El MESSENGER es la primera sonda humana que orbita Mercurio, pero no el primero que ha visitado el planeta. A mediados de la década de los 70 del siglo pasado, el Mariner 10, de la NASA, pasó tres veces por sus cercanías.

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 446,$ millones de dollar,en construir y embiar este acte facto al espacio,miles de villones mas sean invertido,des la decada delos 60,con la carrera espacial,por la conquista con quista de este,entre la antigua urss[union,de republica,socialista,sovietica]y los EE UU]y que an resuelto,cuanto emos ganado?no creen ustedes que si esa enorme suma de dinero,se hubiese,imbertido,en los seres humanos de todo el planeta,estariamos mil vecesmejor? pero el hegoismo,el ancia depoder no le permiten a los gobiernos,ver mas haya de susnarices,pero no todo esta perdido,sifremos nuetra esperanza en ese creador,de todos esos,planetas,incluido el nuestro,y leamos el salmo;8;3-5;todo DIOS nos lo ha puesto en nuestras manos pero el ser humano,lo que a hecho asido destruirlo to poco a poco,pero pronto esto parara,y sera para siempre,[israel]Responder.0 usuarios disfrutaron este comentarioThumbs UpThumbs Down0 usuarios no disfrutaron este comentarioAllan hace 7 minutosUN gran avance cientifico, pues los ciertos comentarios anteriores demuestra ignorancia, a cuenta de que EUA, va abrir empleos en africa, esa fotos permitirá estudiar la geologia del planeta y obtener información que permita estudiar mejor la tierra.

Gracias a la avance de la carrera espacial tenemos GPS, telefonos moviles, tv satelital o clave,internet,satelites meteologicos,de comunicaciones, equipos médicos,etcResponder.0 usuarios disfrutaron este comentario


 seria mas interesante ver lo q el ojo humano no ve, como el infrarojo o el ultravioleta, aunque salta a la vista el egoismo humano, mucho dinero enviado al espacio y aun no resolvemos el sufrimiento de los desposeidos, y esta no es ni la primera ni la ultima milloneta que se lanza, son muchas las misiones espaciales costosas, mariner, viking etc y no todas exitosas, y para variar cuando se termina la mision, habran de dejar el aparato volando como basura a ver donde caeResponder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Francisco hace 27 minutos Notificar abuso Bueno, algún objetivo tiene la NASA en este estudio sobre el planeta de Mercurio el más cercano al Astro Rey y por ser así el calor será casi insoportable para los seres del planeta tierra, que a veces mueren por las olas del calor que se ocacionan y por las destrucciones de nuestros bosques.

El estudio del espacio sideral y sus planetas es costoso, pero para un futuro creo que favorecerá a los habitantes del planeta Tierra que se siente amenazado de algun dia desaparecer, ya estamos viendo las señales.Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Giovanni hace 30 minutos Notificar abuso Si no se invirtiera dinero en investigaciones estaríamos en cuevas muriendo de cualquier catarro o calentura y disfrutando del COMUNISMO Primitivo tan añorado por muchos.Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario


Alvaro Hernan hace 37 minutos Notificar abuso TODA FOTOGRAFIA DE LA NASA SIEMPRE SERA ANALIZADA ANTES DE SER PUBLICADA, YA CONOCEMOS SUS INTERESES DE MANTENER OCULTA A LA OPINION PUBLICA CIERTAS ANOMALIAS EN EL ESPACIO. DE TODAS FORMAS LA FOTO ES BONITA. DISFRUTEMOSLA. CHAO!!Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Anthony hace 57 minutos Notificar abuso MI OPINON NO SERA LA MEJOR PERO TENGO CIERTA DUDA DE ESTA FOTOGRAFIA ,,,SI ESTAMOS TAN ADELANTADOS CIENTIFICAMENTE , PORQUE LAS FOTOS QUE PRESENTA LA NASA DE ESTE TIPO, SON EN BLANCO Y NEGRO *** alguien puede explicarloResponder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Es una foto bastante buena, es de enterder que todos los gastos de tecnologia y plata para ese tipo de experimento nos ayudara a entender como estan compuestos nuestro satelites naturales en el basto universo

Se les feclita NASA, por compartir sus fotos, deberian de dar mas informacion al mundo como para saber para que se gasta esa plata y que beneficios tendremos al respecto.Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

 Es una lastima que tanto dinero que invierten para hacer poco. SERIA MEJOR QUE LOS GRINGOS INVIRTIERAN EN HABRIR FUENTES DE TRABAJO EN LOS PAISES DE ESCASOS RECURSO PARA SOBREVIVIR COMO AFRICA Y OROS.Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Gabriela hace 1 hora Notificar abuso La tecnología nos presenta oportunidades inimaginables que antes no, esto abre muchas puertas para nuevas investigaciones¡¡¡¡Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

es una lastima que 446 millones de dólares flotando alrededor de mercurio y nos muestran una foto sin contenido de importancia, la nasa nos miente...Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Carlos hace 1 hora Notificar abuso Maravillosa fotografía,lastima que sea en blanco y negro.-Pero podemos hacer teorías acerca de ella: a)Los canales que circundan el cráter , seran el resultado del derrame de magma ,o grietas resultado del impacto?.-Al no existir una alta resolución en la fotografía,no se pueden apreciar los escombros resultado de los impactos,dando la apariencia de una superficie pulverizada.- Baq.- Col.Responder.0 usuarios disfrutaron este comentario

Jose Betancourt hace 1 hora Notificar abuso pues si esta muy interesante esta fotogrfia ami me encanta lo que se relaciona con el universo y esta foto dice mas q mil palabrs de q podemos explorar el universoResponder.4 usuarios disfrutaron este comentario

Interesante que la primer fotografía que se presenta a la Raza Humana haya sido editada previamente.

lunes, 28 de marzo de 2011

Otras noticias de: historiaTecnologíaTiempoviaje en el tiempo


Cálculos increíbles ¿Hasta dónde llegaríamos en un viaje en el tiempo?

La idea es muy simple: imaginaremos que hemos sido capaces de construir una máquina del tiempo casi perfecta, con la que podemos viajar al pasado o al futuro. Solo tiene una pega, y es que los viajes no son “instantáneos”. Demoramos un segundo en recorrer -hacia adelante o hacia atrás- un año de historia. ¿Qué acontecimientos claves de la historia del hombre y el universo seríamos capaces de ver con nuestros propios ojos en este hipotético viaje?



Por Editor DJ en Marzo 28, 2011

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Hace algunos días nos sorprendíamos analizando las enormes dimensiones del Sistema Solar. Hoy te invitamos a maravillarnos con un loco viaje al pasado, a bordo de una máquina del tiempo capaz de retroceder un año por segundo. ¿Que tiempo nos demandaría asistir al nacimiento de Newton? ¿Cuanto necesitaríamos viajar para ver extinguirse a los dinosaurios? Veremos que nuestro universo es tan antiguo, que aún en una maquina como ésta no nos sería sencillo visitar el pasado. Pero aún así lo intentaremos.



Nos instalamos dentro de la cabina de nuestra máquina del tiempo, y nos preparamos para comenzar nuestro viaje al pasado. Nos lleva solo 11 segundos llegar al año 2000, el último del siglo pasado. Unos cuarenta y tres segundos después de iniciado el viaje, vemos de pasada cómo la humanidad asiste atenta a la llegada del hombre a la Luna. A los 66 segundos de haber partido, poco más de un minuto de viaje, vemos los destellos cegadores de las bombas atómicas arrojadas sobre Horoshima y Nagasaki. Transcurridos 1 minuto 39 segundos de viaje, las portadas de los periódicos informan del hundimiento del RMS Titanic, un buque considerado -erróneamente, claro está- imposible de hundir. Solo 9 segundos despues los hermanos Wright, Orville y Wilbur, dan un saltito con su Flyer 1. Prácticamente toda la tecnología que usamos proviene de un lapso de tiempo que nuestra máquina nos permite recorrer en unos dos minutos.



Sir Isaac Newton, poseedor de una de las mentes más prodigiosas de la historia de nuestra especie, nació en 1642. Es decir, unos seis minutos y nueve segundos después de nuestra partida. Cristóbal Colón descubre -sin saberlo- un nuevo continente en 1492, lo que en nuestra escala temporal representa algo más de 8 minutos. Casi lo mismo que tarda la luz en viajar desde el Sol a la Tierra. Llegados a este punto, podemos creer que nuestra máquina nos servirá para recorrer -como mínimo- toda la historia de la humanidad. Veamos si es cierto.



Asistir al nacimiento de Cristo implica un viaje de unos 33 minutos. Nada que unos viajeros intrépidos como nosotros no puedan soportar. Ver cómo los esclavos de los faraones transpiraban construyendo las grandes pirámides -como la de Keops- nos lleva una hora y 17 minutos de viaje. Bastante poco, sobre todo si recordamos que se estima que fueron construidas unos 2.600 años antes de nuestra era.



Entusiasmados, decidimos visitar el mundo que conoció Lucy, uno de nuestros antepasados más famosos. Lucy fue una hembra de Australopithecus afarensis, cuyos restos fueron descubiertos por Donald Johanson en 1974, en Etiopía. Los análisis indican que vivió hace unos 3,2 millones de años. A nuestra máquina del tiempo súper veloz, capaz de recorrer un año por segundo, le lleva unas 890 horas -más de 37 días- alcanzar ese punto. Comenzamos a pensar que en realidad no es tan veloz como creíamos.



La época de los dinosaurios



Decididos a comprobar su eficacia, nos lanzamos hacia el final del período cretáceo, una época de grandes catástrofes en la que se produjo la extinción de los dinosaurios (y de los ammonites), hecho que de alguna manera permitió que los mamíferos ganasen terreno y más tarde alguno de ellos evolucionase hasta poder construir una máquina del tiempo. El limite entre los períodos Cretácico y Terciario se encuentra a unos 65 millones de años de distancia.



El viaje hasta la época de Lucy nos resultó agotador, pero en realidad fue casi un paseo: llegar al momento en que el Tiranosaurio Rex dio las hurras requiere de más de dos años de viaje, o lo que es lo mismo, unos 752 días. Los ammonites, que se fueron junto a los dinosaurios, habían aparecido en el cuarto período de la Era Paleozoica -el Devónico- hace unos 415 millones de años. Llegar hasta allí nos insumiría un total de 13 años (y un par de meses). Eso significa que estos simpáticos animalejos pulularon por nuestro planeta unos 11 años (medidos con nuestra escala veloz), bastante más que los 37 días que nuestra especie lleva caminando de aquí para allá.



Nuestra máquina del tiempo ha demostrado ser demasiado lenta para seguir explorando el pasado. Si quisiésemos ver la formación del Sistema Solar no nos alcanzaría la vida, ya que “recorrer” cuatro mil quinientos millones de años nos llevaría más de 142 años. Decididos a todo, volvemos al presente y viajamos mil segundos hacia el futuro en busca de una máquina más veloz. Nuestros descendientes han logrado evitar machacarse unos ha otros hasta desaparecer, y han conseguido desarrollar una máquina capaz de avanzar un milenio por segundo. Nos hacemos con una de ellas (por las buenas), y nos vamos a ver como se originó el Sistema Solar. 4.500 millones de años son 45 mil siglos, por lo que la nueva máquina llega allí en “solo” 52 días.



Envalentonados, decidimos asistir al nacimiento de nuestra galaxia, que tuvo lugar hace unos 14 mil millones de años. Aún viajando en el tiempo a razón de mil años por segundo, demoramos 162 días en llegar allí. Puede parece un viaje agotador, pero no es nada comparado con los 162 mil años que nos hubiese llevado realizar el mismo viaje con nuestra máquina del tiempo original. Como puedes ver, si alguna vez construimos una máquina del tiempo, necesitamos que sea realmente rápida para que nos sirva de algo. Caso contrario, solo podremos visitar épocas muy cercanas a la nuestra.



Fuente: http://www.abc.es/20110327/ciencia/abci-hasta-donde-llegariamos-viaje-20...



DJ

Investigadores detectan materia un milisegundo antes de caer en un agujero negro

Investigadores detectan materia un milisegundo antes de caer en un agujero negro


Astrónomos del observatorio de rayos gamma Integral de la Agencia Espacial Europea (ESA) han observado materia extremadamente caliente apenas un milisegundo antes de caer en el interior de un agujero negro. Además, por primera vez, los científicos han identificado unos campos magnéticos en las cercanías de estos colosos espaciales que permiten que parte de esa materia pueda escapar de la inevitable atracción y ser lanzada de nuevo al espacio. Este fenómeno ya se conocía, pero nunca antes había sido observado con tanta precisión.

Por abc.es en Marzo 25, 2011

«Nadie querría estar tan cerca de un agujero negro», afirman con razón los investigadores. En efecto, apenas a unos cientos de kilómetros de su letal superficie, el espacio es un infierno de partículas y radiación, completamente insoportable. Vastas tormentas de partículas provenientes de objetos cercanos, como las estrellas, llegan a su final casi a la velocidad de la luz, elevando la temperatura a millones de grados.

Las partículas necesitan apenas un milisegundo para cruzar esa distancia final. Ser devoradas por el coloso espacial parece inevitable, pero los investigadores han confirmado que puede haber una esperanza para una pequeña fracción de las mismas. Gracias a las nuevas observaciones de Integral, los astrónomos han identificado que esta región caótica cercana a los agujeros negros está tejida con campos magnéticos muy estructurados, que forman un túnel de escape para algunas de las partículas que parecían condenadas.

Philippe Laurent y sus colegas del Centro de estudios nucleares CEA Saclay en Francia hicieron el descubrimiento durante el estudio del agujero negro cercano Cygnus X-1, que está «haciendo pedazos» a una estrella compañera y alimentándose con su gas. Sus pruebas apuntan a que el campo magnético es lo bastante fuerte para sacar partículas del tirón gravitatorio del agujero negro y canalizarlas hacia fuera, creando chorros de materia que se lanzan al espacio. Las partículas de estos chorros se forman en trayectorias espirales conforme escalan por el campo magnético hacia la libertad, y esto afecta a una propiedad de la luz de sus rayos gamma conocida como polarización. Esta es la señal que el equipo ha podido captar, una observación muy difícil de realizar.

Cinco millones de segundos

Recopiladas a lo largo de siete años, estas observaciones repetidas del agujero negro totalizan unos cinco millones de segundos de tiempo de observación, el equivalente a tomar una única imagen con un tiempo de exposición de más de dos meses. El equipo de Laurent las unió todas para crear dicha exposición.

«Aún no sabemos exactamente cómo la materia que cae se convierte en chorros. Hay un gran debate entre los teóricos. Estas observaciones los ayudarán a decidir», señala Laurent. Los chorros alrededor de los agujeros negros se habían observado antes mediante radiotelescopios, pero no con suficiente detalle como para saber exactamente a qué distancia se producen. «Esto hace que las nuevas observaciones sean de un valor incalculable», señala la ESA.

Fuente: http://www.abc.es/20110325/ciencia/abci-detectan-materia-milisegundo-ant...

DJ

Adiós al Stardust: Tras once años en órbita, la sonda de la NASA apagó sus motores

Adiós al Stardust: Tras once años en órbita, la sonda de la NASA apagó sus motores


La sonda Stardust de la NASA, que fue lanzada en 1999 para obtener datos de los cometas, apagó hoy sus motores y se despidió de su aventura espacial. Han sido doce años de logros en los que la sonda consiguió en 2004 atrapar polvo cósmico al atravesar la nube que rodeaba el cometa Wild 2. En su largo recorrido pasó a tan solo 240 kilómetros del núcleo del cometa para recoger partículas microscópicas de su polvo cósmico, que posteriormente envió a la Tierra para su estudio en una cápsula que llegó en enero de 2006.

Por Editor DJ en Marzo 25, 2011

http://informe21.com/tecnologia/adios-al-stardust-once-anos-orbita-sonda-nasa-apago-sus-motores
.
Anteriormente había sobrevolado al esteroide Annefrank, después de recoger las muestras del Wild 2 y con 4.630 millones de kilómetros a sus espaldas, la NASA le encomendó una nueva misión.

Stardust sobrevoló el cometa Tempel 1, en una misión que prolongó su vida otros 5 años y con el que sumó 1.400 kilómetros más a su contador.

Pero pese a una carrera llena de éxitos, los científicos sabían que las sondas tienen una vida útil y la misión tendría que finalizar algún día. Ese día llegó hoy.

La NASA hizo una maniobra para vaciar el tanque de combustible de la sonda, con la que dio por concluida la vida del mayor cazador de cometas del espacio. EFE

La vida en la Tierra y en Marte podría tener orígenes comunes, según el MIT

La vida en la Tierra y en Marte podría tener orígenes comunes, según el MIT


Un grupo de científicos de EE.UU. se encuentra desarrollando un instrumento para analizar la posible existencia de organismos vivos con genes comunes en Marte y la Tierra, informó hoy el Massachusetts Institute of Technology (MIT). La investigación, denominada "Búsqueda de Genomas Extra-Terrestres" (SETG), se lleva a cabo dentro del Departamento de Ciencias Terrestres, Planetarias y Atmosféricas del MIT.

Por Editor DJ en Marzo 23, 2011

http://informe21.com/tecnologia/vida-tierra-marte-podria-tener-origenes-comunes-segun-mit
Las premisas de las que se parte son que el clima en la Tierra y Marte en los orígenes del sistema solar eran muy similares, que multitud de roca marciana ha viajado a la Tierra fruto del choque de asteroides y que existe evidencia de que algunos microbios pueden sobrevivir los millones de años de distancia entre ambos planetas.

Además, y según el MIT, la dinámica orbital señala que es 100 veces más fácil viajar de Marte a la Tierra, que a la inversa.

El resto de la teoría, de probarse, llevaría a contemplar la posibilidad de que los seres humanos podrían ser descendientes de organismos marcianos.

El aparato desarrollado por el equipo del MIT, capitaneado por los investigadores Christopher Carr y Clarisa Lui, estaría diseñado para tomar muestras de suelo marciano y aislar microbios existentes

o restos de microbios, para después separar el material genético y analizar las secuencias genéticas.

Posteriormente, y mediante el uso de marcadores bioquímicos, se compararían estas secuencias para buscar signos de patrones casi universales entre todas las formas de vida conocidas.

Aunque reconoce que es una investigación "a largo plazo", Carr indicó que ya que "podríamos estar relacionados con la vida en Marte. Al menos deberíamos ir y ver si existe vida relacionada con la nuestra".

Según Carr, "el mejor lugar para buscar vida en Marte hoy es bajo su superficie".

El equipo del MIT afirmó que podría tardar cerca de 2 años en completar el prototipo del SETG, pero que una vez desarrollado sería factible integrarlo como un taladro en un vehículo espacial de una futura misión que viaje a la superficie de Marte para tomar estas muestras.

Desde que los dos módulos Viking de la NASA aterrizaron en Marte en 1976, no se han vuelto a enviar instrumentos a la superficie marciana en busca de evidencias de vida.

Por su parte, el astrobiólogo Christopher McKay, del Centro de Investigación de la NASA-Ames, en California, afirmó que "es plausible que la vida en Marte esté relacionada con la vida en la tierra y por lo tanto compartamos genética".

Sin embargo, añadió otro tipo de motivo para la investigación en marcha.

"Desde el punto de vista de la salud de un astronauta y de la recogida de muestras, hay más por qué preocuparse si existen organismos estrechamente relacionados" con los humanos en Marte, "ya que son mucho más infecciosos que unos organismos totalmente

extraños", explicó.

Además, agregó McKay, "este método también podría detectar contaminación biológica en Marte que haya sido llevada allá desde una nave espacial de la Tierra". EFE

Rusos regresarán a la luna en el 2013

Rusos regresarán a la luna en el 2013




Imagen:EFE/DENNIS M. SABANGANLos lanzamientos de las estaciones automáticas interplanetarias ‘Luna-Resurs’ y ‘Luna-Glob’ para la exploración de las zonas polares del satélite natural terrestre están planeadas para los años 2013-2014, según informó Víctor Jártov, constructor y director general de la Sociedad de Investigación y Producción Lávochkin, compañía que se ocupa de la construcción de ingenios espaciales.

Según informó el especialista, el programa de exploración de la Luna denominada ‘Luna-Glob’, que se llevará a cabo con el fin de estudiar el satélite desde la órbita y realizar varios experimentos en su superficie, fue corregido a finales del año pasado.

El lanzamiento de ‘Luna-Glob’ se prevé para 2013-2014.De acuerdo con esta corrección, en el marco del programa se construirán dos estaciones automáticas interplanetarias: una estación orbital y otra que se destinará para realizar un alunizaje en una zona polar de la Luna. Asimismo, el lanzamiento de ‘Luna-Glob’ se prevé para 2013-2014.

Además, actualmente Rusia en la colaboración con la India está desarrollando otro proyecto para estudiar el satélite terrestre, ‘Luna-Resurs’ -en la India se llama Chandrayan-2-. Los trabajos correspondientes a este proyecto se están llevando a cabo según el programa. El lanzamiento de la estación interplanetaria ‘Luna-Resurs’ está planeado para finales de 2013, informó Jártov.

El especialista, asimismo, informó de que la parte india desarrolla para este proyecto un ingenio orbital, así como un diminuto ‘lunojod’, un pequeño ‘rover’ de control remoto, y aportará el cohete portador GSLV para el lanzamiento. A su vez, la parte rusa está creando un módulo de descenso en el que se colocará el complejo de dispositivos científicos y el ‘rover’ indio.

Rusia cuenta con una gran experiencia en la exploración del satélite natural de la Tierra. La sonda robótica soviética ‘Luna 16′ logró llevar por primera vez a la Tierra 105 gramos de suelo lunar. La estación automática ‘Luna 17′ llevó a la Luna a ‘Lunojod 1′, el primer vehículo de investigación manejado desde la Tierra en la superficie de otro cuerpo celeste. Esta misión entró en la historia de la cosmonáutica con varios récords todavía no batidos.

ASKAP, en primera línea de la Radioastronomía

ASKAP, en primera línea de la Radioastronomía


Ángel R. López Sánchez

14-03-2011

A 700 km al norte de Perth, la capital del extenso estado de Australia Occidental, se localiza una amplia región semidesértica dominada por los canguros rojos: la Comarca de Murchinson. Ocupa una extensión mayor que la de los Países Bajos, pero mientras la población de estos es de unos 16,5 millones de personas, en Murchinson hay censadas sólo 16 almas. En su centro se encuentra el pueblecito de Boolardy que, en los últimos tiempos, tiene bastante actividad: a 35 kilómetros de distancia un grupo de ingenieros y astrofísicos australianos ensamblan uno de los mayores centros radioastronómicos del mundo, el nuevo interferómetro ASKAP (las siglas en inglés de Australian Square Kilometer Array Pathfinder).

Su construcción está liderada por CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation), el organismo gubernamental que controla la investigación científica y sus aplicaciones industriales y comerciales en Australia. Colaboran en ella los Países Bajos, Canada y los EE.UU, así como otros centros de investigación y empresas australianos. Cuando esté en funcionamiento formará parte del ATNF (Australia Telescope National Facility) junto con los observatorios de Parkes, Narrabri y Mopra.

Compuesto por 36 radiotelescopios de 12 metros de tamaño separados hasta seis kilómetros entre sí, ASKAP será una de las instalaciones radiotelescópicas para cartografiados celestes más complejas del mundo. Mapeará todo el cielo observable a varias frecuencias de radio. La principal ventaja del emplazamiento escogido es, precisamente, su baja densidad de población: las señales de radio propias de la actividad humana (estaciones de televisión y radio, móviles u ordenadores) son nulas por lo que no habrá interferencias con las débiles señales astronómicas. Se trata de un lugar completamente aislado y "silencioso".

ASKAP dispondrá de instrumentos de última generación que aportarán tanto un enorme campo de visión (30 grados cuadrados con frecuencias de 1,4 GHz) como una gran velocidad de observación (se realizarán muchas observaciones cortas) y un gran rango dinámico ( las imágenes serán capaces de mostrar objetos muy débiles sin saturar los objetos muy brillantes ). Los diez proyectos científicos seleccionados para este centro incluyen realizar un mapa muy profundo del gas neutro de la Vía Láctea, investigar el origen del magnetismo del Universo, precisar las propiedades de los púlsares y otros objetos compactos, y detectar la emisión de gas neutro de más de medio millón de galaxias (hasta un desplazamiento al rojo de 0,26) y la radiación sincrotrón de unos setenta millones de galaxias (hasta un desplazamiento al rojo de 1).

El diseño de este interferómetro es innovador en muchos aspectos. Destacan las antenas, que no poseen sólo dos ejes para el movimiento en altura y acimut, también disponen de un tercer eje central que impide la rotación del campo durante la observación. Con una libertad de movimiento de +-180º, este eje de polarización mantiene la orientación fija respecto al cielo. Sin embargo, lo que las convierte en únicas es un revolucionado sistema denominado "Phased Feed Arrays" que hace que cada antena no tenga sólo un pixel en una dirección determinada sino 192 elementos. Este revolucionario instrumento, actualmente en fase de desarrollo por los ingenieros del ATNF, es el responsable de que ASKAP tenga un campo de visión tan grande (de 30 grados cuadrados) y de que sea único en el mundo en la realización de cartografiados profundos de forma muy rápida: el 75% de su tiempo se destinará a ello.

Fue en enero de 2010 cuando se instaló la primera de sus 36 antenas, bautizada como "Diggidumble" en honor al nombre que los miembros de la tribu aborigen de Wajarri Yamatji dan a una colina con la cima plana cercana. Cada antena es construida y probada en China por 54th Research Institute de China Electronics Technology Group Corporation y después desmontada cuidadosamente, enviada y reinstalada en Australia. Durante septiembre y octubre de 2010 se colocaron en el llamado Observatorio Radioastronómico de Murchinson (MRO) otras 5 antenas. Juntas, y una vez que el sistema de "Phased Feed Arrays" esté instalado en cada radiotelescopio, formarán el complejo BETA (Boolardy Engineering Test Array), que comenzará a funcionar a finales de 2011. Se ha previsto que las señales de ASKAP puedan combinarse con las conseguidas por los radiotelescopios localizados en Nueva Gales del Sur y Nueva Zelanda (3.000 y 5.500 km al este, respectivamente).

Los requisitos técnicos del instrumento, muy novedosos y ambiciosos a la vez, atañen también a la gestión de la información. Es fácil hacerse una idea de la ingente cantidad de datos por segundo que se conseguirán usando todas las antenas de ASKAP con Phased Array Feeds: 16.384 canales por dos polarizaciones por varios centenares de "píxeles" (feeds) por antena correlacionando 36 antenas (630 líneas de base distintas). Así, se prevé que las antenas tengan un ritmo de salida de datos de unos 2 Tbps (Terabits por segundo) mientras que su ritmo de entrada en los instrumentos digitales que los procesarán será de 72 Tbps. Además, cada una llevará un sistema de entrada/salida de información para el control y la monitorización y todo estará conectado mediante fibra óptica a los ordenadores en Geraldton y Perth. ASKAP obtendrá unos 4 Gb de datos científicos finales (un DVD) en sólo dos segundos, incluyendo imágenes y catálogos. En una media hora recopilará tanta información como la obtenida sumando todas las observaciones en radio de todos los radiotelescopios existentes hasta el momento. Tal es así que aún se están desarrollando los ordenadores y el software necesarios para la toma y análisis de todos estos datos.

Se espera que ASKAP esté completado a finales de 2012 y que comience su actividad científica en 2013. Además de aportar pistas claves para entender objetos tan dispares como los púlsares y las galaxias, este interferómetro al que tendrán acceso investigadores de todo el mundo, colocará a Australia en una posición inmejorable para ser el país anfitrión delSKA (Square Kilometre Array), un ambicioso proyecto internacional con la participación de veinte países que pretende construir miles de radioreceptores en una superficie equivalente a la de un continente. Se espera que SKA revolucione completamente nuestro conocimiento del Cosmos.

Primeras observaciones de ASKAP

En realidad, la primera antena de ASKAP ya se ha usado con fines científicos en observaciones interferométricas de larga base (LBA) para investigar a Centauro A (NGC 5128). Esta radiogalaxia, la más cercana a la Tierra, alberga un núcleo de galaxia activo compuesto por un agujero negro supermasivo, de unos 50 millones de veces la masa del Sol, que genera unos chorros de emisión en radio que alcanzan incluso millones de años luz de distancia.

Un grupo de astrofísicos australianos liderados por Steve Tingay (ICRAR, International Centre for Radio Astronomy Research) quiso investigar este núcleo. Para ello se juntó la señal recibida por Diggidumble en el MRO con la de la mayor parte de los radiotelescopios existentes en Australia: Ceduna (Australia del Sur, a mitad de camino entre Perth y Sídney), Hobart (en la isla de Tasmania), Tidbindilla, Parkes, Mopra y ATCA. Y también con las observaciones proporcionadas por una nueva antena de doce metros instalada cerca del pueblo de Warkworth (Nueva Zelanda), a más de 5.500 kilómetros de distancia de la primera.

En la sección multimedia de este artículo se muestra la imagen final del centro de Centauro A conseguida con estas observaciones pioneras. Tiene una resolución angular de 1 pársec (3,26 años luz) a una distancia de 14 millones de años luz, lo que sería equivalente a identificar la cabeza de un alfiler a 20 kilómetros de distancia. El mismo gráfico también muestra la emisión total en radiocontinuo (1,4 GHz) de Centauro A realizada por Ilana Feain (CSIRO) y colaboradores usando datos del interferómetro ATCA y de la antena de Parkes. Se trata de una de las radioimágenes más grandes conseguidas hasta la fecha, no sólo por el enorme área que abarca (el campo de visión es de unos 10º x 5º, o unas 200 lunas llenas) sino también por la gran diferencia en brillo desde las zonas centrales a las sutiles regiones externas (alto rango dinámico). Toda la radiación de sincrotrón es debida al agujero negro masivo que se encuentra en el mismo centro de NGC 5128. La propia galaxia, tal y como la veríamos en imágenes ópticas, es algo diminuto en el centro, justo donde se juntan los dos lóbulos principales, coloreados en rosa en la "foto" a falso color.

Lo impactante de esta imagen es que exigió 406 apuntados distintos del interferómetro ATCA para cubrir toda el área (el campo de visión de ATCA a esas frecuencias es de unos 30 minutos de arco, el tamaño de la Luna llena). Para conseguirla se observó en modo de mosaico y se utilizaron cuatro configuraciones distintas del interferómetro. En total, se necesitaron más de 1.200 horas de observación durante varios años. ASKAP, con su enorme campo de visión y sensibilidad (son 36 antenas en lugar de sólo 6 de ATCA) será capaz de tomar los datos para hacer una imagen similar en sólo ¡5 minutos!


Ángel R. López Sánchez es Licenciado en Física Teórica. Doctor en Astrofísica por la Universidad de La Laguna. Actualmente investiga en el Australian Astronomical Observatory / Macquarie University (Sídney, Australia). Es astrónomo aficionado desde niño y autor del blog de divulgación astronómica "El Lobo Rayado".


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Terremoto de Chile cambió el eje de la Tierra

Terremoto de Chile cambió el eje de la Tierra


BBC Ciencia
La Tierra (NASA)

El poderoso terremoto de magnitud 8,8 que sacudió a Chile pudo haber inclinado el eje de la Tierra y como consecuencia los días serán más cortos.


El terremoto causó una inclinación en el eje de la Tierra.

Esa es la conclusión Richard Gross, investigador del Laboratorio de Propulsión Jet de la agencia espacial estadounidense, NASA.

El científico utilizó un complejo modelo con el cual obtuvo un cálculo preliminar que revela que el sismo pudo haber acortado 1,26 microsegundos (un microsegundo equivale a una millonésima de segundo) la longitud de cada día en la Tierra.

Lo que sorprendió más al doctor Gross, sin embargo, es cómo el terremoto pudo haber inclinado el eje de la Tierra.

Según el investigador el movimiento telúrico habría inclinado el eje terrestre en 2,7 milisegundos de arco (unos 8 centímetros).

Este mismo modelo calculó que el terremoto de Sumatra-Andamán de magnitud 9,1 en 2004 pudo haber acortado la duración de los días en 6,8 microsegundos e inclinado el eje terrestre en 2,32 milisegundos de arco (unos 7 centímetros).

El científico explica que aunque el terremoto de Chile fue más pequeño que el de Sumatra, el de Chile habría inclinado un poco más el eje terrestre por dos razones.

"En primer lugar, a diferencia del terremoto de Sumatra que estuvo localizado cerca del ecuador, el terremoto de Chile estuvo localizado en las latitudes medias de la Tierra, con lo cual pudo cambiar de forma más efectiva las cifras del eje" dice el doctor Gross.

"En segundo lugar -agrega- la falla responsable del terremoto de 2010 en Chile desciende bajo la superficie de la Tierra a un ángulo ligeramente más empinado que el de la falla responsable del terremoto de 2004".

"Esto hace que la falla de Chile sea más efectiva al mover la masa de la Tierra verticalmente y por lo tanto más efectiva al cambiar las cifras del eje terrestre", explica.

"Como una bailarina"

Tal como explicó a BBC Ciencia el doctor Alejandro Gangui, investigador del Instituto de Astronomía y Física del Espacio de la Universidad de Buenos Aires, Argentina, es de esperar que un movimiento tan fuerte en la corteza terrestre provoque este tipo de cambios en la forma como se mueve la masa del planeta.

Cualquiera de estos movimientos de grandes cantidades de masa de placas tectónicas si ocasionan una pequeña perturbación en la dinámica de la Tierra como cuerpo cósmico

Dr. Alejandro Gangui

"Sabemos que la Tierra no es un cuerpo completamente rígido sino que está sujeta a muchas perturbaciones de acuerdo a efectos estacionales" explica el científico.

"Así que un movimiento de placas como el que estuvo en el origen tanto del terremoto de 2004 como el de 2010 evidentemente van a cambiar la distribución de masa en el planeta".

"Es como el efecto de la bailarina que cuando gira sobre un pie y con los brazos abiertos su movimiento de giro es lento y cuando los cierra es más rápido".

Ahora con la Tierra, dice el científico, pasó algo similar, ya que su movimiento de giro se hizo más rápido por el cambio en la distribución de materia en la zona ecuatorial.

Tal como explica el doctor Gangui, aunque estos cambios en la posición de la Tierra son importantes es poco probable que los detectemos.

"Lo cierto es que cualquiera de estos movimientos de grandes cantidades de masa de placas tectónicas si ocasionan una pequeña perturbación en la dinámica de la Tierra como cuerpo cósmico".

"Pero es difícil que eso sea notorio o que podamos detectarlo en nuestra vida corriente", agrega el investigador.

Megatoneladas de TNT
Terremoto en Chile

El terremoto de Chile liberó energía equivalente a mil megatoneladas de TNT.

Por su parte, el British Geological Survey, (Centro Británico de Inspección Geológica) (BGS), afirma en un análisis reciente que la enorme cantidad de estrés almacenado durante cientos de años en el límite de las placas tectónicas donde ocurrió el terremoto -y donde no había habido ningún sacudimiento fuerte desde 1935- liberó energía equivalente a más de mil megatoneladas de TNT.

Y lo hizo en unas cuantas decenas de segundos

El BGS explica que los terremotos como el de Chile, que ocurren bajo el océano, elevan el lecho marino desplazando enormes cantidades de agua.

Esto ocasiona olas gigantes -o tsunamis- que pueden propagarse desde el epicentro como ondas en un estanque.

Pero en el océano profundo el tsunami viaja a cientos de kilíometros por hora, casi a la velocidad de un avión.

Según el BGS la ola causada por el terremoto frente a la costa de Chile tardó 10 horas en cruzar el océano Pacífico.

Algo similar ocurrió en 1960 con el terremoto de magnitud 9,5 que sacudió a Chile y desató un tsunami devastador que viajó a través del Pacífico, llegó a Japón unas 20 horas más tarde y mató a unas 200 personas.

Viaje al centro de la Tierra

Viaje al centro de la Tierra



Jonathan Amos   Manto terrestre
El manto de la Tierra que se encuentra debajo de la corteza, situada a 8 kilómetros en algunos lugares bajo el lecho oceánico.


BBC Ciencia

Última actualización: Jueves, 24 de marzo de 2011

El manto de la Tierra que se encuentra debajo de la corteza, situada a 8 kilómetros en algunos lugares bajo el lecho oceánico.

Un grupo de científicos británicos tratará esta primavera de llegar a las profundidades de la Tierra para encontrar el tipo de roca más profundo que se ha extraído nunca del lecho marino.

El proyecto de perforación tendrá lugar en Costa Rica y tratará de adentrarse dos kilómetros más allá del suelo oceánico.

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En un artículo publicado en la revista Nature, el codirector científico del proyecto dice que su último fin es extraer las muestras más profundas de la Tierra, las que se encuentran en el manto terrestre debajo de la corteza.

Obtener estas rocas podría proporcionar un tesoro geológico oculto "comparable a las rocas lunares de Apolo", escriben.

"Hay algunas preguntas fundamentales acerca de cómo evolucionó la Tierra que sólo seremos capaces de contestar una vez que hayamos comprendido completamente la estructura de la corteza que se encuentra por encima del manto, el interfaz entre el manto y la corteza (conocido como la discontinuidad de Mohorovicic o Moho, en honor al científico que la descubrió) y luego también la naturaleza del manto mismo", explicó a la BBC Damon Teagle, de la Universidad de Southampton, en Reino Unido, y uno de los coautores del estudio.

El volumen del Planeta

"Esto será una obra de ingeniería muy importante. Estamos hablando de 6 kilómetros de corteza oceánica y queremos llegar a una cierta distancia en el manto terrestre, quizá unos 500 metros. "

El manto terrestre constituye el grueso de la masa y volumen de nuestro planeta. Se extiende desde el fondo de la corteza hasta la capa de hierro y níquel que se encuentra 2.900 kilómetros más abajo.

Sus piedras son distintas en cuanto a su composición de las que forman los continentes o el lecho oceánico.

Se cree que está compuesto, en su mayoría, por una roca ígnea plutónica llamada peridotita, y formada por una composición rica en magnesio y materiales pobres en silicio como piroxenos y olivino.

Las propiedades de este tipo de rocas y las condiciones a las que están sometidas supone que una gran parte del manto está en continuo movimiento.

La lenta transferencia de calor en esta capa dominante juega un papel fundamental en los procesos tectónicos que ayudan a dar forma a la superficie que se encuentra encima.

Los científicos ya cuentan con una serie de muestras que provienen de las profundidades internas de la Tierra. Algunas de éstas salieron a la superficie en los procesos que construyeron las cadenas de montañas de la Tierra y otros en la forma de la lava que expulsan los volcanes.

Muestras originales

Ckikyu

El barco japonés Chikyu será el encargado de tomar parte en la misión prevista para 2018.

Pero todas estas muestras se han visto de alguna forma alteradas por los procesos que las llevaron a la superficie y para los científicos sería muy valioso el encontrar especímenes primitivos u originales.

"Necesitamos conocer su exacta composición química y esta composición varía de lugar en lugar", afirma Benoit Ildefonse, de la Universidad de Montpellier II, en Francia.

"Es importante porque, dependiendo de esta composición, las propiedades físicas del manto terrestre también variarán y en algún momento esto tendrá un impacto en la dinámica de la Tierra, en la forma en que este manto puede moverse o en la forma en que puede fundirse parcialmente y producir magma que luego lleva a la superficie construyendo una corteza oceánica", explica.
Perforadora

Perforar en el manto terrestre en la Tierra es poco práctico porque en los continentes la corteza es más gruesa y tiene entre 30 y 60 kilómetros de grosor.

Corteza fina

De ahí que se decidan a hacerlo en la corteza más joven y fina que se encuentra en el lecho oceánico y que cuenta con la ventaja de que los científicos sólo necesitan perforar en unos 6 kilómetros de profundidad. Pero esta opción cuenta, sin embargo, con la dificultad de establecer una plataforma operativa en el mar.

Los investigadores probarán las técnicas necesarias en los próximos años y evaluarán tres posibles lugares en el Océano Pacífico.

De momento ya cuentan con un barco capaz de albergar el proyecto.

Se trata del gigantesco buque japonés Chikyu, que es capaz de transportar tuberías de perforación de 10 kilómetros.

Además se necesitará una gran cantidad de nuevas tecnologías como nuevo tipo de perforadoras que permitan llegar al centro de la corteza.

"Esto será una obra de ingeniería muy importante. Estamos hablando de 6 kilómetros de corteza oceánica y queremos llegar a una cierta distancia en el manto terrestre, quizá unos 500 metros. Por lo que es un agujero que llega bastante profundo; y será dentro de agua lo que supone 3 o 4 kilómetros de profundidad también. También encontraremos temperaturas en torno a 250-300 grados, al menos. Hará calor y será difícil", explica Teagle.

Los investigadores no esperan contar con la tecnología necesaria y el presupuesto para antes de 2018.

Reapertura de antiguos agujeros

Perforar a esas profundidades es un desafío para la ingeniería.

Sin embargo la expedición de esta primavera, que se llevará a cabo en el barco American Joides Resolution, reabrirá un agujero que fue perforado años atrás.

Permitirá a los científicos recuperar los primeros gabros (tipo de roca ígnea plutónica) de la parte más baja de la corteza. Cuando sean extraídas, serán las muestras de la parte más profunda del lecho oceánico sacadas hasta el momento.

"El agujero se encuentra actualmente albergado en la transición de la parte más alta de la corteza, que es básicamente los basaltos que salen en erupción en el suelo marino y la parte más baja de la corteza que tiene rocas de la misma composición que se enfrían mucho más lentamente y se denominan grabos".

"Queremos, por primera vez, hacer pruebas en estas rocas para probar los diferentes modelos con que contamos para explicar el comportamiento de esta corteza. Para hacer esto tenemos que adentrarnos unos 400 metros en la corteza".

El agujero más profundo perforado hasta ahora fue realizado por un proyecto ruso y llegó justo a 12 kilómetros de profundidad.

Momento histórico: una nave espacial orbita Mercurio

Momento histórico: una nave espacial orbita Mercurio

 Marzo 18, 2011: La nave espacial MESSENGER, de la NASA, se colocó exitosamente en órbita alrededor de Mercurio el pasado martes 17 de marzo, aproximadamente a las 9 p.m., hora del Este. Esta es la primera ocasión en la cual una nave espacial marca un hito científico y de ingeniería al orbitar al planeta más interior del sistema solar.


"Esta misión continuará revolucionando nuestro entendimiento de Mercurio durante el próximo año", dijo Charles Bolden, quien es administrador de la NASA y quien estuvo presente en el control de la misión MESSENGER, en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Laurel, Maryland, cuando los ingenieros recibieron los datos de telemetría que confirmaban la inserción orbital. "La ciencia que hace la NASA está reescribiendo los libros de texto. MESSENGER es un fantástico ejemplo de cómo nuestros científicos están encontrando innovadoras maneras de empujar la frontera del conocimiento humano".

http://www.nasa.gov/mission_pages/messenger/main/index.html

Concepto artístico de la nave espacial MESSENGER orbitando Mercurio. [Más información]

A las 9:10 p.m., hora del Este, los ingenieros del Centro de Operaciones recibieron las anticipadas señales radiométricas que confirmaban el apagamiento nominal del motor principal y la inserción exitosa de la nave espacial MESSENGER en órbita alrededor del planeta Mercurio. La sonda MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging o Nave espacial para el estudio de la superficie, el ambiente espacial, la geoquímica y el cálculo de la distancia del planeta Mercurio), de la NASA, rotó hacia la Tierra a las 9:45 p.m., hora del Este, y comenzó a transmitir datos. Al revisar la información, los equipos de ingeniería y de operaciones confirmaron que la activación del motor principal se ejecutó nominalmente, y todos los susbsistemas informaron una activación limpia y sin errores registrados en la bitácora.

El motor que brinda el impulso principal de la nave MESSENGER se activó durante aproximadamente 15 minutos, a las 8:45 p.m., reduciendo de este modo la velocidad de la nave espacial en 3.104 kilómetros por hora (1.929 millas por hora) y permitiéndole así entrar en la órbita de Mercurio que se tenía planeada. El encuentro tuvo lugar a alrededor de 154 millones de kilómetros (96 millones de millas) de la Tierra.

"Lograr una órbita alrededor de Mercurio es, por mucho, el hito más grande desde que la sonda MESSENGER fue lanzada hace más de seis años y medio", dijo Peter Bedini, quien es el administrador del proyecto MESSENGER en el Laboratorio de Física Aplicada (APL, por su sigla en idioma inglés). "Este logro es el fruto de una tremenda cantidad de trabajo llevado a cabo por parte de los equipos de navegación, los equipos de guía y control y los equipos de operaciones de la misión, que encaminaron la nave espacial en su travesía de 7.900 millones de kilómetros (4.900 millones de millas)".

Durante las próximas semanas, los ingenieros del APL se concentrarán en asegurarse de que los sistemas de la nave espacial están todos funcionando correctamente en el duro ambiente térmico que existe en Mercurio. A partir del 23 de marzo, los instrumentos se encenderán y serán puestos a prueba, y el 4 de abril comenzará la fase científica primaria de la misión.

"A pesar de su cercanía de la Tierra, el planeta Mercurio ha permanecido comparativamente casi inexplorado durante décadas", dijo Sean Solomon, quien es investigador principal de la misión MESSENGER, en el Instituto Cargenie de Washington. "Por primera vez en la historia, un observatorio científico está en orbita alrededor del planeta más interior del sistema solar. Los secretos de Mercurio, y las implicancias que éstos conllevan para la formación y la evolución de planetas similares a la Tierra, están a punto de ser revelados".

El APL diseñó y construyó la nave espacial. El laboratorio administra y opera la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington.

Créditos y Contactos

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Juan C. Toledo

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Juan C. Toledo

Más información

MESSENGER —Página oficial (en idioma inglés)

Vea a Mercurio al atardecer -Ciencia@NASA

¡Al fin! La sonda MESSENGER llega a la órbita de Mercurio -Ciencia@NASA

Descubren la pareja de estrellas enanas marrones más frías del Universot

Descubren la pareja de estrellas enanas marrones más frías del Universo


Recreación artística cedida por el Observatorio Europeo Austral que muestra al sistema binario de estrellas enanas marrones más frío del universo. La estrella más alejada, a unos 75 años luz de la Tierra, es la más fría de las dos.(Efe)

EL UNIVERSAL

miércoles 23 de marzo de 2011 10:31 AM

París.- Un equipo internacional de astrónomos acaba de descubrir el astro más frío detectado hasta ahora fuera del sistema solar, a unos 75 años luz de la Tierra, informó en un comunicado el Centro Nacional Francés de Investigación Científica (CNRS).


Se trata de una estrella enana marrón que forma parte de un sistema binario bautizado CFBDSIR 1458+10 y que tiene una temperatura de unos 100 grados centígrados, la misma a la que hierve el agua y parecida a la de una sauna.

La estrella, llamada CFBDSIR1458+10B, es menos brillante y más fría que su compañera, la CFBDSIR1458+10A. Ambas, de un tamaño similar a Júpiter, se orbitan a una distancia tres veces la que separa al Sol de la Tierra, con un periodo orbital de unos 30 años, según el Observatorio Europeo Austral.

El descubrimiento aparece publicado en el "Astrophysical Journal" y es replicado por Efe.

La "CFBDSIR1458+10A" es ella misma muy fría, pues tiene entre 250 y 300 grados, indicó el comunicado del CNRS. A esas temperaturas, los científicos esperan que ambas estrellas tengan propiedades distintas de otras enanas marrones conocidas y se parezcan más a los exoplanetas gigantes.

"Incluso podrían tener nubes de agua en la atmósfera", según Michael Liu, del Instituto de Astronomía de la universidad de Hawai (EEUU), uno de los autores principales del estudio.

La estrella "CFBDSIR1458+10A" fue descubierta en 2010 por un equipo franco-canadiense, dirigido desde el Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble por Philippe Delorme, y desde la Universidad de Montreal por Loïc Albert.

La misma cámara WIRCam y MegaCam del telescopio Canada-France-Hawaii utilizada entonces permitió a los astrónomos descubrir ahora, en colaboración con el profesor Liu, a su compañera de viaje.

El Very Large Telescope (VLT) del ESO, situado en Chile, fue utilizado para estudiar el espectro infrarrojo del sistema binario y medir su temperatura.

"Nos emocionó comprobar que este objeto tenía una temperatura tan baja, pero no podíamos haber adivinado que se trataba de un sistema binario con un componente incluso más interesante y más frío", señaló Delorme, coautor del estudio.

viernes, 25 de marzo de 2011

Mediciones asombrosamente precisas de distancias cósmicas

Mediciones asombrosamente precisas de distancias cósmicas


La red VLBA proporciona, aunque limitada a las ondas de radio y a las reconstrucciones visuales hechas a partir de tales ondas, la mayor capacidad de resolución de entre todos los telescopios y radiotelescopios del mundo. Puede producir imágenes cientos de veces más detalladas que las del telescopio espacial Hubble, una potencia escrutadora equivalente a la que tendría un sujeto capaz de leer a simple vista desde Nueva York un periódico que reposara sobre una mesa en una terraza de Los Ángeles. Este poder permite a los astrónomos hacer mediciones cósmicas precisas, con grandes beneficios para las investigaciones astronómicas dentro de nuestra galaxia y más allá.

Las nuevas mediciones con el VLBA han determinado que una galaxia llamada NGC 6264 se halla a una distancia de 450 millones de años-luz de la Tierra, con un grado de incertidumbre del 9 por ciento como mucho. Ésta es la mayor distancia medida de forma directa en la historia de la astronomía, y supera a la medición que desde 2009 ostentaba el récord, una que estableció en 160 millones de años-luz la distancia a la que se halla otra galaxia.

Anteriormente, las distancias más allá de nuestra galaxia se estimaban mediante métodos indirectos.

"Nuestras mediciones geométricas directas son independientes de las suposiciones y de las complicaciones inherentes a otras técnicas", recalca James Braatz, del Observatorio Nacional estadounidense de Radioastronomía (NRAO), quien trabajó con Cheng-Yu Kuo, de la Universidad de Virginia y el NRAO.

Distancias cósmicas


Artist's conception of Milky Way, showing locations of star-forming regions whose distances were recently measured. (Foto: M. Reid, Harvard-Smithsonian CfA; R. Hurt, SSC/JPL/Caltech, NRAO/AUI/NSF)

La precisión en la medición de distancias cósmicas cada vez mayores es vital para determinar con fiabilidad la tasa de expansión del universo, que ayuda a los teóricos a limitar las posibles explicaciones para la naturaleza de la Energía Oscura. Diferentes modelos de Energía Oscura predicen valores diferentes para la tasa de expansión, conocida como la Constante de Hubble.

Otro trabajo que se realiza con la red VLBA es el del equipo de Mark Reid, del Centro para la Astrofísica, gestionado conjuntamente por la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano. Reid y sus colegas están observando la galaxia de Andrómeda en un proyecto a largo plazo para determinar la dirección y la velocidad de su movimiento a través del espacio. La predicción estándar es que nuestra galaxia (la Vía Láctea) y Andrómeda colisionarán dentro de unos pocos miles de millones de años. Midiendo con la suficiente precisión el actual movimiento de Andrómeda, es posible determinar con un grado de fiabilidad mucho mayor si esto va a ocurrir y cuándo exactamente.

El VLBA también está redibujando el mapa de nuestra galaxia, realiza un trabajo que aportará nuevos y emocionantes datos sobre los planetas de otros sistemas solares, e interviene o intervendrá en muchos otros proyectos de investigación avanzada.

La Aurora


The Aurora from Terje Sorgjerd on Vimeo.


..La Aurora


Por Yahoo! Noticias
El video que tienes que ver – mié, 23 mar 2011 3:39 p.m. EDT

"Aurora Boreal" iluminando el cielo entre Levajok y Tana Bru, al norte de Noruega, EFE/Tore Meek
 "Aurora Boreal" iluminando el cielo entre Levajok y Tana Bru, al norte de Noruega, EFE/Tore Meek


Aurora era la diosa romana del amanecer. Cada mañana sobrevolaba el cielo anunciando la llegada del sol y de un nuevo día. Boreas era el dios del viento del norte y era representado como un hombre violento, de temperamento fuerte que tenía serpientes en lugar de pies y era el encargado de traer el invierno.

La Aurora Borealis recibe el nombre de la unión de estos dos dioses, la llegada del viento solar al campo magnético de la tierra en la cercanía del polo norte. Un complicado fenómeno físico que se produce en la ionosfera y que es el producto de la colisión de protones y electrones con los átomos de oxígeno y nitrógeno. Esa reacción física produce una liberación de energía en forma de luz verde o rojiza si predomina el oxígeno o de color azul o rojo intenso si lo es de nitrógeno.

Como suele suceder, la explicación científica es menos espectacular que el fenómeno en sí mismo. La mejor demostración de una Aurora es poder presenciarla en directo y si no es posible, al menos en video. El que acompaña esta nota fue producido por Terje Sorgjerd , un fotógrafo noruego que durante una semana fotografió una de las mayores auroras boreales de los últimos años. Armado con su cámara y soportando temperaturas de 25 grados bajo cero, este es el resultado de su trabajo.

miércoles, 23 de marzo de 2011

Chemistry:- It's All About You

Un agujero negro de más de 5 veces la masa del Sol

Un agujero negro de más de 5 veces la masa del Sol


http://www.tierradelsolecoposada.comcensolar/

Centro de Estudios de Energia Solar

http://www.censolar.educensolar/

http://www.censolar.org/

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto un agujero negro de más de 5,4 veces la masa del Sol en el sistema binario de rayos X XTE J1859+226. Las observaciones realizadas desde el Gran Telescopio Canarias (GTC), que ha logrado obtener los primeros espectros que se publican de este sistema binario, han sido determinantes en el hallazgo.

Las binarias de rayos X son sistemas estelares compuestos por un objeto compacto (que puede ser una estrella de neutrones o un agujero negro) y una estrella 'normal'. El objeto compacto arranca materia de la estrella y la incorpora lentamente a su propia masa a través de un disco que se forma en torno a él. A este proceso se le conoce con el nombre de acreción. Tan sólo se conocen unas 20 binarias con agujero negro de una población estimada de unas 5.000 en la Vía Láctea.

En concreto, XTE J1859+226 es una binaria de rayos X transitoria que se encuentra en la constelación de Vulpecula. Fue descubierta por el satélite RXTE durante una erupción registrada en 1999. “Las binarias transitorias de rayos X se caracterizan por estar la mayor parte de su vida en un estado de quietud, entrando ocasionalmente en erupción, un momento en el que el ritmo de acreción de materia sobre el agujero negro se dispara”, explica el astrofísico del IAC Jesús Corral-Santana, que lidera el trabajo que publica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

Tanto las estrellas de neutrones como los agujeros negros son los restos que deja una estrella masiva al morir. La mayor parte de las estrellas de neutrones conocidas tienen masas en torno a 1,4 veces la masa del Sol, aunque en unos pocos casos se han medido valores superiores de hasta dos veces la masa del Sol. Los astrónomos creen que a partir de unas tres masas solares las estrellas de neutrones no son estables y colapsan formando un agujero negro.

Para Corral-Santana, “medir la masa de los objetos compactos es determinante para saber de qué tipo de objeto se trata. Si tiene más de tres veces la masa del Sol, sólo puede ser un agujero negro. Nosotros hallamos que XTE J1859+226 tiene un agujero negro de más de 5,4 veces la masa solar. Es la confirmación definitiva de la existencia de un agujero negro en este objeto”.

El equipo de astrofísicos del IAC no había perdido de vista el objeto desde que entró en erupción en 1999, cuando comenzaron a realizar campañas de observación para seguir su evolución. Los investigadores han combinado las mediciones fotométricas del Isaac Newton Telescope (INT), el William Herschel Telescope (WHT) del año 2000 y las del Nordic Optical Telescope (NOT) de 2008, con los espectros realizados con el GTC en 2010, los primeros publicados de este objeto. “Debido al bajo brillo del sistema observado, necesitábamos telescopios de 10 metros para poder obtener espectros. En este sentido, haber podido observar desde el GTC ha resultado determinante”, subraya Corral-Santana.

El Gran Telescopio Canarias (GTC), ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), constituye el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo, con un espejo de 10,4 metros de diámetro.

Elena Sanz23/03/2011Etiquetas:astronomía, astrofísica, agujero negro, rayos X

Investigadores desentrañan el misterio de las manchas solares perdidas

Investigadores desentrañan el misterio de las manchas solares perdidas

Marzo 2, 2011:

En 2008-2009, las manchas solares prácticamente desaparecieron por completo durante dos años. La actividad solar se redujo a los valores más bajos de los últimos cien años; la alta atmósfera de la Tierra se enfrió y colapsó; el campo magnético del Sol se debilitó, permitiendo de este modo que los rayos cósmicos pudieran penetrar en cantidades récord al sistema solar. Fue un gran evento y los físicos solares se preguntaron abiertamente: ¿dónde se han ido todas las manchas solares?


Ahora ya lo saben. Se ha publicado una respuesta en la 3ra. edición de marzo de la revista Nature.

En esta vista segmentada del Sol, la Gran Banda Transportadora se muestra como un conjunto de rizos negros que conectan la superficie estelar con su interior. Crédito: Andrés Muñoz-Jaramillo, del CfA de la Universidad de Harvard. "Las corrientes de plasma ubicadas en las profundidades del Sol han interferido en la formación de las manchas solares y han prolongado el mínimo solar", dice el autor principal Dibyendu Nandi, del Instituto Hindú de Educación Científica e Investigaciones, de Calcuta. "Nuestras conclusiones están basadas en un nuevo modelo númerico del interior del Sol".

Durante varios años, los físicos solares reconocieron la importancia de la "Gran Banda Transportadora" del Sol. Un vasto sistema de corrientes de plasma, llamadas "flujos meridionales" (similares a las corrientes oceánicas en la Tierra), se desplaza a lo largo de la superficie del Sol, se sumerge cerca de los polos y vuelve a salir en las proximidades del ecuador. Estas corrientes en forma de bucles juegan un papel fundamental en el ciclo solar de 11 años. Cuando las manchas solares comienzan a debilitarse, las corrientes en la superficie arrastran los restos de sus campos magnéticos y los jalan hacia el interior de la estrella; 300.000 km por debajo de la superficie, la dínamo magnética del Sol amplifica los campos magnéticos debilitados. Las manchas solares resucitadas flotan y saltan a la superficie como si fueran un corcho en el agua —¡ahí está! Un nuevo ciclo solar ha comenzado.

Por primera vez, el equipo de Nandi piensa que ha desarrollado un modelo computacional que realiza los cálculos físicos en forma correcta para los tres aspectos de este proceso: la dínamo magnética, la banda transportadora y la evolución boyante de los campos magnéticos de las manchas solares.

"Según nuestro modelo, el problema con las manchas solares en verdad comenzó hace tiempo, a finales de la década de 1990, durante el ascenso del Ciclo Solar 23", afirma el coautor del modelo Andrés Muñoz-Jaramillo, del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano. "En aquel tiempo, la banda transportadora se aceleró".

La banda, que se desplazaba con gran velocidad, rápidamente arrastró los restos de las manchas solares hacia la dínamo interior del Sol para su amplificación. A primera vista, podría parecer que esto incrementa la producción de manchas, pero no. Cuando los residuos de las machas solares viejas llegaron a la dínamo, llevaron la banda a través de la zona de amplificación también, demasiado rápido como para su completa reanimación. La producción de manchas se detuvo.

Los ciclos de manchas solares durante el siglo pasado. La curva azul muestra la variación cíclica en la cantidad de manchas. Las barras rojas indican la cantidad acumulada de días sin manchas. El mínimo de manchas del ciclo 23 ha sido el más largo en la era espacial, con la mayor cantidad de días sin manchas solares. Crédito: Dibyendu Nandi y colaboradores

Después, durante los años posteriores a 2000, de acuerdo con el modelo, la Banda Transportadora disminuyó su velocidad nuevamente, permitiendo de este modo que los campos magnéticos de las manchas pasaran más tiempo en la zona de amplificación, pero el daño ya estaba hecho. La cantidad de manchas solares nuevas fue muy pequeña. Y por si fuera poco, la banda, que se movía lentamente, no hizo demasiado para ayudar a las manchas reanimadas en su viaje de regreso a la superficie, provocando así un retraso en el comienzo del Ciclo Solar 24.

"El escenario estaba preparado para el mínimo solar más profundo en todo un siglo", menciona el coautor Petrus Martens, del Departamento de Física de la Universidad del Estado de Montana.

Colegas y seguidores del equipo consideran que el nuevo modelo es un avance significativo.

"Entender y predecir el mínimo solar es algo que no habíamos podido hacer antes; y resulta que es algo muy importante", dice Lika Guhathakurta, de la División de Heliofísica de la NASA, en Washington, DC.

Hace tres años, el 2 de marzo de 2008, la cara del Sol no tenía rasgos, no había manchas solares. Crédito: SOHO/MDI Mientras que el máximo solar es relativamente breve, dura un par de años y está marcado por episodios de violentas erupciones solares que duran algunos días, el mínimo solar puede prolongarse por varios años. El famoso Mínimo de Maunder del siglo XVII duró 70 años y coincidió con el episodio más profundo de la Pequeña Era de Hielo de Europa. Los científicos aún siguen intentando entender la conexión.

Una cosa es clara: Durante un mínimo prolongado, suceden cosas raras. En 2008-2009, el campo magnético global del Sol se debilitó y el viento solar decayó. Los rayos cósmicos, que normalmente son detenidos por el tempestuoso magnetismo solar, aparecieron dentro del sistema solar. Durante el más profundo mínimo solar en un siglo, irónicamente, el espacio se volvió un lugar más peligroso para viajar. Al mismo tiempo, la acción de calentamiento de los rayos ultravioleta, normalmente proporcionada por las manchas solares, estuvo ausente, por lo que la alta atmósfera de la Tierra comenzó a enfriarse y a colapsar. La basura espacial dejó de caer con la frecuencia en que lo hace de manera usual y comenzó a acumularse en órbita. Entre otras cosas.

Nandi hace notar que su nuevo programa computacional no solamente pudo explicar la ausencia de manchas solares, sino también el debilitamiento del campo magnético solar en los años 2008-2009. "Es la confirmación de que vamos por buen camino".

El siguiente paso: El Observatorio de Dinámica Solar (SDO, por su sigla en idioma inglés) puede medir los movimientos de la banda transportadora del Sol no sólo en la superficie, sino también en las profundidades. Esta técnica se denomina heliosismología y muestra el interior del Sol en la misma forma en que el ultrasonido funciona en una mujer embarazada. Al combinar los datos de alta calidad proporcionados por el SDO con el modelo computacional, los investigadores podrían predecir cómo se desarrollará un mínimo solar en el futuro. Sin embargo, el SDO apenas está comenzando, así que los pronósticos tendrán que esperar.

Ciertamente, hay mucho trabajo por hacer, pero Guhathakurta dice: "Finalmente, podríamos estar desentrañando el misterio del Sol sin manchas".

Créditos: Esta investigación ha sido financiada por el Programa Viviendo con una Estrella, de la NASA, y el Departamento de Ciencia y Tecnología del Gobierno de India.

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting

Editor de Producción: Dr. Tony Phillips Traducción al Español: Daniel Tafoya

Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti

Formato: Daniel Tafoya

Más información

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martes, 22 de marzo de 2011

Identifican un grueso disco de estrellas en la galaxia de Andrómeda

Identifican un grueso disco de estrellas en la galaxia de Andrómeda


Mediante el análisis de las mediciones precisas de las velocidades de cada una de diversas estrellas brillantes en la galaxia de Andrómeda, efectuadas con el telescopio Keck en Hawái, el equipo de Michelle Collins (Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge) ha logrado discernir qué estrellas forman el disco grueso y cuáles el disco delgado, y evaluar cómo difieren ambos discos en dimensiones y química.

La estructura en espiral domina la apariencia de las grandes galaxias en el presente, con aproximadamente el 70 por ciento de todas las estrellas contenidas en un disco estelar bastante delgado. La estructura en forma de disco contiene los brazos espirales marcados por regiones de activa formación estelar y rodea a un bulbo central de estrellas viejas en el núcleo de la galaxia. A partir de observaciones de nuestra propia Vía Láctea y de otras galaxias espirales cercanas, se sabe que estas galaxias normalmente poseen dos discos estelares, uno "delgado" y otro "grueso".

El disco grueso está formado por las estrellas viejas cuyas órbitas las llevan por un camino que se extiende por encima y por debajo del disco delgado.

El clásico disco estelar delgado es el resultado de la acreción de gas en la fase final del proceso de formación de una galaxia, mientras que los discos gruesos se producen en una fase mucho más temprana de la existencia de esta última. Eso convierte a los discos gruesos en marcadores ideales para los procesos implicados en la evolución galáctica.

Recomienda esta página
http://www.solociencia.com/astronomia/11032203.htm

Disco de estrellas en Andrómeda

Gráfico de una típica galaxia espiral. (Foto: Amanda Smith, IoA)

Hoy en día, se sabe poco acerca del proceso de formación del disco grueso. Una vía para reunir datos esenciales podría ser la de estudiar el disco grueso de nuestra galaxia, pero existe un serio inconveniente: gran parte de este disco queda oculto a nuestra vista. El descubrimiento de un disco grueso similar en Andrómeda resulta una excelente oportunidad de estudio, dado que este disco ofrece una visión mucho más nítida de la estructura en espiral. Andrómeda es nuestra vecina espiral grande más cercana, y está lo bastante próxima como para resultar visible a simple vista y lo bastante lejos como para poderla ver fácilmente en toda su extensión.

Efemerides

5 de marzo de 1616  La Igleaia Católica condena el libro de Copérnico que contiene sus teorias astronómicas.

10 DE MARZO DE  1876 Alexander Graham Bell transmite el primer mensaje por telefóno.

12 de Marzo de 1737  Los restos de Galileo son inhumados en la Iglesia de la Santa Cruz de Florencia junto a los grandes de Italia.

Tomado del Diario  El Universal de Caracas

A PROPÓSITO DEL NATALICIO DE PIERRE SIMON LAPLACE.

¿SABÍAS QUE?


A PROPÓSITO DEL NATALICIO DE PIERRE SIMON LAPLACE.

La siguiente, es una anécdota de tres célebres personajes (Napoleón, Laplace y Lagrange) de nuestra historia universal que permite observar el singular matiz de personalidad de quienes han escrito la historia del mundo con sus hechos: Napoleón, haciendo mención de la obra de Laplace, Exposition du système du monde, comentó a éste: "Me cuentan que ha escrito usted este gran libro sobre el sistema del universo sin haber mencionado ni una sola vez a su Creador", a lo cual Laplace contestó: "Sire, nunca he necesitado de esa hipótesis". Con esta respuesta hacía referencia a que un siglo antes, Newton tuvo que aludir a la voluntad divina para justificar que su Ley de la Gravitación Universal no fuese capaz de explicar los irregulares movimientos de Júpiter y Saturno. Napoleón le comentó la respuesta al matemático Lagrange, quien exclamó "¡Ah! Dios es una bella hipótesis que explica muchas cosas"; Napoleón a su vez le contó esto a Laplace, a lo que éste muy astutamente respondió: "Aunque esa hipótesis pueda explicar todo, no permite predecir nada".

Fuente:

http://thales.cica.es/rd/Recursos/rd97/Biografias/09-01-b-LaplaceSocial.htm

IMAGEN DE LA SEMANA

··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···




AE Aurigae y la Nebulosa de la Estrella Flameante.

AE Aurigae es la estrella luminosa situada casi en el centro de esta excelente imagen de la nebulosa IC 405, también conocida como la "Nebulosa de la Estrella Flameante".

Inmersa en la nube cósmica, ésta caliente estrella variable de tipo-O, energiza el hidrógeno a lo largo de los enroscados filamentos de gas atómico, lo que hace que brille en colores rojizos. También, el polvo interestelar refleja su luz en tonalidades azuladas.

Pero AE Aurigae no se formó de la nebulosa que ilumina. Desandando el movimiento de la estrella a través del espacio, los astrónomos han concluido que AE Aurigae nació en la Nebulosa de Orión. Los encuentros gravitatorios con otras estrellas la expelieron de la región, junto con otra estrella de tipo-O, Mu Columbae, hace unos dos millones de años.

Desde entonces, ambas estrellas se han desplazado en direcciones opuestas a velocidades que superan los 200 kilómetros por segundo.

Esta detallada imagen de IC 405 cubre unos 5 años-luz a la distancia estimada de 1.500 años-luz a la que se encuentra la nebulosa, en la norteña constelación de Auriga, El Cochero.

Crédito: Rolf Geissinger.

NASA está en la búsqueda de vida en Mercurio

Ciencia y Tecnología 18 Mar 2011

05:41 pm - Por EFE

NASA está en la búsqueda de vida en Mercurio

La sonda Messenger va equipada de espectrómetros en varias bandas (rayos gamma, neutrones, rayos x), que permiten observar la composición tiene la superficie, un instrumento que mide el plasma, las partículas del espacio, un altímetro por láser y varias cámaras

La NASA cumplió hoy otro hito al poner por primera vez en la historia un satélite en la órbita de Mercurio, que dará nuevas pistas sobre los orígenes del sistema solar e irá en busca de hielo donde, tal vez, encuentre restos de vida.

La sonda Messenger (acrónimo de la misión Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry & Ranging), que partió hace seis años y medio, entró en la órbita de Mercurio tal y como estaba previsto.

Las primeras imágenes se podrán ver hasta finales de mes, cuando los ingenieros comiencen a probar los instrumentos de la sonda, y la misión de exploración comenzará oficialmente el 4 de abril, explicó, Tony Carro, director de la misión.

La sonda va equipada de espectrómetros en varias bandas (rayos gamma, neutrones, rayos x), que permiten observar la composición tiene la superficie, un instrumento que mide el plasma, las partículas del espacio, un altímetro por láser y varias cámaras.

"Es una misión muy completa" aseguró Carro, quien lleva involucrado en este proyecto más de 12 años y que está deseando ver el que será el momento "culminante" de tanto trabajo.

Antes de lograrlo, la nave tuvo que hacer una difícil maniobra que empezó a las 20.45 del jueves hora de la costa del este de EE UU, (00.45 GMT del viernes) y concluyó 15 minutos más tarde.

El motor más potente, de 660 newton, se encendió para desacelerar la velocidad de la nave y que pudiera ponerse en una órbita muy elíptica que irá desde los 200 kilómetros hasta los 15.000 kilómetros, explicó.

Esta gran elipse es necesaria porque la temperatura en Mercurio, el planeta más cercano al Sol, es muy alta y, aunque el Messenger tiene un escudo protector, conviene que se aleje para enfriarse y luego se acerque para continuar con la captura de datos, indicó.

Esta es la primera vez que un satélite se pone en la órbita de Mercurio, uno de los planetas que más ha costado investigar ya que se mueve mucho más rápido que La Tierra y una nave debe desplazarse a unos 104.607 kilómetros por hora para alcanzarlo, además enfrentarse al calor del Sol.

Para conseguirlo, Carro explicó que han tenido que hacer el viaje en distintas etapas. Messenger fue lanzado en 2004 y desde entonces ha hecho varias aproximaciones hasta conseguir su objetivo.

"Es difícil ponerse en la órbita de Mercurio a no ser que tengas un cohete muy potente, lo cual presentaría otros problemas, así que primero pasamos alrededor de la Tierra una vez, luego dos alrededor de Venus y 3 alrededor de Mercurio para al final ir frenando hasta alcanzar la órbita".

Otra misión anterior, la Mariner 10, pasó tres veces por Mercurio en los años setenta y proporcionó algo de luz a la investigación del planeta gris.

Sin embargo, "aún hay muchas preguntas que no sabemos, sobre su densidad, si tiene en el interior una parte sólida o una parte líquida y cuestiones sobre su campo magnético", dijo el científico.

"Una de las cosas que queremos saber es si hay agua en los polos" indicó. En cuanto a la posibilidad de hallar vida "eso sería otro paso, pero siempre cuando buscamos encontrar vida, la cuestión del agua es muy importante", aseguró.

Y todo es posible, ya que según explicó las temperaturas varían mucho en Mercurio y puede ser que en un cráter muy profundo donde no penetre la luz del sol haya hielo.

No obstante, todavía es demasiado pronto, "hay muchas preguntas que no se saben con exactitud", agregó.

Carro señaló que las investigaciones para encontrar vida en otro planeta están centradas en Marte, pero "esa es siempre la pregunta, si hay algún indicio de vida ahora o del pasado".

lunes, 21 de marzo de 2011

La NASA desarrolla escudo contra las tormentas solares

lunes 7 de marzo de 2011

La NASA desarrolla escudo contra las tormentas solares


Publicado por Galileo

Un sistema experimental que está siendo desarrollado por la NASA, podría proporcionarnos una defensa contra el peligro potencial de los apagones electricos a gran escala provocados por las grandes tormentas solares.

Cuando el Sol está particularmente activo puede arrojar miles de millones de toneladas de partículas cargadas hacia la Tierra. Cuando estas eyecciones de masa coronal impactan contra el campo magnético de la Tierra lo sacuden violentamente. Estas vibraciones magnéticas producen potentes corrientes electricas, lo que constituye una amenaza para las redes eléctricas. Las corrientes pueden sobrecargar los circuitos y fundir los transformadores que regulan el flujo de energía. Esto último fue lo que sucedió en 1989, cuando la mitad de la región de Quebec en Canadá estuvo sin energía eléctrica durante más de nueve horas.

Al estudiar los datos de los satélites de detección, la NASA afirma que es capaz de predecir cuando ocurren estas corrientes eléctricas geomagnéticas. Por lo tanto, la solución es simple: desconectar la red eléctrica en las áreas vulnerables hasta que la tormenta pase.

"Es muy bueno conocer de antemano si algo nos va a golpear", afirma el líder del proyecto Solar Shield, Antti Pulkkinen, "El sistema se vale de observación de satélites solares y genera simulaciones tridimensionales a gran escala de las tormentas que van a llegar en el Centro Espacial Goddard de la NASA. Mientras la tormenta se acerca por el espacio, tenemos entre 24 y 48 horas para calcular las corrientes geomagnéticas para diferentes regiones. Los ingenieros de las redes eléctricas pueden usar estas predicciones para proteger las partes vulnerables de la red desconectándolas."

Pero sólo sabremos si el escudo solar verdaderamente funciona cuando haya otra supertormenta solar. "Estamos esperando un evento importante para probar la capacidad real de las predicciones", concluye Pulkkinen

Publicado en Odisea Cósmica

Telescopios Pan-STARRS elaborarán un censo del Cinturón de Kuiper

miércoles 12 de enero de 2011
Telescopios Pan-STARRS elaborarán un censo del Cinturón de Kuiper


Publicado por Galileo

Telescopio Pan-STARSS
En los confines de nuestro sistema solar se encuentra una de las regiones más misteriosas, remotas y difíciles de estudiar. Sigue siendo la única zona de nuestro sistema solar no ha sido estudiada por una sonda. Esta región llamada el Cinturón de Kuiper está situada más allá de Neptuno es el hogar de los planetas enanos Plutón, Quaoar, Eris, Makemake y Haumea. También alberga miles de objetos más pequeños que forman un cinturón de asteroides helados (o más apropiadamente, un cinturón de cometas). En este reino crepuscular, el Sol distante aparece como una estrella algo más brillante que las demás.

Un nuevo telescopio ha comenzado a explorar virtualmente el sistema solar exterior, y ya está consiguiendo descubrimientos. El primer telescopio del Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) ya ha descubierto 10 cuerpos en el Cinturón de Kuiper. De acuerdo a su brillo, los objetos recién descubiertos varían en tamaño desde 300 a 500 km.

"Estamos emocionados de que Pan-STARRS esté empezando a encontrar estos objetos", comentó el astrónomo del Smithsonian Mateo Holman, que dirige el Proyecto del Sistema Solar Exterior Pan-STARRS-1.

"Esto tan sólo es la punta del iceberg de los descubrimientos de Pan-STARRS", añadió.



Holman presentó estos descubrimientos en una conferencia de prensa en la 217 sesión de la Sociedad Astronómica Americana.

Representación artística de un objeto del Cinturón de Kuiper

El Proyecto del Sistema Solar Exterior es parte de un estudio más amplio en el que se dedicará el 60% del tiempo de observación de los telescopios Pan-STARRS. En el transcurso de los próximos meses y años, PS1 explorará repetidamente el cielo visible desde su emplazamiento en Haleakala (Hawai), observando objetos hasta la magnitud 23 (10 millones de veces más débiles que a simple vista). "El sondeo espera descubrir una amplia variedad de objetos desde asteroides cercanos y relativamente pequeños hasta posiblemente más planetas enanos", explicó el astrónomo de Harvard, Pavlos Protopapas

"Al final del sondeo tendremos un censo prácticamente completo de todos los objetos más brillantes magnitud 23", dijo Holman. Esto corresponde a los Objetos del Cinturón de Kuiper de unos 180 kilómetros de diámetro o más.

"Pan-STARRS-1 nos ofrece una extraordinaria oportunidad para estudiar el sistema solar exterior, con un detalle sin precedentes", señaló el miembro del equipo Ying-Tung Chen, estudiante graduado de la Universidad Nacional Central de Taiwan.

Pan-STARRS permitirá a los astrónomos planetarios localizar muchos de los nuevos objetos del Cinturón Kuiper, así como caracterizar sus órbitas. Esto aportará un conocimiento más solido de la estructura, dinámica y evolución del sistema solar exterior. Pan-STARRS también es probable que sea una productiva herramienta para descubrir nuevos cometas.

Pan-STARRS-1 es un telescopio de 1,8 metros de diámetro y cuenta con la cámara digital mayor del mundo: un 1,4 gigapíxeles (1.400 megapíxeles), un monstruo que puede fotografiar un área del cielo del tamaño de 36 lunas llenas en una sola exposición. PS1 entró en pleno funcionamiento en junio 2010.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica