lunes, 31 de enero de 2011

La Luna se vuelve digital

miércoles 29 de diciembre de 2010
La Luna se vuelve digital

Publicado por Galileo

La Luna nos muestra siempre la misma cara, nuestro satélite gira lentamente de forma que su período de rotación es sincrónico con período de giro alrededor de nuestro planeta.

Aunque no lo creas hace apenas 50 años no teníamos ni idea de como era su cara oculta. Con el comienzo de la carrera espacial a finales de los 50, la Unión Soviética se apuntó el tanto cuando la sonda Luna 3 fue la primera en fotografiarlo. La fotografía aunque bastante borrosa servía al mneos para intuir que la cara oculta era muy diferente a la visible.

Fotografía de la cara oculta de la Luna tomada por la sonda Luna 3

Para sorpresa de todos las imágenes mostraban pocos mares, de formas circulares. Tan sólo había dos "mares" que fueron llamados Mar de Moscú y Mar del Deseo.

Ahora cinco décadas después la cara oculta de la luna está mapeada topográficamente con un extraordinario nivel de precisión mediante la sonda americana Lunar Reconaissance Orbiter (LRO), que alcanzó la órbita lunar en el verano de 2009.

LRO necesitó un año de trabajo de su altímetro laser LOLA para elaborar un mapa topográfico de todo el satélite. el altímetro puede medir la precisión de los relieves lunares con una precisión de tan sólo 10 centímetros. LOLA envía pulso láser a la superficie lunar y mide el tiempo que tarda en regresar a la sonda.

Mapa de la cara oculta de la Luna elaborado mediante los datos del instrumento LOLA de la sonda LRO

El mapa de altimétrico en falso color de la Luna revela de un nuevo modo la torturada historia de impactos del único satélite natural de la Tierra. Lo que destaca notablemente en el mapa del otro lado es la inmensa depresión del polo sur.

Existían indicios de la existencia de una cuenca gigante ya en 1962, como puede verse en las imágenes borrosas de las sondas sovíeticas Luna 3 y Zond 3. Parece que que es el resultado de un impacto oblicuo de un asteroide.

Los mapas lunares elaborados en el pasado tenían distintas resoluciones, así como iluminaciones y perspectivas diferentes. Todo esto hace difícil elaborar un mapa topográfico que sea congruente en toda la superficie. El mapa de LRO nos da al fin una perspectiva de la superficie de la Luna sólida y global.

El registro de cráteres de la Luna nos da indicios sobre cómo fueron los impactos en la Tierra primitiva. Las huellas de los impactos en nuestro planeta han sido en gran parte degradadas por miles de millones de años de erosión y actividad geológica.
Imagen de alta resolución

Mapa de LOLA del Mare Orientale

Los datos de LRO confirman las teorías anteriores de que existió un último episodio de impactos interplanetarios conocido como Gran Bombardeo hace 3.800 millones de años. En ese momento se produjo un gran impacto en Mare Orientale (arriba) eyectando gran cantidad de material por toda la superficie lunar. Desgraciadamente Mare Orientale está en el limbo occidental de la Luna y apenas es visible desde la Tierra. Si la Luna se orientara 90 grados hacia el este, podríamos ver su anillos concéntricos de montañas, dándonos la extraña sensación que desde allí nos miraba un ojo misterioso.


Viaje digital a la Luna. Los datos para realizar este video proceden del altímetro láser LOLA

Un explicación a este bombardeo de asteroides es que los planetas gigantes estaban en un proceso de migración planetaria. Esto perturbó mucho el cinturón de asteroides y, como manzanas al sacudir un arbol, una nube de asteroides y rocas fue arrojada hacia los planetas interiores. La Tierra habría tenido alrededor de un par de docenas de impactos de cuerpos de al menos 1000 kilómetros de diámetro, unos pocos podrían haber tenido unos 4000 km de diámetro. Pero unicamente la Luna y Mercurio han conservado las evidencias forenses de este masivo bombardeo tardío.

Los mapas digitales de altitud del LRO servirán de guía a las futuras misiones científicas, y finalmente a las expediciones humanas. Por el contrario los astronautas del Apolo sólo tenían a su disposición mapas fotográficos de las sondas Lunar Orbiter.

LRO seguirá elaborando mapas con un nivel de detalle tan grande como para que esté disponible un sistema de navegación con una precisión similar a los GPS, especialmente útil para el aterrizaje en las regiones polares.

Podemos imaginarnos una escena de la película "2001, una Odisea Espacial" en la que los pilotos marcan las coordenadas de aterrizaje y se relajan, dejando que la nave aterrize de forma autónoma. Los mapas tridimensionales de alta resolución podrían ofrecer una simulación realista del paisaje a los módulos lunares de nueva generación.

El Cráter Shackleton en sombras perpetuas podría ser un lugar estratégico para establecer una base lunar. Desde allí los astronautas podrían construir un gran radiotelescopio libre de las interferencias de la Tierra para detectar posibles transmisiones de civilizaciones extraterrestres.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica

Breve historia del Telescopio 1 ,2 y3

Breve historia del Telescopio 1

Publicado por Galileo

Todos los astrónomos modernos conocen los grandes constructores de telescopios como Galileo, William Herschel y Lord Rosse. Si eres un astrónomo aficionado incluso es probable que incluso tengas un reflector Schmidt-Cassegrain o un Maksutov y disfrutas de su increíble potencia, calidad óptica y portabilidad. Pero ¿Quiénes fueron el Sr. Schmidt, el Padre Cassegrain o el Sr. Maksutov? ¿Por qué sus diseños ópticos han llegado a tener un papel importante en la astronomía?


Antes de echar un vistazo a los antepasados tecnológicos del siglo XXI, debemos recordar que este fue el primer instrumento científico que cambió de forma radical la escala de la percepción humana. La ciencia moderna se alimenta de una corriente de datos nuevos y desafiantes, y podría decirse que el telescopio dio comienzo a los últimos 400 años de descubrimientos científicos. Hasta que Thomas Harriott hizo su primer dibujo de la Luna el 26 de julio de 1609 utilizando un sencillo refractor, nuestro conocimiento de las características físicas de los cuerpos astronómicos no era mejor que el que tenían Aristóteles o Hiparco 2000 años antes, limitados todos a la observación a simple vista. Pero entre 1609 y 1660, el telescopio evolucionó rápidamente, y los refractores de 20 metros de distancia focal con sus grandes imágenes a foco primario, aportaban un rico caudal de información sobre la Luna y los planetas, suficiente para transformar radicalmente nuestro conocimiento del sistema solar.

Erudito inglés Robert Hooke (1635-1703)

Sin embargo, los problemas inherentes a la fabricación de lentes de un sólo elemento de más de 15 cm de diámetro, y su utilización en engorrosos tubos de hasta 30 metros de largo, llevaron a un pensamiento lateral: ¿por qué no usar espejos?

Robert Hooke ideó un ingenioso diseño para un telescopio de larga focal "plegado", en el que el objetivo estaba montado en una estrecha caja que contenía hasta cuatro espejos que hacían rebotar la luz en zigzag. Desgraciadamente los espejos metálicos de la época no podían ser verdaderamente planos, y además ofrecían una pobre reflectividad consiguiéndose imágenes oscuras.

Diseño de un telescopio reflector gregoriano
Entonces, ¿por qué no remplazar los espejos por un objetivo en forma de espejo cóncavo, como intentó Niccolo Zucchi en 1616? Cuando el concepto de utilizar una imagen primaria enfocada por un espejo triunfó, varios científicos comenzaron a experimentar con diversas configuraciones. René Descartes, Marin Mersenne, Robert Hooke y el maestro óptico Laurent Cassegrain comenzaron a trabajar en este asunto hacia 1660. Aunque todos los astrónomos conocen el famoso diseño de Newton, a menudo se olvida que una vez que se realizaron avances en la fabricación y pulido de los espejos de metal en la década de 1730, los diseños de Cassegrain y Gregory resultaron serios rivales.



Telescopio gregoriano del siglo XVIII fabricado por James Short



De hecho el reflector gregoriano con su espejo primario parabólico y su espejo concavo elipsoidal secundario, se convirtieron en los diseños de telescopios reflectores más fabricados y vendidos entre 1730 y 1830. Su diseño "plegado", su imagen no invertida y su sencilla observación en el eje del tubo, los hicieron enormemente atractivos, y muchos cientos de reflectores gregorianos sobreviven todavía en las colecciones de museos. De hecho los tránsitos de Venus de 1761 y 1769 se observaron mayoritariamente por reflectores gregorianos. Estos telescopios eran relativamente sencillos de fabricar y eran los telescopios de astrónomos aficionados por excelencia en el siglo XVIII. El óptico James Short, fabricó unos 800 entre 1738 y 1768, haciendo con ello una fortuna. Los gregorianos eran además mucho más baratos de fabricar que los costosos refractores acromáticos, y podían tener grandes espejos y bastantes aumentos.

Continuación

lunes 6 de diciembre de 2010
Breve historia del Telescopio 2


Publicado por Galileo

El astrónomo aficionado Andrew A. Common construyó el telescopio reflector Crossley de 95 cm (en la imagen) en Gran Bretaña en 1879, aproximadamente a la vez que el Gran Refractor de Lick. El Gran Refractor fue uno de los últimos refractores profesionales que se construyó, y el reflector Crossley uno de los primeros grandes reflectores construidos. Su espejo de vidrio revestido en plata no necesitaba un pulido constante como los reflectores de espejo metálico de décadas anteriores

Un factor que mejoraría la suerte de los telescopios reflectores fue el invento de Foucault y Steinheil de un sencillo proceso químico que depositaba una capa uniforme de plata en una pieza de vidrio en la década de 1850. Puesto que depositar una capa uniforme de plata sobre un disco de vidrio era mucho más sencillo que dar forma a un espejo de metal, este avance significó que de repente podían fabricarse espejos de 15, 20 o 25 cm de forma rutinaria a partir de placas de plata disponibles comercialmente. Esto dio origen a telescopios astronómicos de aficionado de alta calidad, con espejos plateados de forma doméstica. A finales del siglo XIX y principios del XX se hizo común la construcción de telescopios newtonianos de forma aficionada casa, James Webb y George With popularizaron esta práctica después de 1860.

No solamente fueron los aficionados quienes inciaron los telescopios reflectores revestidos de plata (sobre todo en Estados Unidos y Gran Bretaña), sino que también innovaron en fotografía astronómica. Andrew Ainslie Common, un ingeniero de Ealing, por ejemplo, construyó un espléndido espejo reflector Cassegrain de 150 cm de diámetro en 1889, con el cual (junto con su otro telescopio de 95 cm) fue pionero en la fotografía de nebulosas.

Una vez que los aficionados demostraron al mundo que estas tecnologías aparentemente experimentales realmente funcionaban, los observatorios profesionales comenzaron a imitarlos. Ese es el origen de los telescopios de los grandes observatorios profesionales del siglo XX, de los grandes proyectos de investigación, y de los orígenes de los modernos telescopios aficionados como los Schmidt-Cassegrain y los Maksutovs.

Sin embargo, los grandes telescopios fotográficos construidos hasta 1930, especialmente en los nuevos observatorios como Monte Wilson, tenían campos bastante pequeños de poco más de 1º. Esta limitación se sufrió especialmente a medida que los telescopios profesionales del siglo XX avanzaban velozmente hacia nuevas áreas. Hacia finales de la década de los 20, a la estela de los trabajos de Edwin Hubble y de otros sobre la distribución y densidad galáctica, había cada vez más una mayor necesidad de telescopios potentes de gran campo, que pudieran fotografiar grandes regiones de cielo con una sola placa. De la misma forma los estudios de meteoros, como los desarrollados por los astrónomos de Harvard, exigían también el uso de telescopios de gran campo. Los reflectores eran la configuración obvia para todo tipo de trabajos astronómicos, puesto que era mucho más fácil y barato construir grandes espejos que grandes lentes.


Bernhard Schmidt



Pero, aquí nos encontramos con uno de los grandes genios ópticos: Bernhard Schmidt, casi autodidacta por completo. Schmidt nacio en Estonia, en su época una parte del gran imperio ruso. Schmidt experimentó desde joven con pólvora en su juventud y por ello desgraciadamente perdió su mano derecha. Sin embargo, era la luz lo que le fascinaba, mientras estudiaba óptica, su genio se hacía patente en su negocio de fabricación de lentes y espejos. Entre 1904 y 1914 adquirió una excelente reputación. Durante la primera guerra mundial su negocio se hundió, pero fue persuadido para aceptar una invitación para el observatorio de Hamburgo por su director el Doctor Richard Schorr, aunque Schmidt no tenía ningún cometido específico en el observatorio, se le dieron recursos y espacio para realizar sus experimentos. Schmidt trabajó en una cámara de gran campo y construyó un prototipo de ella hacia 1930 había nacido la Cámara Schmidt.

Continuación

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Publicado en Odisea Cósmica

miércoles 8 de diciembre de 2010Breve historia del Telescopio y 3


Publicado por Galileo

La cámara Schmidt original causó sensación; con su relación focal de 1:7 podía abarcar 16º de cielo, algo sin precedentes. Esto fue posible debido al enfoque radical de Schmidt con respecto a los diseños tradicionales. Su cámara tenía un diámetro de 44 cm de espejo esférico primario, arriba en la boca del tubo, Schmidt diseñó una "placa correctora". Esta placa era un bloque de vidrio diseñado con unas peculiares curvas para cancelar las aberraciones derivadas del espejo, y por tanto obtener así una imagen libre de distorsiones. La imagen se proyectaba en una placa fotográfica situada en el foco, en el interior del tubo.

Los modernos telescopios de aficionado Schmidt-Cassegrain (en la imagen) son herederos de los diseños de Schmidt

Al ser más un empresario y maestro óptico que un teórico óptico, Schmidt tenía mucho más en común con los constructores de telescopios aficionados, de hecho la primera cámara Schmidt de Gran Bretaña fue fabricada por HW y LA Cox, dos hermanos aficionados a la astronomía.

Una vez que Schmidt demostró el potencial de este sistema de espejo primario esférico y placa correctora, otros ingenieros ópticos plantearon variantes, para abordar distintos problemas observacionales. Uno de estos fue el montaje Schmidt-Cassegrain un sistema óptico que se ha hizo muy popular entre los astrónomos aficionados. Otras configuraciones fueron el Ritchey-Chrétien, Dall Kirkham y el Maksutov.

El diseño Maksutov combina un menisco de vidrio que corrige la imagen del espejo esférico primario

Dimitri Maksutov fue un ingeniero naval ruso con una gran pasión por la astronomía y la óptica. Maksutov fue director del Instituto Optico del Estado y un notable inventor. Maksutov realizó una importante labor de investigación y experimentación óptica sobre la corrección de las imágenes de espejos mediante el uso de placas de menisco, inventando el diseño que lleva su nombre.

Los telescopios Schmidt-Cassegrain y Maksutovs se han popularizado mucho entre los astrónomos aficionados, al igual que sucedió con los telescopios Cassegrain y Gregorianos de hace 300 años. Su sistema óptico compacto permite grandes focales y aumentos con tamaños muy reducidos. Los modernos métodos de fabricación en masa los han hecho además muy baratos conservando una gran calidad óptica y portabilidad.

Con un telescopio aficionado moderno de unos pocos miles de dólares, junto con una modesta cámara digital es posible superar los rendimientos obtenidos por el telescopio mayor del mundo en los años 50, nada menos que el reflector Hale de 5 metros de Monte Palomar. Con la tecnología en vertiginosa evolución, nos esperan sin duda emocionantes descubrimientos.

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Publicado en Odisea Cósmica

¿ La galaxia mas lejana?

jueves 27 de enero de 2011


¿La Galaxia Más Lejana?

El telescopio espacial Hubble sigue sorprendiéndonos con sus descubrimientos astronómicos. La NASA acaba de anunciar que sus observaciones han permitido identificar un candidato a convertirse en la galaxia más lejana conocida hasta la fecha. Se encontraría a 13.200 millones de años-luz, y la estaríamos viendo cuando el Universo tenía apenas 480 millones de años de edad. El récord anterior pertenecía a una galaxia situada 150 millones de años-luz más cerca. Según la imagen, consistiría en una galaxia compacta de estrellas azules, más bien pequeña (se necesitarían 100 para dar forma a la Vía Láctea), y muy débil. Teniendo en cuenta esto, se llega a la conclusión de que entre 480 y 650 millones de años después del Big Bang, el Universo experimentó un crecimiento dramático en el ritmo de nacimiento de estrellas. La observación se realizó con la Wide Field Camera 3, poco después de ser instalada en el Hubble en mayo de 2009. Los astrónomos han necesitado más de un año para analizar los resultados y efectuar los análisis correspondientes. La fotografía deja claro que la mini galaxia es demasiado joven y pequeña como para tener el aspecto espiral de la nuestra. Sus estrellas debieron haberse formado entre 100 y 200 millones de años antes, a partir de gas atrapado en una región de materia oscura. La nueva protogalaxia sólo es observable en las longitudes de onda infrarrojas más lejanas. Para ir más atrás en el tiempo probablemente se necesitará la participación del sucesor del Hubble, el James Webb Space Telescope (JWST). (Foto: NASA, ESA, G. Illingworth (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (University of California, Santa Cruz, and Leiden University), y el HUDF09 Team))

Los viajes espaciales y la nueva imagen del universo. Aporte peruano al conocimiento del espacio interestelar. I parte

Los viajes espaciales y la nueva imagen del universo. Aporte peruano al conocimiento del espacio interestelar. I parte


Los viajes espaciales y la nueva imagen del universo. Aporte peruano al conocimiento del espacio interestelar. I parte

por: Ministerio de Educación DINFOCAD-DINEEST

1.1 El hombre y la exploración del espacio

El hombre desde siempre ha sido un explorador. Desde los tiempos más remotos se tiene evidencias de su afán por saber más acerca de lo que existía en su entorno. Más aún, su mirada siempre estuvo dirigida al espacio con la convicción de que su vida estaba regida de alguna manera por los acontecimientos celestiales.

Sin embargo, es en los últimos cinco lustros que el hombre ha intensificado su investigación del espacio gracias a los satélites y las naves espaciales. Dentro de estos artefactos, una diversidad de instrumentos miden, registran e informan acerca de sus hallazgos en el espacio. Un astronauta puede describir cosas nunca vistas antes.

Los científicos esperan que estas nuevas observaciones sirvan para hallar respuestas a preguntas tales como:

¿La Tierra siempre ha existido?; ¿De no ser así, cuándo, cómo y por qué se creó la Tierra?; ¿Y si tiene un principio, entonces, tendrá un final?, ¿ En caso de ser afirmativo, como será?

¿La Luna, fue alguna vez parte de la Tierra? ¿O fue antes un planeta? O comenzó a existir al mismo tiempo que la Tierra?

¿Las estrellas, el Sol y los otros planetas, también comenzaron a existir al mismo tiempo que la Tierra?

¿Existirán otros mundos como el nuestro?

¿La vida es un fenómeno propio de la Tierra?, ¿O también, existe vida en otros escenarios del universo?

En la búsqueda de estas respuestas, los hombres de ciencia analizan minuciosamente cada registro o muestras físicas que provienen del espacio como los meteoritos.

“Algún día estas respuestas podrán parecernos tan obvias como el que la Tierra gire alrededor del Sol, o, quizás, tan ridículas como que la Tierra es una plataforma plana sustentada por ... una torre de tortugas. Sólo el tiempo (cualquiera que sea su significado) lo dirá” (Hawking, 1989).


1.2 La carrera espacial


Tanto la idea del viaje espacial como la tecnología que nos ha permitido movilizarnos en el espacio, tienen precedentes muy antiguos.

En la literatura se registra la “Vera Historia”, escrita por Luciano de Samosata (160 d.C.) y “De la Tierra a la Luna” (1865), por Julio Verne, donde se relatan viajes de ficción científica a la Luna.

En el año 850, los chinos empezaron a usar la pólvora negra para fabricar fuegos artificiales (pequeños cohetes) que emplearon en sus celebraciones y que más adelante (1232) sus ejércitos utilizaron como “flechas de fuego”.

Los primeros experimentos para hacer volar un objeto se efectuaron en el siglo IV a.C. Con el transcurrir del tiempo, se han ido planteando y dejando de lado muchos conceptos y dispositivos como el de fuerzas centrífugas y cuerpos antigravedad. Sólo la idea de Newton sobre el principio de acción y reacción (1687) ofreció un sólido fundamento para la construcción del cohete, dispositivo que reunía lo que se requería:una gran potencia y capacidad para transportar en su interior todo lo necesario para un viaje espacial.


Investigadores como el francés Robert Esnault-Peltiere, el estadounidense Robert Goddart, el alemán Hermann Oberth en Alemania, el soviético Konstantin Tsiolkovsky, el peruano Pedro E. Paulet e incluso otros en Austria y Gran Bretaña, emprendieron la tarea de definir cómo sería posible el viaje espacial y lograron definir correctamente la teoría de los cohetes y pasar de ella a la práctica.

En las primeras décadas del siglo XX se desarrollaron los primeros motores y las primeras máquinas volantes y se formaron empresas como la American Rocket Society (EEUU) y la VfR (Alemania). Estas proporcionaron el clima propicio para la preparación de los ingenieros que dominarían la industria aeroespacial de las próximas décadas.

La VfR construyó el primer cohete de nombre A-4, conocido más luego como V-2 (Arma de la Venganza-2). Este cohete no sólo fue una poderosa arma de guerra sino la esperanza de hombres que pensaban viajar algún día al espacio. Entre estos, seguramente estuvo Wernher von Braun.

Terminada la guerra, americanos y soviéticos se dedicaron a perfeccionar la tecnología de los cohetes. En cada intento, nuevos récords de altitud, velocidad y carga útil transportada fueron sistemáticamente superados hasta que, en la URSS, Sergei Korolev y su equipo pusieron en órbita el Sputnik-1 (4 de octubre de 1957) y luego, el Sputnik-2, con la perra Laika a bordo, dando a entender que el próximo objetivo sería el envío de hombres al espacio. Por su parte, EEUU decidió crear la NASA (Agencia Nacional para la Aeronáutica y el Espacio, 1958) como agencia exclusiva para la exploración espacial. Había empezado la carrera espacial, planteándose dos metas: alcanzar la Luna y enviar un hombre al espacio.

La URSS asumió el liderazgo: El Luna-1 pasó cerca de nuestro satélite, el Luna-2 impacto con ella y el Luna-3 consiguió tomar fotografías de su cara oculta (1959). Dos años después, anunciaba que un ciudadano soviético, Yuri Gagarin, había dado una vuelta a la Tierra y regresado sano y salvo a casa.

Pero eso no sería todo, la Vostok-2, en agosto de 1961, colocaba a Titov en órbita durante 24 horas.

En su caso, la NASA organizó un programa para llevar un hombre a la Luna, lo que logró el 20 de julio de 1969, cuando Armstrong y Aldrin la pisaron por primera vez. Este éxito levantó grandes expectativas y se empezó a pensar en una estación espacial, una colonia lunar, un transbordador recuperable (shuttle) e incluso en el viaje hacia Marte. Sólo se dio luz verde al desarrollo del vehículo reutilizable y a la estación espacial.


El hombre, al haber acumulado conocimientos durante siglos y combinándolos adecuadamente, ha podido lograr proezas como que las naves viajen en el espacio sideral y conocer parte del universo.

El viajar a las estrellas será una realidad cada vez más cercana para todos los seres humanos


Por su parte, la URSS decidió que el futuro estaba en el campo de las estaciones espaciales. El programa se inició con la construcción y el lanzamiento de la Salyut-1 (1971) hasta que en 1986 puso en órbita la estación Mir.

En los setenta, EEUU priorizó el programa espacial no tripulado llevando a cabo algunas misiones notables, como los sistemas de teledetección Landsat, que permitieron observar la superficie de la Tierra para aplicaciones científicas y comerciales y las sondas para la exploración de los planetas interiores Mercurio (Mariner-lO), Marte (Mariner-9 y Viking-1 y 2) y de los exteriores (Pionner-10 y 11, Voyager-1 y 2).

En los ochenta, EEUU dio inicio a la era de los transbordadores. El Columbia, fue el primero y posteriormente se pusieron a punto otros como Challenger, Discovery, Atlantis y últimamente, Endeavour.

En los noventa, las sucesivas tripulaciones realizaron paseos espaciales, colocaron diversos satélites en órbita (incluyendo algunos tan importantes como el telescopio espacial Hubble, o las sondas Galileo, Magellan y Ulysses), capturaron y repararon otros, trabajaron en el interior de sofisticados laboratorios (Spacelab, Spacehab), etc.

El futuro, bajo la dirección de la NASA, se enrumba en tres caminos:

1) La estación espacial internacional (ISS). En el periodo 1998-2000 ya se han colocado en órbita tres módulos (Zaria, Unity y Zvezda). Durante los próximos años, la flota de transbordadores estará prácticamente dedicada en exclusiva al montaje de la ISS.

2) El viaje a Marte. Para que ello sea posible, se están realizando pasos estratégicos como el envío de las sondas Mars Pathfinder, Mars Global Surveyor y las recientes Mars Surveyor 98 para estudiar si hubo o no vida en Marte.

3) La colonia lunar. El descubrimiento de agua bajo su superficie facilitaría la instalación de una colonia científica, quizá mucho antes que la aventura marciana.

Presencia peruana en este campo

Entre los más renombrados científicos peruanos que han realizado aportes importantísimos al conocimiento del cosmos se encuentra el arequipeño Pedro Paulet Mostajo, reconocido por Von Braun como Padre de la Astronáutica.


En Tiabaya, Arequipa, nació en 1874, uno de los cuatro pioneros de la Era Espacial: Pedro E. Paulet Mostajo. Le obsesionaba la tercera ley de Newton, lo que lo llevó a inventar un primer dispositivo basado en cohetes que permitía hacer girar a velocidad una rueda con fines industriales. Luego, describió su motor a reacción experimental. En Amberes, 1902, siendo Cónsul del Perú, concluyó el diseño del “avión-torpedo”: vehículo «destinado —escribe el propio Paulet- a navegar en el espacio sideral donde no hay aire: no necesita por tanto ni de hélice ni de planeadores». También diseñó el ala delta de los actuales Mirage, Concorde y transbordadores.

En tiempos más recientes, el mayor de lnfantería de Marina de los EE.UU., Carlos Noriega Jiménez, (nacido en Lima, 1959), se ha convertido en el primer astronauta de origen peruano en el espacio. Formó parte de la tripulación de especialistas del Trasbordador Espacial STS-84 Atlantis (15 de mayo de 1997), cuya misión fue acoplarse con la estación espacial rusa Mir, para reemplazar a un miembro de la tripulación estadounidense y transferir equipos científicos y otros abastecimientos.

Hace poco otro peruano, David Sánchez Aylas (nacido en Cerro de Pasco, 1960), ha sido llamado por la NASA para intervenir en la construcción de una nave que viajará a Marte. David es un ingeniero muy destacado, especialista en robótica y neurocomputación que forma parte del Institute of Electrical and Electronics Engineers(IEEE) de Alemania.

Como miembro de este instituto, ha participado en el diseño de un brazo mecánico con inteligencia artificial que manipula objetos y cubre los riesgos que pueden presentarse durante los viajes del trasbordador. También se utiliza para el mantenimiento de plantas nucleares y submarinos y en el futuro será capaz de reparar satélites en el espacio. Este robot se llama Rotex por Robotic Tecnology Experiment; mide 1,40 m de largo, pesa 35 kilogramos y se mueve a una velocidad de 5 cm/s con una precisión de 0,5 mm/ojo; formó parte del equipo científico del transbordador Columbia.

Autoevaluación Nº1

1. ¿Por qué el hombre ha decidido explorar el espacio?

2. ¿ Por qué los EE.UU. y la URSS se lanzaron en la carrera por conquistar el espacio?

3. Terminada la tensión EEUU-URSS, ¿por qué se insiste en viajar a Marte, involucrando en ese objetivo a un buen número de países?

4. Averigua los datos biográficos de Pedro Paulet, Carlos Noriega y David Sánchez. Elabora un cuadro comparativo de sus vidas y establece sus semejanzas y diferencias más importantes.

5. ¿ Por qué los jóvenes peruanos deberían inspirar sus proyectos de vida en la vida de Pedro Paulet o de Carlos Noriega o de David Sánchez?

Fuente: Fascículo Ciencia, Tecnología y Ambiente PLANCAD SECUNDARIA.

Nota ampliatoria del comité editorial de Ciberdocencia, del 31 de julio de 2007:

Con fecha 29 de julio de 2007, el Comité Editorial de Ciberdocencia recibió una misiva vía correo electrónico del Prof. Dr. V. David Sánchez A., Ph.D. que se encuentra en California, U.S.A., solicitándonos la actualización de la información relacionada con su obra que se publica en este artículo. A continuación presentamos la mencionada información ampliatoria:

El Profesor Doctor Ing. Victor David Sánchez Aylas, Ph.D., IEEE Fellow, AAAS Member (nacido en Lima, 1959), ha sido llamado por la NASA para intervenir en la construcción de una nave que viajará a Marte. David es uno de los científicos-tecnólogos-ingenieros más destacados a nivel mundial, especialista entre otros en viajes y sistemas espaciales, robótica, inteligencia artificial, telecomunicaciones, multimedia, electrónica, informática, ciencias de la computación y matemáticas.

David forma parte del Institute of Electrical and Electronics Engineers(IEEE) con su central en los E.E.U.U., llevando el más alto grado a obtenerse en el mundo en ingeniería: el IEEE Fellow ( considerado "Premio Nobel en Ingeniería" ) . Lo obtuvo como el científico-ingeniero más joven de la historia a nivel mundial a los 34 años.

Entre otros muchos, en su labor hacia el avance de vuelos y sistemas espaciales, David diseñó en la NASA alemana DLR junto con la empresa espacial más grande del mundo EADS un sistema satelital de telecomunicaciones que actualmente se encuentra operando en el espacio. En los E.E.U.U., David dirigió el desarrollo tecnológico de la aviónica más especializada para el gobierno estadounidense haciendo uso del sistema satelital militar más grande de navegación GPS (junto con Lockheed Martin y SAIC).

David dirigió uno de los programas científico-tecnológicos más avanzados y ambiciosos de la historia en la NASA alemana DLR como servidor civil de Alemania por una decada, inventando y desarrollando robots espaciales inteligentes para su uso en la reparacion de satelites y diversas aplicaciones terrestres. La demostración de esta tecnología espacial fue espectacular, la más avanzada en el mundo entero, hasta hoy en día poco entendida, y se llevo a cabo durante la misión espacial Rotex por Robotic Technology Experiment que volo con el vuelo STS-55 del transbordador Spaceshuttle Columbia de la NASA norteamericana y dentro del laboratorio espacial Spacelab de la ESA, la agencia espacial europea.

David fue miembro por invitación especial de la ESA del grupo de científicos que organizó e inició el primer vuelo europeo de la ESA a Marte que justamente se encuentra generando el mapa de toda la superficie marciana con una cámara espacial del DLR. David inventó y desarrolló como primero en el mundo entero el sistema de visión artificial de tiempo real que es uno de los supercomputadores más complejos de la historia de la humanidad y fue usado en Rotex. Parte de la tecnología que David inició y generó, por ejemplo en visión estereoscópica, ha sido justamente utilizado para la generación de mapas de las superficies de planetas como del Planeta Rojo.

Más recientemente, David ayudó a la NASA Norteamericana en su centro más avanzado en Pasadena, California en la construcción de la nave espacial más avanzada de la historia con destino a las lunas de Jupiter y Pluton. Así también David ganó a nivel nacional en los E.E.U.U. con su consorcio un concurso de la NASA estadounidense donde particparon los mejores consorcios espaciales del mundo. El ganarlo le permitió a David diseñar una serie de misiones espaciales y una familia de naves espaciales económicas para su uso en la exploración y colonización del planeta Marte y así también para su uso en misiones espaciales privadas hacia asteroides.

Mayor información en :

www.geocities.com/profdrvdsancheza/IEEEFellow.html
http://www.larepublica.pe/

EEUU recuerda la tragedia del transbordador "Challenger"

ESPACIO


EEUU recuerda la tragedia del transbordador "Challenger"

Una lápida en el cementerio de Arlington, cerca de Washington, donde actualmente están enterrados los restos no identificados de los astronautas, es uno de los sitios visitados por los estadounidenses. Murieron siete héroes, dijo el entonces presidente Ronald Reagan horas después del accidente en un discurso emitido por televisión.

El transbordador espacial "Challenger" durante su despegue el 28 de enero de 1986 (AP)

EL UNIVERSAL

miércoles 26 de enero de 2011 11:23 AM

Washington.- Exactamente durante 58,788 segundos, el mundo estaba en orden para la agencia espacial estadounidense NASA, que enviaba por vigésimo quinta vez en su historia a un transbordador al espacio.

Para los padres de la maestra Christa McAuliffe, que miraban desde la tribuna del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral cómo su hija se convertía en la primera civil que viajaba al espacio, destacó DPA.

Para millones de personas frente a las pantallas de los televisores, que querían presenciar el espectáctulo del lanzamiento de una nave espacial.

Pero entonces ocurrió la catástrofe.

Hace 25 años, el 28 de enero de 1986, el transbordador espacial Challenger despegó en su décimo vuelo. Tras varios días de postergaciones por problemas con las computadoras, aparentemente todo funcionaba según lo planeado.

"Los motores funcionan normalmente", dijo Steve Nesbitt, del centro de control de vuelo en tierra, 45 segundos después del lanzamiento.

"Máxima potencia", informó el comandante Francis Scobee a tierra. Segundos después murió.

El transbordador explotó convirtiéndose en una gigantesca bola de fuego. Los siete tripulantes murieron.

El mundo estaba conmocionado.

Los acontecimientos ocurridos ese día soleado de enero de 1986 están registrados en un protocolo de la NASA con una precisión de milisegundos.

Una pequeña llama se formóá58,788 segundos después del lanzamiento en uno de los cohetes de combustible sólido.

Después, todo ocurrió muy rápido. Cinco segundos más tarde hubo fuego en el fondo del tanque, luego un infierno de llamas amarillentas y anaranjadas envolvió al transbordador.

Después de 74,587 segundos, el Challenger estalló en miles de fragmentos a 16 kilómetros de altura.

Aún hoy este accidente forma parte de los peores acontecimientos de la historia reciente de Estados Unidos.

Al igual que en el caso del atentado contra el presidente John F. Kennedy en 1963 o los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, hay videos que mantienen vivo el recuerdo de la tragedia.

Millones ya miraron el accidente en la plataforma de Internet Youtube.

Las imágenes muestran también a los perplejos espectadores en la tribuna del Centro Espacial Kennedy, entre los que se encuentran muchos niños. Ellos tuvieron que ver cómo morían por primera vez astronautas en pleno vuelo en la orgullosa historia de la astronáutica estadounidense.

Un símbolo del horror: la cara de los padres de la maestra, de 37 años, que tenía previsto dar clases desde el espacio a sus alumnos, mirando anonadados al cielo, cuando Nesbitt anunciaba por el altoparlante que "aparentemente ocurrió un grave fallo general".

La causa de la tragedia quedó determinada rápidamente: las temperaturas inusualmente bajas para Florida en la noche previa al lanzamiento causaron una porosidad en los aros de goma que sellaban una junta entre los segmentos del cohete impulsor.

Durante el despegue salieron gases calientes y una reacción en cadena se hizo inevitable.

Los problemas en el sellado de las juntas era conocido desde hacía tiempo por la NASA, así como también sus posibles consecuencias.

Pero consecuencias hubo solo después del accidente: los transbordadores tuvieron que permanecer en tierra durante dos años y medio y fueron reformados.

Se tardó meses en hallar los restos carbonizados de los astronautas en el océano Atlántico.

Una lápida en el cementerio de Arlington, cerca de Washington, donde actualmente están enterrados los restos no identificados de los astronautas, es uno de los sitios visitados por los estadounidenses.

Murieron siete héroes, dijo el entonces presidente Ronald Reagan horas después del accidente en un discurso emitido por televisión.

Ellos pagaron con su vida el espíritu pionero de la humanidad. "El futuro pertenece a los valientes", fue su mensaje. La astronáutica seguirá siendo exitosa, sentenció.

Pero el optimismo no duró mucho. Diecisiete años después, el transbordador Columbia, con siete astronautas a bordo, se desintegró al reingresar a la atmósfera terrestre tras una misión en la Estación Espacial Internacional.

Después de este accidente ocurrido en 2003, la NASA suspendió por varios años los vuelos de los transbordadores.

Desde entonces, la confianza en esta nave espacial reutilizable bajó constantemente. Los otros tres transbordadores de la flota a la que pertenecían el Challenger y el Columbia son considerados modelos anticuados.

El último viaje, programado para 2010, de un transbordador antes de que estas aeronaves fueran retiradas del servicio tuvo que ser postergado varios meses porque los ingenieros estaban preocupados por múltiples problemas técnicos en el tanque externo del Discovery.

Cuando falta tan poco tiempo antes del fin del programa de los transbordadores, nadie quiere arriesgarse a que ocurra de nuevo una tragedia como la del Challenger.

Matemáticos calculan cuánto le falta a un agujero negro para su fase final

Matemáticos calculan cuánto le falta a un agujero negro para su fase final

Juan Antonio Valiente Kroon y Thomas Backdhal, matemáticos del Queen Mary College de la Universidad de Londres han propuesto un método para saber cuánto le falta a un agujero negro para alcanzar su fase final
Agujeros negros del espacio

Agujeros negros del espacio
Archivo

Una pareja de matemáticos ha propuesto un método para saber cuánto le falta a un agujero negro para alcanzar su fase final.

Los agujeros negros se cuentan entre los objetos más extraños del universo y se producen cuando una masa enorme está comprimida a su densidad última.

Si bien las observaciones indican que los agujeros negros abundan en el universo, los científicos en realidad no comprenden qué ocurre dentro de ellos. Las ecuaciones de la teoría general de la relatividad, que se usan habitualmente para comprender la física del universo, se descalabran en estos casos.

"Realmente está más allá de la física que conocemos", asegura hoy en declaraciones a Space.com Juan Antonio Valiente Kroon, un matemático del Queen Mary College de la Universidad de Londres y uno de los autores del estudio.

Valiente, quien reconoce que para comprender lo que ocurre adentro de un agujero negro hay que inventar "una nueva física", agregó que, afortunadamente, la física de las etapas finales de un agujero negro es "bastante simple".

Los matemáticos han encontrado una solución a las ecuaciones de la relatividad general que produjo una situación llamada "espaciotiempo Kerr" y creen que eso es lo que ocurre cuando un agujero negro llega a la etapa final de su evolución.

En 1963 el físico neocelandés Roy Kerr resolvió las ecuaciones de campo de Albert Einstein para describir el espaciotiempo que rodea una masa cargada y en rotación. La solución Kerr describe todos los agujeros negros que existen en la naturaleza.

"Principalmente las ecuaciones de la relatividad son tan complejas que para los sistemas relativistas la única forma en la cual uno puede probar estas ecuaciones es por medio de computadoras", dijo Valiente.

"Las soluciones como ésta, la solución Kerr, son realmente excepcionales", añadió el matemático.

El espaciotiempo Kerr es independiente del tiempo, lo cual significa que en el espacio Kerr nada cambia con el tiempo, es decir que de hecho el tiempo se ha detenido. Un agujero negro en tal fase es, esencialmente, estacionario.

"Uno podría decir que una vez que ha llegado a esta etapa ya no ocurren otros procesos", dijo Valiente.

En su nuevo estudio, Valiente y su colega Thomas Backdhal han calculado una fórmula que permite determinar cuán cerca está un agujero negro de llegar al estado Kerr.

Así, dependiendo de la masa del objeto, esto puede ocurrir muy rápidamente, aún en pocos segundos.

Para aplicar la fórmula los científicos examinarían la región en torno al agujero negro llamada horizonte de sucesos, u horizonte de eventos, esto es la hipersuperficie frontera del espacio-tiempo.

Una vez que la masa, o aún la luz, pasa hacia adentro del horizonte de sucesos de un agujero negro ya no puede escapar la atracción gravitacional del objeto.

Los investigadores creen que su avance podría ayudar a los científicos que construyen simulacros computerizados de los agujeros negros y buscan alinearlos con sus observaciones de los agujeros negros reales.

"Los astrónomos piensan que la mayoría de las galaxias, incluida nuestra Vía Láctea, tienen agujeros negros supergigantes en su centro", señaló Space.com, que añadió que "algunos investigadores sospechan que estos son, realmente, agujeros negros Kerr".

jueves, 27 de enero de 2011

Los primeros agujeros negros del Universo surgieron antes de lo creído

Los primeros agujeros negros del Universo surgieron antes de lo creído


Ahora, un equipo de astrónomos de la Universidad de Tel Aviv, incluyendo a Hagai Netzer y a Benny Trakhtenbrot, ha determinado que la época en que los agujeros negros más masivos comenzaron a crecer a ritmo acelerado se presentó cuando el universo tenía sólo alrededor de 1.200 millones de años, y no entre 2.000 y 4.000 millones de años, como se creía anteriormente.

La nueva investigación se basa en observaciones hechas con algunos de los más grandes telescopios ubicados en la superficie de la Tierra: el Telescopio Gemini Norte, en la cima del Mauna Kea, Hawái, y el VLTA en Cerro Paranal, Chile. Los datos obtenidos con la avanzada instrumentación de estos telescopios muestran que los agujeros negros que ya estaban activos cuando el universo tenía 1.200 millones de años, eran cerca de diez veces más pequeños que los agujeros negros de mayor masa de épocas más recientes. Sin embargo, esos agujeros negros arcaicos crecían mucho más rápido.

El equipo ha descubierto que los primeros agujeros negros que se formaron, aquellos que iniciaron el proceso de crecimiento más allá de su masa estelar cuando el universo tenía sólo unos cientos de millones años de edad, poseían masas de tan sólo entre 100 y 1.000 veces la del Sol. Tales agujeros negros pueden estar relacionados con las primeras estrellas creadas en el universo.

Otros investigadores del proyecto son Ohad Shemmer de la Universidad del Norte de Texas, y Paulina Lira de la Universidad de Chile.

miércoles, 26 de enero de 2011

Hallan una estrella fugitiva labrando en el espacio, se abre paso entre el polvo cósmico

Hallan una estrella fugitiva labrando en el espacio, se abre paso entre el polvo cósmico


Una estrella masiva alejándose de su antiguo compañero se manifiesta haciendo un imponente surco a través de polvo espacial, como si se tratase de la proa de un barco. Como resultado se produce un arco de choque brillante, visto en color amarillo en una nueva imagen del telescopio espacial infrarrojo WISE de la NASA.

Por Editor YU en Enero 25, 2011

La estrella, llamada Zeta Ophiuchi, es enorme, con una masa de cerca de 20 veces la de nuestro Sol. En esta imagen, en los que se ha traducido la luz infrarroja a colores visibles que vemos con nuestros ojos, la estrella aparece como el punto azul en el interior del arco de choque.

Zeta Ophiuchi orbitó una vez alrededor de una estrella aún más grande. Pero cuando la estrella explotó en una supernova, Zeta Ophiuchi se disparó como una bala. Viaja a la friolera 24 kilómetros por segundo, hacia la zona superior izquierda de la imagen.

Mientras la estrella se mueve través del espacio, sus poderosos vientos empujan el gas y el polvo a lo largo de su camino en lo que se llama un arco de choque. El material en el arco de choque está tan comprimido que brilla con luz infrarroja qu el WISE puede ver. El efecto es similar a lo que ocurre cuando un barco cobra velocidad a través del agua, impulsando una ola delante de él.

Esta onda de choque queda completamente oculta a la luz visible. Las imágenes infrarrojas como esta son importantes para arrojar nueva luz sobre la región.

Fuente: http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-hallan-estrella-fugit...

La sonda Mars Express capta impresionantes imágenes de la mayor luna de Marte

La sonda Mars Express capta impresionantes imágenes de la mayor luna de Marte


En las imágenes parece tan cercana que nadie diría que se encuentra a 6.000 kilómetros... de Marte. La Agencia Espacial Europea ha desvelado nuevas imágenes obtenidas por la sonda Mars Express durante su vuelo sobre Fobos, la mayor luna de Marte, el pasado día 9 de enero, cuando pasó a tan sólo 100 kilómetros de su superficie. Estas son algunas de las mejores fotografías, que nos muestran con gran detalle el aspecto de este mundo rocoso y amorfo.

Por Editor DJ en Enero 24, 2011







Las imágenes de Fobos tiene una resolución de 8,2 metros por pixel. Los puntos suspensivos de una de las fotos marcan en azul el punto previsto de aterrizaje -y en rojo el contemplado con anterioridad- de la próxima misión rusa Phobos-Grunt, que investigará sobre el terreno la composición de este cuerpo celeste.

Como la luna terrestre, Phobos siempre muestra la misma cara al planeta rojo, así que gracias a la Mars Express se han podido fotografiar partes de esta luna hasta el momento desconocidas por la comunidad científica.

¿Cómo se formó Fobos?

Los investigadores creen que comparte muchas características con los asteroides de clase «carbonacea de tipo-C», que sugiere que Fobos pudo formarse a partir de este tipo de cuerpo. Esta misión tiene el objetivo de desentrañar el origen y el proceso de formación del satélite marciano.

El origen de Fobos es un misterio para los expertos. En este sentido, contemplan tres posibles escenarios: que la luna es un asteroide capturado; la segunda es que se formó «in situ» al mismo tiempo que Marte; y la tercera, que Fobos se formó a partir de restos de escombros de Marte después de que un meteorito chocara contra el planeta rojo.

Fuente: http://www.abc.es/20110124/ciencia/abci-impresionantes-imagenes-mayor-lu...

DJ

Grandes erupciones volcánicas provocaron la mayor extinción sobre la Tierra

Grandes erupciones volcánicas provocaron la mayor extinción sobre la Tierra


Hace 250 millones de años, alrededor del 95% de la vida en el mar y el 70% de la que existía sobre la tierra fue aniquilada en una gran extinción, la mayor que se ha producido nunca sobre el planeta. Pocos fueron los seres vivientes que sobrevivieron. Primitivos antepasados de los mamíferos, primeros reptiles y otras familias de especies perecieron en el intento. Las causas de esta hecatombe biológica mundial, conocida como la Gran Mortandad, son todavía desconocidas para los científicos, que, hasta ahora, han barajado distintas hipótesis para encontrarle una explicación.
Por abc.es en Enero 24, 2011




Una de ellas es la posibilidad de que una masiva erupción volcánica convirtiera nuestra bola azul en un infierno, quemando grandes volúmenes de carbón y produciendo gigantescas nubes de ceniza que cubrieron los océanos. Un equipo del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Calgary cree haber encontrado las primeras evidencias para apoyar esta teoría. Se trata de unas capas de cenizas de carbón descubiertas en el lago Buchanan, situado en el Alto Ártico, en Canadá. La investigación aparece publicada en la revista Nature Geoscience.

«Esto puede ser, literalmente, la prueba irrefutable que explica la última extinción masiva del Pérmico», asegura Steve Grasby, responsable de la investigación. A diferencia del fin de los dinosaurios hace 65 millones de años, que es ampliamente admitido que fue provocado por el impacto de un meteorito -al menos como causa parcial-, no está claro qué provocó que la vida agonizara al final del Pérmico. ¿Otro asteroide de gran tamaño? ¿La explosión de una supernova cercana? ¿O un volcán?

Investigaciones previas han sugerido que erupciones volcánicas masivas pueden generar importantes gases de efecto invernadero provocando el calentamiento global.

La investigación de Grasby puede ser la primera en demostrarlo. Cuando se produjo la extinción, la Tierra contenía una única masa de Tierra, un gran supercontinente conocido como Pangea con paisajes que variaban desde el desierto a los bosques frondosos. Los vertebrados de cuatro patas eran cada vez más diversos. Entre ellos se encontraban los anfibios primitivos, los primeros reptiles y los sinápsidos, la familia que, tiempo después, incluiría a los mamíferos.

De Rusia a Canadá

La localización de los volcanes, conocida como las escaleras siberianas, se encuentra ahora en el norte de de Rusia, en torno a la ciudad siberiana Tura, y también abarcan Yakutsk, Norilsk e Irkutsk. Cubren un área de poco menos de dos millones de kilómetros cuadrados, un tamaño mayor que el de Europa. Los penachos de ceniza de los volcanes viajaron hasta las regiones que ahora ocupa el Ártico de Canadá, donde se encuentran las capas de cenizas de carbón.

Los investigadores analizaron las capas e inmediatamente determinaron que son «exactamente iguales que las producidas por las modernas plantas energéticas que queman carbón», señala Benoit Beauchamp, investigador de la Universidad de Calgary. «Nuestro descubrimiento proporciona la primera confirmación directa» de la existencia de ceniza de carbón durante la extinción.

Fuente: http://www.abc.es/20110124/ciencia/abci-grandes-erupciones-volcanicas-pr...
DJ

De asteroide a cometa, una transformación enigmática

De asteroide a cometa, una transformación enigmática


Una noche del pasado mes de Diciembre, Steve Larson del equipo de observación astronómica Catalina Sky Survey, dependiente de la Universidad de Arizona, estaba buscando asteroides potencialmente peligrosos cuando se topó con lo que parecía un cometa: una débil estela proyectada desde un núcleo brillante semejante a una estrella. Cuatro imágenes tomadas a lo largo de 30 minutos revelaron que el objeto se estaba moviendo en relación con las estrellas de fondo.

Larson sospechó que se trataba de un cometa conocido, pero al revisar la base de datos de cometas no encontró ninguno que encajase con el misterioso objeto.

Investigaciones posteriores revelaron que el objeto es el asteroide conocido como Scheila, descubierto en 1906 por el astrónomo alemán August Kopff y que figura con el número 596 en el catálogo internacional de asteroides.

El astro gira alrededor del Sol junto a miles de objetos similares en el principal cinturón de asteroides de nuestro sistema solar, situado aproximadamente entre las órbitas de Marte y Júpiter, y circula fuera del plano de la eclíptica en el que se mueve la mayoría de los planetas y asteroides.

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La actividad del Scheila. (Foto: Alex Gibbs and Steve Larson)

Alex Gibbs, miembro del Catalina Sky Survey, estudió imágenes previas de los archivos del grupo, pero no encontró ninguna actividad hasta el 3 de Diciembre. En ese día, el objeto apareció más brillante y algo difuso.Cometa Scheila


Un análisis previo del color de Scheila indicó que el astro está hecho de material primigenio sobrante de la formación del sistema solar y que podía ser un cometa extinto. Su naturaleza cometaria parece ahora confirmada definitivamente, pero habrá que investigar más para averiguar la historia de este peculiar astro.

En 1998, Larson fundó el Catalina Sky Survey, un proyecto apoyado por la NASA y encaminado a descubrir y catalogar asteroides potencialmente peligrosos por pasar cerca de la Tierra. El grupo cuenta con dos telescopios en las Montañas Catalina y uno en Australia, y actualmente está realizando el 70 por ciento de todos los descubrimientos de objetos cercanos a la Tierra, incluyendo uno que cayó en el norte de Sudán en 2008.

.Detectan la que podría ser la galaxia más antigua jamás observada

Hace 51 min


.Detectan la que podría ser la galaxia más antigua jamás observada

El telescopio espacial Hubble detectó lo que los astrónomos creen que podría ser la galaxia más antigua jamás observada.

La imagen borrosa muestra un cúmulo de estrellas que data de poco después del nacimiento del universo, fenómeno conocido como el Big Bang.

Se cree que la galaxia podría tener 13.000 millones de años.

Un investigador indicó que la imagen pertenece a una época en la que las nuevas galaxias se formaban a una velocidad impresionante.
BBC MUNDO

Grupo de astrónomos habría hallado la galaxia más antigua hasta el momento


Un equipo internacional de astrónomos dijo el miércoles que ha visto la galaxia más antigua que se conoce, una mancha de luz de hace 13.200 millones de años, cuando el cosmos era un lugar mucho menos poblado que hoy. No se ha confirmado el hallazgo y algunos astrónomos se muestras escépticos. El hallazgo, basado en una imagen del telescopio espacial Hubble, es publicado el jueves en la revista Nature. Los científicos calculan que la galaxia recién descubierta data de hace apenas 480 millones de años después del Big Bang.


Por Yahoo News en Enero 26, 2011

Tu puntuación: 5
El año pasado, un equipo francés anunció el avistamiento de una galaxia de unos 600 millones de años después de la explosión primigenia que se postula dio lugar a la creación del universo. Ese hallazgo tampoco es aceptado por todos y uno de los escépticos es autor del trabajo más reciente.

Más interesante que la edad avanzada de la galaxia que se acaba de descubrir es la ausencia de otras galaxias brillantes de edad similar. Eso indica que la formación de estrellas en ese momento de la infancia del universo era 10 veces más lenta que millones de años después, dijo el coautor Garth Illingworth, de la Universidad de California en Santa Cruz.

Illingworth describió el posible aspecto del cosmos en ese período cuando el universo era más pequeño y las estrellas más azules y tenues.

"No sería ni de lejos tan interesante: una mancha aquí, una mancha allá", dijo en entrevista telefónica.

Otros astrónomos dudan del hallazgo.

Richard Ellis, del Instituto de Tecnología de California, tiene dudas porque el equipo de Illingworth halló en un principio tres galaxias de 13.200 millones de años y luego retiró el estudio original. Después presentó una galaxia enteramente distinta y ante tantos cambios "es difícil creerlo", dijo.

Illingworth dijo que en un principio él y sus colegas confundieron lo que podía ser luz real de hace miles de millones de años con el "ruido" de fondo que produce el proceso de mirar a semejante distancia y por eso rehicieron el estudio. Entonces hallaron la nueva galaxia, con más probabilidades de ser real que las anteriores.

Fuente: http://es.noticias.yahoo.com/11/20110126/twl-amn-cie-galaxia-mas-antigua...

DJ

Olympus Mons es tan sólo una parte de un enorme megavolcán

lunes 6 de diciembre de 2010

Olympus Mons es tan sólo una parte de un enorme megavolcán


Publicado por Galileo

Plataforma volcánica de Tharsis y sus volcanes principales

Olympus Mons, un volcán marciano del tamaño del estado de Arizona, ostenta desde hace tiempo el título de mayor volcán del sistema solar. Pero si una nueva teoría está en lo cierto, la hegemonía de este volcán puede ser derribada.

En un artículo reciente, un equipo de geólogos indican que Olympus Mons, junto con los volcanes vecinos Arsia, Pavonis y Ascraeus, es tan sólo parte de una estructura mucho más grande volcánica que se extiende 7.000 kilómetros a lo largo del planeta rojo, llamada Tharsis.



Eso significaría que el título recaería sobre la gigantesca meseta, de Tharsis, afirman los autores del estudio.



"Si nos fijamos en que a esta escala mayor, uno puede pensar que Olympus es un pequeño cono parásito que forma parte de Tharsis, al igual que todos los volcanes más pequeños de Tharsis", explicó el coautor del estudio Andrea Borja, profesor visitante en la La Open University en el Reino Unido

Volcán Arsia Mons en Marte

Utilizando modelos matemáticos, Borja y John Murray concluyeron que la meseta de Tharsis comparte muchas de las mismas características físicas de uno de los volcanes más estudiados y más activos de la Tierra, el Monte Etna en Sicilia.
Los geólogos clasifican como un volcán en escudo. Este tipo de estructura se forma en una capa de toca relativamente débil, de modo que la lava caliente se extiende mientras el volcán gana masa y se vuelve más pesado.

"Ocurre cuando hacemos un montón de azúcar sobre una mesa. El montículo de azucar se mantiene estable con el tiempo", explicó Borja. "Sin embargo, si se hace el montón sobre una capa de miel, se extenderá lateralmente, hundiéndose en el centro."



Sobre la base de los modelos, Borja piensa que las tierras altas de Tharsis son sencillamente una versión a gran escala del Etna.

Por ejemplo, el Etna alberga conos volcánicos más pequeños llamados conos parásitos, que se forman cuando la lava se escapa por fracturas disntintas a la chimenea central. Según los autores del estudio, Olympus Mons y los otros tres volcanes cercanos de la meseta de Tharsis podrían tener características similares a éste tipo de conos.

"Pequeños o grandes no es algo importante. Para tener un volcán necesitamos magma que brote a través de un cráter y un edificio volcánico construido por la acumulación de los productos eruptivos", añadió Borja.

"La meseta deTharsis es sólo un edificio volcánico muy grande."


Probar la nueva teoría puede llevar algún tiempo, agregó Borja, puesto que para obtener la verdad concreta sería necesario en última instancia, enviar exploradores humanos o robots a esta región de Marte.

Aunque los rovers marcianos gemelos Spirit y Opportunity en la región ecuatorial de Marte, tampoco el vehículo se encuentra cerca de Tharsis. Ninguno de los cuatro lugares candidatos de aterrizaje para el rover Mars Science Laboratory de la NASA, que está programado que se lance a finales del próximo año, no están cerca.

"Realizar un trabajo detallado de geología de campo sería un paso muy importante hacia la demostración de esta tesis", afirmó Borja.

"¡Si me lo permiten, me gustaría ir ahí ahora mismo!"

El trabajo de investigación del volcán Tharsis se publicó en febrero en artículo especial de la Sociedad Geológica Americana.


Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica

La anomalía Pioneer a punto de resolverse 1 y 2

lunes 27 de diciembre de 2010

La anomalía Pioneer a punto de resolverse 1


Publicado por Galileo

Hace 30 años, los científicos de la NASA se dieron cuenta de que dos de sus sondas espaciales las Pioneer 10 y 11, estaban desviándose de su rumbo ligeramente, como si estuvieran bajo los efectos de una fuerza misteriosa y desconocida. En 1998, la comunidad científica en general se enteró de la llamada Anomalía Pioneer, y desde entonces se han realizado numerosas cábalas. Ahora después de que haya generado cerca de 1000 artículos académicos, numerosas conferencias internacionales, y se hayan dedicado carreras científicas completas a su estudio, este misterio cósmico puede estar a punto de resolverse.
Sonda Pioneer sobrevuela Júpiter

Slava Turyshev, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, y Viktor Toth, desarrollador de software en Canadá, tienen planes de publicar los sorprendentes resultados de sus análisis de la anomalía Pioneer en los próximos meses. Es probable que su trabajo consiga poner punto final a una de las historias de detectives más larga y tumultuosa de la astrofísica moderna.

La NASA lanzó la Pioneer 10 en la primavera de 1972 y un año más tarde la Pioneer 11. La misión de las naves era reunir información sobre el cinturón de asteroides, Júpiter y Saturno (en el caso de Pioneer 11), y sus lunas. A medida que sobrevolaban diversos objetos celestes, las sondas no sólo midieron propiedades desconocidas de sus atmósferas y superficies, sino que también fotografiaron por primera vez la Gran Mancha Roja de Júpiter y los anillos de Saturno. Entonces, después de completar sus sobrevuelos durante la década de los 70, las sondas siguieron su camino. Las sondas llevan placas gemelas que representan un hombre y una mujer, la transición atómica del hidrógeno, y la ubicación de nuestro planeta en la galaxia, un mensaje dirigido a los extraterrestres, las sondas se convirtieron en los primeros objetos fabricados por el hombre que iban a salir fuera de nuestro sistema solar hacia el frío y oscuro espacio interestelar.

Fotografía de Saturno tomada por la Pioneer 11

No obstante, los científicos continuaron realizando sus rastreos Doppler. Enviaron y recibieron transmisiones de radio continuamente hacia y desde los Pioneer, registrando la velocidad de cada una en cada lugar de su trayectoria. El astrónomo John Anderson dirigió el análisis de los datos de rastreo Doppler. Él y su equipo tenían la intención de utilizar los datos para estudiar sutiles efectos gravitatorios en el sistema solar exterior, lejos de la abrumadora influencia del Sol y los planetas gigantes. Pensaron, por ejemplo, que las Pioneer podrían en sintonía con ondas de gravedad de baja frecuencia.

Por supuesto, para detectar estas interesantes sutilezas en el movimiento de la nave espacial, los científicos necesitaban conocer exactamente qué se podía esperar de su movimiento, lo que requirió la construcción de un algoritmo de una complejidad verdaderamente asombrosa. Los factores que contribuyen a la predicción del efecto Doppler fueron: la desaceleración experimentada por las sondas que luchaban contra la atracción gravitatoria del Sol, los planetas, sus lunas, cinturones de asteroides, y enjambres de cometas, las posiciones de los campos gravitacionales que se mueven constantemente, el pequeño empuje que transmite a la nave la radiación del Sol y que se debilita al alejarse la nave, el cambio en el ángulo de la nave espacial, el aumento del retardo entre el rebote de una onda de radio y su recepción en la Tierra al alejarse la nave, el arrastre gravitacional de las ondas de radio por el Sol, el desplazamiento de las frecuencias en las transmisiones de radio causado por la rotación de la Tierra, etc, etc... Anderson sintetizó todos estos dolores de cabeza cósmicos en un solo algoritmo. Pero por desgracia, no parece funcionar.

Continuación

Publicado en Odisea Cósmica
 
Trayectorias de las sondas Pioneer y Voyager en su camino de salida del sistema solar (click para ampliar)



La primera reacción de Anderson fue pensar que su algoritmo había pasado algo por alto. Alguna pequeña influencia en el movimiento de la nave se debía quedar fuera de la fórmula matemática. Después de años de reflexión y discusión le llevaron a la conclusión a él y a su equipo de que la deceleración anómala debía ser provocada por la fuga de combustible de sus propulsores, que ejercía una fuerza de retroceso contra el movimiento de la nave. Puesto que en ese momento la nave avanzaba hacia el espacio interestelar sin propulsión, los científicos pensaron que la fuga de combustible terminaría pronto y que el efecto desaparecería. Pero extrañamente no: en la década siguiente, la sonda Pioneer había acumulado miles de millones de kilómetros, pero una cantidad menor a lo esperado.

En 1994, Anderson recibió un correo electrónico de la nada de Michael Martin Nieto, un cosmólogo del Laboratorio Nacional de Los Alamos. Nieto se había interesado recientemente en alternativas a la ley de la gravitación de Newton, incluyendo una nueva teoría llamada MOND (Dinámica Newtoniana Modificada), Nieto quería averiguar qué seguridad tenía la NASA sobre la fuerza de gravedad sobre la base de sus observaciones del movimiento de las sondas espaciales. Anderson respondió, que de hecho, la gravedad no parecía funcionar bien para las Pioneer.

Cuando se enteró del valor exacto de la pequeña deceleración, anómala experimentada por las Pioneer 10 y 11, casi se cae de la silla. Hubo una coincidencia cósmica profunda: Como Nieto se había dado cuenta inmediatamente, el valor de la anomalía de las Pioneer coincidía casi exactamente con la denominada "aceleración cósmica", la velocidad de la luz 'c' multiplicada por la constante de Hubble 'H', lo que sugería que la causa de la anomalía estaba en el terreno de la física fundamental.

Entonces, Nieto fue contratado para trabajar con Anderson en el JPL para una importante investigación de la anomalía Pioneer, y ha pasado la mayor parte de su energía estudiándola desde entonces. ¿Por qué? "La anomalía de las Pioneer podría ser la primera evidencia de que la gravedad se desvía de la ley del inverso del cuadrado de la distancia", afirmó Nieto recientemente. "Podría ser algo grandioso".

Continuación
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Publicado en Odisea Cósmica

El viento borra nuestras huellas en Marte

sábado 4 de diciembre de 2010
El viento borra nuestras huellas en Marte


Publicado por Galileo

Estas huellas dejadas por el rover Spirit a principios de la misión, ya no existen. Crédito: NASA / JPL / Cornell University


Las huellas en la Luna permanecerán millones de años, puesto que no sopla viento. Sin embargo, Marte es un asunto muy distinto. Los investigadores que observan las huellas impresas por los dos rovers de Exploración de Marte, Spirit y Opportunity, han descubierto que las tormentas de viento en Marte pueden borrar rápidamente cualquier rastro de los vehículos.

"Es humillante, dijo Paul Geissler, autor principal de un artículo reciente sobre procesos eólicos en Marte. "Hacemos un graffiti de un kilómetro en la superficie de otro planeta y entonces Marte simplemente lo borra y lo deja limpio para los próximos visitantes"

Este par de imágenes de la cámara trasera de prevención de riesgos documentan el borrado de las pistas de Spirit durante la tormenta de polvo global de 2007. Fuertes vientos superficiales entre Sol 1250 (arriba) y Sol 1272 levantan el suelo en el que se encontraban las huellas para llevárselo a otro lugar. Crédito: NASA / JPL, por cortesía de Geissler, et al JGU /.

Geissler y su equipo estaban interesados en conocer cómo afecta el viento a la superficie marciana, así como conocer sus mecanismos y escalas de tiempo para cambios superficiales de forma que tomo el mundo puedan verlos.

Cada uno de los rovers ha dejado un rastro de huellas en el suelo que puede observarse desde la órbita por naves espaciales: el difunto Mars Global Surveyor (MGS) y el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), así como en las imágenes de los propios rovers.

A partir de las imágenes, el equipo pudo documentar la formación de huellas y también su eliminación final por la acción de los vientos marcianos.

El equipo se sorprendió un poco por los resultados.

"Nosotros predecíamos que íbamos a poder ver las huellas de los rovers en las imágenes de la cámara HiRISE del orbitador MRO que tal vez podríamos ver algunos cambios", señaló Geissler, "pero, ¡me sorprendí de lo rápido que desaparecían los rastros!"

Geissler, afirmó que cuando escribió su propuesta original de investigación (antes de que MRO llegara a Marte), pensó que era probable que no viera cambios en las huellas durante toda la duración de la misión.

Este par de imágenes de documenta el borrado de las rodadas y las huellas de los disparos del cohete en el lugar de aterrizaje de Opportunity en Meridiani Planum en un período de más de un año marciano. Débiles rastros van desde el cráter Eagle al cráter Fram (se señalan con flechas en la imagen de arriba), la imagen superior se tomó en abril de 2004. Estas huellas y los puntos brillantes que dejan los disparos de los cohetes de aterrizaje, estuvieron casi totalmente ausentes en las primeras imágenes de HiRISE. La imagen inferior fue tomada en noviembre de 2006 (click para ampliar). Imagen: NASA / JPL / Malin Space Science Sistemas / Universidad de Arizona / JGR


"Esperaba que las huellas fueran enterradas lentamente por la deposición del polvo atmósferico o sobreimpresas por los torbellinos de polvo del cráter Gusev", comentó Geissler. "Al contrario, ¡fueron borradas por ráfagas de viento durante las tormentas episódicas que duran tan sólo unos pocos días! Creo que los mecanismos de borrado de huellas son interesantes y algo sorprendentes".

Aunque puede ser triste para la mayoría de nosotros para saber que las huellas de los rover se están borrando, los científicos lo ven un poco diferente.

Esta secuencia de imágenes de documenta la aparición y desaparición de las huellas de Opportunity alrededor del cráter Victoria, antes y después de la tormenta de polvo global de julio de 2007 y hasta 2009 (click para ampliar). Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona, cortesía de Geissler, et al / JGU

"Voy a confesar que no me siento triste por eso en absoluto", declaró Jim Bell, científico principal de las cámaras panorámicas de los rovers, y miembro del equipo de investigación de Geissler. "Más bien, es muy bueno que el entorno marciano sea tan dinámico, y el rastreo de huellas nos proporciona un experimento científico puro para entender el papel de polvo y el transporte de arena en la modificación de la superficie actual. Así que no estén tristes, ¡estén contentos!

martes, 25 de enero de 2011

Mars Express retrata el hemisferio sur de Phobos

domingo 23 de enero de 2011 Mars Express retrata el hemisferio sur de Phobos

Publicado por Galileo
Imagen de alta resolución

El equipo de Mars Express acaba de hacer públicas las imágenes obtenidas del sobrevuelo de Phobos del pasado 9 de enero. Las imágenes fueron retornadas por el orbitador marciano Mars Express el 18 de enero y fueron posteriormente procesadas.

En el último de una serie de 8 encuentros con Phobos, Mars Express sobrevoló la luna a tan sólo 100 km, tomando imágenes muy detalladas mediante su cámara de alta resolución HRSC. Las imágenes muestran el hemisferio meridional de este satélite irregular de Marte.
Geometría del sobrevuelo de Mars Express

Mars Express describe una órbita elíptica alrededor de Marte, que le permite de vez en cuando aproximarse mucho a Phobos. Las imágenes de HRSC permiten apreciar detalles de tan sólo 3,8 metros. Durante el encuentro, Phobos estuvo a tiro de las cámaras durante sólo 9 segundos.

Imagen de alta resolución

En la imagen pueden verse multitud de cráteres y surcos, el origen de estos últimos es un misterio.

Imagen de alta resolución


Rodeados por un círculo rojo vemos los anteriores lugares de aterrizaje previstos para el aterrizaje para la sonda Phobos-Grunt, en un círculo azul vemos los nuevos

El examen de las imágenes será importante para la misión rusa Phobos-Grunt que deberá lanzarse en noviembre, y cuyo objetivo es aterrizar en esta pequeña luna, para tomar muestras y retornarlas a la Tierra. La sonda Phobos-Grunt permanecerá un año entero en la superficie de Phobos tomando medidas del ambiente marciano.

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25 años del encuentro de Voyager 2 con Urano

25 años del encuentro de Voyager 2 con Urano


Publicado por Galileo

En la imagen vemos dos imágenes de Urano tomadas por la sonda Voyager 2. A la izquierda el planeta en color natural, a la izquierda Urano en falso color. Las imágenes fueron tomadas desde 9,1 millones de km de distancia del planeta. Crédito: NASA/JPL

Cuando la Voyager 2 de la NASA alcanzó su máxima aproximación a Urano hace ahora 25 años, el científico del proyecto Ed Stone y su equipo se reunieron en el Jet Propulsion Laboratory para examinar los datos.

Las imágenes de la pequeña luna Miranda fueron particularmente sorprendentes. Puesto que las pequñas lunas tienden a enfriarse rapidamente después de su formación, los científicos esperaban una superficie antigua y aburrida, acribillada por cráteres de impacto. Sin embargo, el equipo vio terrenos con surcos y crestas lineales que atravesaban terrenos más antiguos en forma triangular. Las imágenes mostraban también grandes acantilados. Todo esto señalaba la existencia de períodos de actividad tectónica en el pasado de Miranda.

El descubrimiento de que los polos magnéticos norte y sur no estaban alineados con el eje de rotación del planeta también resultó una sorpresa. Esto sugería que los flujos de material en el interior estaban más cerca de la superficie de Urano que los del interior de la Tierra, Júpiter y Saturno de sus superficies.
Imagen de alta resolución
Primer plano de la luna de Urano Miranda obtenido por Voyager 2 a 36.000 km de distancia. En la imagen son visibles dos tipos de terrenos: tierras altas y abruptas a la derecha, terrenos bajos y estriados a la izquierda. Crédito: NASA/JPL

Stone declaró al respecto: "la visita del Voyager 2 a Urano expandió nuestro conocimiento de la gran diversidad de cuerpos del sistema solar. Incluso aunque sean similares en muchos aspectos, los mundos que encontramos todavía pueden sorprendernos".

La sonda Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977, 16 días antes de su gemela, la Voyager 1. Después de terminar su misión principal visitando Júpiter y Saturno, Voyager 2 fue enviada en una trayectoria de vuelo para sobrevolar Urano, situado a aproximadamente 3000 millones de kilómetros de distancia del Sol. La máxima aproximación de Voyager 2 a Urano fue de 81500 kilometros el 24 de enero de 1986.

Antes de la visita del Voyager 2, los científicos tuvieron que explorar Urano desde telescopios volantes o ubicados en la superficie de la Tierra. Durante una ocultación estelar en 1977 se observaron caídas de luz estelar antes y después de que la estrella fuera ocultada por Urano, los científicos llegaron a la conclusión de que Urano estaba rodeado por 9 estrechos anillos. Pero los astrónomos tuvieron que esperar hasta 1986 hasta que pudiese ser explorado este sistema anular. La sonda Voyager 2 tomó imágenes de los anillos y descubrió diminutas lunas pastoras que les dieron forma. A diferencia de los anillos de hielo de Saturno, los anillos de Urano están compuestos de un material oscuro que refleja muy poca luz.

Los científicos también determinaron una temperatura promedio de Urano de 59 Kelvin (-214º C), antes del encuentro, pero la distribución de la temperatura fue una sorpresa. Voyager 2 mostró que no había transporte de calor desde un polo al otro en la atmósfera, pero ésta mantenía la misma temperatura en ambos polos, a pesar de que el Sol había iluminado directamente durante décadas un polo sí y el otro no.
Rodeados por un círculo pueden verse dos pequeñas lunas pastoras junto al brillante anillo Epsilon de Urano. Crédito: NASA/JPL

Al final del encuentro con Urano se habían descubierto 11 nuevas lunas y dos nuevos anillos, además se escribieron decenas de artículos científicos sobre el peculiar séptimo planeta.

Voyager 2 se situó en una trayectoria que le llevaría a explorar Neptuno, su último planeta, en agosto de 1989. Ahora la sonda viaja a toda velocidad hacia el espacio interestelar, el espacio entre las estrellas. Voyager 2 se halla a 14.000 millones de kilómetros del Sol. Voyager 1, que sólo exploró Júpiter y Saturno, se encuentra en una trayectoria más rápida hacia el espacio interestelar, es de unos 17 millones de kilómetros del sol.

"El encuentro Urano fue único en su género", declaró Suzanne Dodd, jefa del proyecto Voyager, con base en el JPL. "Voyager 2 se mantuvo con buena salud para el viaje entre Urano y Neptuno. En la actualidad ambas naves sondas Voyager están a punto de salir de la esfera de influencia del Sol, y abriendo nuevamente la senda de los descubrimientos científicos."

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Publicado en Odisea Cósmica

SAM buscará vida en Marte 1 ,2 y....

domingo 23 de enero de 2011
SAM buscará vida en Marte 1


Publicado por Galileo

Paul Mahaffy, científico a cargo del mayor instrumento el próximo rover de Marte de la NASA, mira a través del cristal mientras los trabajadores en la sala limpia instalaban el instrumento en el vehículo.

Las funciones previstas que este instrumento realizará en Marte necesitan más el uso de trajes de protección que las otras tareas de ensamblaje del rover Curiosity
.


En la imagen técnicos e ingenieros instalan el analizador SAM en el interior del vehículo robótico Curiosity. Los trabajadores deben tomar rigurosas medidas para evitar la contaminación biológica. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El instrumento se trata del Analizador de Muestras Marcianas (SAM) construido por el Centro Espacial Goddard de la NASA. SAM se ocupará de investigar la presencia de materia orgánica en Marte. Los trajes aislantes que llevan los trabajadores para el montaje del rover Curiosity, es una de las medidas de precaución para evitar la contaminación por material biológico terrestre en los resultados de los análisis en Marte.

Los compuestos orgánicos están constituidos principalmente por carbono y oxígeno e incluyen muchas veces otros elementos. Los compuestos orgánicos pueden existir sin formar parte de la vida, sin embargo, la vida como la conocemos, no puede existir sin ellos. SAM puede detectar débiles trazas de compuestos orgánicos, así como identificar una amplia variedad de ellos mejor que cualquier otro instrumento enviado hasta ahora a Marte. SAM puede proporcionar información sobre otros componentes de la vida y también aportar pistas sobre ambientes pasados.

Los investigadores utilizarán SAM y los otros nueve instrumentos científicos de a bordo para estudiar si el lugar de aterrizaje en Marte tuvo condiciones ambientales adecuadas para la vida, así como para investigar posibles evidencias de vida pasada. El rover Curiosity será lanzado desde Florida entre el 25 de noviembre y el 18 de diciembre de 2011, como parte de la misión Mars Science Laboratory. La misión pondrá al rover Curiosity en la superficie de Marte en agosto de 2012, para una misión de dos años.

"Si no detectáramos materia orgánica, sería una información útil", comentó Mahaffy del Centro Espacial Goddard. "Eso significaría que el mejor lugar para buscar evidencias de vida podría no ser en la superficie. Esto nos impulsaría a buscar más adentro." También nos ayudaría a comprender las condiciones ambientales que eliminaron los compuestos orgánicos."

"Si detectáramos materia orgánica, sería una señal alentadora de que el entorno inmediato en las rocas que estamos analizando la preservó", añadió Mahaffy. "Entonces utilizaríamos las herramientas que tenemos para tratar de determinar de dónde procede." La materia orgánica proveniente de los meteoritos sin relación con la vida tiene estructuras químicas más aleatorias que los compuestos químicos producidos por los organismos vivos."

Mahaffy comenta sobre la misión: "hemos recorrido un largo camino para llegar aquí. Hemos integrado un conjunto de experimentos que ocuparían casi una habitación completa en la Tierra en una caja del tamaño de un horno de microondas."

SAM tiene tres herramientas de análisis. Cada una de ellas examinará los gases de la atmósfera marciana, así como los gases que emanen de la roca pulverizada y las muestras de suelo por la acción del horno y los solventes. El brazo robótico de Curiosity hará llegar las muestras en polvo al interior del rover. Los hornos de SAM las calentarán a unos 1000º C.

Continuación

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lunes 24 de enero de 2011
SAM buscará vida en Marte 2


Publicado por Galileo

La primera herramienta es un espectrómetro de masas que identifica los gases por su peso molecular y la carga eléctrica de sus estados ionizados. Se buscará si hay varios elementos importantes para la vida tal como la conocemos, como nitrógeno, fósforo, azufre, oxígeno y carbono.

El rover Curiosity realizará una amplia exploración en Marte

La segunda herramienta es un espectrómetro láser que utiliza la absorción de la luz en longitudes de onda específicas para medir las concentraciones de las sustancias seleccionadas, como el metano y el vapor de agua. También identifica las proporciones de los diferentes isótopos en los gases. Los isótopos son variantes de un mismo elemento con diferentes pesos atómicos, como el carbono-13 y el carbono-12, o el oxígeno 18 y oxígeno-16. Las proporciones de los isótopos pueden marcar los procesos planetarios. Por ejemplo, Marte en el pasado tuvo una atmósfera mucho más densa que en la actualidad, y si la pérdida se produjo en la parte superior de la atmósfera, este proceso favorecería la retención de los isótopos más pesados.

El metano es una molécula orgánica. Las observaciones en la órbita de Marte y la Tierra en los últimos años han sugerido la presencia temporal de metano en la atmósfera de Marte, lo que significaría que el metano está siendo liberado y eliminado activamente en Marte. Mediante el espectrómetro láser de SAM, los investigadores verificarán la presencia de metano, realizarán un seguimiento de los cambios en la concentración, y buscarán indicios para determinar si el metano de Marte se produce por actividad biológica o por procesos ajenos a la actividad biológica. JPL proporcionó el espectrómetro láser de SAM.

La tercera herramienta de análisis de SAM es un cromatógrafo de gases. Este instrumento separa los diferentes gases de una mezcla para facilitar su identificación. Identifica por si mismo y también proporciona las fracciones separadas al espectrómetro de masas y al espectrómetro láser. La agencia espacial de Francia, CNES, prestó apoyo a los investigadores franceses que desarrollaron el cromatógrafo de gases de SAM.

La investigación de la NASA sobre la existencia de compuestos orgánicos en Marte comenzó con las sondas gemelas Viking en 1976. Los objetivos científicos de las misiones más recientes han adoptado la estrategia de "seguir el agua", investigando varias líneas de evidencias del agua líquida (otro requisito previo para la vida) en el pasado de Marte. La misión Mars Science Laboratory recopilará más información sobre estos ambientes húmedos, mientras que mediante SAM se agregará otra de "seguir el carbono" para caracterizar estos ambientes antiguos.

Continuará...

Ir a parte 1

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Bolsas de agua poco profundas pueden ser comunes en Marte

martes 7 de diciembre de 2010

Bolsas de agua poco profundas pueden ser comunes en Marte


Publicado por Galileo

Hasta ahora no se han encontrado evidencias de agua subterránea en Marte mediante los sondeos por radar

Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Instituto de Ciencias Planetarias (PSI) ha encontrado evidencias de bolsas de agua líquida en Marte a profundidades de tan sólo decenas de metros.

Alexis J. Palmero Rodríguez, investigador científico del PSI, y su equipo de investigación llegaron a esta conclusión después de estudiar terrenos colapsados en uno de los mayores canales del sistema solar.

Las investigaciones de zonas similares de colapso mucho más grandes, situadas en el nacimiento de estos canales, habían llevado a investigaciones anteriores a concluir que la corteza superior de Marte contenía grandes sistemas de acuíferos ocultos debajo de una capa congelada global de kilometros de espesor. Sin embargo, estas zonas de colapso a gran escala son poco comunes en Marte y su formación es más probable que se produjese en condiciones hidrogeológicas excepcionales.

El trabajo del equipo dirigido por el ISP documenta la distribución de aguas subterráneas en las zonas de la corteza situada más allá de estas regiones.

Citando evidencias geológicas encontradas en el mayor sistema de canales del planeta y resultados de modelos numéricos térmicos, Rodríguez y los coautores proponen en un artículo publicado en Icarus que las bolsas de agua subterránea pueden haber sido comunes en la corteza superior de Marte.

El modelo numérico implica que, que donde existían depósitos sedimentarios de grano fino no consolidados depósitos sedimentarios existía en la parte superior de la capa de permafrost congelado, la fusión del hielo superficial y el desarrollo de los acuíferos del subsuelo podría haber tenido lugar a poca profundidad.

Las extrapolaciones de los resultados a las condiciones actuales de Marte implican que puede existir agua subterránea en la actualidad por debajo de la capa de aislamiento térmico que suponen los depósitos sedimentarios de grano fino de unos 120 metros de espesor. Entonces, a pesar de las grandes diferencias en las historias hidrogeológicas, la temperatura media de la superficie, y de los flujos de calor interno de la Tierra y Marte, algunas zonas del planeta rojo podrían ser similares al típico permafrost de la Tierra, en los que existen acuíferos poco profundos limitados por las delgadas capas de hielo de permafrost.

Estas bolsas podrían implicar la existencia de agua accesible cerca de la superficie marciana, afirmó Rodríguez, la cual podría reducir los costos de las futuras exploraciones tripuladas al planeta. Además, podría significar que podrían existir ambientes habitables a poca profundidad, añadió.

Esta investigación fue financiada por una subvención del Programa de Análisis de Datos Marcianos de la NASA concedida al ISP.

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Publicado a las 2:55 PM Enviar por correo electrónico Escribe un blog Compartir con Twitter Compartir con Facebook Compartir con Google Buzz

Etiquetas: Marte 4 comentarios:

Anónimo dijo...

Pregunto desde la más tierna ignorancia, porque se empeñan en buscar agua en otros planetas, con la consigna de que es el primer paso para saber si hay vida en esos planetas?? Pero no puede haber especies que no necesiten agua para poder existir??

7 de diciembre de 2010 18:19

Galileo dijo...

Eso se basa en que la vida que conocemos necesita agua para funcionar, pero no tampoco es una regla matemática.

7 de diciembre de 2010 18:24

Anónimo dijo...

Supongo que para una posible estancia en Marte supondría un ahorro en espacio/peso/combustible en el transporte si no hubiera que preocuparse por el agua...


7 de diciembre de 2010 18:42

AES dijo...

Yo también desde mi ignorancia lo que se me ocurre es que se está buscando agua en otros planetas porque estamos acabando no sólo con el agua de este, si con nuestro planeta Tierra


8 de diciembre de 2010 05:52