martes, 30 de noviembre de 2010

De los latidos de las estrellas y su corazón magnético

De los latidos de las estrellas y su corazón magnético


Rafael A. García

18-11-2010

La estrella central del Sistema Solar, el Sol, es la fuente de vida de nuestro planeta. Para los físicos estelares es, además, la piedra angular en la que basan sus estudios de evolución estelar. Gracias a su proximidad, es factible observar su superficie con precisión sin igual en otras estrellas y ver su evolución con el transcurso del tiempo, al menos a escala humana, esto es, durante unas decenas de años. Desde los tiempos de la antigua China, y más señaladamente desde Galileo, la superficie visible del Sol ha atraído la mirada de muchos estudiosos debido a la presencia de manchas solares, cuya abundancia varía a lo largo de un ciclo de unos once años.

Las manchas solares son una manifestación externa del magnetismo presente en el interior de nuestra estrella. Durante los máximos de actividad del Sol, está plagado de ellas, mientras que en los mínimos posee una superficie homogénea. Nos interesa comprender el origen de sus ciclos de actividad, para, algún día, poder predecirlos, tal y como hoy hacemos con la meteorología terrestre. Necesitamos hacerlo porque cada vez vivimos más supeditados a la tecnología y una intensa actividad solar es una amenaza para ella: nuestra estrella emite muchas más partículas al espacio, que pueden afectar a los instrumentos, principalmente a los satélites, y trastornar las comunicaciones y emisiones de televisión vía satélite así como los sistemas de navegación GPS. En ocasiones, al estar cargadas eléctricamente, generan tormentas geomagnéticas que si alcanzan la superficie de la Tierra pueden sobrecargar la red eléctrica. En 1989 una de estas tormentas solares dejó sin luz a una gran parte de los tres millones de habitantes de la región de Quebec (Canadá) durante más de nueve horas. Diversos satélites meteorológicos y de comunicaciones no funcionaron durante unas horas y el transbordador Discovery sufrió lecturas erróneas en algunos de sus sensores, que se repararon por sí solos una vez pasada la tormenta.

El gran problema existente para comprender la actividad en el Sol es que los instrumentos habituales de medida no pueden atravesar la superficie solar y ver lo que ocurre en las capas más profundas. Tal y como ya decía Sir Arthur Eddington en su tratado sobre la constitución interna de las estrellas publicado en 1926:

“Nuestros telescopios pueden estudiar regiones cada vez más profundas del espacio, pero ¿cómo podemos obtener un mayor conocimiento de lo que hay detrás de ciertas barreras sustanciales? A primera vista parecería que el interior del Sol y de las estrellas es menos accesible a la investigación científica que cualquier otra región del Universo. ¿Qué tipo de instrumentación podrá atravesar las capas externas de las estrellas y estudiar las condiciones de su interior?”.

La respuesta llegó de la mano de la Sismología Solar y Estelar, que comenzó su camino a finales de los años sesenta y alcanzó, en el caso solar, su máximo esplendor en los años ochenta, noventa y comienzo del siglo XXI. Aplicando los mismos principios que se emplean para estudiar la corteza terrestre a partir de las ondas sísmicas, los heliosismólogos no han sido capaces de “ver”, sino de “escuchar” el interior solar.

En realidad, todos usamos conceptos de la sismología en la vida diaria. Sin ir más lejos, para saber si una caja esta llena o vacía no necesitamos abrirla, según cómo suene al golpearla conoceremos si hay algo dentro de ella. Cada objeto emite un sonido particular en función de sus características físicas (forma, tamaño…), así como del material que lo compone. Por ejemplo, no suenan igual un violín, una viola o un violón. Su principal diferencia es el tamaño, que provoca que el violín tenga un sonido más agudo que una viola o que el violón, que es el más grande y por tanto el que suena más grave de los tres.

Estudiando las ondas que se propagan en el interior del Sol somos pues capaces de deducir su estructura y dinámica internas. Sin embargo, aún nos falta mucho para comprender en detalle el magnetismo solar, sus ciclos y los mecanismos de dínamo que los originan. ¿Cómo podríamos lograrlo? Aunque parezca sorprendente, para progresar en el conocimiento de la física que gobierna estos procesos magnéticos, hay que observar otras estrellas más lejanas, aunque las medidas obtenidas no sean tan precisas como en el caso del Sol. El fin es aprender cómo se desarrollan esos fenómenos en condiciones distintas a las solares.

Hagamos una analogía sencilla para entender mejor este modo de proceder. Imaginemos que unos seres extraterrestres quieren conocer mejor la raza humana. Podrían llevar a un ser humano a su nave y hacerle infinidad de pruebas. De esta forma sabrían muchísimas cosas sobre nuestra fisionomía, fisiología, etc. Sin embargo estarían limitados a un color de piel, un sexo y una edad, las del espécimen elegido. Nunca podrían deducir la evolución del hombre, desconocerían cómo nacemos, llegamos a la edad adulta o envejecemos. Pero en cambio si se dedicaran a sacar fotos de la Tierra obtendrían una idea clara de la diversidad humana reinante. Tendrían imágenes de ancianos y jóvenes, mujeres y hombres, niños y niñas, blancos y negros… La información sobre un individuo sería menor que en el primer caso pero dispondrían de una visión global del ser humano y cómo cambia a lo largo de la vida.

Pues bien, esto es lo que tratamos de hacer al estudiar el magnetismo en estrellas parecidas al Sol. Utilizamos para ello los datos obtenidos con el satélite CoRoT (Convección, Rotación y Tránsitos Planetarios), dedicado al estudio astrosismológico de la estructura interna de estrellas brillantes y a la búsqueda de planetas extrasolares.

Una de esas estrellas es HD49933. Está situada en la constelación del Unicornio a unos 100 años luz de distancia y es aproximadamente un 20% más pesada y un 34% más grande que el Sol. CoRoT recibió su tenue luz durante dos periodos de observación: de 60 días en el año 2007 y de 137 días en el año 2008. Se realizó el análisis astrosismológico de las fluctuaciones de su radiación, lo que permitió caracterizar el espectro de oscilaciones de HD49933 y así poder comparar la evolución en el tiempo de las propiedades de sus modos de oscilación (el equivalente a las notas de un instrumento musical). Curiosamente, descubrimos la presencia de una modulación de origen magnético de algo más de 120 días similar a la que encontramos en el Sol. De hecho, pudimos incluso establecer la existencia de manchas en la superficie de la estrella utilizando métodos indirectos. Gracias a esto, pudimos determinar que en ciertos momentos la superficie de HD49933 estaba en calma y en otros cubierta por manchas.

Este hallazgo abre la puerta a la investigación de otros muchos ciclos estelares en los que además se podrá conocer la estructura interna del astro en cuestión gracias a la Astrosismología. Esto servirá para entender mejor los procesos físicos que gobiernan la dinámica de los ciclos magnéticos en estrellas de tipo solar. Hasta ahora sólo disponíamos de un único ejemplo: el Sol. En el marco de la búsqueda de vida extraterrestre, la descripción de la actividad de estrellas con planetas es necesaria porque las condiciones magnéticas en la superficie estelar pueden influir en la zona de habitabilidad, llamada así porque los planetas que se encuentran en ella podrían albergar vida en condiciones similares a la de la Tierra.

El futuro de este tipo de investigaciones es más que prometedor gracias a las observaciones del satélite americano Kepler, lanzado el 7 de marzo de 2009, que tiene previsto realizar medidas astrosismológicas en unas 100 estrellas de tipo solar durante un periodo inicial de tres años y medio que podría ampliarse a más de seis. Medirá en dichas estrellas ciclos magnéticos comparables al solar de periodos más largos que el detectado en HD49933. Las informaciones recogidas permitirán mejorar nuestro conocimiento en este campo. Esto no ha hecho más que comenzar.


Rafael A. García es Doctor en Físicas, especialidad Astrofísica por la Universidad de La Laguna. Científico del Servicio de Astrofísica del CEA/Saclay (Francia), destaca su participación en los instrumentos espaciales GOLF/SoHO, CoRoT y Kepler.


La animación consiste en una composición de imágenes del Sol captadas por el satélite SoHO, que muestra cómo varía su superficie entre los años 1996 y 2001. A continuación se ven unas imágenes infográficas del telescopio espacial CoRoT y se hace una comparación entre los ciclos de la estrella HD49933 y los del Sol.


Créditos: Gabriel Pérez Díaz, Servicio MultiMedia (IAC)



Vídeo aparecido en el artículo De los latidos de las estrellas y su corazón magnético

http://www.caosyciencia.com/visual/video.php?id_vid=130  -hacer click para ver el video

lunes, 29 de noviembre de 2010

LA TARANTULA

Nueva técnica para captar el brillo de planetas cercanos a su estrella

Nueva técnica para captar el brillo de planetas cercanos a su estrella


Usando la nueva tecnología óptica desarrollada en el Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, el equipo internacional de astrónomos ha obtenido las imágenes de un planeta en una órbita mucho más cercana a su estrella que la de cualquier otro planeta extrasolar encontrado previamente.

El descubrimiento es el resultado de una colaboración internacional entre el Observatorio Steward, el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, el Observatorio Europeo Austral, la Universidad de Leiden en los Países Bajos y el Instituto Max Planck para la Astronomía en Alemania.

Instalado en el VLT del Observatorio Europeo Austral, en la cumbre del Cerro Paranal, Chile, la nueva tecnología permitió al equipo internacional de astrónomos confirmar la existencia y el movimiento orbital de Beta Pictoris b, un planeta de entre 7 y 10 veces la masa de Júpiter, alrededor de su estrella madre, Beta Pictoris, a 63 años-luz de la Tierra.

El componente principal del innovador dispositivo óptico es una pequeña pieza de vidrio con un patrón muy complejo grabado en su superficie. El dispositivo bloquea la luz de las estrellas de una manera muy definida, permitiendo que los planetas aparezcan en la imagen, algo que sin este aparato sería imposible pues el brillo de los planetas quedaría del todo ahogado por el de la estrella.


El planeta Beta Pictoris b, junto a su estrella. (Foto: ESO)

Esta técnica abre nuevas puertas al descubrimiento de planetas, tal como augura Phil Hinz, director del Centro de Óptica Adaptativa Astronómica en el Observatorio Steward de la Universidad de Arizona. E implica también que planetas interiores de nuestro sistema solar (como la Tierra), que a juzgar por el límite tecnológico que hasta ahora se creía infranqueable se consideraban fuera del alcance del escrutinio de hipotéticos observadores inteligentes en otros sistemas solares, sí sean visibles.

domingo, 28 de noviembre de 2010

El experimento de Darwin que podría ayudarnos a colonizar Marte

El experimento de Darwin que podría ayudarnos a colonizar Marte


18 de noviembre de 2010, 01:11 PM

Por Javier Peláez

Cuaderno de Ciencias

vie sep 17 13:15

El año pasado se cumplían 200 años del nacimiento de uno de los hombres llamados a cambiar el rumbo de la Historia: Charles Darwin. Hoy, después de tanto tiempo, su trabajo aún sigue sorprendiendo y los estudios que realizó en su tiempo siguen ofreciendo asombrosas aplicaciones de cara a nuestro futuro.

Al menos así piensa el profesor David Catling, de la Universidad de Washington que, analizando los experimentos que Darwin realizó en la isla de Ascensión, afirma que también podrían ser utilizados para convertir Marte en un planeta habitable. Es lo que se denomina "terraformación" y es el proceso que los humanos llevaríamos a cabo en otros planetas, como nuestro vecino rojo, con el objetivo de hacerlos aptos para la vida en ellos.

Pero primero viajemos algunos años atrás en el tiempo y conozcamos esta curiosa historia al completo. Vayámonos a 1836.

En este año, a bordo del HMS Beagle, el joven Charles Darwin se encontraba inmerso en uno de los viaje de descubrimientos más apasionantes de todos los tiempos. Aquella navegación le llevó a visitar numerosas islas, entre ellas, la Isla de Ascensión, un trozo de roca volcánica perdida en medio del océano atlántico. Un desierto en el que apenas llovía y dónde la vegetación era inapreciable.

Allí, el naturalista concibió una idea que llevó a cabo la inestimable ayuda de su amigo botánico Joseph Hooker. Ambos querían comprobar si se podía cambiar aquel desierto por un lugar mucho más acogedor.

Comenzaron a trabajar en 1847, conjuntamente con la Marina Británica. A partir de 1850 comenzaron a enviar a aquella isla todo tipo de plantas, arbustos y árboles. Cada barco que fondeaba en la Isla Ascensión llevaba consigo alguna especie de árbol, la plantaba allí y continuaba con su travesía.

Así, año tras año, barco tras barco y árbol tras árbol, pasó el tiempo y lo que en un principio parecía imposible, se comenzó a hacer realidad. Algunas especies estaban consiguiendo subsistir en aquel ambiente y comenzaban a crecer.
Eucaliptus, pinos y otras especies vegetales estaban poblando la cumbre del pico más alto de la Isla de Ascensión. Su presencia allí mejoraba el suelo y con el tiempo, las nubes comenzaron a hacer acto de presencia hasta convertir aquel pico volcánico en una especie de pequeño bosque húmedo.
Han pasado 150 años desde que Darwin comenzara su experimento en la Isla de Ascensión y los resultados hoy son visibles y sorprendentes.
Aquel esfuerzo del naturalista se ha convertido en la primera "terraformación" de un entorno hostil y ha llevado a otros científicos actuales a estudiar su proceso. Científicos como el Doctor Dave Wilkinson de la Universidad de Liverpool que, tras seguir durante años las evoluciones vegetales en la isla de Ascensión, cree encontrar en este experimento de Darwin, algunas de las claves para futuras "terraformaciones". La más próxima: Marte.
Quién sabe... quizá después de tanto tiempo, el bueno de Darwin no sólo nos haya enseñado cómo funciona la vida en la tierra, es posible que también nos ayude a crearla fuera de nuestro planeta.

Radio Kosmos "La Estación de los Astrónomos"

Radio Kosmos "La Estación de los Astrónomos"

jueves, 25 de noviembre de 2010

Los secretos de saturno

sci-techRSS Feed hi-techsciencespacefuturiscomment: visions ↗trendstalk planet.Play/Pause VideoLos secretos de Saturno11/11 14:00 CET




Cienciaspace.smaller_textlarger_textprint_articleHasta hace algunas décadas para ver Saturno la ciencia tenía que mirar a través de telescópios. Hoy Saturno y su misteriosa luna Titán son nuevos conocidos gracias a la misión Cassini-Huygens que desde 2004 envía imágenes y datos. Una aventura que está cambiando la percepción que hasta ahora teníamos de nuestro Sistema Solar.

http://es.euronews.net/2010/11/11/los-secretos-de-saturno/  video

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miércoles, 24 de noviembre de 2010

Las leyes de kepler

http://infobservador.blogspot.com/2010/11/las-leyes-de-kepler.html

BILLETE GRIEGO

¿Sabías cual fue el primer registro “moderno” de un tránsito de Venus?
Por Editorial · 24 noviembre 2010 · Sin comentarios
Efemérides · Etiquetas: kepler, tránsito, venus
Un día como hoy hace 371 años (1639) se observó el primer tránsito de Venus frente al Sol. El audaz astrónomo fue Jeremías Horrocks, un religioso inglés, que siguiendo las indicaciones de Johannes Kepler, estuvo atento al fenómeno nunca antes registrado. Kepler había pronosticado un tránsito en Venus ocho años antes (pero nadie lo vio), y Horrocks cayó en cuenta que el fenómeno habría de repetirse en breve. Se preparó esmeradamente para registrar el evento y proyectó la imagen del Sol a un diámetro de 15 cm. Sus mediciones permitieron establecer que el Sol estaba más lejos de lo que se pensaba.

El 24 de noviembre de 1969 la cápsula del Apollo 12 descendió sobre el Océano Pacífico tras visitar el Océano de las Tormentas en la Luna.
lunes 22 de noviembre de 2010Cósmólogos encuentran señales de actividad anterior al Big Bang
Publicado por Galileo
Imagen del fondo cósmico de microondas elaborada con los datos de la misión de la NASA WMAP

¿Han encontrado los científicos evidencias de tiempo antes del Big Bang, y quizá la confirmación de la idea del universo cíclico? Uno de los grandes físicos de nuestra época, Roger Penrose de la Universidad de Oxford, ha publicado un nuevo artículo en el que dice que los patrones circulares observados en los datos del fondo cósmico de microondas de WMAP sugieren que el espacio y el tiempo tal vez no tuvieron su origen en el Big Bang , sino que nuestro universo cicla continuamente a lo largo de los "eones", y que tenemos un cosmos cíclico y eterno. Su artículo también refuta la idea de la inflación, una teoría ampliamente aceptada de un período de rápida expansión inmediatamente después del Big Bang.

Penrose dice que la inflación no puede explicar el estado tan bajo de entropía en el que se cree que se creó el unvierso. Penrose y el coautor Vahe Gurzadyan no creen que el espacio y el tiempo comenzaran a existir en el momento del Big Bang, sino que este suceso fue sólo uno de una serie de muchos. Cada "Big Bang" marcó el inicio de un nuevo eón, y nuestro universo es sólo uno de muchos en un universo cíclico, a partir de un nuevo que toma el lugar del anterior.

Vahe Gurzadyan del Ereván Física Instituto de Armenia, analizaron siete años de datos de microondas de WMAP, así como los datos del globo BOOMERANG globo en la Antártida. Penrose y Gurzadyan dicen que han identificado regiones en el fondo de microondas donde hay círculos concéntricos que muestran que la radiación térmica es considerablemente menor que en otros lugares.

Estos círculos nos permiten "ver a través" del Big Bang en el eón que que habría existido con anterioridad. Los círculos se formaron cuando los agujeros negros "encontraron" o colisionaron con un eón anterior.

"Los encuentros de agujeros negros, en cúmulos galácticos en ese eón previo, tendrían el efecto observable, en nuestro fondo de microondas, de familias de círculos concéntricos sobre los cuales la variación de temperatura es anormalmente baja."

Estos círculos no concuerdan con la idea de la inflación, porque la inflación propone que la distribución de las variaciones de temperatura en el cielo debe ser gaussiana, o aleatoria, en lugar de tener estructuras discernibles.

La nueva teoría de Penrose, incluso prevé como pudiera ser el futuro lejano, donde las cosas volverían a ser similares a los inicios del Universo en el Big Bang cuando el Universo era liso, a diferencia de la forma irregular actual. Esta continuidad de forma, sostiene Penrose, permitirá una transición desde el fin del actual eón, cuando el universo se expandirá hasta ser infinitamente grande, al inicio del siguiente, cuando vuelve a ser infinitamente pequeño y explota de nuevo.

Penrose y Gurzadyan dicen que la entropía en la fase de transición será muy baja, porque los agujeros negros, que destruyen toda la información que absorben, se evaporan a medida que el universo se expande y con ello eliminan la entropía del universo.

"Estas predicciones observacionales de CCC (cosmología de conformación cíclica) no serían fáciles de explicar dentro de la cosmología inflacionaria estándar", escriben en su artículo.

El artículo original de Penrose y Gurzadyan puede leerse aquí.

Fuente original
Publicado en Odisea Cósmica
Publicado a las 6:09 PM Enviar por correo electrónico Escribe un blog Compartir con Twitter Compartir con Facebook Compartir con Google Buzz
Etiquetas: Cosmología, Física fundamental 3 comentarios:
Anónimo dijo...
Excelente tus post. Todos los días entro a ver que hay de nuevo.

Te agradezco y espero que sigas así, aunque no comente siempre te digo leo tu blog todos los días. Muchas gracias por publicar éstos contenidos.

Saludos.

24 de noviembre de 2010 08:38
Galileo dijo...
Muchas GRACIAS

Saludos

24 de noviembre de 2010 09:38
allan dijo...
Hola:

EXCELENTE, contenido, siempre pon algo en mi blog




http://allan-astronomia.blogspot.com

24 de noviembre de 2010 11:46

La estrella mas cercana a la Tierra, el Sol | astronomos.org

La estrella mas cercana a la Tierra, el Sol | astronomos.org

domingo, 21 de noviembre de 2010

VIDEO-ZOOM

http://infobservador.blogspot.com/2010/11/video-zoom-de-la-tarantula-ngc-2070.html

Esto es un video zoom de la Tarantula,veanla

Rusia planea aterrizar en Mercurio

sábado 20 de noviembre de 2010
Rusia planea aterrizar en Mercurio
Publicado por Galileo
Imagen de Mercurio tomada por la sonda de la NASA MESSENGER


Durante la reunión de la Academia Internacional de Astronáutica celebrada el pasado miércoles, Anatoly Perminov presidente de Roscosmos, reveló los ambiciosos planes de Rusia para la exploración del Sistema Solar, que incluye una misión de retorno de muestras de Phobos y de la Luna, así como los misiones de aterrizaje en el planeta Mercurio y la luna de Júpiter Europa. A la reunión, que tuvo como objetivo intensificar la cooperación internacional en el espacio, asistieron 27 jefes de agencias espaciales.


Perminov comentó que Rusia planeaba realizar una serie de nuevas e importantes iniciativas de exploración del sistema solar.


Nuestro programa lunar recibió un serio empujón por los datos obtenidos recientemente. Se está proyectando junto con India una sonda de aterrizaje lunar Lunar Resources, además se continúa trabajando en otra misión lunar Luna Glob. Además los ingenieros rusos trabajan en otros proyectos de investigación lunar, como el retorno de muestras de suelo lunar y poner en marcha una base lunar automática, informó Pérminov.

Según Perminov, el proyecto ruso Mercury II que pretende aterrizar en Mercurio proporcionará importantes datos auxiliares para las misiones de la NASA MESSENGER y de la ESA-JAXA Bepi-Colombo.

La misión rusa a Mercurio sería lanzada dentro de 4 o 5 años, consisitiría en un módulo de descenso que aterrizaría en la superficie de Mercurio. La sonda estaría derivada del diseño de la sonda Phobos-Grunt que debería lanzarse el próximo año con destino al satélite mayor de Marte.

El otro proyecto, Laplas-Europa-II, incluye una misión de aterrizaje en la luna helada Europa de Júpiter. Las fechas planeadas para esta misión son próximas a las misiones propuestas por NASA y ESA.

Perminov destacó que "la concienciación sobre el los peligros de los asteroides y cometas es también un aspecto muy importante de la cooperación internacional en el espacio".

Perminov añdió que se había realizado un análisis preliminar para una misión al asteroide Apophis. "Esto es interesante desde distintos puntos de vista, incluyendo pruebas de vuelo para futuras naves espaciales."

Apophis se acercará mucho a la Tierra en 2029 y 2036, para esta última fecha incluso no se descartan un impacto.

El director de Roscosmos agregó que "no existe un sistema en el mundo similar al sistema de propulsión nuclear que se utilizará en las naves espaciales desarrolladas por Rusia".

Esta tecnología permitirá que puedan enviarse vehículos más grandes al espacio, haciendo posibles misiones tripuladas a Marte. Esto implicará también el desarrollo de un nuevo tipo de satélites más eficientes para la vigilancia del clima y para tareas de inteligencia.


http://www.odiseacosmica.com/2010/11/rusia-planea-aterrizar-en-mercurio.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+OdiseaCsmica+%28Odisea+C%C3%B3smica%29

Venus: el hermano separado de la Tierra y 5

viernes 19 de noviembre de 2010

Venus: el hermano separado de la Tierra y 5
Publicado por Galileo
El alza de las temperaturas provocaría que los océanos hirviesen y que desapareciese cualquier tipo de vida condenada a un final fatal. Pero ¿podría subsistir vida primitiva en Venus hoy en día? Esto podría parecer una idea ridícula, al fin de al cabo la superficie es lo suficientemente caliente como para esterilizarla.

Sin embargo, Dirk Shulze-Makuch, Louis Irwin y otros científicos argumentan que las condiciones podrían ser más benignas arriba en las capas de nubes, donde las temperaturas y presiones son similares a las terrestres.

En esta imagen de Radar de la sonda de la NASA Magellan puede verse la atormentada superficie de Venus. La imagen abarca unos 250 km y pueden verse coladas volcánicas de un lugar llamado Ammavaru que han atravesado una cadena montañosa y que han inundado las tierras bajas de la derecha. Las coladas volcánicas aparecen en Venus por todas partes. Crédito: NASA

Existen gotas en las capas de nubes bajas de Venus de ácido sulfúrico. Esta zona es muy pobre en agua en comparación a la atmósfera de la Tiera. Aunque es cierto que donde haya algo de agua al menos podemos imaginar la existencia de vida. Sabemos que los microorganismos terrestres consiguen sobrevivir en ambientes casi tan ácidos como las nubes de Venus. Además el carbono, el nitrógeno y el fósforo están presentes ahí. La radiación solar podría proporcionar energía para algún tipo de vida que flotase en las nubes de Venus, además el ácido y el dióxido de azufre (SO2) podrían bloquear los efectos dañinos de la luz ultravioleta.

Además estos científicos argumentan que las nubes de Venus podrían proporcionar un habitat incluso mejor que la Tierra para la vida. Shulze-Makuch comenta sobre esto: "las nubes de Venus son un habitat mucho mayor, más uniforme y estable", además las partículas en las nubes de Venus podrían durar varios meses, en lugar pocos días como ocurre en nuestro planeta.

Si Venus tuvo alguna vez un océano primitivo, los expertos creen que debería haber sobrevivido 2000 millones de años o más. Por eso la transición a las condiciones actuales debería haber sido lento, dando a los organismos tiempo para adaptarse a la vida en las nubes o en reservas de agua en el subsuelo profundo. Tal vez podrían haber llegado a Venus traídas por meteoritos eyectados de la Tierra por impactos, sembrando vida en Venus.

Sin embargo todo esto son especulaciones y no existe ninguna evidencia de que pueda existir algún tipo de vida en Venus. Sin embargo sabemos que algo en las nubes está absorbiendo luz ultravioleta, y sea lo que sea, se está comportando de forma similar a la clorofila.

http://3.bp.blogspot.com/_oZOg6YjBvWk/TObNnAaC-gI/AAAAAAAAGHc/tEg4_TjCoZs/s1600/Coladas%2Bvolcanicas%2BVenus.jpg imagen

La escasez de algunos minerales podría abrir la puerta a la minería lunar

La escasez de algunos minerales podría abrir la puerta a la minería lunar

Publicado por Galileo
Las tierras raras se utilizan para fabricar superconductores. aleaciones y catalizadores entre otros usos. Debido a su escasez alcanzan altos precios. El europio (en la imagen), por ejemplo, es utilizado en monitores de ordenador y en televisiones. No se le conoce sustituto. Su precio es de 650 dólares por kilogramo.



Si bien la minería lunar podría algún día ser económicamente viable para países y empresas, una investigadora de la Universidad de Missouri de Ciencia y Tecnología (UMCT) cree firmemente que la minería en el espacio es esencial para la supervivencia de nuestra especie.

"La humanidad finalmente necesitará en más de un lugar, además de la Tierra," comenta el Dr. Leslie Gertsch, profesora asociada de geología en la UMCT.

Según Gertsch el polvo lunar contiene una sorprendente cantidad de compuestos vitales, como el agua y tal vez incluso "elementos de "tierras raras" como el litio componente básico para las baterías de iones de litio.

Gertsch quedó fascinada por la luna mientras veía los recoger rocas lunares a los astronautas del Apolo en una televisión en blanco y negro en la casa de la granja familiar de Ohio. El año pasado, estuvo muy atenta cuando la NASA formó un cráter en la superficie lunar, donde se descubrió mucha más agua de la esperada.

Además del agua, la Luna contiene hidrógeno, aluminio y hierro.

Gertsch dice que la teoría más aceptada actualmente es que la Luna fue en realidad parte de la Tierra, y que se formó a raíz de una colisión entre la Tierra y un extraño objeto masivo. Por lo que es lógico pensar que la Luna comparte recursos naturales con la Tierra.

Las mejores prácticas para la minería en la Luna y más allá todavía están en desarrollo, y por supuesto, son una gran parte de la investigación de Gertsch. Esta experta sabe que la minería en el espacio sería esencial para la colonización del sistema solar. Los exploradores necesitan producir combustible y gases para respirar a medida que viajen, en lugar de transportar suministros pesados desde la Tierra.

"Podríamos por ejemplo realizar lanzamientos desde la Luna hacia Marte, por ejemplo, a un costo más bajo", señala Gertsch, y añade que tanto asteroides como cometas son también buenos candidatos para la minería en el espacio.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Nave de la NASA enfrenta tormenta de hielo de cometa

Nave de la NASA enfrenta tormenta de hielo de cometa
19 de noviembre de 2010, 07:29 AM

LOS ANGELES (AP) - Una nave de la NASA se encontró atravesando velozmente una inesperada tormenta de hielo cósmica durante un vuelo reciente cerca de un cometa, pero no sufrió daños, reportaron el jueves científicos.

A una velocidad de 43.450 kilómetros por hora (27.000 millas por hora), la nave Deep Impact voló el 4 de noviembre a 700 kilómetros (435 millas) del cometa Hartley 2, apenas la quinta ocasión en que un cometa es visto tan de cerca.

Nuevas imágenes del vuelo revelaron una ventisca de trocitos blancos rondando el cometa con forma de cacahuate de casi dos kilómetros (una milla y media) de largo.
"Esas no son estrellas. Todos son trozos de hielo", dijo Michael A'Hearn, de la Universidad de Maryland y quien encabeza la investigación.

La nube de hielo que rodeaba al Hartley 2 era impulsada por chorros a presión de anhídrido carbónico que salen del interior del cometa, señalaron científicos. A medida que el anhídrido es lanzado, éste lleva consigo toneladas de hielo que van desde el tamaño de pelotas de golf hasta el de balones de baloncesto.

Aunque la Deep Impact estaba a una distancia segura, al parecer fue golpeada nueve veces por partículas de hielo con peso menor a un copo de nieve. La nave espacial no resultó dañada, dijo el administrador del proyecto Tim Larson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el cual maneja la misión de 42 millones de dólares.

Los cometas son considerados cápsulas de tiempo del sistema solar, restos helados de cuando se formó hace aproximadamente 4.500 millones de años. Estudiándolos se podría esclarecer cómo se formaron y evolucionaron la Tierra y los planetas.

Que la tormenta de hielo de ese cometa fuera creada por chorros de anhídrido carbónico fue una sorpresa para los investigadores, quienes dijeron que ello podría cambiar sus conocimientos sobre estos cuerpos nómadas helados.

"Nunca se pensó que el anhídrido carbónico fuera el principal impulsor de la actividad de los cometas. Ese papel había sido reservado al agua", dijo el astrónomo David Jewitt, de la Universidad de California, plantel Los Angeles, quien no participa en la misión.
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Exoplaneta migra a nuestra galaxia

Exoplaneta migra a nuestra galaxia
18 de noviembre de 2010, 07:18 PM

MÉXICO, D.F., noviembre 18 (EL UNIVERSAL- EFE).-Un equipo europeo de astrónomos descubrió el primer planeta extra galáctico con el telescopio MPG/ESO del Observatorio La Silla, en el norte de Chile, informó este jueves en Santiago el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).
Según la agencia espacial, el nuevo planeta, que se asemeja a Júpiter, orbita una estrella que entró en la Vía Láctea desde otra galaxia.

La estrella forma parte de la llamada corriente Helmi, un grupo de astros que originalmente pertenecieron a una galaxia enana que fue devorada por la Vía Láctea, en un acto de canibalismo galáctico que ocurrió hace unos nueve mil millones de años.

Los astrónomos han calificado el descubrimiento de "muy apasionante" ya que en los últimos 15 años se han detectado casi 500 planetas orbitando estrellas en nuestro vecindario cósmico, pero ninguno fuera de nuestra Vía Láctea.

"Debido a las grandes distancias involucradas, no hay detecciones confirmadas de planetas en otras galaxias. Pero esta fusión cósmica ha puesto un planeta extra galáctico a nuestro alcance", señaló el responsable de la selección de las estrellas para este estudio, Rainer Klement, de Max-Planck-Institut für Astronomie (MPIA).

La estrella, conocida como HIP 13044, está ubicada a unos 2 mil años luz de la Tierra, en la constelación meridional de Fornax (el Horno).

Los pequeños tambaleos de la estrella, causados por el tirón gravitacional de un cuerpo orbitando a su alrededor, permitieron a los astrónomos detectar, con el espectrógrafo de alta resolución FEROS del telescopio MPG/ESO de 2.2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, este planeta al que se ha bautizado HIP 13044 b.
El planeta, que tiene una masa mínima de 1.25 veces la de Júpiter, está, en el punto más cercano de su órbita elíptica, a menos de un diámetro estelar de la superficie de la su estrella madre, el equivalente a 0.055 veces la distancia entre el Sol y la Tierra, por lo que completa su órbita en sólo 16.2 días.

El descubrimiento, que también publica la revista Science Express, es también inusual porque la estrella alrededor de la que orbita el planeta se acerca al fin de su vida y podría estar a punto de envolver al astro y devorarlo.

HIP 13044b es uno de los pocos exoplanetas conocidos que ha sobrevivido el período en que su estrella madre se expande masivamente después de agotar las reservas de combustible de hidrógeno en su centro, conocida como la fase de gigante roja en la evolución estelar.

El comportamiento de este nuevo planeta podría ofrecer pistas relevantes sobre el destino de nuestro propio sistema planetario en un futuro distante.

"Este descubrimiento es particularmente fascinante cuando consideramos el futuro distante de nuestro propio sistema planetario, ya que se piensa que el Sol también llegará a ser una gigante roja en unos cinco mil millones de años", dijo el astrónomo de MPIA Johny Setiawan, quien dirigió la investigación.

Aunque la estrella en torno a la que gira HIP 13044 b se ha vuelto a contraer y está quemando helio en su centro, se expandirá nuevamente en la próxima fase de su evolución, por lo que el planeta podría desaparecer al ser rodeado por la estrella.

Según la ESO este futuro podría esperarle también a nuestros planetas más externos, como Júpiter, cuando el Sol se acerque al fin de su vida.
Además, la estrella, que contiene muchos menos elementos más pesados que el hidrógeno y el helio que cualquier otro astro que albergue planetas, podría ayudar a entender mejor cómo se forman los planetas gigantes.
"Para el modelo ampliamente aceptado de formación de planetas es un rompecabezas explicar cómo esta estrella, que casi no contiene elemento pesado alguno, pudo haber formado un planeta", indicó Setiawan.

jueves, 18 de noviembre de 2010

Científicos consiguen atrapar átomos de antimateria por primera vez y a 272º bajo cero | Informe21.com

Científicos consiguen atrapar átomos de antimateria por primera vez y a 272º bajo cero | Informe21.com

Científicos: Por primera vez se puede estudiar la antimateria

18 Nov 2010 | 10:35 am - Por AP
Científicos: Por primera vez se puede estudiar la antimateria
Durante décadas, los investigadores se han preguntado por qué la antimateria parece haber desaparecido del universo

Ser investigador de la ciencia implica estar siempre en el presente y ser partícipe del futuro | Carlos Abad, Matemático
En un paso decisivo para comprender uno de misterios los más grandes de la física, un grupo internacional de científicos, entre ellos de Brasil, logró crear un átomo de antimateria y mantenerlo durante el tiempo suficiente para demostrar que puede ser estudiado en laboratorio.
Los teóricos suponen que la materia y la antimateria fueron creadas por partes iguales en el momento de la Explosión Primordial que dio origen al universo, pero mientras la materia, definida como algo que tiene masa y ocupa espacio, se convirtió en el material de todo lo existente, la amtimateria desapareció casi por completo, excepto en el laboratorio.

Durante décadas, los investigadores se han preguntado por qué la antimateria parece haber desaparecido del universo.

El equipo internacional en la Organización Europea para Investigación Nuclear (CERN) logró crear un átomo de antihidrógeno y mantenerlo durante una décima de segundo, tiempo suficiente como para estudiarlo. El problema es que la materia y antimateria se aniquilan en contacto, por lo que la vida de la antimateria es sumamente fugaz.
"Para nosotros es un gran avance, porque significa que podemos dar el paso siguiente, que es tratar de comparar materia y antimateria'', dijo a The Associated Press el vocero del equipo, el científico estadounidense Jeffrey Hangst.

"Este terreno de investigación tiene 20 años y ha ido logrando progresos paulatinos'', agregó. "Realmente creemos que éste era el paso más difícil''.

Hangst y sus colegas, entre ellos científicos de Brasil, Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá e Israel, atraparon 38 átomos de antihidrógeno durante casi una décima de segundo, según un informe presentado a la revista Nature. Desde su primer éxito, el equipo ha logrado mantener los antiátomos aun durante más tiempo.

"Lamentablemente no puedo decir durante cuánto tiempo porque todavía no hemos publicado la cifra'', dijo Hangst a The Associated Press. ``Pero puedo decirle que es mucho, mucho más que una décima de segundo''.

Desde hace tiempo los científicos habían logrado crear partículas individuales de antimateria, como antiprotones, antineutrones y positrones, la contrapartida de los electrones.
Desde 2002 han podido unir dichas partículas para crear antiátomos, pero hasta ahora no podían atrapar ninguno durante el tiempo suficiente como para estudiarlo, ya que se aniquilan al contacto con la materia.

"No sirve si desaparecen inmediatamente después de su creación'', explicó Hangst. "Por eso el gran objetivo ha sido mantenerlos''.

Dos equipos compitieron por lograr ese objetivo en el CERN, el mayor laboratorio mundial de física, más conocido por su acelerador de partículas de 10.000 millones de dólares, construido bajo tierra en la frontera suizo-francesa. El acelerador no fue utilizado para este experimento.

Para atrapar los antiátomos en el interior de un campo electromagnético e impedir que se aniquilen, los investigadores tuvieron que crear antihidrógeno a temperaturas a menos de medio grado por encima del cero absoluto.

El próximo paso será bombardear un antiátomo con un láser y observar su comportamiento.

"Tenemos la oportunidad de establecer una comparación precisa entre un sistema de materia y otro de antimateria'', afirmó. ``Eso es único y nunca se ha hecho hasta ahora''.

La Hayabusa Capturó Muestras del Asteroide Itokawa

miércoles 17 de noviembre de 2010
La Hayabusa Capturó Muestras del Asteroide Itokawa
Aunque sus mecanismos de captura de muestras no pudieron actuar adecuadamente, la sonda japonesa Hayabusa tocó la superficie del asteroide Itokawa, y algunas partículas de polvo de esta última se pegaron a su contenedor. Esto es lo que ha confirmado ahora la agencia JAXA, tras un análisis concienzudo de varios meses, que ha implicado observar mediante un microscopio electrónico SEM las muestras extraídas de la cápsula de retorno. La Hayabusa, pues, ha tenido éxito en uno de sus principales objetivos, traer a la Tierra muestras del citado asteroide. Las partículas presentes en la zona de captura “A” fueron extraídas con una espátula especial, que permitió su posterior examen. Los científicos debían discernir si se trataba de partículas del Itokawa o simple contaminación tras el aterrizaje. El análisis visual y químico de 1.500 de dichas partículas sugiere que se trata de partículas “rocosas”, y que la mayoría son, efectivamente, del asteroide, es decir, de origen extraterrestre. Son casi todas partículas de menos de 10 micrómetros, lo que ha dificultado su manipulación, pero los científicos japoneses han logrado diseñar herramientas adecuadas para trasladarlas y someterlas a análisis aún más profundos. Por el momento, se ha determinado que las partículas son del Itokawa en base a su contenido químico, que coincide con el de un tipo particular y conocido de meteoritos y no a ninguna roca terrestre documentada. (Foto: JAXA)

martes, 16 de noviembre de 2010

¡Oiga señor, póngase a la cola!

http://www.caosyciencia.com/visual/video.php?id_vid=129


¡Oiga señor, póngase a la cola!
Antonio Cabrera Lavers
11-11-2010
Ocho y media de la mañana en el Observatorio del Roque de los Muchachos. Aprovechando los diez minutos que la cúpula de Gran Telescopio CANARIAS (GTC) necesita para cerrar se apuran las últimas calibraciones del día, necesarias para poder considerar que la noche de observación ha sido completa. Para ser precisos, son 9 minutos y 42 segundos, ya que se trata de una compuerta muy grande y exige su tiempo. Con un espejo segmentado de 10,4 m de diámetro, el GTC es el mayor telescopio óptico e infrarrojo en actividad por lo que todo lo referido a él es, por supuesto, “grande”.

Aún así, falta un paso más para determinar que las observaciones han sido exitosas, y es que el astrónomo de soporte de guardia, desde la base de operaciones en Breña Baja (donde reside el centro administrativo desde el que se dirige el GTC), revise a lo largo de ese mismo día que comienza cada bloque de observación realizado por la noche y le dé su visto bueno. Gracias a esto, una buena cantidad de usuarios recibirán la notificación de que sus observaciones han sido llevadas a cabo con éxito y cumpliendo estrictamente los requisitos que los comités de asignación de tiempo (o CATs) dieron en su momento. Estos comités actúan como jueces imparciales repartiendo el tiempo disponible en cada telescopio entre los usuarios que presentan los proyectos más interesantes desde el punto de vista científico. Asimismo asignan unas condiciones concretas de calidad para las noches concedidas, que son imprescindibles -al menos todos los IP (investigadores principales de proyecto) lo creen-, para hacer la mejor ciencia posible.

Esta forma de operar es conocida como “observación en modo cola”. En esta modalidad, el usuario no está presente en el telescopio supervisando las observaciones o, lo que es más habitual, llevándolas a cabo, sino que se encarga de realizarlas el equipo del telescopio, del cual formo parte. GTC decidió en su momento comenzar su fase de operaciones científicas empleando este modelo más flexible, que permite maximizar la producción científica salida del telescopio. El objetivo es asegurar que los programas de mayor relevancia científica sean observados en condiciones óptimas independientemente de la buena o mala suerte que se tenga con la climatología, a cuyos vaivenes los astrónomos estamos acostumbrados tras experimentar muchas observaciones frustradas a lo largo de nuestras carreras.

En el modo en cola, los programas científicos se ordenan siguiendo la prioridad asignada por los ya mencionados comités de asignación del tiempo (en el caso de GTC hay tres: el CAT español, el CAT mexicano y el TAC de Florida), para cada posible tipo de noche con la que nos encontremos. Así, en una noche despejada y sin Luna, serán un tipo de propuestas las que tendrán mayor prioridad, pero si por el contrario la noche presentara nubes, serán otro tipo de propuestas las que pasarán a poseer la prioridad máxima. Esta variabilidad imposibilita la presencia del astrónomo visitante, ya que no se puede adivinar a priori qué condiciones nos vamos a encontrar al abrir el telescopio.

Es aquí donde la figura del astrónomo de soporte adquiere autentica relevancia. En el GTC no hay astrónomos visitantes (de momento), por lo que toda la responsabilidad de la observación recae sobre los hombros del equipo del telescopio. Cualquier error, el inevitable “factor humano”, o ineficiencia en el desarrollo de las observaciones no podrá ser cargado al debe del astrofísico propietario de las mismas sino que será única y exclusivamente atribuible a los astrónomos de soporte. Es por esto que las observaciones en modo cola poseen un grado de exigencia máximo, y llevan al equipo de observación al límite de su capacidad. Cuando se observa “para otros” el grado de atención es total, ya que se intenta lograr que los datos sean lo más cercanos posible a lo solicitado por el usuario, hasta el mínimo detalle. Ya sabemos que un cliente satisfecho es parte fundamental en el éxito de cualquier negocio…

Este modo de observación requiere además que los astrónomos de soporte del GTC dispongan de una amplia experiencia no sólo en el control y manejo de los dispositivos propios del telescopio (lo que se les supone), sino también en las diferentes estrategias de observación propias de los variados programas científicos a observar. Cuando un científico observa su propio programa, a lo largo de los años adquiere una familiaridad tan grande con él que el grado de eficacia en horas de telescopio aprovechadas es altísimo.

En el GTC, el astrónomo de soporte nunca podrá ser tan eficiente como el propio usuario propietario de las observaciones, pero debe cuando menos aspirar a serlo. En una noche nos encontraremos con observaciones espectroscópicas, de imagen profunda, filtro sintonizable, espectroscopía multiobjeto… y esto sólo refiriéndonos al caso de OSIRIS, el instrumento óptico del que disponemos actualmente en el telescopio. Una vez finalizado el período de ajustes y puesta a punto de Canaricam (el segundo instrumento con el que contará el GTC en breve), la ecuación se complicará hasta límites insospechados. Cada vez que se monte un nuevo instrumento se abrirá un nuevo rango de operación con estrategias propias, nuevos modos de observación… que prometen un futuro excitante.

Y todo esto se realiza, como es lógico, con la dificultad añadida propia del trabajo nocturno realizado a 2.400 metros de altura. Si uno preguntase a cualquier astrónomo de soporte de alguno de los otros telescopios del Observatorio del Roque de los Muchachos cuáles son las noches de trabajo más duras sin dudarlo su respuesta sería las “noches de servicio”, noches donde son ellos los que deben realizar las observaciones en sustitución del propietario de las mismas…. ¡Afortunados ellos!, nosotros en el GTC sólo tenemos de este tipo.

También es cierto que no todos los días puede tener uno en sus manos el control de una de las máquinas de ingeniería punteras del país, con todas las complicaciones (y satisfacciones) que ello supone. Pero en definitiva, esto es lo realmente divertido y estimulante de este trabajo, y por eso lo hemos elegido. Así que el astrónomo de soporte se lo recuerda a sí mismo cuando dan las ocho y treinta y cinco de la mañana, la observación del día llega a su fin, y se pregunta si las últimas imágenes de calibración tendrán la calidad suficiente para que el usuario esté satisfecho, deseando que los datos tomados a lo largo de la noche sirvan para que en algún lugar alguien realice un avance importante en su campo de investigación, acorde con lo esperado de un proyecto de la magnitud del GTC dentro de la astronomía española. No lo olvidemos, los datos proceden del que es por el momento el mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo, así que ¡deben cumplir con las esperanzas puestas en ellos!

Antonio Cabrera Lavers es Doctor en Astrofísica por la Universidad de La Laguna. Actualmente ocupa un puesto de astrónomo de soporte en el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), en el cual es el astrónomo responsable del instrumento OSIRIS.

Ver todos los artículos de Antonio Cabrera Lavers

Tormentas solares

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/08nov_iswi/

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/27oct_artemis/

EFEMERIDES MES DE NOVIEMBRE

http://www.flickr.com/photos/astronomosorg/sets/72157625272264411/show/

Opportunity está cruzando un campo de pequeños cráteres de impacto en su camino hacia el cráter Endeavour.

lunes 15 de noviembre de 2010Opportunity visita el Cráter Intrepid
Publicado por Galileo
Opportunity está cruzando un campo de pequeños cráteres de impacto en su camino hacia el cráter Endeavour.

Cráter Intrepipd de 20 metros de diámetro. Fotografía coloreada. Click para ampliar. Crédito: NASA/JPL

En sol 2412 (6 de noviembre) Opportunity comenzó su aproximación al cráter Intrepid de 20 metros de diámetro. El vehículo pasará unos días tomando imágenes del cráter antes de retomar la marcha.

Interior de cráter Intrepid. En el cráter afloran algunas rocas, pero la arena domina el paisaje. Al fondo la llanura de Meridiani. Click para ampliar. Crédito: NASA/JPL

Opportunity se encamina hacia otro cráter, Santa María, de 112 metros de diámetro. Santa María está todavía a unos 1500 metros en el camino hacia Endeavour.

En sol 2416 los paneles solares producían 612 vatios-hora, la opacidad atmosférica es algo elevada, 0,704 y con un factor de polvo de 0,681. El odómetro marca 24.946,12 metros.


http://www.odiseacosmica.com/2010/11/opportunity-visita-el-crater-intrepid.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+OdiseaCsmica+%28Odisea+C%C3%B3smica%29

VENUS EL HERMANO SEPARADO DE LA TIERRA 1,2,3,4

Venus: el hermano separado de la Tierra 4
Publicado por Galileo
O tal vez el hidrógeno y el deuterio se ionicen facilmente en la alta atmósfera y entonces sean barridos por el viento solar. En ese caso advierte Bertraux, "La diferencia de masa no es importante, y el flujo de escape del deuterio podría ser tan grande como el del hidrógeno." Si ambos escapan en las mismas proporciones, una mayor concentración de deuterio en la atmósfera actual de Venus nos indicaría que habría tenido más agua en el pasado, pero no qué cantidad.

Venus Express ha descubiero que los iones de hidrógeno también están abandonando Venus, aparentemente están siendo barridos por el viento solar aparentemente en la región del terminador. También parece que el hidrógeno y el oxígeno se pierden en una proporción de dos a uno, aunque la sonda MESSENGER midió una proporción diferente cuando sobrevoló Venus en su camino hacia Mercurio.

La sonda Pioneer Venus exploró el planeta a finales de los años 70

Así que tal vez ambos planetas comenzasen con superficies similares. Venus más cerca del Sol, quizá tuvo más mares cálidos y tal vez más pequeños y menos profundos que los de Tierra, y que después se habrían evaporado más rápidamente. A lo largo del tiempo, las moléculas de agua que conformaban la parte superior de la atmósfera se rompieron producto de la acción de los rayos ultravioleta, y fueron barridas por el viento solar. Finalmente Venus se habría quedado sin agua, y esta pérdida continúa hoy en día, incluso con el aporte de las colisiones de cometas y los volcanes.

A pesar de toda la preocupación actual sobre los gases de efecto invernadero, estos gases son imprescindibles para la vida en la Tierra. Si la Tierra careciese de atmósfera, su temperatura superficial sería mucho más baja: unos -30º C de promedio. En el caso de Venus su temperatura superficial sería cientos de grados menor. Incluso la ténue atmósfera de Marte, proporciona un pequeño efecto invernadero (5º C).

Representación artística que muestra rayos en la atmósfera de Venus

Entre la multitud de descubrimientos realizados hasta ahora, Venus Express ha obtenido pruebas de la existencia de rayos en Venus. Este descubrimiento en realidad lo había hecho en los años 70 la misión Pioneer Venus, la controversia permaneció desde entonces.

Venus Express en realidad no captó rayos moviéndose a través del cielo sino pulsos electromagnéticos de alta frecuencia.

Estos pulsos creados por descargas de corriente eléctrica producen tonos agudos similares a los de un silbido. Los pulsos electromagnéticos son comunes después de los relámpagos en la Tierra. Se propagan por la atmósfera, después hacia el espacio. Según Christopher Russell director de un equipo de Venus Express, los rayos también están presentes en Venus. El magnetómetro de la nave ha captado frecuentemente erupciones de pulsos escapando de la ionosfera, por lo que el equipo de la misión concluye que los rayos son tan comunes en Venus como en la Tierra.

Aunque algunos científicos están todavía perplejos, ya que el planeta carece de una vigorosa convección vertical que desencadena los rayos en la Tierra.

Continuará...
Ir a parte 1
Publicado en Odisea Cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2010/11/venus-el-hermano-separado-de-la-tierra_15.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+OdiseaCsmica+%28Odisea+C%C3%B3smica%29

Venus: el hermano separado de la Tierra 1
Publicado por Galileo
La sonda europea Venus Express explora el misterioso pasado de nuestro planeta vecino

"Sigue el agua" ha sido el mantra de los científicos que buscan lugares hospitalarios para la vida más allá de la Tierra. Este ha sido ciertamente el lema para las últimas misiones a Marte. Ahora en cambio, la pista del agua está revelando misterios en Venus, un lugar a todas luces muy seco. Venus es un planeta muy parecido a la Tierra en muchas cosas, pero debido a su espesa atmósfera, nuestro vecino planetario es el lugar más seco imaginable. Si lloviese en Venus y toda el agua que contiene su atmósfera se precipitase en su superficie, se acumularía una capa de líquido de apenas un par de centímetros, una cantidad ridícula comparada a la profundidad media de los océanos de la Tierra: unos 3000 metros.

Venus y la Tierra podrían no ser mundos gemelos pero tal vez sean hermanos. Venus posee el 95% del diámetro de la Tierra y el 81% de su masa. Es un mundo geológicamente activo, y su estructura profunda parece similar a la Tierra. Puesto que los dos mundos nacieron a la vez, en zonas cercanas del sistema solar, ¿no debería haber tenido Venus una infancia similar a la de la Tierra? ¿no debería haber comenzado como un mundo con océanos y tal vez vida?

La Tierra y Venus difieren en que Venus está dominado por vastas llanuras y tierras bajas, con pocas masas de "tierra" en comparación con los continentes terrestres.

Venus posee una gran abundancia de volcanes que salpican la superficie. Aunque hay pocas evidencias de una tectónica de placas similar a la que la Tierra utiliza para eliminar su calor interno. ¿Entonces qué evita que Venus se funda?

Los registros de cráteres sugieren que algún tipo de proceso provocó a un extenso vulcanismo que ha cambiado la cara al planeta hace unos 500 millones de años. Si eso hubiera ocurrido en la Tierra, probablemente no estaríamos aquí.

Además la rotación retrógrada de Venus es única en el sistema solar. Esta característica es difícil de explicar sin recurrir a un impacto gigante que volteó el eje de rotación del planeta en sus inicios. Si esta hipótesis fuera correcta no dejó ninguna luna como resto, algo que parece que sucedió en el caso de la Tierra.

Ambos planetas probablemente tuvieron en sus inicios una gran cantidad de agua y dióxido de carbono. Pero desde entonces y como sucede a veces con los hermanos crecieron separados.

Hoy la mayor parte del dióxido de carbono de la Tierra está encerrado. Se encuentra bajo los océanos, en las gruesas capas de carbonatos que son empujados hacia el interior profundo de la Tierra por la tectónica de placas. En consecuencia tenemos una atmósfera más ténue y relativamente fría.

En cambio, en Venus el dióxido de carbono se encuentra libre, lo que produce una atmósfera muy densa con 250.000 veces el dióxido de carbono que existe en la atmósfera de la Tierra, y casi nada de oxígeno o nitrógeno libre. La gran cantidad de CO2, un gas de efecto invernadero, se combina con cantidades de brumas y nubes de ácido sulfúrico, creando un ambiente auténticamente infernal, con una temperatura suficiente para fundir el plomo.

Pero ¿qué ha provocado que los dos hermanos, probablemente muy parecidos en el pasado, tuvieran dos destinos tan radicalmente distintos?

La sonda europea Venus Express está intentando responder a esta pregunta. Venus Express orbita nuestro planeta vecino y tiene capacidad penetrar sus gruesas capas de nubes a través de dos estrechas ventanas infrarrojas.

Continuación
Publicado en Odisea Cósmica

Venus: el hermano separado de la Tierra 2
Publicado por Galileo
Las pistas de la falta de agua en Venus radican probablemente en la increíblemente densa atmósfera, tanto que la presión es 93 veces mayor que en la Tierra a nivel del mar. Tres capas de nubes distintas, coronadas por una fina neblina, que flota entre los 45 y 65 km de altura. No existe nada comparable a este vasto "mar" de nubes en la Tierra. Las dos capas de nubes son delgadas nieblas de partículas de ácido sulfúrico, aunque Venus Express ha que se encuentran indicios de una mayor estratificación dentro de ellas. La la capa inferior es más opaca, irregular y rota, más parecida a las nubes en la Tierra. Las gotas más grandes de ácido sulfúrico, probablemente se precipitarán hacia abajo, sólo que el ácido se evaporará mucho antes de llegar a la superficie.


Existen tres capas opacas en la atmósfera de Venus, hacia arriba y abajo se extienden delgadas capas de nubes. El aire de la atmósfera más baja es muy caliente y denso, aunque transparente.

En los planetas terrestres, las atmósferas se calientan más intensamente por la luz del sol cerca del ecuador y menos en sus polos indirectamente iluminados. En ausencia de otras fuerzas, el aire más cálido se eleva y migra hacia el polo, donde se enfría, se hunde y después fluye de nuevo hacia el ecuador. Después es otra vez calentada por la luz solar, se eleva, y regresa de nuevo a los polos en un ciclo interminable. Estas "células de Hadley", se generan al norte y sur del ecuador, agitan el aire continuamente y distribuyen el calor en todo el mundo. El rápido giro de la Tierra distorsiona e interrumpe este ciclo de sus masas de aire, creando corrientes en chorro y los familiares remolinos de nubes que se ven desde el espacio.


Las células de Hadley funcionan a escala planetaria en las atmósferas de Venus (izquierda) y la Tierra (derecha). En Venus la luz del sol rompe las moléculas de dióxido de carbono en las capas superiores, los átomos liberados así migran al lado nocturno. Ahí se recombinan con átomos de oxígeno para formar de nuevo moléculas emitiendo un resplandor característico en longitudes de onda infrarrojas. Abajo, cerca de las capas de nubes, el aire caliente se levanta en la región ecuatorial y se mueve hacia los polos. Ahí se enfría y se hunde, regresa al ecuador y se calienta para volver a comenzar el ciclo. En la parte superior puede verse un vórtice de dos lóbulos, descubierto a gran altura sobre el polo sur del planeta en longitudes de onda infrarrojas. Este vórtice tiene una temperatura de -25º C y está rodeado por anillos de gases más fríos (áreas oscuras)

Sin embargo, la rotación ultralenta de Venus (243 días de duración) y la falta de complicadas estaciones crea una circulación de Hadley relativamente "pura". Venus Express ha observado nubes calientes hirviendo directamente bajo el Sol y vórtices gigantes de dos lóbulos en cada polo donde el enfriamiento provoca que el aire se hunda como el agua en un desagüe. El vórtice descubierto en el sur es como una imagen de espejo del norte, conocido desde 1979. Los "ríos" de aire relativamente fríos fluyen a lo largo de cada región polar. Estos vórtices agitan la atmósfera al menos en la parte inferior de las nubes, y probablemente más abajo, pero seguramente no en todas partes. Los módulos de aterrizaje soviéticos que llegaron durante la década de los 80 sólo midieron suaves vientos superficiales. Las imágenes de radar muestran que los signos de transporte por el viento como las dunas o las arrugas son raras, puesto que es necesaria una gran cantidad de energía para mover el aire ultradenso situado cerca del suelo.

Más arriba, está mucho menos tranquilo. Vientos de 320 a 360 km/h, azotan las nubes más altas de forma que dan una vuelta alrededor del planeta en tan sólo cuatro días terrestres. La fuente de la energía para alimentar esta "superrotación" sigue siendo un misterio. Sin embargo, algunas partículas o sustancias químicas aún desconocidas absorben la luz solar ultravioleta, revelando espectaculares formas en las nubes al ser observadas en estas longitudes de onda, esta energía absorbida puede ayudar a impulsar el viento.

Continuación
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Venus: el hermano separado de la Tierra 3
Publicado por Galileo
Venus Express parece haber confirmado las anteriores especulaciones sobre que decían que la escasez de agua en Venus está relacionada con su carencia de un campo magnético global. El planeta rota demasiado despacio como para agitar lo suficiente su núcleo de metal líquido de manera que genere un efecto dinamo apreciable. En estas circunstancias la atmósfera sólo está protegida por el débil campo magnético de la ionosfera, y queda así expuesta al ataque del viento solar.

Debido a la ausencia de campo magnético el viento solar arranca iones de hidrógeno y oxígeno de la atmósfera superior de Venus. Los iones se forman al disociarse la molécula en sus componentes primarios

Cuando las moléculas de vapor de agua migran a la alta atmósfera, la radiación ultravioleta del Sol rompe las moléculas en sus componentes primordiales: átomos de hidrógeno y oxígeno. Sabemos desde la década de los 70 que la atmósfera de Venus está siendo vaciada de átomos de hidrógeno común, de forma que la variedad de hidrógeno pesada (deuterio) se hace más abundante que en condiciones normales. Aparentemente los átomos de hidrógeno ligero escapan del campo gravitatorio de Venus con mayor facilidad que los de deuterio. Los instrumentos a bordo de la sonda Venus Express han descubierto que en la actualidad el hidrógeno todavía continúa escapando al espacio y que la proporción de deuterio es mayor arriba en las nubes de lo que lo es más abajo.

Si el hidrógeno estuvera siendo expulsado de la atmósfera únicamente por calentamiento solar, se habría escapado al espacio relativamente poca agua en toda la historia del sistema solar, y de esta forma nunca hubieran existido grandes cantidades de agua en Venus. De acuerdo al investigador francés Jean-Loup Bertaux del CNRS, en la alta atmósfera de Venus existe 150 veces más deuterio que en los océanos de la Tierra. Para Bertaux y sus colaboradores, esto implica que Venus ha perdido el equivalente de un manto de agua global de 4,5 metros de profundidad. Esta cifra es considerada por otros científicos un valor demasiado bajo (dada la gran cantidad de CO2 que el planeta tenía en sus inicios) si bien la falta de agua para lubricar los movimientos de la corteza podría ayudar a explicar la ausencia de tectónica de placas en Venus.

Tampoco es probable que un reserva de agua tan grande pudiera permanecer aculta. Bertraux afirma "el vapor de agua se distribuye de manera natural por toda la atmósfera, excepto si hay temperaturas frías que lo atrapen a una altitud determinada", como sucede por ejemplo en la troposfera terrestre. Bertraux añade que incluso en este caso, parte del vapor de agua siempre se eleva lo suficiente como para que sus moléculas sean disociadas por la luz solar, liberando átomos de hidrógeno que pueden escapar hacia el espacio.

El Hubble espía la formación de una joya celeste

El Hubble espía la formación de una joya celeste


 
 
Imagen de alta resolución


Esta imagen fue creada a partir de imágenes tomadas a través de filtros amarillo (F606W, color azul) e infrarrojo cercano (F814W, color rojo), empleando el canal de alta resolución de la Advanced Camera for Surveys (ACS). Los tiempos de exposición fueron de 1280 segundos y 200 segundos, la imagen abarca un campo de 25 segundos de arco. Crédito: ESA / Hubble y la NASA

El Hubble ha utilizado su Cámara ACS para examinar detenidamente la extraña nube de gas y polvo que envuelve una estrella al final de su vida, un fenómeno de corta duración conocido como nebulosa preplanetaria.

Estos fascinantes objetos celestes ofrecen a los astrónomos una oportunidad de observar las primeras etapas de la formación de una nebulosa planetaria, cuando son modelados el gas y polvo por vientos de alta velocidad.

A pesar de sus nombres, estos objetos no están relacionados con los planetas. El origen del término "nebulosa planetaria" procede del parecido visual que se observa a través de un telescopio de estas nebulosas con los pequeños discos de los planetas como Urano y Neptuno.

La nebulosa preplanetaria que nos ocupa se conoce como IRAS 20068+4051 que se encuentra en la constelación del Cisne. Esta envuelta se formó cuando su estrella madre agotó su suministro de oxígeno para fusión nuclear, provocando que las capas exteriores de la estrella se expandíeran y enfriasen, creando una nebulosa esférica de gas y polvo en torno a la estrella. El mecanismo que provoca que los vientos de alta velocidad de estas intrincadas formas y estructuras a estas nebulosas todavía es un misterio, por esto es necesario continuar observándolas.

Mientras tanto, la estrella central continúa evolucionando y encontrando nuevas formas para evitar su colapso por propia fuerza gravitatoria. Finalmente la estrella, se calentará lo suficiente como para hacer resplandecer el gas de la nebulosa. Estos objetos emiten en un amplio espectro de radiación, incluyendo la luz visible, lo que los hace ser interesantes objetivos tanto para los astrónomos aficionados y profesionales.

Sin embargo, las nebulosas preplanetarias, son mucho más difíciles de observar, puesto que normalmente son más pequeñas y más visibles en longitudes de onda infrarroja. Recordemos que la Tierra, la mayor parte de la radiación infrarroja a es absorbida por el vapor de agua. Sin embargo, el Telescopio Espacial Hubble se encuentra muy por encima de las nubes, en el espacio, un lugar privilegiado para captar imágenes impresionantes de estos peculiares objetos.

Fuente original

Publicado en Odisea Cósmica

http://www.odiseacosmica.com/2010/11/el-hubble-espia-la-formacion-de-una.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+OdiseaCsmica+%28Odisea+C%C3%B3smica%29

¿Quién es para usted el mayor genio científico de la historia? Newton, el genio ni se crea ni se destruye, sólo se trastorna.

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¿Quién es para usted el mayor genio científico de la historia? Newton, el genio ni se crea ni se destruye, sólo se trastorna.

Por Perplejo · 15 noviembre 2010 · 1 Comentario

Biografías · Etiquetas: newton

¡Esa maldita corriente, cierren esa ventana! Isaac Newton

Por el Perplejo Sideral

Contaba Isaac Asimov que ponerse de acuerdo entre científicos para opinar sobre “quién podría ser el segundo científico más grande de todos los tiempos”, la cosa podría ponerse dificil. Muchos nombres saltarían de inmediato: Einstein, Rutherford, Galileo, Pasteur, Bohr, Clerk Maxwell, y muchos más. Pero si se tratara de decidirse por el número uno, el más grande, nadie dudaría en pronunciar de inmediato el nombre de Isaac Newton.

De niño, Newton, tenía la costumbre de grabar su nombre en cada pupitre de madera en que se sentaba. Siempre cargaba con una pluma para escribir, tomando nota de todo y sobre todo. Tenía una letra pequeña y diminuta pero muy ordenada; Así escribió el libro considerado por la mayoria de los conocedores como “el libro de ciencia más importante de todos los tiempos”, su Philosophiae naturalis principia mathematica, mismo que escribió en el más puro latín para que unicamente los entendidos lo pudiesen comprender. Quería ser una especie de faro para los entendidos, según él.

Más bien me parece que no le gustaba dar explicaciones, vamos, si no le gustaba hablar mucho, menos gastar tiempo en explicar cosas a los rupestres. Sentía Newton una especie también de temor enfermizo a exponerse a la crítica. Imagínense que el hombre con la inteligencia espacial más brillante que ha pisado la faz de la tierra, según el astrofísico Neil deGrasse Tyson, tenga baja autoestima, ¡Qué le dejan a uno, carámba!

Y es que el muchacho bien pudo escribir un libro titulado Lo que hice en mis vacaciones de verano, —Gell Mann dixit—pues allí en la granja de la familia, huyendo de la peste que azotaba a la ciudad, escribió sobre óptica, las órbitas de los planetas; estableció la Ley de la Gravitación Universal; transformó la interpretación de la luz; sentó las bases de la espectroscopía y algunos otros etcéteras.

También le gustaban los números —es ironía— y aburrido de las matemáticas convencionales, inventó el cálculo — cuestión que a la fecha todavía no entiendo—

Ah, y despues de eso, el golden boy ¡cumplió 26 años! No, pues que bueno.

Es verdad, nunca habría ganado el título del chico más simpático de la colonia, pero eso a Newton poco le importaría, sino que al contrario, hasta le agradaría. ¡Vaya que el hombre era un bicho de lo más extraño!

En lo personal, el poeta Alexander Pope escribe una joya en que expone la brillantez del genio malhumorado:
La naturaleza y sus leyes yacían ocultas en la noche;/Dijo Dios “que sea Newton” y todo se hizo luz.

Era un hombre que estaba conectado con el centro del Universo, el tipo de personas que se hacen las preguntas certeras. No era de aquellos simples que el mayor enigma para ellos es descubrir la temperatura del número siete o la raíz cuadrada del jamón de puerco. —Neil deGrasse Tyson dixit—
Debido a la potencia de su intelecto, Newton quedó aislado —¿Con quién podría platicar— sus otros intereses intelectuales eran la alquimia y las profecías biblicas de Daniel y Apocalipsis, igual de incomprensibles en su época como sus razonamientos científicos.

Una de las biografías más eruditas sobre Newton es la Richard Westfall, quien se paso 20 años en la tarea de escribir sobre la vida del genio. En el primer párrafo, Westfall confiesa:

“Cuanto más lo he estudiado, tanto más Newton se ha alejado de mi. He tenido el privilegio, en diversas ocasiones, de conocer a una serie de hombres brillantes, hombres a quienes reconozco sin vacilación como intelectualmente superiores a mi. Sin embargo, nunca he conocido a ninguno con el que no estuviese dispuesto a medirme, de modo que fuese razonable decir que mi capacidad era la mitad de la persona en cuestión, o la tercera o la cuarta parte, pero en todos los casos una fracción finita. El resultado final de mi estudio de Newton ha servido para convencerme que con el no hay comparación posible. Se ha convertido para mi en otro ser totalmente diferente, en uno de un puñado de genios supremos que han modelado las categorías del intelecto humano, un hombre que finalmente, no es reducible a los criterios con que comprendemos a nuestros semejantes..”

Desde 1687 a 1690 Isaac Newton fue miembro del Parlamento Británico en representación de la Universidad de Cambridge. Durante el tiempo que ostentó el cargo sólo pidió la palabra en una ocasión y dijo lo siguiente: “Propongo cerrar esa ventana porque aquí hace un frío considerable.”

Un genio de pocas palabras, pero de muchas aportaciones a la ciencia, o ¿no le darían ustedes el título de Máximo genio?

Hasta la próxima, voy a cerrar una ventana.

El Perplejo Sideral


http://www.astronomos.org/2010/11/15/%c2%bfquien-es-para-usted-el-mayor-genio-cientifico-de-la-historia-newton-el-genio-ni-se-crea-ni-se-destruye-solo-se-trastorna/

Hace 41 años al Apolo 12, le cayó un rayo después de despegar

Hace 41 años al Apolo 12, le cayó un rayo después de despegar


Por Editorial · 14 noviembre 2010 · Sin comentarios

Efemérides, Viajes espaciales · Etiquetas: apolo, ästronautas, luna alunizaje

Un día como hoy, en plena tormenta eléctrica, hace 41 años (1969) fue lanzada la misión tripulada Apollo 12 hacia la superficie de la Luna,con los astronautas Conrad, Gordon y Bean. Alunizan en Oceanus Procellarum. Segundos después del despegue, los testigos del lanzamiento vieron atemorizados cómo un rayo caía sobre el cohete. 16 segundos después, otro rayo pegaba en el Saturno V. Se perdió comunicación con los sistemas de telemetría y con el Módulo de Comando y Servicio, pero el Saturno V continuó en la trayectoria prevista y la misión no abortó. Cinco días después los astronautas descendieron en el Oceanus Procellarum (Océano de las Tormentas).

El 14 de nov de 1969 la misión Apollo 12 es lanzada hacia la Luna

http://www.astronomos.org/2010/11/14/hace-40-anos-al-apolo-12-le-cayo-un-rayo-despues-de-despegar/

viernes, 12 de noviembre de 2010

ESO - eso1033a - Zooming in on the VISTA view of the Tarantula Nebula

ESO - eso1033a - Zooming in on the VISTA view of the Tarantula Nebula

China Podría Enviar Hombres a la Luna a Partir de 2025

jueves 11 de noviembre de 2010


China Podría Enviar Hombres a la Luna a Partir de 2025

Long Lehao, el ingeniero jefe del programa tripulado chino, ha anunciado que su país podría enviar a dos o tres astronautas a la superficie lunar hacia 2025. El destino exacto podría ser el polo sur de nuestro satélite. El ingeniero cree que el poder económico y la capacidad técnica de China en estos momentos ya supera a los que tenían los Estados Unidos durante el inicio del programa Apolo, por lo que no debería haber ningún tipo de impedimento real para que una iniciativa así pudiera llevarse a cabo. Otro ingeniero, en este caso responsable del programa lunar no tripulado, Ouyang Ziyuan, ha manifestado que China podría estar lista para enviar hombres a la Luna en 2020. De una manera o de otra, ante la necesidad de desarrollar un cohete lo bastante grande para la empresa, no se espera que el alunizaje de astronautas chinos ocurra antes del período que va de 2025 a 2030. Hasta entonces, se continuará investigando nuestro satélite mediante medios automáticos, buscando lugares apropiados para futuros aterrizajes, capturando muestras para traerlas a la Tierra, etc. La actual sonda china en órbita alrededor de la Luna, la Chang’e-2, sigue operando con normalidad, y la dirección de su programa ha mostrado recientemente al público las primeras imágenes obtenidas. Ante ellas, su misión ya puede considerarse un éxito. (Foto: CNSA)



Venezolano es finalista para misión de NASA



El científico Humberto Campins fue nominado al premio Don Quijote, cuyo veredicto final se dará a conocer en la gala a realizarse el sábado 4 de diciembre en Orlando, Estados Unidos

Campins está trabajando en el desarrollo de un proyecto que, de ser aprobado, lanzará una nave espacial que se encontrará con el asteroide 1999 RQ36

El astrofísico venezolano Humberto Campins fue seleccionado finalista para el Premio Don Quijote 2010 en la categoría de Profesional destacado del año, según anunciaron el martes 9 de noviembre, los organizadores del galardón, indicó el diario El Universal.

Este premio es el más importante dedicado a hispanos que se destacan en el estado de Florida. El veredicto final se dará a conocer en la gala a realizarse el sábado 4 de diciembre en Orlando, Estados Unidos.

La XIII edición de este tributo al emprendimiento es promovido por la Cámara de Comercio de Orlando y la organización Hispanic Business Initiative Fund of Florida, con la idea de enaltecer iniciativas de los hispanos que hacen vida y obra meritoria en el sureste de Estados Unidos, especialmente en el sector empresarial y profesional.

En el caso de Humberto Campins, venezolano oriundo de Barquisimeto, se le reconoce con tal designación, los aportes consecuentes que ha dado en el desarrollo de la astrofísica global, específicamente en lo que refiere al estudio profundo de los cometas y asteroides.

Campins es director del Equipo de Investigación de Ciencias Espaciales y Planetarias de la Universidad Central de Florida y activo investigador de la agencia espacial estadounidense, NASA.

Uno de las más recientes contribuciones de este venezolano a la astrofísica mundial son las pruebas científicas que aportó su equipo sobre la presencia de agua y materia orgánica, es decir, moléculas de hidrógeno y carbono, en asteroides del Cinturón Principal entre Júpiter y Marte, hallazgo que fue reseñado por la publicación especializada Nature a finales de abril de este año. Estas pruebas actuaron como una confirmación que suma argumentos en favor de la teoría sobre el origen extraterrestre del agua en nuestro planeta, a partir de la colisión de un objeto sideral de grandes proporciones.

Además, Campins está trabajando, junto con científicos de la Universidad de Arizona, en Tucson, en el desarrollo de un proyecto que, de ser aprobado, lanzará una nave espacial que se encontrará con el asteroide 1999 RQ36, recogerá muestras y regresará para el análisis de los resultados. Así lo informó la publicación Space Travel. El proyecto, denominado Osirix-Rex, es uno de los tres finalistas para la misión espacial de la NASA a lanzarse en 2016.

El premio Don Quijote se entrega en las categorías Profesional del Año, Empresario del Año, Campeón de la Comunidad Hispana, Premio a la Excelencia y el renglón especial Trayectoria Destacada.

Galaxias podrían transferir vida

Galaxias podrían transferir vida


3 de noviembre de 2010, 10:01 AM

MÉXICO, D.F., noviembre 3 (EL UNIVERSAL).- En galaxias como la que habitamos, la Vía Láctea, podría haber transferencia de vida si un planeta muy grande expulsa a uno pequeño al espacio interestelar con "semillas" que podrían reproducir la vida, planteó el físico Héctor Javier Durand Manterola, del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM.
Especializado desde hace varios años en la astrobiología -la ciencia que estudia el origen de la vida y su posible presencia en otros planetas- el investigador del Departamento de Ciencias Espaciales del IGf desarrolló una hipótesis, donde argumenta que el pequeño planeta, tras un largo viaje interplanetario, puede desarrollar vida y llegar a otro Sistema Solar.
Durante la conferencia "Transferencia de vida en la galaxia", ofrecida en el salón de seminarios del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA), Durand planteó que, aunque tras ser expulsado al espacio el pequeño planeta quedaría solo, podría desarrollar vida.

"Del interior del propio cuerpo celeste surge calor, donde se puede mantener una especie de bolsas de agua líquida.

Podría empezar el cero genómico aquí -es decir, la formación de material genético como ADN- y desarrollarse a lo largo de un periodo muy largo en el espacio.

No tendría problema de radiación, pues las formas de vida elemental irían protegidas dentro del planeta", explicó.

Así podría llegar a otro Sistema Solar, empujado por el viento estelar, que arrastra formas de vida elementales o bien, si tiene impactos, éstos pueden mandar meteoritos o rocas, las cuales al caer en otro planeta del mismo Sistema Solar, podrían "sembrar" vida.
Durand recordó que, desde 1995 hasta la actualidad se han detectado 470 exoplanetas, es decir, que orbitan una estrella distinta a nuestro Sol.

"Actualmente el satélite Kepler busca exoplanetas tipo Tierra.

Es un aparato que necesita hacer mucha estadística durante mucho tiempo, pues está fijo en un punto", recordó.

El investigador del IGf consideró que la vida no necesariamente tiene que ser lineal, y que incluso pudo venir de otro sitio a la Tierra.

El planeta grande puede empujar al chico por un efecto gravitacional.

"Una de las objeciones que me ponen mis colegas es que, si esto pasa, el planeta deja su atmósfera atrás, sin ésta última no puede desarrollar vida.

Pero mi respuesta es que las atmósferas no son estáticas, sino que se desarrollan a lo largo del tiempo, como sucede con el vulcanismo", señaló.

Durand reconoció que la probabilidad de transferencia de vida en una galaxia es remota, pero no imposible.

"Un planeta que viaja por el espacio no se va a encontrar solamente con un Sistema Solar.

La probabilidad de que alcance una zona planetaria en una sola vuelta crece por el número de sistemas.

Podría entrar seis veces en cada vuelta.
Eso significa que habría 3 mil 700 entradas por vuelta.

"Esto aumenta la posibilidad de entradas", consideró.

Durand dijo que el tiempo que tarda en pasar un errante por un sistema de éstos es de 40 años en promedio.

"Cuarenta años y 3 mil 600 acercamientos nos dicen que el mecanismo sí funciona", finalizó.

Hallan supernova ahogada en su propio polvo

Hallan supernova ahogada en su propio polvo


13 de octubre de 2010, 02:26 PM

MÉXICO, D.F., octubre 13 (EL UNIVERSAL).- Astrónomos de la Universidad de Ohio descubrieron por primera vez una supernova oculta dentro de una gigante nube de polvo creada por la muerte de la estrella, que se cree eran frecuentes en la edad temprana del Universo.
Los científicos hicieron el hallazgo gracias a los datos del telescopio espacial Spitzer que opera la agencia espacial estadounidense (NASA).
Los resultados del análisis de la información del Spitzer se publicaron en un artículo en la revista "Astrophysical Journal" .
De acuerdo con el laboratorio de propulsión de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) las imágenes aluden a lo que veríamos si la estrella más brillante del sistema la Vía Láctea explotara.
Los astrónomos estaban buscando datos de los denominados núcleos galácticos activos (AGN) en agujero negros supermasivos en el centro de las galaxias cuando encontraron la supernova.

En particular, los astrónomos investigaban los puntos calientes que varían de la temperatura, ya que podría proporcionar la evidencia de los cambios en la forma en que el material fue cayendo en el agujero negro.

Durante el monitoreo encontraron una galaxia a unos 3 millones de años luz de la Tierra que no coincidía con el calor típico de un AGN.

El espectro visible de la luz procedente de la galaxia no hacia evidente la presencia de un AGN.

Además el calor que emanaba se desvaneció a principios de marzo de 2008, por lo que se daban indicios de que era una supernova; hecho que comprobaron con las observaciones del telescopio Keck de Hawai.

"Durante seis meses, liberó más energía que la que nuestro Sol podría producir en toda su vida", dijo Szymon Kozlowski, investigador de la Universidad de Ohio.

Sin embargo la energía y la luz se disiparon en una nube de polvo, algo nunca antes visto, que se explica sólo si la estrella que murió era al menos 50 veces más masiva que nuestro Sol por lo que arrojó una enorme cantidad de polvo en su proceso de muerte.

a.

"Esta estrella debió haber tenido por lo menos dos expulsiones de polvo, al menos una de unos 300 años antes de la supernova, y otra de al menos cuatro años antes.
El polvo y el gas de las dos expulsiones se mantuvo alrededor de la estrella, cada uno en una cáscara ampliandose lentamente.
La cubierta interior - la de hace cuatro años - estaría muy cerca de la estrella, mientras que la cáscara externa de hace 300 años estaría mucho más lejana", dijo Christopher Kochanek investigador a cargo del proyecto.

Materia desconocida en medio de la Vía Láctea

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Materia desconocida en medio de la Vía Láctea

10 de noviembre de 2010, 04:12 PM


MÉXICO, D.F., noviembre 10 (EL UNIVERSAL).- Científicos de la agencia espacial estadounidense (NASA) descubrieron una gigante y misteriosa estructura nunca antes vista en nuestra galaxia, que tiene la forma de un par de burbujas que se expanden a través y debajo del centro de la Vía Láctea.
Personal del Centro Espacial y de Vuelo Goddard estimaron que cada burbuja mide 25 mil años luz de alto y que éstas pudieron surgir del remanente de una explosión ocurrida hace 50 mil años luz al interior de un agujero negro.

"Nosotros realmente no entendemos en su totalidad su naturaleza ni origen", aceptó Doug Finkbeiner, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsoniano de la Universidad de Cambridge en Massachusets.

Cada burbuja posee energía de entre uno y 10 mil millones de voltios, la cual emerge justo del centro de la galaxia y se extiende 50 grados al norte y al sur, con lo que se expande en un rango mayor de la mitad del cielo visible a partir de la constelación de Virgo hacia la constelación de Grus.

"En otras galaxias hemos detectado destellos con salidas de gas.

Cualquiera que sea la fuente de energía detrás de estas enormes burbujas, puede estar relacionado con muchas incógnitas de la astrofísica", dijo David Spergel, de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

El hallazgo hecho por el equipo de Finkbeiner, cuyos resultados se publicarán en la revista The Astrophysical Journal, se logró gracias al telescopio Fermi de Gran Alcance (LAT, por sus siglas en inglés), el más sensible y con mayor resolución de rayos gamma nunca antes lanzado al espacio.
-¿Siempre estuvo ahí? La NASA estimó que esta nube de rayos gama no se había detectado pues al moverse casi a la misma velocidad de la luz sus partículas interactúan con ésta y con el gas interestelar de la Vía Láctea.

Además, la NASA publicó en su página de internet que el descubrimiento de estas burbujas gigantes se debió a que el telescopio LAT "refina constantemente sus modelos para descubrir nuevas fuentes de rayos gama desde fuentes oscuras".

Indicios de la existencia de las burbujas aparecieron en los primeros datos del satélite alemán Roentgen, en donde las observaciones con rayos X sugerían una sutil evidencia de bordes de burbujas cerca del área central de nuestra galaxia.

La sonda Wilkinson de la NASA también había detectado un exceso de señales de radio justo en la zona donde el telescopio LAT encontró las burbujas de rayos gamma.


Luego de dos años de monitoreo, el equipo del Centro Espacial y de Vuelo Goddard de la NASA publicó los resultados del Fermi en los que se encontró esta estructura hasta ahora desconocida.

jueves, 11 de noviembre de 2010

Hallan dos burbujas gigantes en el centro de la Vía Láctea

Hallan dos burbujas gigantes en el centro de la Vía Láctea


Se encuentran a 50 mil años luz y se desconoce cómo se formaron

EL UNIVERSAL

jueves 11 de noviembre de 2010 12:00 AM

Washington.- Dos misteriosas burbujas gigantes, que están unidas una a la otra y emiten rayos gamma, fueron descubiertas en el centro de la galaxia en la que se ubica la Tierra, la Vía Láctea, según anunciaron astrónomos estadounidenses y difundió la agencia AFP.

Las burbujas, que se extienden a una distancia de 50 mil años luz (considerando que un año luz equivale a 9,4 billones de kilómetros), podrían ser el residuo de la erupción de un agujero negro gigante en el corazón de la galaxia.

"Lo que los científicos hemos observado son dos burbujas que emiten rayos gamma y que se extienden por 25 mil años luz, respectivamente, al sur y al norte del centro de la Vía Láctea", dijo Doug Finkbeiner, un astrónomo del centro de astrofísica de la Universidad de Harvard, el primero en haberlas detectado. Sin embargo, admitió que aún no comprenden totalmente su naturaleza u origen.

Las burbujas datarían de varios millones de años, y se extienden sobre más de la mitad del cielo visible, de las constelaciones de la Vírgen a la de la Grúa.

Además de Finkbeiner, también contribuyeron Meng Su y Tracy Slatyer, de la Universidad de Harvard, al descubrimiento, realizado al analizar los datos accesibles al público provenientes del telescopio Fermi de campo ancho, lanzado en 2008 por la agencia espacial estadounidense NASA.

Este telescopio espacial, construido con colaboración de equipos de ciencia internacional, es el más sensible a las emisiones de rayos gamma debido a un detector de muy alta definición, que barre todo el cielo cada tres horas. Los rayos gamma emiten radiaciones luminosas o electromagnéticas, dotadas de la más grande energía.

Los astrofísicos continúan analizando el fenómeno para intentar comprender mejor cómo se formaron estos dos cuerpos.

Las burbujas emiten las radiaciones gamma más poderosas que se hayan detectado anteriormente en la Vía Láctea, precisaron los investigadores.

La información sobre el hallazgo será publicada en la revista Astrophysical Journal.

Astrofísico venezolano finalista para misión de la NASA en 2016

Ciencia


Astrofísico venezolano finalista para misión de la NASA en 2016

El científico Humberto Campins fue nominado al premio Don Quijote

CLAUDIA FURIATI
ESPECIAL/EL UNIVERSAL

jueves 11 de noviembre de 2010 12:00 AM

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Osirix-Rex El astrofísico venezolano Humberto Campins fue seleccionado finalista para el Premio Don Quijote 2010 en la categoría de Profesional destacado del año, según anunciaron el martes 9 de noviembre, los organizadores del galardón.

Este premio es el más importante dedicado a hispanos que se destacan en el estado de Florida. El veredicto final se dará a conocer en la gala a realizarse el sábado 4 de diciembre en Orlando, Estados Unidos.

La XIII edición de este tributo al emprendimiento es promovido por la Cámara de Comercio de Orlando y la organización Hispanic Business Initiative Fund of Florida, con la idea de enaltecer iniciativas de los hispanos que hacen vida y obra meritoria en el sureste de Estados Unidos, especialmente en el sector empresarial y profesional.

En el caso de Humberto Campins, venezolano oriundo de Barquisimeto, se le reconoce con tal designación, los aportes consecuentes que ha dado en el desarrollo de la astrofísica global, específicamente en lo que refiere al estudio profundo de los cometas y asteroides.

Campins es director del Equipo de Investigación de Ciencias Espaciales y Planetarias de la Universidad Central de Florida y activo investigador de la agencia espacial estadounidense, NASA.

Uno de las más recientes contribuciones de este venezolano a la astrofísica mundial son las pruebas científicas que aportó su equipo sobre la presencia de agua y materia orgánica, es decir, moléculas de hidrógeno y carbono, en asteroides del Cinturón Principal entre Júpiter y Marte, hallazgo que fue reseñado por la publicación especializada Nature y por El Universal a finales de abril de este año. Estas pruebas actuaron como una confirmación que suma argumentos en favor de la teoría sobre el origen extraterrestre del agua en nuestro planeta, a partir de la colisión de un objeto sideral de grandes proporciones.

Además, Campins está trabajando, junto con científicos de la Universidad de Arizona, en Tucson , en el desarrollo de un proyecto que, de ser aprobado, lanzará una nave espacial que se encontrará con el asteroide 1999 RQ36, recogerá muestras y regresará para el análisis de los resultados. Así lo informó la publicación Space Travel. El proyecto, denominado Osirix-Rex, es uno de los tres finalistas para la misión espacial de la NASA a lanzarse en 2016.
El premio Don Quijote se entrega en las categorías Profesional del Año, Empresario del Año, Campeón de la Comunidad Hispana, Premio a la Excelencia y el renglón especial Trayectoria Destacada.

Hace 160 años, un aficionado diseña telescopios refractores de muy alta calidad | astronomos.org

Hace 160 años, un aficionado diseña telescopios refractores de muy alta calidad astronomos.org

miércoles, 10 de noviembre de 2010

DESTINO PLUTON,1,2,3,4

sábado 6 de noviembre de 2010Destino Plutón 1

Publicado por Galileo

En enero de 2006 la sonda de la NASA New Horizons despegaba desde la Florida convirtiéndose en la nave espacial más rápida lanzada hasta entonces. A comienzos de este año, New Horizons cruzaba el punto medio entre la Tierra y Plutón avanzando hacia su objetivo primario: el sistema de Plutón. En marzo de 2011 la sonda cruzará la órbita de Urano y comenzará la última fase de su viaje, los aproximadamente 1500 millones de km que separan las órbitas de Urano y Neptuno.
New Horizons sobrevoló Júpiter en febrero de 2007 para conseguir el rumbo y velocidad necesarios para su encuentro con Plutón en 2015
El 14 de julio de 2015 New Horizons alcanzará Plutón situado a casi 5000 millones de kilómetros de la Tierra, exactamente 50 años después de que la misión Mariner 4 sobrevolara Marte, dando comienzo a la era de imágenes cercanas tomadas por misiones de exploración planetaria.
Durante los meses y semanas previos al encuentro. New Horizons tomará datos más detallados hasta ahora que en cualquier otro encuentro o sobrevuelo sucedido con anterioridad.
Después de cumplir su misión en Plutón, New Horizons disparará sus propulsores y cambiará el rumbo para lo que se espera sean dos sobrevuelos de dos pequeños objetos del Cinturón de Kuiper de 25 a 30 km de diámetro.
La exploración del Cinturón de Kuiper, incluyendo uno de sus objetos más grandes conocidos aportará información muy valiosa sobre la historia de la formación de los planetas gigantes, la arquitectura del sistema solar, la naturaleza de los cometas, e incluso la forma en que la Tierra y Marte puedenhaber adquirido su agua y otros compuestos volátiles. Además New Horizons explorará una nueva clase de planetas, los planetas enanos helados del Cintúrón de Kuiper que no han sido visitados hasta ahora en los 50 años de exploración planetaria. En la fecha en que New Horizons complete su misión (hacia 2019 o 2020), habrá explorado la región más exterior de nuestro sistema y probablemente provocará que los libros que tratan del sistema solar deban escribirse de nuevo.

domingo 7 de noviembre de 2010Destino Plutón 2


Publicado por Galileo

La NASA desarrolló una competición para una misión a Plutón y al Cinturón de Kuiper en 2001, en la que debía seleccionarse la misión New Horizons. En 2003 el congreso y la NASA se aprobó la misión New Horizons, sus metas eran sencillas: sobrevolar Plutón y su luna mayor Caronte, así como explorar pequeños objetos del Cinturón de Kuiper formados en los inicios del sistema solar.
La NASA requería que la misión respondiera a varios objetivos fundamentales: trazar mapas de Plutón y Caronte en blanco y negro y a todo color, averiguar la composición superficial de ambos objetos y medir la composición estructura y velocidad de escape de la atmósfera de Plutón. La NASA también ha establecido metas como la búsqueda de nuevos satélites y anillos, obtener imágenes estereoscópicas, trazar mapas térmicos de la superficie de ambos cuerpos, investigar la ionósfera de Plutón y determinar si Caronte posee atmósfera. o no Desde que se establecieron estos objetivos fueron descubiertos dos pequeños satélites de Plutón: Nix e Hydra, que fueron añadidos posteriormente como objetivos científicos de la misión.

New Horizons posee una instrumentación muy avanzada con respecto a otras misiones previas

Durante un periodo de 6 meses mientras New Horizons se encuentra con el sistema de Plutón, la sonda y sus 8 instrumentos científicos conseguirán estos objetivos. El equipo tiene además planes para investigar la geología y composición superficial de Nix e Hydra, medir de forma más precisa los radios, masas y órbitas de Plutón, Caronte, Nix e Hydra, determinar su composición atmosférica, así como investigar el entorno de partículas cargadas, polvo y plasma en Plutón y en el Cinturón de Kuiper.

New Horizons conseguirá estos objetivos con una sonda del tamaño de un piano y con un peso en el lanzamiento inferior a 500 kg. En este tamaño están incluidos computadoras redudantes, sistemas de guía, comunicaciones, propulsión, sistemas de distribución de energía, rastreadores estelares, giróscopos, un generador nuclear y 8 instrumentos científicos. La nave puede almacenar hasta 160 gigabytes de información y puede orientarse para tomar imágenes con una precisión superior a un segundo de arco.

Los 8 instrumentos incluyen dos cámaras, dos espectrómetros, dos instrumentos medidores de plasma y partículas cargadas, un paquete de instrumentos de radio y un contador de polvo para explorar el espacio interplanetario a lo largo de todo el sistema solar. Gracias a esta instrumentación avanzada la sonda New Horizons efectuará una exploración prolongada del sistema de Plutón, mucho más completa que la realizada por la sonda Voyager 2 que sobrevoló los sistemas de Urano y Neptuno en la década de los 80.

A diferencia de otras sondas que salieron del sistema solar, New Horizons no lleva placas que indiquen a posibles alienígenas que la sonda fue construida por seres humanos del planeta Tierra.

 
 
lunes 8 de noviembre de 2010Destino Plutón 3


Publicado por Galileo

Plutón y su satélite mayor Caronte, no son ahora más que un confuso conjunto de vagas manchas. Esto cambiará radicalmente con el sobrevuelo de la sonda New Horizons que trazará mapas de alta resolución

New Horizons es la primera misión de la NASA en la serie de misiones planetarias New Frontiers. En febrero y marzo de 2007, apenas un año después del lanzamiento, la sonda sobrevoló el planeta júpiter, realizando investigaciones de sus lunas, magnetósfera y anillos. Más de tres años después, la sonda se encuentra en una trayectoria correcta y con una salud excelente. Ninguno de sus sistemas de reserva ha tenido que será activado, y cada uno de sus instrumentos científicos esta funcionando dentro o por encima de sus especificaciones. La sonda transporta una reserva de combustible que le permitirá realizar una larga misión en el Cinturón de Kuiper desde el punto de encuentro con Plutón, situado a 32 unidades astronómicas, hasta las 55 unidades astronómicas donde la población del Cinturón de el Kuiper desciende abruptamente.

Pero el principal acontecimiento de la misión será el sobrevuelo del sistema de Plutón. Trazaremos mapas de Plutón y sus lunas en blanco y negro y color, mapas de su composiciones superficiales, mapas de sus temperaturas superficiales, estudiando en sus propiedades de reflectividad. Se elaborarán mapas geológicos con resoluciones de un kilómetro o mejores, y serán los mapas de mayor calidad obtenidos por un sobrevuelo de una luna un planeta. Además, se obtendrán imágenes de algunas regiones seleccionadas con resoluciones de unos 100 metros.
Los astrónomos habían sospechado desde hace mucho tiempo que Plutón tenía atmósfera, y que incluso podía desaparecer a lo largo de los 248 años del año de Plutón. Finalmente la prueba de ello llegó en 1988 después de que Jim Elliot observará la ocultación de una débil estrella ocultada por Plutón. La luz de la estrella fue refractada poco antes de atravesar el disco del Planeta. Esta ocultación demostró que la atmósfera en torno a Plutón estaba dos veces más caliente que la superficie, se observaron también evidencias de brumas, la atmósfera incluso podría escapar tan rápidamente que muchos kilómetros cuadrados de terreno helado habrían sido erosionados a lo largo de las eras geológicas.

Es probable que la atmósfera de Plutón se desvanezca y caiga en forma de escarcha a la superficie a medida que las temperaturas descienden al alejarse el planeta del Sol

Desde esa fecha se han observado una docena de ocultaciones más. Estos eventos han revelado que la presión atmosférica de Plutón, es del orden de unas pocas decenas de microbar, y que ésta se ha incrementado en un factor de 3 desde 1988. Las ocultaciones han revelado también evidencias de ondas atmosféricas y otros interesantes fenómenos dinámicos. Las ocultaciones recientes han aportado evidencias de que la atmósfera de Plutón pudiera ser incluso desigual.

Los instrumentos de la sonda New Horizons tomarán sofisticadas medidas en longitudes de onda visibles, ultravioleta y de radio, medidas muy precisas de la presión atmósferica, así como detalles sobre la estructura y composición de la atmósfera. Estos instrumentos determinarán además la extensión de las nubes, brumas y posibles géiseres a lo largo del disco del planeta.

La sonda evaluará la temperatura y la presión de la atmósfera de Plutón, así como su composición. Se intentará mediar la velocidad de escape de los gases de la atmósfera, así como la composición de los iones fugados. También se realizará un espectacular experimento al alejarse la sonda, fotografiando el lado nocturno de Plutón al ser iluminado por débil resplandor qué la luz de su satélite Caronte.
El equipo de la misión ya ha terminado de elaborar la mayor parte se los planes detallados del encuentro, un periodo de nueve días que incluye en la máxima aproximación del 14 de julio a tan sólo 10.000 km de la superficie de Plutón. El equipo también a terminado la planeación básica de las fases de aproximación y alejamiento que se extiende a lo largo de junio y julio de 2015, junto a con la frase de encuentro lejano que extenderá desde el enero hasta junio de 2015.

Quizá la sonda realice descubrimientos totalmente inesperados en la atmósfera, sólo posibles mediante estas misiones de exploración. No olvidemos que nadie podía imaginar por ejemplo la existencia de volcanes en Io hasta que esta luna de Júpiter no fue explorada por las sondas Voyager.

 
 
 
martes 9 de noviembre de 2010Destino Plutón y 4


Publicado por Galileo

El encuentro investigará los procesos que dieron forma a las superficies de los planetas enanos, su actividad interna, los distintos terrenos superficiales. New Horizons aportará información sobre el proceso de escape hidrodinámico de la atmósfera, que probablemente opera en Plutón y otros planetas enanos con atmósferas, así como sobre lo que sucedió probablemente en la atmósfera primitiva.

Proximamente muy cerca de usted...



Un aspecto único del encuentro van a ser una serie de observaciones de Plutón y sus lunas en momentos concretos sugeridos por el público. Las observaciones específicas que se han planeado fueron propuestas después de escuchar a los científicos planetarios amateur del chat del sitio web Unmanned Spaceflight.com. Estas observaciones incluyen un retrato familiar de Plutón y sus lunas, así como imágines del disco de Caronte creciente junto al de Plutón.
Después de reconocer el sistema de Plutón, New Horizons pasará 5 años atravesando el Cinturón de Kuiper. Habrá suficiente combustible para sobrevolar 1 o 2 objetos de este cinturón. La búsqueda de estos objetivos todavía está en desarrollo, se espera tener candidatos para 2012, aunque se obtendrán más datos antes de realizar la selección definitiva en 2015. Se sobrevolará tan cerca como se pueda estos objetos, quizá a tan sólo 25000 km, y se efectuará el mismo tipo de estudios que en Plutón. De hecho los instrumentos científicos de New Horizons han sido optimizados para tener buenos resultados incluso en las débiles condiciones de luz existentes a 55 unidades astronómicas del Sol.
Todavía quedan más de 4 años de vuelo hasta el comienzo del encuentro con Plutón. La sonda efectuará dos ensayos del encuentro en 2012 y 2013, e incluso se ha reservado tiempo para otro ensayo de reserva en 2014 en caso de que fuera necesario.

Si todo va bien a mediados de esta década las sondas de la NASA habrán conseguido visitar los nueve planetas clásicos, explorándolos todos y abriendo nuestros ojos y mentes a la riqueza y variedad de objetos del sistema solar. Esta misión ya ha captado el interés e imaginación de incontables niños y mayores sobre la increíble belleza de nuestro universo, y el tremendo poder de la tecnología para conseguir cosas buenas para la humanidad.

Traducido y adaptado de un artículo original de Alan Stern