lunes, 28 de febrero de 2011

Captan gigantesca erupción solar

Captan gigantesca erupción solar





Una grandiosa masa de fuego elevándose, retorciéndose y girando durante 90 minutos.


Así es como se vio la última erupción solar, un espectáculo magnífico, según expertos.

La escena fue grabada por el observatorio solar de la Nasa.

Observe las imágenes en este video de BBC Mundo.

El Discovery debe partir hoy en su última misión

El Discovery debe partir hoy en su última misión




Todo está listo para enviar el Discovery al espacio (Ap)

EL UNIVERSAL

jueves 24 de febrero de 2011 12:05 PM

Washington.- El Discovery, el transbordador que más misiones ha cumplido, tiene previsto partir hoy hacia la Estación Espacial Internacional en una misión de 11 días, con la que concluirá una carrera llena de éxitos, expresó Efe.

El Discovery partirá con sus seis tripulantes a las 21.50 GMT desde la base de Cabo Cañaveral del Centro Espacial Kennedy de Florida.

El comandante Steve Lindsey, el piloto Eric Boe y los especialistas Alvin Drew, Steve Bowen, Michael Barratt y Nicole Stott, componen la misión STS-133.

En este último viaje, depositará en la EEI el módulo multipropósito "Leonardo" y el androide Robonaut, R2, que será el primer robot de su género en salir al espacio.

Las condiciones climatológicas son favorables y después de ocho aplazamientos (por un escape de hidrógeno, por un fallo eléctrico y por unas grietas en el tanque de combustible externo), por fin, cumplirá su última misión.

"No estamos viendo ningún problema en absoluto y parece que el Discovery volará esta vez", dijo el director de lanzamientos, Mike Leinbach, en una rueda de prensa, tras hacer las revisiones rutinarias de los sistemas.

El Discovery es el tercer transbordador espacial que se sumó a la flota de cinco orbitadores que la NASA ha empleado durante treinta años para sus misiones tripuladas.

Su construcción comenzó el 27 de agosto de 1979 y cuatro años más tarde fue presentado en sociedad en la planta de ensamblaje de Palmdale (California), antes de su primer viaje al espacio el 30 de agosto de 1984.

En estos 26 años al servicio de la NASA, la nave ha transportado el Telescopio Espacial Hubble, el laboratorio japonés Kibo, varios segmentos del eje central de la EEI y ha cumplido hitos como albergar al primer cosmonauta ruso a bordo en un transbordador.

En la misión STS-63 fue pilotado por primera vez por una mujer y fue el primer transbordador en acoplarse con el complejo orbital ruso MIR.

En 1998 cumplió otro récord, al llevar de nuevo al espacio a John Glenn, el primer estadounidense que orbitó la Tierra, a bordo del Friendship 7 en 1962, y que 36 años más tarde, a los 77 años, se convirtió en el astronauta de más edad en viajar al espacio.

Actualmente, el Discovery es el transbordador que más misiones ha cumplido, 38; ha estado en órbita 352 días, casi un año entero, y ha transportado a 246 astronautas.

Además, ha rodeado la Tierra 5.628 veces a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora y ha recorrido más de 230 millones de kilómetros, que equivalen a 288 viajes de ida y vuelta a la Luna.

El Discovery llevará a la EEI el Módulo Permanente Multipropósito "Leonardo", que va cargado de piezas de repuesto y equipos, y ampliará la capacidad de almacenaje. A bordo lleva la plataforma Carrier 4 y al androide Robonaut 2.

R2 permanecerá como un tripulante más de la Estación Espacial, donde los ingenieros podrán probar sus habilidades y estudiar si más adelante podrá salir al exterior para ayudar en las labores de mantenimiento o en otros trabajos científicos.

Durante los 11 días que durará la misión los astronautas Bowen y Drew realizarán dos caminatas espaciales para hacer trabajos de mantenimiento e instalar nuevos componentes.

Según tiene previsto la NASA, la primera caminata se producirá en el quinto día de misión para instalar un cable de prolongación eléctrica del módulo Unity al Tranquility.

En esta salida, que durará unas seis horas, trasladarán un módulo con una pieza de bombeo estropeada de la placa de sujeción de carga en el sistema de base móvil a la plataforma de almacenamiento externa 2 e instalarán una cámara, entre otras tareas.

En la segunda, con una duración estimada también de 6 horas, repararán una abrazadera en la viga sobre la que se almacena el radiador del puerto 1.

Además, sustituirán una placa de adaptador de carga del módulo Columbus, instalarán un sistema de inclinación y giro en una cámara del sistema robótico canadiense Dextre y eliminarán las cubiertas térmicas del Carrier 4.

El último acoplamiento del Discovery



Esta captura de TV de la NASA muestra al astronauta Steve Bowen (izquierda) en el extremo del brazo robótico durante la primera caminata espacial fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) para instalar un módulo permanente en el laboratorio en órbita (AFP)

Astronautas del Discovery inician jornada de labores fuera del transbordador

Astronautas del Discovery inician jornada de labores fuera del transbordador


EL UNIVERSAL

lunes 28 de febrero de 2011 12:47 PM

Washington.- Los astronautas Steve Bowen y Al Drew iniciaron hoy la primera de las dos jornadas de labores exteriores que tienen previstas durante la misión STS-133 del Discovery, y en la cual realizarán trabajos de mantenimiento en la Estación Espacial Internacional (EEI).

La primera sesión extravehicular comenzó a las 15.46 GMT, casi media hora antes de lo previsto, y tendrá una duración de seis horas y media.

Bowen encabezará este paseo espacial, que será retransmitido por la NASA en su página web, y llevará un distintivo rojo en su traje para diferenciarse de Drew.

Durante esa jornada en el exterior los astronautas tendrán varias misiones, la primera será instalar un cable de prolongación eléctrica del módulo 'Unity' al 'Tranquility', informó Efe.

Además, tendrán que trasladar un módulo con una pieza de bombeo ubicada en la placa de sujeción de carga en el sistema de base móvil a la plataforma de almacenamiento externa 2 e instalar una cámara en la cuña de estribor del segmento 1 de la estructura de la estación.

Desde adentro supervisarán las operaciones la especialista de misión Nicole Stott, Michael Barratt y el comandante de la Expedición 26 de la EEI, Scott Kelly.

Los astronautas acamparon la noche del domingo en la esclusa Quest para adaptar los niveles de nitrógeno de su cuerpo y evitar problemas de descompresión.

Bowen sustituye en esta misión a Tim Kopra, que sufrió un accidente de bicicleta el pasado 15 de enero, que no le permitió estar en las condiciones físicas que requiere una misión como esta.

Esta es la sexta salida de Bowen, que realizó tres paseos espaciales en la misión STS-136 en noviembre de 2008 y dos en la STS-132 en mayo de 2010, que completan 34 horas y 30 minutos fuera de la nave.

Sin embargo, será la primera aventura fuera de la estación espacial para Drew, que participó en la misión STS-118 y tiene 3.500 horas de vuelo en más de 30 tipos de aeronaves.

La misión STS-133 del Discovery tiene prevista otra segunda salida al exterior, que realizarán también Bowen y Drew, el próximo miércoles a las 15.18 GMT.

domingo, 27 de febrero de 2011

estampilla de astronomía!

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Sellos postales argentinos sobre astronomía

Historia de la Astronomía
Sellos postales argentinos sobre astronomía


por Santiago Paolantonio

Los sellos postales relacionados con la Astronomía y la Astronáutica no son raros, de hecho algunos filatélicos se especializan en estas temáticas. El año pasado, 2009, como consecuencia del Año Internacional de la Astronomía las emisiones conmemorativas se multiplicaron en todo el mundo, Argentina no fue la excepción.

A principios de este año se recibió un envío de Ana Baumann de Negocios Filatélicos de la Dirección de Marketing y Negocios Corporativos del Correo Argentino, con los sellos postales emitidos relacionados con astronomía, series: “Año Internacional de la Astronomía 2009” y “Filatelia Argentina. Observatorios astronómicos” (el 22 de agosto 2009). Agradeciendo la gentileza se incluyen en esta entrada las imágenes de estos hermosos sellos.



Carpeta en la que se realizó el envío.



Constelación de la Cruz del Sur y Galileo.



Sobre del día de emisión, 24 de octubre de 2009, Día de la Astronomía Argentina.



Observatorio Astronómico Félix Aguilar, a la izquierda el Laser Satelital San Juan operado por el OAFA en coorperación con la Academia de Ciencia y Observatorio Nacional de China; a la derecha cúpula que resguarda el telescopio refractor ecuatorial Steinheil de 17,5 cm de abertura.



Complejo Astronómico El Leoncito (CASLEO), cúpula del telescopio reflector de 2,15 metros de abertura.



Instituto Argentino de Radioastronomía, se aprecian las antenas de 30 metros de diámetro.



Observatorio Astronómico de La Plata, reflector Gautier de 80 cm de diámetro.



Sobre primer día de emisión de los sellos sobre los observatorios astronómicos argentinos.



Matasello conmemorativo del día de emisión de los sello de observatorios astronómicos argentinos. Lamentablemente el dibujo muestra la característica cúpula del… ¡observatorio de Monte Palomar de EE.UU.!



Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba (OAC), telescopio refractor de 30 cm de diámetro de objetivo con su montura de 1889.



Sobre día de emisión del sello del Observatorio Astronómico de Córdoba. Abajo a la izquierda cúpula del reflector de 1,54 m de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre perteneciente al observatorio.



Sobre matasellado con motivo del Eclipse Solar Emisión del 11 de julio de 2010 que pudo observarse en Chile y la patagonia Argentina.



A continuación se incluye también la imagen del sello emitido en 1971 en oportunidad del centenario de la fundación del Observatorio Nacional Argentino.



Sello postal conmemorativo del centenario del Observatorio Astronómico de Córdoba (gentileza Diego Paolantonio)

Descubren dos planetas que comparten la misma órbita

Descubren dos planetas que comparten la misma órbita


26/02/2011 12:22 pm Manuel Alejandro Roldan Ciencia no comments



El telescopio Kepler descubrió dos planetas que comparten la misma órbita, siendo la primera vez que se observa este fenómeno. El descubrimiento, si se confirma, podría dar validez a la teoría que dice que nuestra Luna se formó cuando un cuerpo que compartía la órbita de la Tierra chocó con nuestro planeta, creando el satélite.

Los cuerpos celestes son parte de un sistema de cuatro planetas llamado KOI-730. Ambos dan la vuelta a su sol en 9,8 días a exactamente la misma distancia orbital, manteniéndose uno permanentemente 60 grados más adelante que el otro. Si uno estuviera parado en uno de esos planetas, en la noche el otro planeta se vería como una luz constante, que nunca se apaga ni se pone más brillante.

Según especulan ahora los astrónomos, es posible que este fenómeno ocurra cuando la materia alrededor de una nueva estrella comienza a formar planetas. Cuando un cuerpo celeste (como un planeta) orbita un cuerpo más masivo (como una estrella), existen dos puntos llamados “puntos de Lagrange” en la órbita del planeta que permiten que un tercer cuerpo se mantenga orbitando de forma estable. Estos puntos están a 60 grados hacia adelante, y 60 grados hacia atrás del planeta.

Aunque se conocía que era posible que sucediera, esta es la primera vez que se observa algo así. Es posible, también, que ambos planetas lleguen a chocar algún día, como supuestamente sucedió con la Tierra y el otro cuerpo que originó la Luna. Sin embargo, de acuerdo a las simulaciones hechas hasta ahora, estos dos planetas mantendrán la órbita que tienen por al menos 2,2 millones de años, así que probablemente no nos tocará verlo suceder.

Fotografían como se forma un sistema planetario

Fotografían como se forma un sistema planetario

Por primera vez se pudo detectar a un compañero más pequeño, el que podría ser la causa del gran hueco que se observa en el disco. Futuras observaciones permitirán determinar si este compañero es un planeta o una enana marrón. Imagen cortesía de ESO
24 de febrero de 2011, 07:00 AM

( www.neomundo.com.ar ) Usando el Very Large Telescope (VLT) del consorio ESO, en la Región de Antofagasta, en Chile, un equipo de astrónomos internacionales ha logrado estudiar el efímero disco de material que rodea a una estrella joven, donde se podría estar formando un sistema planetario.

Por primera vez se pudo detectar a un compañero más pequeño, el que podría ser la causa del gran hueco que se observa en el disco. Futuras observaciones permitirán determinar si este compañero es un planeta o una enana marrón.

COMO SE FORMA UN PLANETA

Los planetas se forman a partir de discos de material que rodean a las estrellas, pero la transición desde discos de polvo hasta sistemas planetarios es rápida y muy pocos objetos son identificados durante esta fase.

Uno de estos objetos es T Chamaeleontis (T Cha), una estrella tenue ubicada en la pequeña constelación austral de Chamaeleon, la cual es comparable con nuestro Sol, pero mucho más cerca del comienzo de su vida.

T Cha se encuentra a unos 330 años-luz de la Tierra y sólo tiene unos siete millones de años de edad. Hasta ahora ningún planeta en formación ha sido encontrado en el interior de estos discos de transición, aunque previamente se han logrado observar planetas en discos más maduros.

"Estudios anteriores habían mostrado que T Cha era un excelente objetivo para estudiar cómo se forman los sistemas planetarios", dice Johan Olofsson (Max Planck Institute for Astronomy, Heidelberg, Alemania), uno de los autores principales de los dos artículos científicos publicados en la revista Astronomy and Astrophysics, que describen este nuevo trabajo.

"Pero esta estrella es bastante lejana, por lo que se necesitó todo el poder del Interferómetro del Very Large Telescope (VLTI) para distinguir los detalles más finos y ver lo que está ocurriendo en el disco de polvo".

Los astrónomos observaron por primera vez T Cha con el instrumento AMBER, instalado en el Interferómetro del VLT. Así encontraron que parte del material del disco formaba un delgado anillo de polvo a tan sólo unos 20 millones de kilómetros de la estrella. Más allá de este disco interior encontraron una zona sin polvo y un disco externo, comenzando en regiones ubicadas a 1.100 millones de kilómetros de la estrella y extendiéndose hacia el exterior.

Nuria Huélamo, (Centro de Astrobiología, CAB/INTA-CSIC, España), la primera autora del segundo artículo, continúa la historia: "Para nosotros, el hueco en el disco de polvo alrededor de T Cha era una evidencia concluyente, y nos preguntamos: ¿estaremos siendo testigos de un compañero abriendo un hueco dentro del disco protoplanetario?".

Sin embargo, encontrar un tenue compañero tan cerca de una estrella brillante es un enorme reto, por lo que el equipo tuvo que utilizar el instrumento NACO del VLT de una nueva y poderosa forma, llamada SAM (sparse aperture masking), para lograr el objetivo. Después de un cuidadoso análisis encontraron signos claros de un objeto ubicado dentro del hueco del disco, a unos mil millones de kilómetros de la estrella un poco más lejos que Júpiter en nuestro Sistema Solar- y cerca del borde exterior del hueco.

Esta es la primera vez que se detecta un objeto más pequeño que una estrella en el hueco de un disco de transición que rodea a una estrella joven. La evidencia sugiere que el compañero no puede ser una estrella normal, pero podría ser una enana marrón rodeada de polvo o, aún más interesante, un planeta recién formado.

Huélamo concluye: "Este es un excelente estudio conjunto que combina dos diferentes instrumentos de vanguardia en el Observatorio Paranal de ESO. Observaciones futuras nos permitirán descubrir más acerca del compañero y el disco, y también entender qué alimenta al disco de polvo interior".

Más información sobre ciencia y salud en www.neomundo.com.ar

sábado, 26 de febrero de 2011

Avanza la misión EJSM

viernes 11 de febrero de 2011
Avanza la misión EJSM


Publicado por Galileo

Representación artística de la sonda Jupiter Europa Orbiter (JEO)

Con la colaboración de científicos de todo el mundo, los científicos estadounidenses y europeos que trabajan sobre la próxima misión EJSM (Europa Jupiter System Mission) han articulado una visión común para la misión. La misión EJSM es una propuesta de misión conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Europea. Los científicos que trabajan en la definición de la misión acordaron que el tema científico global para la misión EJSM será "el surgimiento de mundos habitables alrededor de los gigantes de gas".

La misión propuesta EJSM proporcionaría orbitadores en torno a dos de las lunas de Júpiter: un orbitador de la NASA alrededor de Júpiter llamado Jupiter Europa Orbiter (JEO), y otra nave de la ESA en torno a Ganímedes llamada Jupiter Ganymede Orbiter (JGO).

"Hemos estrechado las manos a través del Atlántico para definir una misión a los mundos de agua de Júpiter", comentó Bob Pappalardo, científico del preproyecto para la propuesta de orbitador JEO con base en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, "La misión EJSM dará un salto en el conocimiento científico de las lunas de Júpiter y su potencial para albergar vida."

Los nuevos informes integran objetivos que estaban siendo desarrollados por separado por los grupos de la NASA y la ESA en una estrategia unificada.

La propuesta de misión destaca Europa y Ganímedes como mundos especiales que nos pueden aportar un mejor conocimiento tanto del sistema de Júpiter como de la posibilidad de vida en el sistema solar y más allá. Estas lunas son laboratorios naturales que permiten analizar la evolución y potencial habitabilidad de los mundos helados, puesto que se cree que presentan dos tipos distintos de océanos por debajo de sus superficies.

La sonda JEO caracterizaría la costra helada relativamente delgada que cubre el océano de Europa. JEO investigaría la extensión del océano, los materiales que componen las capas internas, así como la manera en que se forman las fracturas superficiales. JEO también identificaría lugares candidatos para futuros aterrizajes. Sus instrumentos incluirían un altímetro láser, un radar capaz de penetrar el hielo, espectrómetros visibles, infrarrojos y ultravioletas, así como cámaras de pequeño y gran angular. Los instrumentos finales serían seleccionados mediante un concurso de la NASA.

Se cree que Ganímedes tiene una costra de hielo más gruesa, con un océano interior intercalado entre capas de hielo. La sonda de la ESA JGO investigaría este tipo de estructuras internas. JGO también estudiaría su campo magnético, característica que hace de Ganimedes una luna única entre todas las lunas del sistema solar. El orbitador JGO, cuyos instrumentos también serían elegidos mediante un proceso competitivo, podría incluir un altímetro láser, espectrómetros y cámaras, además de otros instrumentos de campos y partículas.

Los dos orbitadores también estudiarían otras grandes lunas de Júpiter: Io y Calisto, y tendrían un ojo abierto para la exploración de todo el sistema de Júpiter como un arquetipo para otros planetas gaseosos gigantes.

Los funcionarios de NASA y ESA dieron a la propuesta de misión EJSM un carácter prioritario para continuar los estudios en 2009. NASA y ESA estuvieron de acuerdo en que esta era la misión técnicamente más factible de todas las misiones estrella (flagship) al sistema solar exterior del sistema solar.

Durante los próximos meses, los funcionarios de la NASA analizarán la estrategia conjunta y esperarán los resultados del un próximo informe que publique el Consejo Nacional de Investigación de Academias Nacionales de Estados Unidos. Este informe servirá de hoja de ruta para las nuevas misiones planetarias de la NASA en la década de 2013-2023.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica

Encuentran pruebas de actividad geológica reciente en Venus

viernes 11 de febrero de 2011

Encuentran pruebas de actividad geológica reciente en Venus


Publicado por Galileo

Mapa topográfico de Venus obtenido por la sonda Magellan mediante radar. Crédito: NASA

Científicos de la NASA creen haber encontrado evidencias directas de que nuestro planeta vecino Venus, tiene hoy en día actividad geológica. sin embargo, evidencias contrarias han sido la norma durante muchos años, por lo que estas conclusiones están destinadas a despertar cierta polémica.

Ningún experto espacial tenía duda alguna de que Venus estuvo activo en algún momento dado de su historia. Pero la mayor parte de la comunidad astronómica internacional creía que esto sucedió hace bastantes millones de años.

También se cree que no hay indicios claros de actividad tectónicas o de erupciones volcánicas puedan ser detectados en la superficie del planeta. Pero las últimas misiones a Venus comenzaron a enviar datos que erosionaban constinuamente esta perspectiva.

Las sondas comenzaron a enviar datos que sugerían que Venus estaría geológicamente activo. Sin embargo, los datos se tuvieron se pasaron por alto por diversas razones. Sin embargo, ahora los científicos de la NASA afirman que tienen la prueba definitiva de que los procesos tectónicos continúan activos en el planeta.

"La historia geológica de Venus ha sido durante mucho tiempo un misterio. Las anteriores sondas aportaron señales de actividad volcánica, pero no sabíamos cúando tuvieron lugar", explica el experto Sue Smrekar.

"Ahora tenemos una fuerte evidencia justo en la superficie de erupciones recientes", agrega Smrekar.

Según los nuevos datos que Smrekar y su equipo reunieron, Venus muestra señales de actividad tectónica en su superficie de menos de 3 millones de años de antigüedad. Este es un espacio de tiempo muy corto en términos astronómicos.

La mayoría de los datos utilizados para apoyar esta idea proceden de la misión Venus Express, administrada por la Agencia Espacial Europea (ESA). La información se combinó con los datos topográficos obtenidos por la sonda espacial Magellan.

Determinar lo que sucedió en Venus es muy importante también para entender la historia primitiva de la Tierra. Nuestro planeta se formó hace 4500 millones de años, y se cree que Venus tiene aproximadamente la misma edad.

Por lo tanto, se puede concluir que el proceso que dio forma a nuestro mundo lo hizo también en Venus. Descubrir cómo se desencadenaron estos procesos nos da importante información sobre el aspecto que podría tener la Tierra en el futuro.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica

jueves, 24 de febrero de 2011

Voluntarios concluyen con éxito simulacro de caminata en Marte

Ciencia y Tecnología 22 Feb 2011

09:09 am - Por EFE

Voluntarios concluyen con éxito simulacro de caminata en Marte

En esta caminata, que duró tres cuartos de hora, los voluntarios tuvieron que desprender dos trozos de roca con ayuda de un pico y un taladro, simular una lesión y regresar con el material

Dos voluntarios del simulacro de vuelo a Marte realizaron hoy con éxito la tercera y última caminata sobre la "superficie" del Planeta Rojo, a pesar de que uno de ellos -según marcaba el guión- sufriera una lesión.

A las 9:59 am, los "marsonautas" ruso Alexandr Smoléyevski e ítalo-colombiano Diego Urbina abrieron las escotillas de la "cápsula de descenso" y salieron al módulo que simula la superficie del cuarto planeta del sistema solar, informó la agencia oficial Itar-Tass.

Nada más pisar "suelo marciano", recreado en las instalaciones del Instituto de Problemas Biomédicos (IPBM) de la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú, los "marsonautas" saludaron en ruso e inglés a los habitantes de la Tierra y comenzaron con las tareas encomendadas.

Smoléyevski y Urbina, quienes ya realizaron juntos la primera caminata el pasado día 14, tuvieron que desprender dos trozos de roca con ayuda de un pico y un taladro, entre otras tareas.

Sin embargo, de regreso al módulo que simula la cápsula de descenso, el ítalo-colombiano tropezó con una piedra, se cayó de costado y se lesionó, tal y como marcaba el guión.

Su compañero acudió de inmediato para asistirle, le ayudó a levantarse y a recoger la bolsa con las muestras de roca y le acompañó al simulador de la cápsula de descenso.

Allí les esperaba el tercer voluntario que pisó la "superficie" marciana, el chino Wang Yue, quien participó junto a Smoléyevski en la anterior caminata, realizada el pasado viernes.

Al igual que en las dos "salidas extravehiculares" anteriores, en esta caminata, que duró tres cuartos de hora, los voluntarios vistieron escafandras rusas "Orlán-M" especialmente modificadas para el experimento, ya que, con sus 32 kilos, son el triple de ligeras que las que utilizan los cosmonautas en el espacio.

Los tres "marsonautas" regresarán mañana a la "órbita marciana" a bordo del "módulo de descenso", que 24 horas más tarde se acoplará de nuevo a la "nave espacial".

No obstante, deberán pasar una cuarentena de tres días antes de poder abrir las escotillas y acceder de nuevo al interior del laboratorio que simula la nave.

Allí serán recibidos por los otros tres participantes del experimento "Marte-500", los rusos Alexéi Sitev y Sujrob Kamólov y el francés Romain Charles, que han permanecido en la "órbita marciana", a la que ingresaron el pasado 1 de febrero.

Este experimento, que comenzó el 3 de junio de 2010, sirve para estudiar la compatibilidad psicológica y la tolerancia de los miembros de una tripulación durante un vuelo interplanetario.

Sus participantes compartirán durante un total de un año y poco más de cinco meses los 550 metros cúbicos que suman los cuatro módulos cilíndricos que conforman el simulador, ubicado en el recinto del IPBM.

Permanecerán aislados del mundo exactamente el tiempo que lleva el vuelo de ida y vuelta a Marte, 490 días, más otros 30 de estancia simulada en el Planeta Rojo.

La Agencia Espacial Europea (ESA) y la rusa Roscosmos lanzaron en 2004 este ambicioso proyecto, al que se sumó posteriormente China y en el que también colaboran países como Estados Unidos y España.

En noviembre de 2007 se realizó un primer experimento preparatorio en el que seis voluntarios rusos permanecieron aislados del exterior durante dos semanas, mientras que en julio del año pasado se llevó a cabo un simulacro de vuelo al Planeta Rojo de 105 días.

"Eppur si muove"

"Eppur si muove"


Hoy se cumplen 447 años del nacimiento de Galileo Galilei. Un gigante de la Ciencia

REBECA PERLI
EL UNIVERSAL

martes 15 de febrero de 2011 12:00 AM

Al cumplirse hoy 447 años del nacimiento de Galileo Galilei es oportuno recordar la hazaña intelectual de este gigante de la Ciencia que osó desafiar al sistema en aras de la verdad. A él se deben los primeros conocimientos sobre el movimiento de los proyectiles, la caída de los cuerpos y el isocronismo del péndulo. Un instrumento óptico inventado en Holanda fue mejorado por Galileo hasta crear el primer telescopio, con el que pudo observar la superficie de la Luna y los satélites de Júpiter.

Pero su aporte más emblemático es el que hizo al adherirse a la teoría heliocéntrica de Copérnico, según la cual la Tierra se mueve alrededor del Sol y no al contrario. Por semejante "exabrupto" fue acusado de herejía y obligado a retractarse arrodillado ante el Tribunal de la Inquisición, lo cual hizo en los siguientes términos "... Mas, por cuanto este Santo Oficio ha mandado judicialmente que abandone la falsa opinión que he sostenido de que el Sol está en el centro del Universo e inmóvil... abjuro, maldigo y detesto los arriba mencionados errores y herejías, y en general cualesquiera otros errores contrarios a la referida Santa Iglesia, Inquisidores, o al juez eclesiástico del punto en que me halle... ". Se dice que seguidamente murmuró la célebre exclamación Eppur si muove (Y sin embargo se mueve), refiriéndose a la Tierra. No existe constancia de ello, pero, quien quiera que se lo haya atribuido, dejó claro que la verdad prevalece aun bajo los más inauditos esfuerzos por evadirla.
En 1633, a pesar de haberse retractado, la Santa Inquisición excomulgó a Galileo y lo condenó a reclusión perpetua. En 1992, el Vaticano anuló su excomunión y fue reivindicado. La justicia siempre llega... pero, a veces, demasiado tarde.

INTERNACIONALÚltima misión del Discovery

El Discovery, el transbordador que más misiones ha cumplido, tiene previsto partir hoy hacia la Estación Espacial Internacional en la que permanecerá 11 días y con la que concluirá una carrera llena de éxitos (AFP)

Finalmente despegó el Discovery

CIENCIA

Finalmente despegó el Discovery

Con tres meses de retraso con relación a lo que fue la primera fecha asignada a esa misión, acaba de despegar el Discovery desde la base de Cabo Cañaveral, en Estados Unidos. La nave aterrizará en la Estación Espacial Internacional, y éste será el último vuelo de su historia.



El Discovery en pleno despegue (Reuters)

EL UNIVERSAL

jueves 24 de febrero de 2011 05:31 PM

Con tres meses de retraso con relación a lo que fue la primera fecha asignada a esa misión, acaba de despegar el Discovery desde la base de Cabo Cañaveral, en Estados Unidos. La nave aterrizará en la Estación Espacial Internacional, y éste será el último vuelo de su historia.

La misión, de seis tripulantes, estará dirigida por el comandante Steven Lindsey y el piloto Eric Boe. El resto de astronautas serán Alvin Drew, Michael Barratt, Steve Bowen y Nicole Stott.

La misión de 11 días tiene por objetivo llevar piezas de repuesto e instalar un nuevo módulo en la estación espacial orbital. El "Módulo permanente multipropósito" proveerá espacio para almacenamiento extra y para realizar experimentos espaciales.

El Discovery también llevará a "Robonaut 2", descrito por la NASA como "el primer robot humanoide diestro en el espacio". Los astronautas primero probarán cómo funciona el robot en microgravedad antes de analizar cómo las actualizaciones podrían ir graduando al robot hasta convertirlo en un eficiente asistente espacial.

El Discovery regresará a la Tierra el 7 de marzo, convertido en la nave espacial que habrá hecho más vuelos en la historia de la navegación espacial, dijo la NASA a Afp.

Proyecto Nebulosa Planetaria.

··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···






Proyecto Nebulosa Planetaria.


Expelida por la muerte de una estrella tipo Sol, las nebulosas planetarias son la conclusión de la fase final de la evolución estelar.

La mortaja gaseosa es ionizada por una fuente central extremadamente caliente; el centro colapsado de una estrella que busca afuera el combustible para la fusión nuclear.

Brillando en la noche cósmica, las simetrías que provocan estos gases son fascinantes y han inspirado este afiche denominado Proyecto Nebulosa Planetaria. En él, se despliegan, para su comparación, nueve nebulosas en una rejilla de 3x3. Claro, los entusiastas de las nebulosas planetarias deben poder escoger entre: M27 - la Nebulosa de la Pesa, M76 - la Pesa Pequeña, y M57 - la Nebulosa del Anillo, así como NGC 6543 - la Nebulosa del Ojo del Gato. Menos conocidas, también se incluyen la nebulosa de la Medusa y el insecto.

Todas las imágenes fueron tomadas con filtros de banda estrecha para resaltar sus detalles y se muestran a la misma escala, abarcando cada una unos 20 minutos de arco. El círculo gris representa el tamaño de la Luna Llena. Estas nebulosas planetarias indican al destino que tendrá nuestro propio Sol, cuando el núcleo busque combustible nuclear, dentro de unos 5 mil millones años.

Crédito: J-P Metsävainio (Astro Anarchy).

miércoles, 23 de febrero de 2011

Chorros de plasma expulsados hacia la corona solar, la posible explicación a un enigma

Chorros de plasma expulsados hacia la corona solar, la posible explicación a un enigma


Este descubrimiento podría ayudar a explicar mejor una cuestión fundamental de la astrofísica: ¿Cuánta energía se transfiere desde el interior del Sol para sustentar su caliente atmósfera exterior?

Siempre ha sido un enigma el motivo por el que la atmósfera del Sol es más caliente que su superficie, tal como recalca Scott McIntosh, físico solar del Observatorio de Gran Altitud, dependiente del Centro Nacional estadounidense de Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado, miembro del equipo de investigación. Ahora, los resultados del nuevo estudio podrían poner fin a ese misterio.

Ahora que se ha conseguido identificar que estos chorros de plasma, disparados justo encima de la superficie solar, inyectan plasma caliente en la atmósfera exterior del Sol, será posible para los astrofísicos conocer mucho mejor el funcionamiento de esa región y, posiblemente, mejorar el conocimiento acerca de la sutil influencia que el Astro Rey ejerce sobre la atmósfera superior de nuestro mundo.

La investigación ha sido llevada a cabo por científicos del Laboratorio Solar y de Astrofísica (LMSAL) de Lockheed Martin, el Centro Nacional estadounidense de Investigación Atmosférica (NCAR), y la Universidad de Oslo. El proyecto ha recibido asimismo la ayuda de la NASA (la agencia espacial estadounidense) y la Fundación Nacional estadounidense de Ciencia (NSF).

viernes, 18 de febrero de 2011

El sol ha producido la mayor erupción detectada en los últimos cuatro años

http://es.euronews.net/2011/02/18/el-sol-ha-producido-la-mayor-erupcion-detectada-en-los-ultimos-cuatro-anos/

La falsa misión a Marte llega a su ecuador

http://es.euronews.net/2011/02/16/la-falsa-mision-a-marte-llega-a-su-ecuador/


Tras ocho meses de encierro en un simulador espacial, los astronautas del proyecto Mars 500 han aterrizado en una zona virtual del planeta rojo.


El simulacro de aterrizaje y el paseo por la superficie de Marte, marca el ecuador del ambicioso ejercicio de aislamiento.

Seis astronautas comenzaron este viaje en junio del año pasado.

Copyright © 2011 euronews

Tags: Agencia Espacial Europea, Espacio, Marte

miércoles, 16 de febrero de 2011

Lago Vostok: un lugar de otro mundo

sábado 8 de enero de 2011Lago Vostok: un lugar de otro mundo


Publicado por Galileo

El Lago Vostok, que ha quedado aislado del resto del mundo durante 14 millones de años, está a punto de ser alcanzado por una perforación rusa.

El lago se encuentra a 4 km de produndidad por debajo del hielo de la Antártida. Se trata de un lugar único puesto que ha permanecido completamente aislado de los otros 150 lagos subglaciales del continente helado durante bastante tiempo. El lago es además oligotrópico, lo que implica que está sobresaturado de oxígeno. Los niveles de oxígeno en Vostok son 50 veces superiores a los que se encuentran en los típicos lagos de agua dulce.
Esquema de la perforación del Lago Vostok

Desde 1990 el Instituto de Investigación del Ártico y Antártico de San Petersburgo en Rusia ha estado perforando el hielo para alcanzar el lago, pero los temores acerca de una posible contaminación de su ecosistema han detenido los trabajos varias veces. En 1998 se detuvo la perforación durante casi 8 años.

Ahora, el equipo ha satisfecho las condiciones de Secretariado del Tratado del Antártico, que salvaguarda el medio ambiente del continente, mediante una técnica que permite tomar muestras del lago sin contaminarlo. Valery Lukin declaró al respecto: "Una vez que se alcance el lago, la presión hará que el agua fluya hacia arriba, para después congelarse." La próxima temporada, el equipo recuperará una muestra del agua congelada y se analizará."

El taladro está ahora 100 metros por encima del lago. Cuando se sitúe entre 10 y 30 metros el taladro mecánico se remplazará por una lanza térmica equipada con una cámara.

Sin embargo, queda poco tiempo, y es posible que la perforación no consiga alcanzara el agua antes del final del actual verano antártico, y se necesite esperar otro año antes de que los trabajos puedan reanudarse.

Cuando se recupere la muestra, se espera aporte importante información sobre los extremófilos, seres vivos capaces de vivir en ambientes extremos. Los seres vivos en el Lago Vostok deberán estar adaptados a la abundancia de oxígeno, por lo que podrían tener altas concentraciones de enzimas protectores. Las condiciones del Lago Vostok se parecen bastante a las de la luna Europa de Júpiter y a las de Encelado, luna de Saturno. Los nuevos datos podrían reforzar la posibilidad de vida en estas dos lunas.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica
domingo 9 de enero de 2011

 Grandes Telescopios del Mundo. Número 9: Géminis Norte


Publicado por Galileo

9. Géminis Norte

Emplazamiento: Mauna Kea, Hawai, USA

Latitud: +19º 49'

Altitud: 4213 metros

Longitud: 155º 28' Oeste

El Telescopio Géminis Norte, llamado oficialmente C. Gillett Gemini Telescope está situado en la cumbre del volcán extinto Mauna Kea en Hawai a 4200 metros sobre el nivel del mar. Geminis Norte está dotado de un espejo primario de 8,1 metros.

El Telescopio vio su primera luz en 1999 y comenzó sus actividades científicas en 2000. Las primeras observaciones con su novedoso sistema de óptica adaptativa permitieron alcanzar resoluciones de 0,08 segundos de arco en el infrarrojo.
Geminis Norte puede observar en el infrarrojo cercano y medio. El particular revestimiento de plata de sus espejos le permite un extraordinario rendimiento en el infrarrojo, mejorando el tradicional revestimiento de aluminio. Además, su recubrimiento reduce la emisión térmica del telescopio aumentando la sensibilidad de de los instrumentos en el infrarrojo medio.

Las longitudes de onda infrarrojas permiten estudiar los procesos de formación estelar y planetaria.

Número 8: Telescopio Géminis Sur

Ir a Parte 1

Publicado en Odisea Cósmica
 jueves 3 de febrero de 2011

Cosecha de Planetas Para el Kepler

La comunidad astronómica se halla sin duda en un momento revolucionario en el campo de los planetas extrasolares. La NASA ha hecho oficiales nuevos resultados proporcionados por el observatorio Kepler, y entre el gran número de planetas candidatos (aún deben ser confirmados), empiezan a surgir aquellos de tamaño terrestre, y aún mejor, que se hallan a distancias de su estrella compatibles con la existencia de agua líquida en sus superficies, es decir, que podrían ser aptos para algún tipo de vida. El Kepler no está revisando el cielo de forma sistemática, sino sólo una parte pequeña de éste, de modo que el número potencial de planetas en el universo cercano promete ser enorme. Según las últimas noticias, Kepler ha identificado hasta la fecha un total de 1.235 candidatos a planetas extrasolares. De estos, 68 tendrían el tamaño de la Tierra, 288 se denominan súper-Tierras, 662 tienen las dimensiones de Neptuno, 165 de Júpiter y 19 serían mayores que este último. Lo más interesante es que 54 candidatos se hallan en la correspondiente “zona habitable” de su estrella, es decir, pueden tener agua líquida en superficie, y que de éstos, cinco tienen el tamaño de la Tierra, siendo el resto algo mayores o mucho mayores. Estos últimos podrían tener lunas igualmente habitables. La zona habitable tiene una posición variable según el tipo de estrella. Una estrella fría y pequeña tendrá dicha zona muy cerca de ella, y otra muy cálida la tendrá más lejos. Los científicos han detectado asimismo que seis de los candidatos a planetas se encuentran alrededor de una única estrella, Kepler-11, a 2.000 años-luz de nosotros. Son seis planetas que pasan por delante de su estrella (que efectúan tránsitos), y por tanto su sistema podría tener aún más integrantes desconocidos. El trabajo del Kepler, sin embargo, no ha terminado en absoluto. Los resultados hasta la fecha provienen de observaciones realizadas desde el 12 de mayo hasta el 17 de septiembre de 2009, que implicaron la revisión de las 156.000 estrellas del campo de visión disponible, el cual cubre 1/400 del cielo. Unas 170 de las estrellas parecen tener más de un planeta. Los candidatos podrán ahora pasar a ser planetas de pleno derecho si son confirmados por observaciones desde tierra y por otras realizadas por el telescopio espacial Spitzer. (Foto: NASA/Wendy Stenzel

Hace 50 Años (96): Sputnik-7

viernes 4 de febrero de 2011


Hace 50 Años (96): Sputnik-7

El equipo de ingenieros que preparó el programa soviético Mars (Object 1M) desarrolló en paralelo la serie de sondas Venera (Object 1V). Ambos diseños son muy semejantes. Las dos primeras Mars no consiguieron viajar hacia Marte en octubre de 1960, a consecuencia de sendos fallos en la fase de propulsión del vuelo. Por tanto, no pudo verificarse lo acertado de la concepción estructural de las sondas. Ya en 1961, se abre una ventana de lanzamiento hacia Venus que permite, con mínimas modificaciones, enviar hacia ese planeta las 1VA. No se trata de un reto pequeño, pues hasta ahora ninguna nave interplanetaria soviética ha conseguido alcanzar la órbita terrestre (dos fallos de dos intentos). Al igual que las 1M, la 1VA no es sino un módulo instrumental cilíndrico presurizado. Tanto en su interior como alrededor de su superficie se hallan varios instrumentos y sensores científicos. Las necesidades de la misión obligan a transportar un sistema de producción eléctrica (ninguna batería podría proporcionar electricidad durante un viaje tan largo), así que la nave está equipada con dos paneles solares independientes. De pequeñas dimensiones, están montados tangencialmente sobre el cuerpo central. En el lado opuesto se ha colocado una antena parabólica de 2 metros de diámetro, encargada de mantener el contacto entre la sonda y la Tierra y que no deberá ser desplegada hasta la llegada a Venus. En el otro lado, una pértiga se extiende con una longitud de 2,4 metros, en la cual se ha instalado una antena omnidireccional fija. La primera se usará cerca de Venus y la segunda durante el viaje. En la parte superior del vehículo se encuentra una semiesfera repleta de instrumentos. Su tamaño, comparado con las posteriores Venera, es pequeño. Entre lo que se lleva a bordo destacan detectores de partículas, un magnetómetro y sensores de navegación. Un sistema integrado es capaz de calcular la posición de la nave en el espacio y transmitir el resultado a la Tierra. A pesar de la ausencia de un motor de corrección de trayectoria, sí existe un modo de orientar la nave adecuadamente para que los rayos solares alimenten de manera eficiente a los paneles y para efectuar los contactos con nuestro planeta. El equipo científico, en general, podrá medir la presencia y la energía de los rayos cósmicos, la intensidad de los campos magnéticos, detectar pequeños micrometeoritos, etcétera. Finalmente, la nave transporta un escudo de armas de la Unión Soviética con la forma de una esfera de aluminio que se asemeja a la Tierra. En su interior se ha alojado un medallón con un plano del Sistema Solar y algunas reseñas históricas de la misión. La esfera en forma de Tierra se encuentra a su vez en un compartimiento construido mediante pequeños elementos octagonales de acero inoxidable, cada uno de ellos con el escudo de armas de la URSS dibujado en su superficie. La nave tiene una altura de 2 metros y su cuerpo cilíndrico principal mide 1 metro de diámetro. La masa total de la Venera alcanza los 644 kg. Como el año anterior, durante la oportunidad marciana, se han preparado dos sondas, supuestamente idénticas, para su lanzamiento. Dos vehículos permitirán calibrar y contrastar mejor los resultados obtenidos, aumentando así el nivel de fiabilidad. La utilización del vector 8K78 permitirá la satelización en órbita de aparcamiento de la sonda y su etapa de escape. Sin embargo, aún debe probarse el hecho de que los motores de dicha etapa hagan ignición en las duras condiciones que imperan en el espacio. Si todo sale bien, la nave se dirigirá hacia Venus en una sencilla ruta de sobrevuelo. Llegado el momento, el despegue se efectúa (con dos días de retraso), posibilitando que el 8K78 coloque a su carga (la sonda y la etapa Blok L) en la órbita de aparcamiento prevista. Pero después, nada más sucede. Tras 60 minutos de “costeo” orbital, un transformador del sistema de energía de la etapa Blok L falla y el cronómetro, sin electricidad, no puede enviar la señal de activación de su motor. Unida aún a su etapa superior, la primera Venera queda varada en órbita terrestre. Ante la prensa, el lanzamiento recibe el nombre de Sputnik-7 (o también Tyazholiy Sputnik 4), reconociéndole sólo una sencilla tarea de investigación científica alrededor de la Tierra. También se anuncia su masa: 6.483 kg, lo que le vale el calificativo de “Sputnik Pesado”. Será la propia NASA quien, en septiembre de 1962, anunciará la verdadera misión del Sputnik-7: volar hacia Venus. En una órbita terrestre tan baja, la 1VA número 1 se quemará pronto en las capas más densas de la atmósfera. Mucho antes, Korolev y su OKB-1, que ya saben lo que ha ocurrido, revisan por enésima vez y preparan para el lanzamiento a la segunda sonda de primera generación con destino a Venus. (Foto: NASA)

-Número de Lanzamiento COSPAR: 1961-Beta 1

-Número SSC: 00071

-Hora de Lanzamiento: 01:18:03 UTC

-Zona de Lanzamiento: Baikonur NIIP-5 LC1

-Nombre de la Carga Útil: Tyazholiy Sputnik 4 (1VA No. 1) (Sputnik-7) (Venera)

-Masa al despegue: 644 kg.

-Organización Responsable: NII-88 (URSS)

-Lanzador: 8K78 (Molniya) (L1-7)

-Orbita Inicial: 212 por 318 km, inclinación 65 grados, período 89,8 minutos

-Reentrada: 26 de Febrero de 1961.

martes, 15 de febrero de 2011

NASA: ambiciosa con presupuesto congelado

Ciencia y Tecnología 14 Feb 2011

04:16 pm - Por AFP

NASA: ambiciosa con presupuesto congelado

El monto total requerido para la NASA asciende a 18,7 millardos de dólares para el ejercicio de 2012, que comienza el 1 de octubre de 2011, y debería prorrogarse anualmente hasta 2016

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El presidente estadounidense, Barack Obama, incorporó a la NASA en su plan de ahorros al proponer el lunes, en su proyecto de presupuesto, congelar por cinco años el paquete destinado a la agencia espacial, que espera pese a ello preservar sus ambiciones.

El monto total requerido para la NASA asciende a 18,7 millardos de dólares para el ejercicio de 2012, que comienza el 1 de octubre de 2011, y debería prorrogarse anualmente hasta 2016.

La propuesta que presentó Obama al Congreso representa un retroceso de 1,6% respecto al presupuesto de la NASA de 2011, que aún no ha sido adoptado.

"Este presupuesto refleja el conjunto de la realidad presupuestaria a la cual se enfrenta el gobierno estadounidense, a saber que no hay mucho dinero en caja", comentó John Logsdon, ex director del instituto de política espacial en Washington y asesor externo del gobierno de Obama.

"Y la NASA paga su cuota del congelamiento presupuestario general", agregó en una entrevista con AFP.

"Este congelamiento no debería sin embargo comprometer los objetivos de la agencia, pero ciertamente desacelerará su calendario", juzgó este experto al señalar que el presupuesto "pone de manifiesto que la NASA espera cumplir con lo previsto".

La NASA le da gran prioridad al funcionamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS, por su sigla en inglés), cuyo uso fue extendido hasta 2020, dijo Logsdon. La agencia espacial pretende consagrar sustanciales fondos (850 millones) para alentar al sector privado a elaborar transbordadores y cápsulas espaciales capaces de transportar -más económicamente- a la ISS tanto a tripulantes como material de carga.

Esto permitiría no depender exclusivamente de los Soyuz rusos para enviar a los astronautas estadounidenses a la estación internacional luego de que este año los transbordadores sean jubilados.
Estados Unidos financió en gran parte la ISS, con unos 100.000 millones de dólares. No obstante, de acuerdo a Logsdon, "la NASA basa su proyecto de presupuesto en montos hipotéticos que espera le sean asignados en el presupuesto actual de 2011, que aún debe adoptarse" en el Congreso.

Y los republicanos, que son mayoría en la Cámara de Representantes, amenazan con cortar severamente los gastos federales, comenzando por el presupuesto de 2011.

Bajo presión de los legisladores de la esfera de influencia ultraconservadora del "Tea Party", reclaman una reducción de 100.000 millones de dólares en gastos.

"Si los republicanos imponen su voluntad, todos los programas de la NASA estarían en peligro", advirtió, pidiendo el anonimato, un alto funcionario de la agencia.

"Invertimos en firmas estadounidenses, para que ellas desarrollen transbordadores y cápsulas habitables para ir a la ISS, y los republicanos aparentemente prefieren pagarle a los rusos 50 millones de dólares por asiento en un Soyuz para transportar a nuestros astronautas a la estación", ironizó.

Encuentro cósmico el día de San Valentín

Ciencia y Tecnología 14 Feb 2011

04:12 pm - Por EFE

Encuentro cósmico el día de San Valentín

La nave espacial Stardust-NExT tiene como misión tomar imágenes de alta resolución de la superficie del cometa y utilizará sus instrumentos para medir la composición, la distribución y el flujo del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa

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La nave espacial Stardust-NExT tiene una cita hoy a 336 millones de kilómetros de la Tierra con el cometa Tempel 1, al que fotografiará para estudiar los cambios que ha sufrido la superficie de este cuerpo celeste que gira alrededor del Sol.

Coincidiendo con el día de San Valentín, la nave se dirige a toda velocidad para no llegar tarde a su cita con el cometa, prevista a las 23.37 hora de la costa este de EE.UU. (04.37 GMT del martes).

Ese será el momento en el que más cerca estén el uno del otro, a unos 200 kilómetros de distancia, calculan los científicos, cuando Stardust aprovechará para fotografiar no sólo como recuerdo de su romántica velada sino para continuar con las investigaciones en la Tierra.

Su misión es tomar imágenes de alta resolución de la superficie del cometa y utilizará sus instrumentos para medir la composición, la distribución y el flujo del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa. La nave está equipada con un escudo protector para desviar partículas potencialmente peligrosas.

Durante el sobrevuelo, la nave capturará 72 imágenes que guardará en un computador de a bordo y posteriormente enviará a la Tierra para su procesamiento, que comenzará aproximadamente a las 8.00 GMT del 15 de febrero, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

La sonda continuará el trabajo de investigación iniciado en julio de 2005, cuando la nave Deep Impact lanzó un proyectil contra la superficie del Temple 1 para estudiar su composición a través de la materia desprendida a causa del impacto.

La nave cuenta con sistemas capaces de captar imágenes del cráter creado por el proyectil, que los científicos esperan que aporten una gran cantidad de datos que les permita arrojar algo de luz sobre la formación de los cometas.

Los cometas, esos cuerpos irregulares formados de hielo y polvo que orbitan alrededor del Sol, son para los científicos la muestra "congelada" de los restos que quedaron tras la construcción del sistema solar.

El colapso de una enorme nube de gas y polvo hace unos 4.500 millones de años fue lo que dio origen al sistema solar, por eso el estudio de los cometas podrían dar pistas sobre cómo fue su nacimiento.

La antena de Stardust no apuntará hacia la Tierra durante la misión, por lo que el público no podrá ver el encuentro en tiempo real, ya que se producirá cuando la sonda esté casi en el lado opuesto del sistema solar.

La sonda Stardust fue lanzada el 7 de febrero de 1999, con la misión de explorar un cometa como nunca antes se había hecho y desde entonces ha recorrido 5.600 millones de kilómetros de nuestra galaxia.

En 2004, se convirtió en la primera misión espacial en recoger directamente partículas de un cometa, el Wild 2, así como muestras de polvo interestelar, que fueron devueltas a la Tierra a través de una cápsula que aterrizó en el desierto de Utah en 2006.

El receptáculo, de unos 46 kilos de peso, entró a la atmósfera terrestre a más de 46.000 kilómetros por hora después de recorrer más de 4.600 millones de kilómetros a través del Sistema Solar.

Las muestras de polvo interestelar y partículas de cometas fueron distribuidas para su investigación entre 180 científicos de todo el mundo, que continuarán ampliando su conocimiento con los nuevos datos que aporte en esta misión.

"Cada día nos estamos acercando más y más y estamos más emocionados por poder contestar algunas preguntas fundamentales sobre los cometas", dijo Joe Veverka, investigador principal de la misión Stardust-NExT de la Universidad de Cornell.

"Volver a echar otro vistazo al Tempel 1 proporcionará nuevos conocimientos sobre cómo funcionan los cometas y cómo se formaron hace 4.500 millones de años", indicó en una nota de prensa difundida por la NASA.

La NASA tiene previsto retirar la sonda de funcionamiento después de este sobrevuelo, pero la agencia espacial ha asegurado que proporcionará datos suficientes para estudiar durante años cómo se formaron y cómo evolucionaron los cometas.

Cómo creció la Estación Espacial

Cómo creció la Estación Espacial


Enviado por: "Sami Rozenbaum" samirozenbaum@yahoo.com samirozenbaum

Jue, 10 de Feb, 2011 10:17 am (CST)

Para quien no lo haya visto: excelente animación del crecimiento de la Estación Espacial Internacional. (Si "juegan" con la barra de tiempo inferior pueden acelerar o retroceder para disfrutarla con más detalle).


http://i.usatoday.net/tech/ graphics/ iss_timeline/ flash.htm

http://i.usatoday.net/tech/graphics/iss_timeline/flash.htm

Sonda Stardust visita mañana el cometa Tempel 1 (14-FEB)

Sonda Stardust visita mañana el cometa Tempel 1


Enviado por: "Sami Rozenbaum" samirozenbaum@yahoo.com samirozenbaum

Dom, 13 de Feb, 2011 6:35 pm (CST)

http://espanol/. news.yahoo. com/s/ap/ 110213/eeuu/ amn_cie_cita_ con_cometa& printer=1

Sonda de la NASA visita cometa en pleno Día de San Valentín

13 de febrero de 2011, 02:16 PM

LOS ANGELES (AP) - Después de un prolongado cortejo espacial, una sonda de la NASA está por acoplarse a su destino: un cometa en forma de papa que no hace mucho recibió la visita de otra nave.

El encuentro de la sonda Stardust con el cometa Tepel 1 será el lunes, en pleno Día de San Valentín, a unos 338 millones de kilómetros (210 millones de millas) de distancia de la Tierra. A una velocidad de 38.500 kilómetros (24.000 millas) por hora, Stardust se aproximará a 200 kilómetros (125 millas) del objeto espacial para fotografiarlo.


De tener éxito, será la primera vez que los científicos obtengan fotografías de Tempel 1 de "antes" y "después" para permitirles observar cualquier cambio en su superficie irregular.

En 2005, Tempel 1 recibió una visita de la sonda Deep Impact, que disparó una bala de cobre en el cometa el Día de la Independencia de Estados Unidos, el 4 de julio. El disparo provocó un cráter y despidió tanto polvo y escombros que la sonda no pudo divisar el orificio pese a que fotografió otras características de la superficie.

"El Día de Valentín voy a estar insomne para enviar mucho amor a este cometa", bromeó Pete Schultz, de la Universidad Brown y uno de los investigadores de la misión.

Los cometas _cuerpos irregulares de hielo y polvo que orbitan el Sol_ son remanentes helados del sistema solar que se formó cuando una colosal nube de gas y polvo se fragmentó hace 4.500 millones de años. El estudio de los cometas podría proporcionar claves para conocer detalles sobre el nacimiento del sistema solar.

Tempel 1 no es el primer cometa al que se acercará Stardust. En 2004 se aproximó al cometa Wild 2 y capturó muestras de polvo interestelar y polvo de cometa que llevó de regreso a la Tirra.

Stardust ha viajado 5.630 millones de kilómetros (3.500 millones de millas) desde su lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida, en 1999. Como le quedó mucho combustible después de visitar Wild 2, la NASA decidió reciclarlo para otra misión.

En los cuatro últimos años, Stardust ha puesto sus miras en Tempel 1, ajustando su trayectoria varias veces y utilizando la asistencia de la gravedad terrestre para su cita del lunes.

En contraste con la misión a Wild 2, que costó 300 millones de dólares, la misión de Tempel 1, que sólo cuesta 29 millones, será barata según el estándar de los viajes espaciales.

domingo, 13 de febrero de 2011

Noticias

http://e1.mc1127.mail.yahoo.com/mc/welcome?.gx=1&.tm=1297635125&.rand=fp3pgii16dp64#_pg=showMessage&sMid=0&&filterBy=&.rand=2049746257&midIndex=0&mid=1_88642_APGkiGIAAQCtTVhSvA2WkFRqzLQ&f=1&fromId=andreseloym@cantv.net&m=1_88642_APGkiGIAAQCtTVhSvA2WkFRqzLQ,1_87883_AOSkiGIAAT99TVgS%2BAwQQFiq0cI,1_87192_AOSkiGIAADFoTVevBgD1gmh%2BQao,1_86453_AO%2BkiGIAAGRVTVeqtALx5zDkha4,1_85745_AOCkiGIAAPwYTVenyw7twXoI2%2Fw,1_85128_AOukiGIAAVU7TVZfqQEQNhbaWIQ,&sort=date&order=down&startMid=0&hash=bc127e2f4e9684ed8cf41ec79d6c7ed6&.jsrand=4740533
··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···





Simeis 147: Remanente de supernova.


Es fácil perderse siguiendo los intrincados filamentos de este detallado mosaico que nos permite ver en su totalidad los débiles remanentes de una supernova, que los astrónomos han catalogado como Simeis 147.

También catalogada como Sh2-240, esta extraordinaria región del firmamento abarca una extensión de 3 grados, el tamaño de unas 6 Lunas Llenas. Ubicada en la constelación de Tauro (Toro), se encuentra a unos 3.000 años-luz y se extiende por unos 150 años-luz.

Este mosaico está compuesto por imágenes obtenidas a través de filtros de banda estrecha, para resaltar las emisiones de los átomos de hidrógeno y oxigeno al interactuar con el medio.

Los astrónomos estiman en 40.000 años, la edad de este remanente, que no es la única consecuencia de esta catástrofe cósmica; En su centro, lo que sobrevivió del núcleo original de la estrella se convirtió en una estrella de neutrones -o pulsar- y gira vertiginosamente.

Credit: Nobuhiko Miki.

Asteroide del tamaño de un auto se acercó a la Tierra

Asteroide del tamaño de un auto se acercó a la Tierra

9 de febrero de 2011, 05:51 PM

MÉXICO, D.F., febrero 9 (EL UNIVERSAL).- Un asteroide del tamaño de un auto pasó cerca de la Tierra este miércoles 9 de febrero a las 13:25 horas, lo cual lo convirtió en la segunda roca espacial en cinco días en acercarse tanto a nuestro planeta.

El cuerpo denominado "2011 CA7" voló a 103 mil 480 kilómetros de la Tierra, de acuerdo con el sitio especializado Space.com

El Observatorio de Asteroides de la agencia espacial estadounidense (NASA) informó que el cuerpo mide entre 2.

3 y 5.

1 metros de diámetro.


Al 2077 CA7 lo acompañaron en su recorrido alrededor de la Tierra los asteroides "2011 CV4" y el "2011 BF40" este miércoles.

El 4 de febrero se acercó a 5 mil 471 kilómetros el cuerpo denominado "2011 CQ 1", hasta el 2 de junio de este año se prevé que un cuerpo rocoso de este tipo, el "2009 BD", se aproxime tanto a la Tierra.

Para tener una idea de lo que significa la cercanía en términos espaciales, la distancia entre la Tierra y la Luna es de aproximadamente 384 mil 402 kilómetros, siendo este el cuerpo más próximo a nuestro planeta en el espacio.

NASA capta anillo gigante de hoyos negros

NASA capta anillo gigante de hoyos negros


11 de febrero de 2011, 09:01 AM


MÉXICO, DF., febrero 11 (EL UNIVERSAL).- En el mes del amor y la amistad dos telescopios de la agencia espacial estadounidense (NASA) captaron una imagen de un enorme anillo de hoyos negros formado por un par de galaxias que colisionaron a 430 millones de años luz de la Tierra.

Los datos del observatorio de rayos X Chandra captó imágenes en rosa y el telescopio espacial Hubble en rojo, verde y azul de una galaxia espiral azul con pequeños puntos rosas colisionando con una galaxia elíptica totalmente rosa.

El objeto denominado Arp 147 provocó una ola expansiva de estrellas en formación que se concentran en el anillo azul que en un par de millones de años explotarán en supernovas, dejando estrellas de neutrones y hoyos negros, informó la NASA.

La NASA informó que las nueve fuentes de rayos X que se detectaron alrededor del anillo en Arp 147 son tan brillantes que deben ser hoyos negros con masas cercanas a 10 o 20 veces la del Sol.

Otra potente fuente de rayos X puede observarse en el núcleo de la galaxia de la izquierda y puede estar causada por un gran agujero negro central.

La fuente no puede verse en la imagen óptica del Hubble, pero se aprecia con toda claridad en la obtenida por Chandra.

Otras observaciones del mismo objeto realizadas en el rango del infrarrojo (por el telescopio Spitzer) y en el ultravioleta (con el GALEX), han permitido estimar el ritmo de formación de estrellas dentro del anillo, que alcanzó su máxima actividad hace "sólo" 15 millones de años.

jueves, 10 de febrero de 2011

NASA capta imágenes del fondo de caverna lunar

NASA capta imágenes del fondo de caverna lunar


febrero 9, 2011 2:10 pm

Publicado en: Actualidad, Tecnología


Foto: NASA

La sonda Reconnaisance Orbiter de la NASA ha captado impresionantes imágenes del fondo de un agujero de 65 metros en la superficie de la Luna, en la región conocida como las colinas de Marius.

Terra.com.pe

Pese a que es la cuarta vez que esta fosa se fotografía, es la primera vez que se obtuvieron imágenes del fondo de la caverna, lo que fue posible gracias a un buen ángulo de incidencia solar, adecuada iluminación y a la rotación de de la cámara de la sonda, informa hoy el diario español ABC.

Las imágenes revelan el cavernoso fondo del hoyo, probablemente cavado por un antiguo río de lava.

La sonda también captó la naturaleza de las capas de roca madre en las paredes de la caverna, información que brindará a los científicos pistas sobre cómo se formó la superficie de nuestro satélite natural.

Este tipo de agujeros podría ser la entrada a túneles de lava, similares a los que se generan en la Tierra cuando una roca fundida se solidifica y la lava se escurre, dejando un hueco en la roca.

Los científicos sospechaban de la existencia de estos agujeros –que pueden ser del tamaño de rascacielos- desde los años 60, al observar en fotografías centenares de canales en la superficie de la Luna.

Marte también sufre cambio climático

Marte también sufre cambio climático
Feb 03, 2011, 6:32 pm


Las misteriosas dunas de arena oscura en torno del casquete polar ártico de Marte están cambiando con el paso de las estaciones, a medida que el dióxido de carbono se transforma y desencadena avalanchas que alteran el paisaje, según un estudio publicado el jueves

Washington, AFP - Estos inesperados cambios quedaron en evidencia gracias a imágenes tomadas por la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA, que orbita el planeta rojo y ha estado recogiendo datos desde hace cinco años, según el trabajo publicado en la revista Science.

El transcurso de un año marciano -que con sus 680 días casi duplica el año terrestre- pueden ocurrir cambios notorios, afirman los investigadores.

Una de las causas principales de estos cambios es el dióxido de carbono congelado, o hielo seco, que cubre el área en invierno y cambia a una forma gaseosa para la primavera.

"Este flujo de gas desestabiliza las arenas de las dunas de Marte y desencadena avalanchas de arena que generan nuevos niños y barrancos en las dunas marcianas", señaló la principal autora del trabajo, Candice Hansen, del instituto de ciencia planetaria de Arizona (oeste de EEUU).

El casquete polar ártico de Marte mide unos 1.000 km de ancho y tiene capas de hielo y polvo de hasta tres kilómetros de profundidad.

AF / REPORTE 360

Investigadores rusos calcularon que un enorme asteroide chocaría con la Tierra en 2036

Investigadores rusos calcularon que un enorme asteroide chocaría con la Tierra en 2036


Investigadores rusos calcularon la fecha de la posible colisión del asteroide Apophis con la Tierra, declaró hoy Leonid Sokolov, profesor de la cátedra de Mecánica Celeste de la Universidad de San Petersburgo.

Por Editor EA en Febrero 9, 2011


"El 13 de abril de 2029, el asteroide Apophis se aproximará a unos 38.000 kilómetros de la Tierra y el 13 de abril de 2036 podría colisionar con nuestro planeta", dijo el investigador.

De acuerdo con los cálculos de la agencia aeroespacial estadounidense (NASA), que cita Sokolov en su informe, en el siglo XXI serán posibles once colisiones de Apophis con la Tierra, cuatro de las cuales deben suceder antes de 2025.

Apophis fue descubierto en 2004 y se considera uno de los asteroides más peligrosos. Su diámetro alcanza 270 metros.

Fuente: Contexto
EA

¿A qué huele el Universo? Científicos aseguran que a estrellas muertas

¿A qué huele el Universo? Científicos aseguran que a estrellas muertas


Literalmente, a estrellas muertas. Lo cual viene a ser, para hacernos una idea, una mezcla de metales fundidos, hidrocarburos ardiendo y humo de barbacoa. Un olor que resultaría parecido, si pudiéramos percibirlo, al que encontraríamos en un circuito de carreras cualquier domingo por la mañana.



Por abc.es en Febrero 9, 2011







Por supuesto, ningún ser humano ha tenido, ni tendrá nunca, la ocasión de olfatear el espacio exterior. Y si alguien lo intentara, moriría de forma irremediable, a causa del vacío, la radiación y las bajas temperaturas. Aparte del hecho de que, igual que los sonidos, tampoco los olores se transmiten por el espacio.

Sin embargo, sí que sabemos que los productos de la combustión estelar se encuentran literalmente por todas partes "allá arriba", tanto en cometas y meteoritos como impregnando cada partícula de polvo espacial. Nada raro, si tenemos en cuenta que existen incontables estrellas quemando su combustible sin pausa desde hace miles de millones de años.

Y sabemos también que esos residuos están constituídos por unos compuestos químicos, los Hidrocarburos aromáticos policíclicos, (HAP) que desprenden un fuerte olor y cuyas moléculas "parecen estar en todas partes a lo largo y ancho del universo", según palabras de Louis Allamandola, fundador y director del Laboratorio de Astrofísica y Astroquímica del centro de Investigación Ames, de la NASA.

Unos hidrocarburos, por cierto, que también sirvieron de base para las primeras formas de vida que poblaron la Tierra y que hoy pueden encontrarse en grandes cantidades en el carbón, el petróleo e incluso en los alimentos que ingerimos cada día.

«Olor a carne frita»

Pero volvamos al espacio exterior. A pesar de no poder olerlos en el vacío, sí que existe otra forma de percibir su aroma casi casi en directo. Cuando los astronautas de la Estación Espacial Internacional salen al exterior para efectuar alguna reparación o montar un nuevo módulo, los HAP se adhieren indefectiblemente a sus trajes y herramientas. De modo que muchas de estas moléculas regresan con ellos a la estación, donde sí que se pueden percibir los olores.


En numerosas ocasiones los astronautas, al regresar de sus paseos espaciales, han notado un fuerte "olor a quemado" o a carne frita. El olor del espacio se percibe tan claramente que, hace tres años, la NASA recurrió a todo un especialista, Steven Pearce, del fabricante de perfumes Omega Ingredients, para recrear ese mismo olor en las simulaciones que sirven de entrenamiento a los astronautas. "Hace poco -recuerda Pearce- recreamos el olor de la Luna, que los astronautas comparan con el de la pólvora quemada".

Azúcar y huevos podridos

Nuestro Sistema Solar tiene un olor especialmente acre porque es muy rico en carbono y bastante pobre en oxígeno. Las estrellas con abundante oxígeno, sin embargo, tienen aromas mucho más agradables y que pueden recordar al de una parrilla de carbón.

Pero es al abandonar nuestra galaxia cuando los olores se vuelven realmente interesantes. En la profundidad del universo, las enormes nubes de polvo donde nacen las estrellas albergan todo un muestrario de olores, que abarcan desde el suave aroma del azúcar al mucho más desagradable de los huevos podridos...


Fuente: http://www.abc.es/20110209/ciencia/abci-huele-universo-201102090930.html

Las primeras fotos completas del Sol y su atmósfera difundidas por la Nasa

Las primeras fotos completas del Sol y su atmósfera difundidas por la Nasa




Fotografía facilitada por la NASA de la superficie solar y su atmósfera. Hoy la agencia espacial norteamericana ha presentado por primera vez estas imágenes, que darán una visión del astro en torno al que gira nuestro sistema planetario y que ayudarán a mejorar las predicciones climatológicas. EFE

Washington, 6 feb (EFE).- La NASA presentó hoy por primera vez imágenes de la superficie solar y su atmósfera, que darán una visión del astro en torno al que gira nuestro sistema planetario y que ayudarán a mejorar las predicciones climatológicas.

Este trabajo es el resultado de las observaciones realizadas por las dos sondas solares del Observatorio de Relaciones Terrestres (STEREO), que la NASA envió en 2006.

Las sondas fueron enviadas a puntos diametralmente opuestos al Sol, con 180 grados de separación, para estudiar cómo afecta el flujo de energía y la materia solar a la Tierra.

“Las nuevas imágenes ayudarán a mejorar la planificación de futuras misiones de naves espaciales robóticas o con tripulación hacia el sistema solar”Sus instrumentos han proporcionado una nueva visión del sistema solar y en 2007 proporcionaron las primeras fotografías tridimensionales del Sol.

En 2009, las naves revelaron la doble estructura en tres dimensiones de las eyecciones de masa coronal, que son violentas erupciones de la materia del sol, también conocidas como tormentas solares.

Estas eyecciones pueden interrumpir las comunicaciones, afectar a los satélites y a las redes de energía en la Tierra.

“Las nuevas imágenes ayudarán a mejorar la planificación de futuras misiones de naves espaciales robóticas o con tripulación hacia el sistema solar”, indicó la NASA en un comunicado.

STEREO es la tercera misión del programa solar de la NASA que dirige el Directorio de la Misión de Ciencias de la agencia espacial estadounidense en Washington.

El centro Goddard Space Flight Center, en Greenbelt (Maryland), dirige los instrumentos y el centro científico de la misión, mientras que el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins en Laurel (Maryland), que diseñó y construyó las naves, es responsable de las operaciones.

Esta es una misión conjunta en la que también participan otros países como Reino Unido, Alemania, Bélgica, Países Bajos y Suiza, que han aportado algunos de los instrumentos y equipos de las sondas.



Fotografía facilitada por la NASA de la superficie solar y su atmósfera. Hoy la agencia espacial norteamericana ha presentado por primera vez estas imágenes, que darán una visión del astro en torno al que gira nuestro sistema planetario y que ayudarán a mejorar las predicciones climatológicas. EFE

http://www.noticias24.com/tecnologia/noticia/4709/la-nasa-presenta-por-primera-vez-imagenes-completas-del-sol/  por si quieren leer los comentarios, no me pareció pertinente, son muy locales, pero alli lo tienen

La NASA toma fotos del Sol en tres dimensiones

La NASA toma fotos del Sol en tres dimensiones


La agencia espacial estadounidense divulgó por primera vez fotos en tres dimensiones del Sol, tomadas por la nave gemela solar de la NASA.
Un dibujo publicado por la NASA muestra al Sol en tres dimensiones, el 6 de febrero de 2011.


Un dibujo publicado por la NASA muestra al Sol en tres dimensiones, el 6 de febrero de 2011.

La agencia espacial estadounidense divulgó por primera vez fotos en tres dimensiones del Sol, tomadas por la nave gemela solar de la NASA.

"Por primera vez, podemos ver la actividad solar en su total gloria tridimensional", dijo Angelos Vourlidas, miembro del equipo científico que conforma el Observatorio de Relaciones Solar-Terrestres (Solar Terrestrial Relations Observatory, STEREO).

"STEREO reveló cómo es exactamente el Sol, una esfera de plasma caliente y un intrincado tejido de campos magnéticos". La NASA dijo que lanzó el proyecto STEREO en 2006 con la misión de estudiar el flujo de energía y materia entre el Sol y la Tierra.

En 2009 la nave observó en 3D las erupciones del Sol conocidas como eyecciones de masa coronal, que pueden interrumpir las comunicaciones, los satélites, la navegación y los campos de energía en la Tierra. Los científicos afirman que la información de la última misión STEREO puede ayudar el desarrollo el campo de los pronósticos meteorológicos en la Tierra.
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ORÍGENES DE LA CIENCIA-FICCIÓN

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Orígenes de la ciencia ficción

Por Editorial · 28 enero 2011 · 1 Comentario

Sociedad Astronómica ·

ORÍGENES DE LA CIENCIA-FICCIÓN

por Alfonso Treviño Cantú

Sociedad Astronómica del Planetario Alfa



La referencia más antigua que se conoce de la narración de un viaje a la Luna corresponde a Las maravillas más allá de Thule, escrita aproximadamente en el siglo II por Antonius Diógenes



Como astrónomo aficionado que soy, un día se me ocurrió presentar en la sociedad astronómica a la cual pertenezco una plática sobre ciencia-ficción, en donde presentaba temas que para mucha gente su primer contacto con ellos fue en una película o en una serie de televisión de ciencia-ficción. En mi caso personal puedo mencionar que la primera vez que escuché sobre la antimateria fue en un capítulo de aquella serie de televisión de los años 1960s y que en México la vimos en los 70s “Perdidos en el espacio”. ¡Qué tan lejos de la realidad estaba la definición que en esa serie se presentó!



Casos como el anterior ocurren muy frecuentemente, y por ello dediqué mi plática a comparar lo que podíamos haber “aprendido” recurriendo a las películas y series de TV del género con lo que en realidad son las cosas.



Cuando Fernando Galaviz amablemente me invitó a colaborar con Hypernebula, lo primero que pensé fue: “¿Qué tal si escribo un ensayo basado en mi presentación?”. La idea me pareció muy atractiva, pero me di cuenta que este ensayo podría convertirse en un largo artículo y no quería acaparar un número completo de su revista, así que decidí enfocarme en una de las partes de mi presentación, aquélla en donde defino al género y exploro sus orígenes.



Para quien no es aficionado al género, la ciencia-ficción no es más que un conjunto de historias donde vemos extraterrestres feos, babosos –en el sentido de que segregan mucha saliva- y malvados, luchas con pistolas de rayos, ya sea entre individuos o entre naves, científicos locos, insectos gigantes, mutantes, tecnología imposible y lenguaje rimbombante que lo único que hace es que no entiendas nada y estés de acuerdo con que la solución a un enorme problema galáctico está a sólo dos comandos que se le den a una computadora o a accionar algún dispositivo maravilloso en la nave.



Pues resulta que estos amigos que piensan esto no están del todo equivocados: hay obras que encajan perfectamente con la descripción anterior y que fueron hechas única y exclusivamente para entretener.



Conocemos como ciencia-ficción al género cuyas tramas giran alrededor de cuestiones científicas o tecnológicas. Podemos encontrar obras de ciencia-ficción que exploran la aventura, la exploración y la acción o aquéllas que se orientan más al drama, en particular al que resulta de la interacción entre la tecnología, una posibilidad científica (como un contacto con extraterrestres) con la humanidad.



Básicamente encontraremos dos tipos principales de obras de ciencia-ficción: aquéllas que se adhieren a un estricto rigor científico y tecnológico y aquéllas que sólo nos quieren entretener. Mientras que las primeras nos presentan, sino necesariamente cosas 100% ciertas, por lo menos posibilidades basadas en las teorías y el conocimiento con el que se cuenta al momento de su creación, las segundas no se preocupan por explicarnos por qué una nave espacial puede viajar más rápido que la luz o por qué hay marcianos verdes, sin importar si la ciencia acepta o no estas premisas. Comúnmente se les suele llamar a estos dos subgéneros ciencia-ficción dura y blanda, respectivamente.



Aquí es importante trazar una línea divisoria importante.

Si vamos a rentar una película o a comprar un libro, con frecuencia encontraremos que el estante de ciencia-ficción lo comparten obras de tecnología y/o de fantasía. La fantasía, si bien muchas veces gustada por quienes aman la ciencia-ficción, es un género distinto, en donde la magia, y no la ciencia juega el papel principal en la trama. Las obras de suspenso-tecnológico o techno-thriller, como se les llama en los Estados Unidos, son obras en las que se presenta el impacto de alguna reciente o muy cercana tecnología en nuestra sociedad actual.



Una vez que he platicado un poco sobre lo que es la ciencia-ficción, me dispondré a zambullirme en la historia, buscando el o los orígenes de esta corriente.



Imagino que la mayoría considera que Jules Verne fue el padre de la ciencia-ficción.

Sus relatos, esencialmente plagados de aventuras y misterios, con mucha frecuencia contaban con reveladores portentos tecnológicos que, si bien en muchas ocasiones eran extrapolaciones de la tecnología de la época, nos obsequiaban con maquinaria e ideas nuevas para la época en que este autor vivió.



Poco tiempo después, justo en la frontera entre los siglos XIX y XX apareció en la escena literaria Herbert George Wells, con obras como La Máquina del Tiempo y La Guerra de los Mundos. Para algunos es Wells y no Verne el padre de la ciencia-ficción, pero a mi parecer esto puede deberse más a un sentimiento nacionalista que a una justificación lógica. Sin embargo, para evitar herir sentimientos y para que los norteamericanos no se queden fuera de la jugada, se habla de tres padres de la ciencia-ficción, siendo el tercero el inventor y escritor belga Hugo Gernsbach, quien desde joven se fue a residir a los Estados Unidos, donde se convirtió en el primer creador de una revista de ciencia-ficción en los años 1920s: Amazing Stories, en donde publicarían autores de la talla de Asimov. Gernsbach, en comparación de Verne y Wells, publicó tardíamente, a principios del siglo XX.



No obstante, en mi opinión personal yo preferiría llamar a este grupo de personas: “los iniciadores de la ciencia-ficción” y no “los padres de la ciencia-ficción”, título que le concedería en exclusiva a Verne, no por demeritar la obra de los otros dos autores, sino por el hecho de que Verne comenzó a escribir unas dos o tres décadas atrás que los otros.



A esta lista de iniciadores es necesario agregar un cuarto miembro: el astrónomo francés Camille Flammarion. Podría decirse que él podría compararse con Carl Sagan: ambos fueron astrónomos y divulgadores científicos y su obra escrita fue, generalmente, exclusivamente de divulgación. Sagan sólo publicó un trabajo de ficción, Contacto, mientras que Flammarion tuvo uno y un trabajo que podría ser considerado una especie de cruza entre la ciencia-ficción y la divulgación científica. Urania, fue el título de este trabajo de divulgación, publicado en 1890; se trata de una obra en donde el autor narra un viaje a través del universo llevado de la mano de la diosa griega de los cielos, Urania.



En este viaje Flammarion nos presenta con las maravillas del universo y los fenómenos paranormales, en los cuales creía. Sin embargo, fue en 1892 cuando publicó El fin del mundo, novela de ciencia-ficción ambientada quinientos años en el futuro en vísperas del choque de un cometa con nuestro planeta. Cabe mencionar en este momento que la obra de Flammarion es anterior a La máquina del tiempo, la primer novela de Wells, escrita en 1895. Es por ello que considero que Flammarion debe considerar uno más de los iniciadores de la ciencia-ficción. ¿Por qué no está en la lista de muchos historiadores del género? Quizá por solamente haber producido una obra, o dos, si queremos considerar Urania.



Sin embargo, antes que Verne otros habían escrito relatos que hoy en día podríamos considerar como de ciencia-ficción (no necesariamente científicamente correctos para los conocimientos de la actualidad, pero sí adecuados a la ideología y al conocimiento científico con el que se contaba en la época en la que cada uno de estos autores escribió).



El primer autor a hacer es notar es el célebre escritor de relatos de terror Edgar Allan Poe, quien en los años 1840s escribió algunos cuentos futurísticos en donde se describían utopías. y sociedades no tan utópicas. Incluso, aunque no me consta, leí en alguna ocasión que tiene un relato en donde describe un proceso de creación del universo que podría equipararse con el Big Bang o Gran Explosión. Sus relatos de ciencia-ficción no son muy publicados, misma razón por la que en mi experiencia personal no he tenido acceso a ellos, pero sé que en ocasiones algunas editoriales de España han publicado compilaciones de ellos. Todos estos relatos fueron escritos antes de que Verne comenzara a escribir.



Si nos vamos más atrás en el tiempo, llegaremos a los inicios del siglo XVII, en donde encontraremos dos relatos que describen viajes a la Luna –y no por medio de cohetes, cabe aclarar, pero ambos con un afán de estar apegados a las creencias científicas de la época. El más conocido de estos dos relatos es El sueño, del astrónomo Johannes Kepler –sí el de las Leyes de Kepler que describen el movimiento planetario-, en el cual describe como un hombre, con ayuda de uno de los hechizos de una bruja –hay que hacer notar que la madre de Kepler practicaba la hechicería y que el autor hizo lo posible porque en su obra no se hiciera alguna referencia a su madre- llega hasta la Luna, a la cual sus habitantes llamaban Levania.



En 1638, varios años después de la publicación de El Sueño, se publicó póstumamente el relato El hombre en la luna de Francis Godwin, en donde el protagonista es un español, Domingo Gonsáles, quien viaja a la Luna gracias a un aparato que construyó, en donde la fuerza motriz es proporcionada por palomas. Si bien el relato de Godwin se publicó después del de Kepler, el de este último fue escrito después que el de Godwin, razón por la cual se considera al relato de Godwin el primero en donde se menciona la ingravidez. Por otra parte, como comentario personal, me llama la atención que el protagonista fuese un español. La Armada Invencible había sido derrotada por la flota inglesa en 1588, sin embargo el espíritu explorador de España no decayó y, a pesar de la derrota, el imperio inglés requirió de muchos años para sobrepasar al imperio de España. No hay que olvidar que las primeras expediciones al Nuevo Mundo fueron realizadas, o por lo menos patrocinadas, por españoles, por lo que la inclusión de un personaje español en la obra de Godwin puede representar el reconocimiento de esa avidez por la aventura que tenía España.



Si las antiguas historias que narran viajes a la Luna se pueden considerar como de ciencia-ficción, no hay que olvidar al barón Friedrich Hyeronimus Munchausen, alemán que combatió contra los turcos, impidiendo que penetraran en el territorio de Austria en los años 1750s. En estos años, además de luchar contra los turcos escribió sus aventuras, las cuales son realmente fantasías de lo que él hubiera querido que fuesen sus aventuras. Así es como el barón nos narra de cómo venció a los turcos gracias a la ayuda de sus peculiares amigos: un gigante, un hombre que corría a gran velocidad y un hombre de grandes orejas que podía escuchar sonidos muy finos. En estas mismas aventuras narra su viaje a la Luna, el cual lo hizo en un globo.



Podemos irnos hacia atrás en el tiempo y buscar relatos más antiguos. Encontraremos el poema Shama, escrito por el poeta persa Firdausi entre los años 1010 y 1012, en donde narra la vida y las aventuras del rey Kai Ka’us, siendo la última aventura del rey un viaje a la Luna, el cual lo intenta realizar amarrando los extremos de unas sogas a su trono y a las patas de varias águilas. El poema concluye con el vuelo del rey, sentado en su trono, perdiéndose entre las nubes, sin decirnos si el rey consiguió o no su objetivo.



La referencia más antigua que se conoce de la narración de un viaje a la Luna corresponde a Las maravillas más allá de Thule, escrita aproximadamente en el siglo II por Antonius Diógenes, en donde una de las tantas aventuras que se viven en esa historia es la del viaje a la Luna. Desgraciadamente no se cuenta hoy en día con el texto completo de la obra.



Ya que me han acompañado en este viaje a través de los orígenes de la ciencia-ficción, me gustaría cerrar este escrito con una reflexión personal, más referente a la evolución que al origen de la ciencia-ficción. Quienes hayan tenido la fortuna de leer ciencia-ficción de distintas épocas quizá hayan notado que los temas y la forma de escribir han variado a través del tiempo. Para mí, el verdadero viaje a la Luna, la misión Apolo XI, fue un parte aguas en la forma de escribir y de pensar de los autores de la ciencia-ficción. Básicamente veo dos corrientes: una corriente previa a la llegada del hombre a la Luna y una corriente posterior.



La corriente previa a la llegada a la Luna es una de exploración, primeros contactos e invasiones a la Tierra. Antes de que el hombre llegara a la Luna el espacio era una verdadera última frontera, y todo lo que ocurría en él era especulativo.



Posteriormente, cuando el hombre hubo llegado a la Luna, ese espíritu de exploración o de búsqueda de misterios en el espacio fue remplazado por la interrogante de la trascendencia del hombre: ¿quiénes somos y cuál es nuestro lugar en las estrellas? ¿Cómo influirá la vida en el espacio en nuestra sociedad, nuestra cultura, nuestra filosofía, nuestra política y nuestra religión? Si antes de que el hombre llegara a la Luna pululaban las historias de invasiones a la Tierra, como La última ciudadela de la Tierra de C. L. Moore y Henry Kuttner, historias de primeros contactos, como El fin de la infancia, de Arthur C. Clarke o simplemente de exploración en el espacio y/o en el tiempo, como Los mercaderes del tiempo de Andre Norton, después de que pisamos la Luna llegaron las grandes épicas de sociedades humanas que dominan centenares de mundos, como Hyperion de Dan Simons o las óperas espaciales de Alastair Reynolds.



Si bien no podemos ser estrictos y negar que antes de la llegada a nuestro satélite ya existían trabajos como Dune de Frank Herbert y que en las obras de Clarke siempre se ve un sentido de una búsqueda trascendental para el ser humano, así como en nuestros días aún vemos historias con el antiguo espíritu de la aventura, como son las historias de la piloto espacial Priscilla Hutchins de Jack McDevitt o las aventuras de John Bandicut en Las Crónicas del Caos de Jeffrey Carver, no deja de ser evidente que la balanza, antes y después de la llegada a la Luna mantiene sus platillos inclinados en distintas direcciones.



¿Y quién puede decir cómo cambiará la ciencia-ficción en el futuro? Especular acerca de esto no sería más que ciencia-ñcción. La Luna ejerció una gran atracción en el pasado, por ello los varios relatos en donde hombres valientes viajaban hasta ella. El siglo XIX aún veía a la humanidad explorando y tratando de conquistar los rincones más lejanos del planeta, algo que debe de haber marcado a Verne profundamente. La llegada a la Luna también ha marcado a los escritores modernos. ¿Qué más los marcará? Podemos ver huellas de la influencia de la cultura cibernética en los relatos de ciencia-ficción de los 1980s en delante.

Podemos estar seguros que la ciencia-ficción seguirá evolucionando y, mi consejo para todos aquellos lectores que, al igual que yo, gustan de este género, es que lo disfruten y que les sirva como un vehículo para despertar su curiosidad por grandes temas científicos.

¡Echemos a volar nuestra imaginación!