martes, 28 de septiembre de 2010

Las estrellas, soles distantes y su clasificación

Las estrellas, soles distantes y su clasificación

Por Lonnie · 26 septiembre 2010 · 7 Comentarios

Estrellas · Etiquetas: atmósfera, campo, Estrellas, gas, luna, luz, noche, paisaje, sol

¿Cuántas veces has salido al campo, de noche?

Lejos de la luz que los coches producen en la ciudad, en un cielo limpio, despejado y sin Luna, el paisaje nocturno de una noche estrellada es fantástico. Miles de estrellas parpadean, como si nos saludaran desde una gran distancia, sacudiendo un pañuelo invisible. El viento que corre y empuja las nubes es el que provoca que las estrellas titilen. La luz de las estrellas es constante y si la ves parpadear, eso es sólo porque hay mucho viento en la atmósfera.
Parece increíble que esas diminutas luces sean en realidad enormes soles parecidos al nuestro, aunque –a decir verdad- todas las estrellas que puedes ver a simple vista son más grandes y más brillantes que el Sol, y aunque no sentimos calor desde las estrellas, muchas de ellas son más calientes que el Sol. Su luz nos llega muy débil porque están muy lejos. Un astronauta podría subirse en la nave espacial más veloz que existe y viajar toda su vida, y ni así llegaría a ninguna estrella. Están tan lejos que su luz se tarda años en llegar hasta nosotros (¡y eso que la luz viaja rapidísimo!, a casi 300,000 kilómetros por segundo).
Las estrellas –como el Sol- son esferas de gas muy caliente, y tampoco se están quemando. El gas es caliente porque en su interior –en el centro- acontecen reacciones nucleares tan explosivas como las de una bomba atómica. Si las estrellas no explotan es sólo porque la gravedad las mantiene unidas. Sin embargo, hay estrellas que tienen demasiado gas y no pueden con su propio peso.
Las estrellas de peso completo son frecuentemente azules y viven poco tiempo (5 a 10 millones de años). Su sobrepeso las obliga a explotar en forma de una supernova. El estallido es tan luminoso que sobrepasa al brillo de todas las estrellas de la galaxia juntas. Afortunadamente la Tierra está muy lejos de estas estrellas, así que no hay nada que temer.
La explosión de una estrella es sumamente raro. Muy pocas estrellas de las que vemos a simple vista explotarán. De hecho la mayoría de las estrellas de la Galaxia son tan pequeñitas que ni las vemos. Resulta que por cada estrella que vemos en el cielo a simple vista, puede haber hasta 100 estrellas a la misma distancia, pero no las vemos porque son muy tímida. Estas estrellas son llamadas enanas rojas: su luz es muy débil, contienen poco material y tienen la mitad de la temperatura que el Sol. La estrella más cercana después del Sol se llama Próxima Centauri y es tan débil su luz que sólo se puede ver con telescopio.
Las estrellas enanas rojas pueden vivir muchos miles de millones de años, pues consumen su combustible muy lentamente. El Sol –por su cuenta- habrá de vivir unos 5,000 millones de años más para después inflarse y devolver al espacio una gran nube de gas. Estos gases se combinarán con otras nubes y tarde o temprano formarán una nueva estrella. Así el material de Sol se reciclará una y otra vez, dando vida a muchas estrellas más.

domingo, 26 de septiembre de 2010

La Luna mengua y sigue activa según los últimos descubrimientos de la NASA - Astronomía : sci-tech, science | euronews

La Luna mengua y sigue activa según los últimos descubrimientos de la NASA - Astronomía : sci-tech, science euronews

¡Importante! Así llega a la Tierra una tormenta solar: No siempre es en línea recta | Informe21.com

¡Importante! Así llega a la Tierra una tormenta solar: No siempre es en línea recta Informe21.com

Increíble: Científicos descubren un fenómeno que revela la edad de las estrellas | Informe21.com

Increíble: Científicos descubren un fenómeno que revela la edad de las estrellas Informe21.com

VARIOS ARTICULOS

Increíble: Científicos descubren un fenómeno que revela la edad de las estrellas

Por Editor DJ en Septiembre 24, 2010 Un grupo de científicos descubrió un fenómeno cósmico que se produce en el núcleo de las estrellas y puede ayudar a revelar su edad, según un estudio publicado hoy en la revista especializada Science. Este fenómeno consiste en la dispersión de la luz del infrarrojo por medio de diminutos granos de polvo en las regiones más densas de las nubes moleculares frías donde nacen las estrellas y los planetas. Los científicos utilizaron datos del telescopio Spitzer de la NASA para medir la luz infrarroja desviada de los núcleos oscuros donde nacen las estrellas jóvenes y los sistemas planetarios.



.1 comentario

La sonda Cassini logra obtener nuevas imágenes de las auroras de Saturno

Por abc.es en Septiembre 24, 2010 Una nueva película e imágenes aportadas por la sonda Cassini de la NASA muestran las auroras brillantes de Saturno durante un período de 20 horas, casi dos días enteros en el planeta, a medida que éste gira. Estas grabaciones inéditas permitirán a los científicos comprender el origen de uno de los «espectáculos de luces» más impresionantes de todo el Sistema Solar.



.Añadir nuevo comentario

¡Importante! Así llega a la Tierra una tormenta solar: No siempre es en línea recta

Por abc.es en Septiembre 24, 2010 La posibilidad de que una gran tormenta solar cause gravísimos daños en nuestros sistemas eléctricos y de comunicaciones, algo que la propia NASA ha advertido que podría ocurrir en 2012, ha convertido el estudio del Sol en una necesidad cada vez más urgente. Los científicos están empeñados en conocer cómo funcionan estos azotes geomagnéticos. Si hace tan sólo unos días investigadores británicos anunciaban el desarrollo de un nuevo método rápido y eficaz para prevenir los grandes movimientos del Sol -algo así como un parte meteorológico de catástrofes solares con seis horas de antelación-, ahora otro equipo, éste irlandés, ha analizado cómo se produce el viaje de una de estas erupciones desde nuestra estrella hasta que impacta en la Tierra. Y ha descubierto algunas sorpresas.

Este planeta huele raro - Ciencia

Este planeta huele raro - Ciencia

http://www.ari.uni-heidelberg.de/gaia/gallery/GR/gr0283-01.artistic-Gaia-Galaxy-large.jpg

http://www.ari.uni-heidelberg.de/gaia/gallery/GR/gr0283-01.artistic-Gaia-Galaxy-large.jpg

Gmail - Odisea Cósmica - marte2002ve@gmail.com

https://mail.google.com/mail/?shva=1#mbox/12b466e6bc9ea2cc

Las tormentas solares pueden cambiar de dirección y sorprender a los pronosticadores del tiempo en el espacio - Ciencia

Las tormentas solares pueden cambiar de dirección y sorprender a los pronosticadores del tiempo en el espacio - Ciencia

caosyciencia - Apuntes de divulgación científica - Juegos gravitatorios: de la Tierra a la Luna… dando un rodeo

caosyciencia - Apuntes de divulgación científica - Juegos gravitatorios: de la Tierra a la Luna… dando un rodeo

miércoles, 22 de septiembre de 2010

Es difícil imaginar un Universo sin estrellas, sin embargo, hubo un tiempo en que no existieron..

Es difícil imaginar un Universo sin estrellas, sin embargo, hubo un tiempo en que no existieron.. astronomos.org


Es difícil imaginar un Universo sin estrellas, sin embargo, hubo un tiempo en que no existieron..

Posted: 19 Sep 2010 10:20 PM PDT

¿Cómo se forman las estrellas?

El Universo no es eterno

Por Pablo Lonnie Pacheco Railey

¡Qué vista tan imponente nos ofrece un magnífico cielo despejado, en lo alto de una montaña! Nos parece que son millones de luceros los que cada noche vigilan la bóveda celeste. Siempre ahí. Siempre esperándonos… ¿Siempre?

Por años los astrónomos dieron por hecho que el Universo siempre estuvo ahí. Era eterno. Sin principio ni fin. No importaba cuán lejos los astrónomos pretendieran explorar, los telescopios siempre mostraban galaxias, galaxias y más galaxias: un espacio que parecía no tener fin. Los astrónomos aseguraban que el hombre vivía en un Universo estático.

Todo esto cambió cuando Edwin Hubble descubrió, en 1915, que las galaxias –en general- se alejaban de nosotros. Cuanto más lejanas estaban las galaxias, a mayor velocidad se desplazaban. El Universo estaba creciendo velozmente. Hoy el Universo es más grande que ayer. Hace una semana era más pequeño. Un año antes y era menor todavía. ¿Qué sucedería si pudiéramos echar el tiempo atrás un siglo, un milenio ó 1 millón de años? ¡El Universo seguiría siendo cada vez más pequeño! El Universo no es estático. Vivimos en un Universo en expansión. El descubrimiento de Hubble –aunque fascinante e intrigante- incomodó a muchos astrónomos. ¿Por qué? Porque si daban marcha atrás lo suficiente, llegarían a un momento en el que todo el Universo estaría concentrado en un sólo lugar. Eso implicaba viajar a un pasado muy remoto, en una cantidad de años casi inimaginable. Sin embargo, al Universo parecía sobrarle tiempo y espacio.

¿Por qué se habrían de incomodar los científicos con la idea de que el Universo estuviera inicialmente concentrado en un sólo lugar? Porque este lugar sería el origen del Universo. Desde esta perspectiva, el Universo tenía un génesis: un principio. ¿Y qué habría antes de ese principio?…¿Cómo saberlo? Los cuestionamientos –sintieron- empezaron a tener un sentido teológico más que científico. Por eso, la idea de un principio fue debatida intensamente.

En los 40´s George Gamow sugirió que en ese origen las condiciones de densidad serían tan altas que seguramente la materia estaba a una alta temperatura y las radiaciones eran de alta energía. El nacimiento del Universo a partir de esa fuente de energía y materia empezó a llamarse Big Bang: La Gran Explosión. La energía liberada por ese evento debió ser enorme.

De acuerdo con la actual teoría de la Gran Explosión, no sólo la materia y la energía se habrían originado en ese momento. El espacio y el tiempo antes de ese evento serían inexistentes.

La luz tarda un tiempo para llegar de un lado a otro. Cuando los astrónomos observan un objeto a distancia, están retrocediendo en el tiempo, están viendo hacia el pasado. Nosotros mismos vemos al Sol como era hace 8.3 minutos, a Saturno como era hace 70 minutos y a la estrella Sirius como fue hace 8.6 años. ¡Los telescopios son Máquinas del Tiempo! Si los astrónomos hacían el intento de ver lo suficientemente lejos…¿podrían retroceder tanto como para ver la Gran Explosión? ¿Cómo se vería?

Como todo el Universo estaba reunido en un sólo lugar, el destello de energía debió ser visible en todo el Universo. Y si ahora los astrónomos pretendían ver esa radiación buscando en el pasado, entónces esa energía debía continuar disipándose junto con la expansión del Universo. En otras palabras, la Gran Explosión sería visible ¡en todas partes! No importaría hacia dónde apuntara el astrónomo el telescopio, siempre habría una radiación de fondo, llegando desde los rincones más remotos y antiguos del Universo. En 1948 Ralph Alpher y Robert Herman calcularon que la energía de la Gran Explosión se había disipado tanto en todo este tiempo, que sólo sería visible como una tenue radiación de aproximadamente 5 K (5 grados kelvin). El modelo de la Gran Explosión era todavía muy impopular y su propuesta no tuvo cabida en los oídos del mundo científico.

Pero todo cambió en 1964-65, cuando Arno Penzias y Robert Wilson detectaron -por vez primera- la radiación de fondo, con una temperatura de 3K (2.73 K para ser exactos). Gamow, Alpher y Herman tenían razón. La observación confirmó sus hipótesis. Si bien la Teoría de la Gran Explosión no explica absolutamente todo, la mayoría de los astrónomos se sienten a gusto con ella.

Después de la Gran Explosión, las condiciones de presión y temperatura fueron exóticas durante algún tiempo. El Universo tuvo que enfriarse antes de organizarse como hoy lo vemos. De algún modo, las irregularidades presentes en ese mar de materia y energía, parecen haber estimulado la formación de galaxias. La acumulación de materia empezó a generar campos gravitacionales que atrajeron hacia sí todavía más materia. Los materiales más abundantes –el hidrógeno y e helio- empezaron a formar estos islotes llamados galaxias donde hoy nacen, viven y mueren las estrellas. En las galaxias, el gas fue lo suficientemente denso como para que éste se contrajera para formar nubes individuales (nebulosas) y finalmente, estrellas.

Es difícil imaginar un Universo sin estrellas, sin embargo, hubo un tiempo en que no existieron.

EL MEDIO INTERESTELAR

Se llama medio interestelar al espacio que hay entre las estrellas y las partículas que lo ocupan. Frecuentemente escuchamos que el espacio está vacío, pero esto es una generalización. Para fines prácticos, el vacío del espacio es más perfecto que cualquier vacío que consigan los científicos generar en el interior de una cámara, en un laboratorio. Sin embargo, siempre habrá partículas diminutas vagando en el espacio. En general, podemos afirmar que el medio interestelar posee gas y polvo: gas que fue generado desde la Gran Explosión, gas que ha sido procesado por millones de estrellas y polvo que viene también de las estrellas. De este modo, las galaxias más evolucionadas tienen una proporción mayor de gas y polvo procesado por las estrellas. Las más jóvenes, por el contrario, están menos contaminadas con residuos procesados.

De un modo o de otro, el hidrógeno es el gas más abundante de todos. El polvo -si lo hay- esta básicamente constituido por carbono, silicatos, hierro y hielo (de agua, de dióxido de carbono, de metano). Las partículas de polvo son alargadas –a manera de pajitas- y pequeñísimas, con una longitud de unos 20 Angstroms (1 Angstrom es igual a una diez millonésima parte de un milímetro). Una mota de polvo interestelar en tu mano sería invisible, sin embargo, en galaxias como la nuestra la abundancia de polvo es tal que puede oscurecer sectores enteros de la Galaxia. La Tierra misma está hecha de polvo interestelar. El polvo no es tan malo después de todo.

Por cada 10 toneladas de hidrógeno que pudiéramos reunir en el medio interestelar encontraríamos:

1.2 toneladas de helio

3.5 kilogramos de oxígeno

1.5 kilogramos de carbono

1.5 kilogramos de nitrógeno

kilogramo de neón

kilogramo de azufre

y otras basurillas como níquel, oro, plata, etc, en cantidades que no vale la pena contar.

Todo este material está disperso en el medio interestelar a una densidad increíblemente baja: alrededor de 1 átomo por cada 10cm3. ¡Nada mal! 1000 átomos por metro cúbico. Son muchos…¿no?…¡NO! Recuerda que los átomos son partículas diminutas. En estas condiciones un átomo experimenta una soledad terrible. ¡Pueden pasar 10,000 años antes de poder encontrarse con otro! Por otra parte, las regiones de la Galaxia donde se están formando las estrellas, tienen una densidad de 100 millones de átomos por cada 10 cm3.

NUBES DE HIDROGENO

El hidrógeno, siendo el gas más abundante, es el principal ingrediente para formar estrellas. Lo podemos encontrar formando nubes en básicamente tres formas distintas:

1.- Nubes de hidrógeno neutral (H I)

2.- Nubes de hidrógeno ionizado (H II)

3.- Nubes de hidrógeno molecular (H2)

NUBES DE HIDROGENO NEUTRAL

Se representa como HI. Es la forma de hidrógeno más abundante porque es también la más sencilla de hacer. Una partícula de HI está formada por la unión de un electrón y un protón. Seguramente las galaxias nacieron como acumulamientos de hidrógeno neutral en un principio. Las nubes de HI en nuestra Galaxia tienen una densidad de 1 a 1000 átomos por cm3, de modo que su densidad no es tan baja como otras partes de la Vía Láctea. Pero estas nubes tienen un problema: son estériles. Las nubes de HI no son capaces de producir estrellas. ¿Por qué no? Porque cuando una partícula colisiona de HI con otra, el impacto produce una vibración (calor), y este calor se disipa inmediatamente rechazando cualquier asociación. Después de chocar, las partículas de HI se repelen.

NUBES DE HIDROGENO IONIZADO

Se representa como H II. Es la forma de hidrógeno que encontramos generalmente alrededor de las estrellas recién formadas. Las nubes de hidrógeno ionizado son muy hermosas. En las fotografías, aparecen resplandecientes en un bellísimo color rojo. Las nubes de H II emiten su propia luz (roja) ¿Por qué brillan? Porque estamos viendo nubes de hidrógeno cuyos átomos se excitan al ser despojados de sus electrones (una ionización). La intensa radiación ultravioleta de las estrellas vecinas es la que arranca los electrones del hidrógeno. El hidrógeno se está rostizando y deshaciendo bajo la lluvia radiación de alta energía. El H II tiene temperaturas altísimas. Mientras el hidrógeno siga expuesto a ella, la ionización continuará y la rápida expansión de sus partículas empujará los gases que le rodean hacia afuera. Las nubes de H II se están dispersando por su elevada temperatura, y aunque su densidad puede ser muy alta -hasta 1´000,000 de átomos por cm3-, nunca formarán estrellas. Las nubes de H II son estériles.

NUBES DE HIDROGENO MOLECULAR

Se representa como H2. Es la asociación de dos átomos de hidrógeno que comparten 1 electrón para formar una molécula. Una molécula de hidrógeno tiene capacidad de absorber calor más eficientemente que un átomo de hidrógeno. La colisión puede disiparse sin generar calor si la partícula –en vez de vibrar- se pone a girar. Como las nubes de H2 difícilmente se calientan, son éstas las más frías. Su densidad alcanza a ser mayor de 10,000 átomos por cm3 y sólo estas nubes pueden generar estrellas. Se han detectado más de 5000 nubes de hidrógeno molecular en nuestra Galaxia.

EVOLUCION DE LAS NUBES FERTILES

Las nubes de hidrógeno molecular son frías y por tanto pueden contraerse bajo la influencia de su propio campo gravitacional sin que sus partículas se rechacen entre sí. El impacto y movimiento de sus partículas irá en aumento en la medida que la densidad de la nube sea mayor. Si la densidad y temperatura llega a ser lo suficientemente alta como para producir reacciones de fusión nuclear, esa nube se habrá convertido en una estrella. Sin embargo, no todas las nubes interestelares producen estrellas. Como en un globo con aire caliente, el gas caliente de una nube interestelar tenderá a expandirse, evitando la contracción. La vibración producida por el impacto y movimiento de los átomos en la nube (y en cualquier cuerpo) es lo que llamamos calor. Una decena de átomos produce el calor suficiente para impedir que la atracción mutua -por gravedad- los mantenga unidos, pero en una nube donde hay millones y millones de átomos (el calor procura dispersarlos también) pero tantas partículas, tanta masa, ejercen una atracción gravitacional mucho mayor. La atracción gravitacional impide que la nube se disperse completamente: es un sistema en equilibrio. El calor empuja hacia fuera y la gravedad hacia adentro.

CONTRACCION, CALOR, MOMENTO ANGULAR Y CAMPOS MAGNETICOS

Aunque la tendencia de la gravedad es a contraer la nube, hay otros factores –además del calor- que se oponen a la contracción: uno es el momento angular (la rotación de la nube) y otro es el magnetismo, producido por las partículas cargadas libres (electrones y protones). Cuanto más se contraiga la nube, más rápido rotará y los campos magnéticos se intensificarán. La nube tiene que vencer estos obstáculos si ha de ver el nacimiento de estrellas en su interior.

Las regiones de la nube que tengan polvo interestelar podrán contraerse más fácilmente. El polvo absorbe el calor muy eficientemente. Donde hay polvo, el gas es más frío. Las nubes de polvo son auténticas hieleras donde se facilita la contracción. En su interior, las moléculas serán atraídas entre sí y se acumularán progresivamente sobre las regiones más densas. La precipitación irregular de material termina por impulsar la nube en una dirección y ésta empieza a rodar. La nube interestelar tiene ahora momento angular -gira en torno a un eje-. Arrastrar la extensa nube en ese movimiento de rotación requiere un esfuerzo, mismo que se aligera cuando la nube se contrae (es más fácil cargar a un bebé cerca del cuerpo que con los brazos extendidos). El momento angular (la fuerza de la rotación) ya no se usa para arrastrar las partes externas de la nube -pues ya se acercaron- y ahora esa energía termina por imprimir a la rotación de la nube una mayor velocidad. Es la misma fuerza distribuida de modo distinto.

Cuando la nube se contrae, incrementa su velocidad de rotación. La velocidad orbital de las partículas produce entonces que éstas se empiecen a distribuir alrededor de la nube en un disco redondo y aplanado. Si la nube diera vueltas demasiado rápido, las partículas del disco terminarían por salir disparadas –como el zoquete de una llanta sucia en movimiento-. Saldrían disparadas en una dirección perpendicular al eje de rotación. Por lo tanto la rotación se opone a la contracción, aunque ésta se da una vez que la contracción empezó.

Cuando la contracción ha reunido suficientes partículas, los impactos entre ellas son más frecuentes y una cantidad de átomos pierde sus electrones. El electrón tiene carga negativa y el protón carga positiva. Tenemos ahora partículas cargadas, con propiedades magnéticas. La acumulación de estas partículas produce campos magnéticos. Los campos magnéticos forman líneas que canalizan el flujo de las partículas cargadas. Electrones y protones se desplazan a lo largo de estas líneas, pero no pueden atravesarlas perpendicularmente. Cuando la nube se contrae, los campos magnéticos se fortalecen pues tenemos ahora más partículas cargadas en un espacio más reducido. Los campos magnéticos fortalecidos limitan severamente el movimiento de partículas en la nube, oponiéndose así a su contracción.

Como se indicó anteriormente, los enemigos de la contracción gravitacional dela nube son el calor, la rotación (momento angular) y los campos magnéticos. No se conoce con exactitud de qué manera proceden estos factores y cómo influyen en el resultado final, pero con seguridad son determinantes. La única ventaja de la nube interestelar es su masa y la atracción gravitacional por ella generada. La cantidad mínima de átomos necesarios para esto es de 1057: más átomos que la suma de los granos de arena en todas las playas del mundo, unos 1025.

FORMACION DE UNA ESTRELLA POR ETAPAS

ETAPA 1: Nube interestelar

La primera etapa consiste en una nube interestelar ordinaria. Son nubes enormes: su diámetro se puede extender hasta 100 años-luz de diámetro. Su temperatura es de unos 10K y están a una densidad de 1000 átomos por cm3. Esta nube es una mezcla de hidrógeno molecular y neutral. Su masa es miles de veces superior al Sol. Para formar estrellas, partes de esta nube deben ser inestables: tener una densidad ligeramente mayor al gas circundante. Esto se logra mediante el empujón de estrellas externas, por su radiación UV o como respuesta a la explosión de alguna supernova cercana. La disipación de campos magnéticos puede contribuir también a la condensación de gas. Una vez que las inestabilidades afectan la homogeneidad de la nube, éstas se repiten una y otra vez. El proceso -que se acelera con el tiempo- toma varios millones de años. La nube se fragmenta en su interior en decenas, centenas o miles de regiones “pequeñas” y densas. Por eso las estrellas nunca se forman solas, sino en familias, llamadas cúmulos.

ETAPA 2: Colapso de un fragmento gaseoso

Abandonamos la multitud de fragmentos gaseosos para concentrarnos en la evolución de uno sólo. Este está destinado a formar una estrella como el Sol. El fragmento gaseoso posee 1 a 2 masas solares y mide poco más de 1 mes-luz de diámetro (0.1 años-luz). La contracción ha elevado la densidad a 1 millón de átomos por cm3. La nube –todavía muy transparente- empieza a radiar energía, así la temperatura promedio no se eleva mucho más que en la etapa anterior, pero en el centro de la nube, donde el medio es más opaco, la temperatura es 10 veces más alta: 100K. Sigue siendo –para fines prácticos- frío. (Nuestro cuerpo está a 310K) La contracción continúa durante unos 30,000 años y la nube se va opacando. La radiación no escapa tan fácilmente y entonces sí, toda la nube incrementa su temperatura. Aumenta la presión. Si había fragmentaciones secundarias en la nube, ya no pueden continuar.

ETAPA 3: Una esfera gaseosa, nace la protoestrella

Han transcurrido ya alrededor de 50,000 años desde que inició la contracción del fragmento, que ahora tiene una forma novedosa: es una esfera de gas 10,000 veces más grande que el Sol. La región central –el núcleo- es tan opaco que la radiación calienta muchísimo el gas, a una temperatura aproximada de 10,000 K, pero el calor ya nada puede hacer. La fuerza gravitacional de esta esfera es demasiado fuerte como para permitir que se disipe el calor y la materia. La superficie de la esfera gaseosa es aún transparente y relativamente fría. La densidad del núcleo aumenta rápidamente. Ahora tenemos 1 millón de millones (1012) de partículas por cada cm3. ¡Que tumulto! Parece demasiado ¿verdad? pero representa sólo 10-9kg/m3 o sea 0.000000001 kg/m3. Recuerda que las partículas atómicas son pequeñísimas.

La región opaca central será llamada protoestrella. Curiosamente no importa cuánto material se precipita hacia la protoestrella, ésta no crece. Al contrario, la protoestrella se contrae más y más aplastada por la carga del gas y polvo que aceleradamente se acumula sobre ella.

ETAPA 4: La protoestrella brilla

La superficie de la protoestrella se vuelve luminosa. Tiene ahora una Fotosfera. Debajo de ella, el material está ya lo suficientemente compacto y opaco de modo que la energía producida por los impactos no es radiada hacia afuera, sino que se emplea en elevar la temperatura de la protoestrella. La densidad aumenta mientras la temperatura crece y la protoestrella se contrae aún más. En los siguientes 100,000 años el núcleo de la protoestrella alcanza una temperatura de 1`000,000 K. Los electrones y protones se sacuden en un violento frenesí desplazándose a cientos de kilómetros por segundo. La protoestrella mide ahora unos 120 millones de kilómetros, se ha encogido al tamaño de la órbita de Mercurio. La fotosfera se calienta a unos 3,000 K por la fricción de los gases y polvo que caen en una acelerada lluvia de partículas. La esde que se formó la protoestrella, ahora reducida a un diámetro de sólo 1 millón de Km. El núcleo alcanza una temperatura de 10 millones K y las partículas están densamente apretadas a razón de 1025 por cm3. La colisión de los protones entre sí a estas temperaturas y presiones es insoportable hasta para ellos. No pudiendo más, los protones empiezan a generar reacciones de fusión nuclear para transformarse en núcleos de helio. En el proceso se liberan neutrinos y energía en forma de rayos Gamma. Es inusitado que un evento que asociamos los hombres con la muerte –reacciones termonucleares- signifique la vida para las estrellas. Cuando las reacciones de fusión nuclear empiezan en el corazón de una protoestrella, una estrella ha nacido.

ETAPA 7.- Maduración

Ya tenemos una estrella. Es una bebita. Todavía no conoce los hechos de la vida. Es inmadura. Durante su infancia (30 millones de años- ¡ápa, Bebita!) será inestable. Se dilatará y contraerá erráticamente. Mojará la cama. Tendrá súbitos destellos gaseosos, se alborotará por nada… pero así son los niños.

La nueva y flamante estrella se organiza interiormente. Su densidad aumenta 10 veces en el núcleo y cada metro cúbico tiene empaquetadas 100 toneladas de gas ionizado. También aumenta su temperatura, alcanzando 15 millones K. La fotosfera se estabiliza en 6,000 K. La candente presión interior alcanza equilibrio con la contracción gravitacional y ésta cesa completamente. La producción de energía en su núcleo es la misma que la estrella radía hacia el espacio.

El proceso tomó en total unos 40 a 50 millones de años. Un parto largo y difícil que será seguido por una laaaaarga vida: una estrella de tipo solar vivirá más de 10,000 millones de años.

lunes, 20 de septiembre de 2010

China planea pisar por primera vez la Luna en 2025

China planea pisar por primera vez la Luna en 2025

Se trata de un proyecto de exploración robótica y misiones tripuladas a la luna dirigido por la Administración Espacial Nacional China

20 de septiembre 2010
08:31 am - EFE

China espera pisar por primera vez la Luna en 2025, así como enviar sondas de exploración a Marte en 2013 y a Venus en 2015 y fletar su primer módulo espacial sin tripulación, el "Tiangong-1", el próximo año, informó hoy el diario "Global Times".
Además, el satélite de exploración lunar chino, el "Chang'e-2", será lanzado antes de fin de año, anunció Wu Weiren, el ingeniero jefe del Programa Chino de Exploración Lunar.
Se trata de un proyecto de exploración robótica y misiones tripuladas a la luna dirigido por la Administración Espacial Nacional China.
Fuentes oficiales del programa afirmaron con anterioridad que el "Chang'e-2" será lanzado en octubre, alrededor del Festival chino de Medio Otoño, que se celebra el 22 de septiembre, según el diario.
Además, este satélite llevará a cabo una prueba de aterrizaje en vistas de la preparación del lanzamiento del "Chang'e-3", previsto para el 2013.
"Chang E", el nombre con el que son bautizados los satélites artificiales, alude a una tradición china según la cual una diosa con ese nombre habita en la Luna desde tiempos inmemoriales.
El científico Ouyang Ziyuan, miembro de este proyecto de satélites lunares, dijo al "Global Times" que se está planeando establecer una estación espacial de satélites para el 2020, basada en la tecnología aeroespacial y el éxito de las futuras misiones tripuladas.
El primer módulo espacial sin tripulación, el "Tiangong-1" (que en mandarín significa "Palacio Celestial"), se lanzará el próximo año y en él se acoplarán otros lanzamientos previstos en el futuro, dentro del exitoso programa "Shenzhou", que en 2008 logró realizar el primer paseo espacial con un astronauta chino.
El "Tiangong-1" se convertirá en un laboratorio y muelle de aterrizaje para tres futuras expediciones espaciales chinas, la Shenzhou-8, en 2011, y la Shenzhou-9 y la no tripulada Shenzhou-10 en 2012.
El gigante asiático lanzó su primer astronauta al espacio en 2003, honor que recayó en Yang Liwei, a bordo del "Shenzhou V".
En septiembre de 2008 uno de los tres cosmonautas que viajaron en el "Shenzhou VII", Zhai Zhigang, fue el primero que llevó a cabo un paseo espacial, convirtiendo a China en el tercer país del mundo que logró tal hazaña.

Conferencia: Las lunas galileanas, 400 años después.

Conferencia: Las lunas galileanas, 400 años después.

Conferencia: Las lunas galileanas, 400 años después.

Conferencia: Las lunas galileanas, 400 años después.

¿Sabias que...? COMETAS

¿SABÍAS QUÉ?


LOS GRANDES COMETAS.

Con motivo de celebrarse el próximo sábado 18 de septiembre los 45 años del descubrimiento del cometa Ikeya-Seki por los aficionados japoneses Kaoru Ikeya y Tsutomu Seki, nos permitimos elaborar un listado de los cometas más brillantes que ha registrado la humanidad.

El listado contiene:

Nombre del cometa; Brillo (recuerde que la Luna Llena brilla con -12,6m). Fecha.

1) Cometa 1882 II; -18m; 1882.

2) Cometa 1843 I; -17m; 1843.

3) Ikeya-Seki; -17m; 1965.

4) Cometa Skjellerup-Maristany; -6m; 1927.

5) Cometa 1861; -4m; 1861.

6) Halley (1910 II); -4m; 1910.

7) West; -2m; 1975.

8) Donati; -1m; 1858.

9) Hale-Bopp; 0m,5; 1997.

10) Hyakutake; 0m,0; 1996.



Fuente:
http://www.tayabeixo.org/sist_solar/cometas/grandes_cometas.htm

¿Sabias que...?

¿SABÍAS QUÉ?


MISIONES INTERPLANETARIAS.

Nos permitimos listar las características de las 5 misiones espaciales interplanetarias que más lejos han llegado en su vuelo.

El listado contiene:
Nombre de la misión; Fecha de lanzamiento; Distancia en AU (Unidades Astronómicas); Constelación en donde se encuentra. Recuerde que 1 AU equivale a 150 millones de Km.

1) Pioneer 10; 03 marzo 1972; 101,67; Tauro.

2) Pioneer 11; 06 abril 1973; 81,71; Scutum.

3) Voyager 2; 20 agosto 1977; 93,27; Telescopium.

4) Voyager 1; 05 septiembre 1977; 114,72; Ophiuchus.

5) New Horizons; 19 enero 2006; 17,89; Sagitarius.



Fuentes:
http://www.heavens-above.com/solar-escape.asp?lat=0&lng=0&loc=Unspecified&alt=0&tz=CET

Tayabeixo: Asociación Larense de Astronomía, ALDA

Tayabeixo: Asociación Larense de Astronomía, ALDA-NEBULOSA DE CARINA

BOLAS DE FUEGO ILUMINA A JUPITER

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/09sep_jovianfireballs/  BOLAS DE FUEGO ILUMINA A JUPITER

HistoLIADA  Historia de la Astro

HistoLIADA Historia de la Astro- hay nuevas secciones de historia de astronomia y nuevos articulos

Animación de rotación de Júpiter « Astrofotografía y Astronomía – Jeudy Blanco

Animación de rotación de Júpiter « Astrofotografía y Astronomía – Jeudy Blanco

domingo, 19 de septiembre de 2010

La NASA presenta el mapa más completo de los cráteres de la Luna | Ciencia y Tecnología| El Nacional.com

La NASA presenta el mapa más completo de los cráteres de la Luna Ciencia y Tecnología El Nacional.com

Europa planea aterrizar en la Luna

Europa planea aterrizar en la Luna


Publicado por Rubén Lijó Sánchez

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) planea hacer un aterrizaje en la Luna para el año 2018, con apoyo canadiense. El lugar de aterrizaje será el polo sur de nuestro satélite, una zona con constante iluminación solar, y abundante hielo de agua en las proximidades. Éste supone un primer paso que acercará una futura visita con tripulación.
El programa, nacido gracias a la colaboración con el Programa Constellation de la NASA, se llama MoonNext, y pretende también estudiar los depósitos de hielo de agua descubiertos en la Luna hace cosa de un año. Actualmente, la NASA no participa en el proyecto, pero la agencia europea seguirá adelante con él.
La sonda enviada deberá tener entre 650 y 800 kg de masa, y será el cohete ruso Soyuz 2 el que efectúe el lanzamiento -se espera, como antes dijimos, que tenga lugar en el año 2018-. La región de la Luna en la que se planea aterrizar, totalmente diferente de la zona de aterrizaje que se escogió hace cuatro décadas en las misiones Apolo, de la NASA, tiene un carácter muy rocoso, con un relieve pronunciado. Esto supone un problema para la operación, ya que la sonda deberá de disponer de una tecnología adecuada para hacer el aterrizaje con la precisión que requiere el lugar.
La ESA, que ha aprobado ya la fase B1, ha contratado a la empresa alemana EADS-Astrium de entre todas las que se presentaron en la fase A, con propuestas muy similares entre sí. Se prevé que esta nueva fase dure unos 18 meses, en los que EADS-Astrium realizará un estudio detallado acerca de cómo llevar a cabo el proyecto para que sea tecnológica, económica y científicamente óptimo y posible.
"Estamos preparando los próximos pasos, y trabajando para llevar a Europa a la posición que merece en el plano de sus competencias y capacidades en la empresa de la exploración global", dijo Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados en la ESA.
Esta fase del proyecto terminará en el año 2012, cuando se tendrán los diseños y planteamientos finales de la sonda y la misión, así como las valoraciones de viabilidad. Entonces es cuando se decidirá si Europa se suma en la lista de visitas a nuestro satélite, realizando o no la construcción de la sonda y la llevada a cabo del proyecto.

Un planeta amoroso: Venus

Un planeta amoroso: Venus astronomos.org


Un planeta amoroso: Venus

Posted: 17 Sep 2010 08:32 PM PDT

El Lucero de la Tarde

Por Pablo Lonnie Pacheco Railey

Sociedad Astronómica del Planetario Alfa

pablo@astronomos.org

ANTECEDENTES Y MITOLOGIA

Cuenta una leyenda griega que Cronos (a quien los romanos llamaron Saturno) envidió el trono de su padre Urano. Lo atacó y con una gran cuchilla mutiló sus genitales. Cuando éstos cayeron sobre las aguas del mar, nació Venus. Mitológicamente, Venus era la diosa del Amor y la Belleza. En los frescos de Pompeya Venus aparece acompañada de Cupido. La diosa Venus está representada por un espejo de mano (símbolo de vanidad) y el mismo símbolo es utilizado para representar al género femenino y al metal cobre. ¿Por qué el cobre? Porque los espejos antiguos eran metálicos, frecuentemente de cobre bruñido.
Para los aztecas, Venus representaba a Quetzalcóatl, la serpiente emplumada. Los aztecas llamaban a las Pléyades Tianquiztli; y cuando Venus se alineaba con ellas, los aztecas celebraban rituales. Esto sucede con frecuencia, pues las Pléyades están en la eclíptica: que es el paso aparente del Sol, la Luna y los planetas, por las bóvedas celestes.
Para los mayas, Venus era Kukulcan: patrón de la guerra. Sus chimeneas estaban construidas para que la luz de Venus (Kukulcan) no pudiera entrar por ellas y hacerles “daño”.
Galileo observó las fases de Venus –parecidas a las de la Luna- y llegó a la conclusión de que era porque el planeta orbitaba al Sol. Los bocetos del planeta realizados por Galileo Galilei revelan que Venus cambia de fase y de tamaño, dependiendo de su posición alrededor del Sol y con respecto a la Tierra. Galileo sospechó que el aspecto variable de Venus se debía a su movimiento orbital alrededor del Sol ¿Sería posible que las fases de Venus pudieran explicarse como un movimiento giratorio entre el Sol y la Tierra? No: para que Venus se pudiera ver en fase “llena” sería necesario que el planeta pasara por detrás del Sol. Además, el cambio de tamaño aparente en Venus es de muy amplia magnitud. Cuando está cerca de la Tierra, el diámetro de Venus es casi 7 veces mayor.
En la actualidad, cualquier persona puede constatar –aún con el telescopio más pequeño- que Venus exhibe fases semejantes a las de la Luna.

EXPLORACION ESPACIAL
Los primeros artefactos en llegar a la superficie de Venus eran las sondas soviéticas Venera (que significa Venus en ruso). Interesante que, Venera es un nombre femenino que significa “amor”. Así, las enfermedades venéreas son las enfermedades del “amor”. Los artefactos rusos fueron sometidos a una presión atmosférica casi 100 veces mayor que la de la Tierra; y a una temperatura de casi 500° Celsius (de noche y día). Las sondas Venera que sobrevivieron al descenso duraron poco más de 1 hora: tiempo suficiente para mostrar un suelo rocoso.
En 1995 la NASA mandó la sonda Magallanes a Venus, para cartografiar su superficie. Así como un barco utiliza un sonar para ver el fondo marino a través del agua, la sonda Magallanes utilizó un radar para ver la superficie de Venus a través de su atmósfera. Magallanes mostró que las erupciones volcánicas han cubierto casi el 90% de la superficie del planeta con lava endurecida. También encontraron roca fundida causada por el impacto de cometas y asteroides.
La sonda Galileo utilizó la gravedad de Venus para impulsarse en su viaje hacia Júpiter y de paso captó la emisión IR del lado nocturno de Venus.
Actualmente la sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea está orbitando al planeta.

CARACTERISTICAS
Venus es el planeta que más se acerca a la Tierra, alcanzando una distancia menor de 40 millones de Km. Si bien la imagen de Venus que vemos en los libros es la de un planeta con una estructura atmosférica evidente, la realidad es que típicamente nos muestran una imagen ultravioleta, es decir, en longitudes de onda no visibles para nuestros ojos. Su aspecto en el telescopio es el de una superficie completamente blanca. El paneta Venus está permanentemente nublado y si pudiéramos visitar su superficie nunca veríamos al Sol.
Con tantas nubes, uno podría imaginar un planeta húmedo y lluvioso. Su cercanía al Sol produciría un clima cálido y denso, casi tropical. Así, curiosamente, hubo un tiempo en que algunos astrónomos imaginaron que la superficie de Venus podía estar poblada por dinosaurios.
Venus posee casi el mismo tamaño, masa, composición, densidad y gravedad que la Tierra. Con tantas similitudes, Venus es considerado el planeta “gemelo” de la Tierra (si bien la superficie de Marte se parece más a la de nuestro planeta).

Si no fuera por sus nubes, desde Venus se podría contemplar a la Tierra como el objeto más brillante de su cielo nocturno: en un telescopio venusino, la vista de la Tierra sería digna de admiración. Veríamos sus continentes, sus mares, sus nubes y sus casquetes helados, además de la manchada superficie de la Luna.
Desde la Tierra, el aspecto de Venus no ofrece detalle alguno, sin embargo, también es muy bello: es el planeta más brillante que se puede observar en la bóveda celeste, alcanzando una magnitud de -4.4, más luminoso que cualquier estrella. El resplandor de Venus supera 16 veces a Sirius, la estrella más brillante de la noche. Es tal su luminosidad, que es el único planeta que puede ser localizado fácilmente en plena luz del día (siempre que no esté demasiado cerca del Sol)
A pesar de que es posible verlo en un amplio horario, Venus es conocido típicamente como el Lucero de la Tarde (o de la Mañana) y es que como está más cerca del Sol que la Tierra, es más fácil localizar a Venus antes de amanecer o después de atardecer (y nunca es visible en la medianoche). La máxima separación posible entre Venus y el Sol es de 47.8°, visto desde la Tierra. Esto se llama “elongación máxima”.
La órbita de Venus es menor que la órbita de la Tierra, de modo que se considera a Venus entre los planetas interiores (o inferiores). Los planetas exteriores ó superiores son Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Por estar más cerca al Sol, Mercurio y Venus son planetas con velocidad orbital más alta que la de la Tierra. Por otro lado, los planetas inferiores pueden transitar frente al Sol periódicamente, dibujando una mota negra perfectamente redonda que cruza frente al disco solar. Estos tránsitos permitieron conocer mejor a Venus aún antes de que fuera visitado por algún artefacto, pues contribuyeron a demostrar la existencia de su atmósfera. También las ocultaciones de Venus por la Luna, como la ocultación de estrellas tras Venus han demostrado que el planeta posee una capa de gases que lo envuelven.

Es imposible observar a Venus en conjunción inferior o superior, es decir, cuando pasa entre el Sol y la Tierra o cuando se encuentra atrás del Sol. Pero para toda regla existen excepciones: en conjunción con el Sol, Venus sí es visible siempre y cuando se observe durante un tránsito o un eclipse total de Sol.

Con una superficie sólida, Venus es uno de los planetas que tiene la capacidad de conservar los cráteres de impacto sufridos por cometas y asteroides. Sin embargo, su densa atmósfera impide el paso de los objetos más pequeños. En la Tierra, la acción del viento, la lluvia y la actividad geológica (volcanes y terremotos) han borrado casi todos los cráteres de impacto, mientras que Mercurio y Marte exhiben aún cientos de miles de cráteres. Por otro lado, Venus apenas posee aproximadamente 1000 cráteres de impacto, ¡pero casi 100,000 cráteres volcánicos!, y ésa es la evidencia de que la superficie de Venus se ha renovado –según los geólogos planetarios- en los últimos 500 millones de años: una superficie relativamente joven, en el Sistema Solar.

Comparada con la superficie de la Tierra, el planeta Venus es dominado por las planicies. Con 11 km sobre el nivel medio, los montes Maxwell destacan por su altura.

Venus es uno de los 4 planetas terrestres del Sistema Solar, es decir, que comparte ciertas características con nuestro planeta. También está hecho de roca y metal, su superficie es sólida y es uno de los más cercanos al Sol.
El período orbital de Venus es de casi 225 días y su rotación, de 243 días. ¡Qué cosa más extraña! Su día es más corto que su año, y en consecuencia el Sol allá sale por el oeste y se oculta por el este, pero no importa… después de todo: los Venusinos no conocen el Sol. Conocida como rotación retrógrada, esta conducta de Venus es muy atípica en el Sistema Solar. La inclinación del eje de rotación de Venus es de apenas 3°, sólo Mercurio es más “vertical”. La Tierra y Marte están inclinados 23.4 y 25.2° respectivamente.
Otra característica peculiar de Venus: su órbita dibuja casi un círculo perfecto, a diferencia de la mayoría de los planetas, que tienen órbitas marcadamente elípticas. Su excentricidad (es decir, la medida de su elipse) es de 0.007.
El tamaño de Venus es casi el mismo de la Tierra, peeero… tendrían que sumarse a Venus las masas de Mercurio, Marte y la Luna para completar una masa semejante a la de la Tierra. Esto es porque si bien Venus se parece mucho a nuestro planeta, su densidad es ligeramente menor. La densidad de la Tierra es de 5.5 (5 toneladas y media por cada metro cúbico, en promedio) mientras que la densidad de Venus es de 5.2.
El efecto del planeta sobre los artefactos que le han orbitado sugiere que el interior de Venus está diferenciado igual que la Tierra, con un núcleo abundante en hierro y níquel, y una corteza rocosa rica en silicatos. La actividad volcánica superficial sugiere que existe bajo la corteza sólida un manto de roca fundida.

OBSERVACION
El aspecto y tamaño de Venus dependen de su posición alrededor del Sol y su distancia a la Tierra. Venus y Mercurio nunca se ven demasiado lejos del Sol y por eso son compañeros inseparables de los amaneceres y los atardeceres. Es en la elongación máxima cuando Venus (o Mercurio) aparecen más lejos del Sol. Venus puede aparecer hasta 47.8° separado del Sol. Es en la máxima elongación de Venus y Mercurio, cuando estos planetas parecen una media luna en miniatura.
El diámetro angular de Venus varía desde 9.5 -en conjunción superior- hasta 60” de arco, en conjunción inferior.
La observación de Venus no es exclusiva de quienes usan telescopio: sus fases son visibles a través d ebinoculares de 10X (10 X 50, p.e.), sobre todo en fechas cercanas a la conjunción inferior.
Curiosamente, Venus no se ve más brillante cuando está más cerca de la Tierra, sino cuando exhibe la mayor cantidad de superficie angular iluminada. Esto sucede porque cuando Venus está próximo a la Tierra, la iluminación que recibe del Sol es posterior y aunque su tamaño aparente aumenta significativamente, su fase es muy esbelta. Por otro lado, cuando aparece con una superficie casi 100% iluminada por el Sol, es cuando se encuentra del otro lado del Sistema Solar y se ve muy pequeñito. De esta manera, la combinación adecuada de tamaño y fase favorable acontece 35 ó 36 días antes y después de su conjunción inferior. En estas fechas adquiere su máximo brillo, visto desde la Tierra.
En el telescopio, la superficie de Venus siempre se ve blanca y lisa, con poco o ningún detalle aparente. Lo que se ve son sus nubes blancas y su fase. Aunque el aspecto de Venus no parece ofrecer una imagen elocuente, el observador escrupuloso encontrará suficientes elementos para elaborar un registro detallado

CARACTERES DE VENUS
¿Cómo describir el aspecto de Venus? En primer lugar, conviene conocer la anatomía visual del planeta. Se llama disco al semblante redondo de Venus, que –por cierto- nunca dibuja una circunferencia completa, a menos que esté en conjunción superior. La orilla del disco planetario se llama borde. La línea que dibuja la frontera entre el lado iluminado y oscuro del planeta se llama terminador. Los cuernitos que se dibujan en los extremos norte y sur del planeta en fase se llaman cúspides y si se observa una región blanquecina rodeando los polos, recibe el nombre de collar. La fase se describe midiendo el tamaño angular de ecuador iluminado (X) contra el diámetro polar (Y), (X/Y).
Existen también formatos de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers) que pueden ser llenados siguiendo sus recomendaciones.
La observación diurna de Venus cerca de su conjunción inferior requiere una cuidadosa planeación para evitar riesgos. El mayor peligro consiste en apuntar el telescopio demasiado cerca del disco Solar. El riesgo de daño ocular por exposición a la luz ultravioleta del Sol debe tomarse con seriedad. Tras sufrir una lesión ocular -por no tomar las precauciones recomendadas- las células de la retina son incapaces de regenerarse: el daño es permanente. Por eso, es vital mantener la óptica del telescopio resguardada de la luz directa del Sol.
¿Por qué habría alguien de arriesgarse a observar a Venus cerca del Sol? La respuesta está en que algunos aficionados se sienten atraídos por la posibilidad de captar la atmósfera venusina iluminada a contraluz. Cuando las cúspides de Venus sobrepasan el 50% de la circunferencia (y que su terminador dibuja un arco mayor a 180°) ha sido posible registrar este fugaz fenómeno. Este registro -de alto riesgo- se practica menos de una semana antes y después de la conjunción inferior.
El uso de cámaras de chateo (webcams) equipados con CCD ha revolucionado la capacidad de los aficionados para captar detalle en Venus. Utilizando aperturas de 20 cm o mayores, es posible detectar patrones atmosféricos. Se recomienda el uso de longitudes focales mayores a 2,000 mm, de barlows de excelente calidad, la utilización de filtro UV y procesar las imágenes con software especializado (gratuito) como Registax o Astrostack. La colocación de filtros UV permite registrar electrónicamente el patrón atmosférico de Venus, una vez que se procesan las imágenes. Si los patrones atmosféricos resultan al principio difíciles de reconocer, basta con comparar imágenes tomadas en distintos días.
Por otro lado, desde la Tierra se han hecho observaciones en infrarrojo del lado nocturno de Venus, mostrando su compleja estructura atmosférica. Estas observaciones se hacen a la luz del día, cuando Venus está a gran altura. Así, la turbulencia de nuestra atmósfera tiene un efecto menor en la nitidez registrada. Algunos aficionados han sido exitosos en registrar el lado nocturno de Venus, con el auxilio de cámaras electrónicas y filtro IR.

¿COLORES EN VENUS?

Cuando Venus está demasiado cerca del horizonte, es común que se observe dispersión cromática. Venus adquiere el aspecto de un arco iris invertido. La dispersión cromática es un efecto de nuestra atmósfera, que actúa como un prisma –separando los colores- de cualquier objeto que se sitúa muy cerca del horizonte (a 30° o menos). La dispersión cromática desvía la luz roja hacia el horizonte y la luz azul hacia el cenit. Este efecto es más evidente en Venus porque sus nubes son blancas y su albedo (capacidad de reflejar la luz del Sol) es muy alto
Por si no fuera suficiente, no debemos olvidar que la turbulencia atmosférica puede degradar severamente la nitidez de cualquier planeta. Por eso es muy común escuchar que Venus “parpadea y cambia de color” (y que lo reporten como un OVNI enviando “señales”)
La dispersión cromática también afecta al Sol. Un ejemplo es el poco conocido relámpago ó “destello verde” que se asoma por el borde superior del Sol, cuando las condiciones son adecuadas. Así como la observación de Venus en conjunción inferior, esta observación es muy delicada, por el riesgo que implica.
Cada mes, Venus y la Luna –deidades femeninas- se unen en singular espectáculo. Las conjunciones entre ambos cuerpos celestes son muy apreciadas por los amantes del cielo, así que conviene consultar los pasos futuros de la Luna junto a Venus. Para eso existen calendarios de fases lunares o software especializado, como el Solar System Simulator, de la NASA. (http://space.jpl.nasa.gov/)

ENLACES RECOMENDADOS

Para conocer en qué fechas Venus está en la máxima elongación para cualquier año, visite: http://www.fourmilab.ch/images/venus_daytime/

¿Quieres saber qué aspecto tiene Venus en cualquier fecha?
http://www.usno.navy.mil/USNO/astronomical-applications/data-services/diskmap

Registro electrónico de observaciones de Venus
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=38833

Registax, procesamiento de imágenes captadas con webcam
http://registax-v3.uptodown.com/

Formatos de la ALPO (Association of Lunar and Planetary Observers)
http://www.lpl.arizona.edu/~rhill/alpo/venustuff/venus1.pdf

MÁS INFORMACIÓN DE VENUS

Datos generales http://www.astrosabadell.org/es/6_amateur/pasvenus.asp?Apartado=Historia

http://www.solarviews.com/span/venus.htm

http://www.astrored.net/nueveplanetas/solarsystem/venus.html

http://www.pacifier.com/~tpope/Venus_Page.htm (en inglés)

http://axxon.com.ar/zap/c-zapping0036.htm

Mitología

http://www.theoi.com/Olympios/Aphrodite.html (en inglés)

http://www.mallorcaweb.net/masm/mitven.htm

Exploración

http://www.mentallandscape.com/V_Venus.htm (en inglés)

http://www.universetoday.com/47953/venus-exploration/

http://www.esa.int/esaMI/Venus_Express/SEMS5N808BE_0.html

http://www.solarviews.com/span/craft2.htm#venus (en inglés)

http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/chronology_venus.html (en inglés)

*-*-*

El autor es presidente y miembro honorario de la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa, así como director de ASTRONOMOS.ORG www.astronomos.org Puedes reproducir este artículo libremente de manera total o parcial, siempre que se de crédito al autor y se indiquen sus correos electrónicos: pablo@astronomos.org, pablolonnie@yahoo.com.mx Si detectas un error, favor de enviar correcciones y sugerencias a estos mismos.

Este lunes 20 de septiembre en el Planetario Alfa, conferencia sobre los mayas, el 2012, alineación planetaria y galáctica (?)

Posted: 17 Sep 2010 10:52 AM PDT

Utilizado responsablemente, el Internet es una herramienta que ha demostrado enormes beneficios a la Humanidad. Sin embargo, hay también quienes la emplean de manera imprudente para distribuir leyendas urbanas y disparates. Uno de los mitos más difundidos en tiempos recientes es el que asegura que los mayas determinaron que el fin del Mundo habría de suceder en el 2012.

¿Qué conocimiento tenían los mayas del Sistema Solar? ¿Profetizaron el fin del Mundo? ¿Verdaderamente habrán de alinearse los planetas, el Sol, la Tierra y el centro de la Galaxia para recibir el Armagedón?

El M. en C. Luis Manzanero habrá de revelar qué es mito y qué es verdad en este discutido tema.

Conferencia: ASTRONOMÍA MAYA Y EL 2012

Día: Lunes 20 de septiembre de 2010, a las 20:00 horas

Lugar: Multiteatro del Planetario Alfa

Admisión: 100 pesos

Luis Manzanero es Maestro en Ciencias en Tecnología Informática y desde 2001 consultor de estrategia tecnológica de una empresa de telecomunicaciones. Es aficionado a la astronomía y pertenece a la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa en Monterrey.

* Los recursos recaudados en este evento serán utilizados en pro de la XXI Reunión Nacional de Aficionados a la Astronomía, pues el cargo de sobre equipaje de 100 kg de robots de NASA, nos pide un esfuerzo adicional.

miércoles, 15 de septiembre de 2010

Hallan científicos de UNAM y NASA compuestos orgánicos en Marte

Hallan científicos de UNAM y NASA compuestos orgánicos en Marte

Notimex
Mundo Lunes 6 de Sep., 2010
Hora de creación: 13:35
Ultima modificación: 14:36
Científicos de la UNAM y de la NASA descubrieron compuestos orgánicos en Marte que evidencian que podría haber vida microorgánica en ese planeta, lo que abre la posibilidad de diseñar nuevas misiones espaciales.
El doctor en Astrobiología del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, Rafael Navarro González, así como Christopher McKay y Peter Smith, de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), destacaron que este hallazgo no tiene precedentes.
Debido a este descubrimiento, a finales de 2012 la NASA lanzará el módulo de descenso “Curioso” en una nueva misión espacial, que se moverá en la superficie marciana para analizar de manera más amplia las muestras y comprobar si son organismo biológicos.
Navarro González, quien participa en las investigaciones de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en la NASA, explicó que lo que se encontró fueron compuestos orgánicos.
Lo que no se sabe es si estos compuestos son de origen biológico o abiótico (medio en el que no es posible la vida), para lo cual se requiere de otras misiones, pues se estima que el nivel de material orgánico en Marte es mil veces mayor de lo que se creía por lo menos hace 35 años, con las misiones Vikingo.
Es por ello que la misión Mars SAM que transportará al robot “Curioso”, hará análisis adicionales para buscar compuestos orgánicos y descifrar si pudieran ser biológicos o abióticos, pero aclaró que no está diseñada para buscar vida.
Explicó que de encontrarse vida en Marte, jamás podría ser como la que hay en la Tierra, pues la evolución tardó millones de años y si hubiera existencia en Marte sólo sería microorgánica.
“Los hallazgos que hemos reportado hoy van a permitir que misiones futuras a Marte se diseñen específicamente para buscar la presencia de vida. Ahora no sabemos, pues es difícil bajo las condiciones que tiene” el llamado Planeta Rojo, expuso.
Sin embargo, la presencia de compuestos orgánicos en la superficie de este planeta sin duda abre la posibilidad de que pudiera haber vida en el pasado, hace unos cuatro mil millones de años, y por eso es importante continuar las investigaciones.
“No sabemos si hay vida, es posible que la vida haya surgido en Marte hace cuatro mil millones de años. Cuando la vida surgió aquí en el planeta (en la Tierra), Marte sufrió un cambio climático y se volvió frío y es posible que esa vida no hubiese sobrevivido”, indicó.
El científico mexicano consideró que sí es posible que en la superficie de Marte estos organismos pudieran haberse adaptado en las profundidades donde se cree que hay agua líquida, pero el objetivo ahora es tratar de ver si existió la vida en el pasado y si fue capaz de adaptarse para vivir en algunas regiones del planeta.
Estos hallazgos demuestran que las misiones Vikingo tenían en el suelo compuestos orgánicos que no los vieron porque los quemaron, pero quedaron pequeñas trazas de compuestos clorados orgánicos que dan la evidencia de que sí tuvo en los análisis.
Sobre el cambio climático en la Tierra expuso que ocurre un fenómeno pero al revés: si no se actúa para reducir la liberación de gases efecto invernadero, en algunas décadas se podría tener las consecuencias drásticas como aumentar el nivel del océano.
En su oportunidad, Christopher McKay, quien se encargará de la misión espacial de 2012, explicó que se tiene la propuesta de experimentar en Marte con sembrar una semilla de una rosa, para ver si logra desarrollarse.
“Ahora nos damos cuenta que las rocas de Marte han salido del planeta y han llegado a la Tierra, y nos imaginamos que esas rocas podrían haber traído vida y también que podría ser el sentido opuesto”, expuso.
McKay añadió que la Tierra y Marte deben compartir una biológica común, lo que es una área de conexión que puede ser relevante en el futuro.
“También podemos especular sobre la posibilidad de investigar si la vida de la Tierra puede sobrevivir en Marte. Esto no es algo que ya hubiéramos hecho, es algo que quizá se haga en el futuro, diseñar una misión de crecimiento de plantas en Marte, digamos que una rosa pueda crecer en Marte”, agregó.

martes, 14 de septiembre de 2010

El Discovery se prepara para su último viaje

PRIMERA HORA - Lunes 13 de Septiembre de 2010 Primera Hora/6
ciencia y salud

El Discovery se prepara para su último viaje
AFP

El trasbordador de la NASA Discovery será trasladado la próxima semana hasta el punto de lanzamiento del Kennnedy Center en Florida, donde despegará el 1° de noviembre para realizar su último viaje.
Es el primer movimiento de la nave fuera del edificio de ensamblado de vehículos desde su última misión. La operación durará alrededor de seis horas, ya que se trata de una maniobra delicada en la que la nave es trasladada cerca de tres kilómetros en un vehículo de oruga.
El último vuelo programado para el Discovery antes de su retirada durará ocho días y participarán cinco astronautas: Eric A. Boe, Benjamin Alvin Drew, Jr., Michael R. Barratt, Timothy L. Kopra y Nicole Stott P., comandados por el coronel Steven W. Lindsey que se subirá por quinta vez a la nave.
El Discovery, el Endeavour y el Atlantis, serían retirados de servicio este año, para dar paso a una nueva generación de vehículos espaciales más pequeños, seguros y más baratos, con las que la NASA pretende volver a llevar hombres a la Luna, y luego incluso a Marte, aseguró el administrador general de la agencia espacial, Michael Griffin.
Acoplada La nave carguera rusa Progress M-07M se acopló ayer a la Estación Espacial Internacional, que orbita a 350 kilómetros de Tierra.
Transporta alimentos, agua, combustible y material científico, incluidos champiñones y bacterias destinadas a experimentos.

Meteorito revela secreto sobre el sistema solar

Meteorito revela secreto sobre el sistema solar

HRE
Globovisión / AFP

13/09/2010 2:44:30 p.m.
Un meteorito caído en el pueblo francés de Orgueil (sudoeste) en 1864 acaba de revelar un secreto sobre la explosión de una estrella poco antes de la aparición del sistema solar.
Un equipo internacional liderado por Nicolas Dauphas (Universidad de Chicago, Estados Unidos) y del que forma parte el francés Laurent Remusat (Centro Nacional de Investigaciones Científicas/Museo Nacional de Historia Natural de París) logró identificar los rastros dejados por la supernova en el meteorito de Orgueil.
La explosión de estrellas al final de su vida enriquece el medio interestelar con elementos químicos creados por reacciones nucleares en su corazón o durante el último fuego de artificio (supernova).
Gracias a estos rastros de elementos descubiertos en meteoritos, pero no en la Tierra, los científicos sabían desde hace 40 años que una estrella explotó probablemente hace 4.500 millones de años, provocando quizá el nacimiento del Sol, recuerdan la Universidad de Chicago y el Museo de Historia Natural en sendos comunicados.
Pero el exceso de un tipo de cromo (isótopo) en algunos meteoritos sigue sin tener explicación.
Tras haber analizado casi 1.500 granos procedentes del meteorito de Orgueil, Remusat y Dauphas hallaron una nanopartícula muy rica en cromo 54. La abundancia de este isótopo demuestra que este grano de materia existía antes de la formación del sistema solar, según los investigadores, cuyos resultados publicó el viernes la revista científica estadounidense The Astrophysical Journal.
Una vez diseminadas por la supernova en la nube de gas y de polvo que dio nacimiento al sistema solar, las finas partículas se juntaron en función de su tamaño durante el proceso de formación del Sol, de los planetas y de los meteoritos. Esto explica el exceso de cromo 54 en el meteorito de Orgueil, pero no en la Tierra.
Para analizar las nanopartículas de menos de 0,1 micrón de diámetro, es decir mil veces más finas que un cabello, los investigadores usaron una nanosonda iónica (NanoSIMS 50L) instalada en el Instituto Tecnológico de California. Los granos también fueron estudiados en microscopio electrónico en la Universidad de Lille (norte de Francia).
Nuevos análisis ayudarán a determinar qué tipo de supernova permitió la formación de los granos ricos en cromo 54.

El agua líquida interactuó en la superficie de Marte, según la NASA

El agua líquida interactuó en la superficie de Marte, según la NASA


AAG

Globovisión/EFE

11/09/2010 4:33:58 p.m.
Nuevos datos proporcionados por la sonda Phoenix Lander sugieren que el agua líquida interactuó con la superficie marciana a lo largo de la historia del planeta, informó hoy la NASA.
El Phoenix Lander también ha proporcionado nuevas evidencias de que ha habido actividad volcánica en el Planeta Rojo en tiempos considerados "geológicos recientes", hace varios millones de años.
Aunque el robot que llegó a Marte el 25 de mayo de 2008 ya no funcione, la NASA sigue analizando los datos recogidos durante sus dos años de misión marciana.
Estos recientes hallazgos se basan en los datos sobre el dióxido de carbono del planeta, que constituye alrededor del 95 por ciento de la atmósfera marciana.
"El dióxido de carbono atmosférico es igual que un producto químico espía", señaló en un comunicado Paul Niles, científico del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.
"Cada parte de ella se infiltra en la superficie de Marte y pueden indicar dónde y cuándo hubo presencia de agua", explicó.
Las mediciones fueron realizadas por un instrumento especial de Phoenix para analizar el gas, que ha sido capaz de hacer un análisis más preciso de anhídrido carbónico que las sondas Viking que envió la NASA en los años 70.
El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA dio por muerto el pasado 25 de mayo al laboratorio Phoenix, la sonda que encontró evidencias de agua en Marte, al no poder superar el invierno marciano.

China lanzará segunda sonda lunar hacia fin de año

China lanzará segunda sonda lunar hacia fin de año


Globovisión/AFP

10/09/2010 08:28:02 a.m.

China lanzará su segunda sonda lunar hacia fin de año, mientras prosigue los preparativos para enviar astronautas a la Luna alrededor de 2020, señaló el viernes la prensa estatal.
"Proyectamos realizar un vuelo de prueba hacia fin de año", dijo Wu Weiren, un ingeniero que supervisa el programa de Chang'e-2, indicó el Diario del Pueblo.
La primera sonda lunar china fue lanzada en octubre de 2007.
China se convirtió en el tercer país del mundo en mandar un hombre al espacio en 2003, con una misión que pilotó Yang Liwei.
En enero de 2007, China sorprendió al mundo al destruir uno de sus propios satélites meteorológicos en una prueba que algunos países occidentales, entre ellos Estados Unidos, consideraron una posible escalada de la carrera armamentística espacial.

Gemelo de la Tierra, en cinco años: astrónomo

Gemelo de la Tierra, en cinco años: astrónomo


10 de septiembre de 2010, 05:15 PM

Septiembre 7 (EL UNIVERSAL- EFE).- El astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Garik Israelian, que junto a Michel Mayor y Nuno Santos ha ganado el premio Viktor Ambartsumian por su contribución al conocimiento de la formación de los sistemas planetarios, cree que en menos de cinco años se encontrará un planeta gemelo a la Tierra.

En una entrevista, Garik Israelian dijo que los 500 planetas extra solares que se conocen hasta ahora son más masivos que la Tierra y señaló que cuando se habla de la vida en el universo se piensa en que tiene que estar en planetas con masa como la terrestre.

Comentó que la creencia o negación de que hay vida en otros planetas también es un aspecto religioso, ya que incluso hay astrónomos que tienen la visión de que el Sol no se parece a otras estrellas gemelas del Universo.

Por ello Garik Israelian cree que descubrir un planeta que sea gemelo a la Tierra es fundamental para demostrar que en el universo hay miles de millones que son similares.
Este astrónomo de origen armenio, que se nacionalizó español, en 2004 está convencido de que antes de que transcurran cinco años se descubrirán planetas como la Tierra que giran alrededor de estrellas como el Sol.
Cuando eso se produzca se entrará en un segundo nivel de investigación y será el momento de detectar en esos planetas biomarcadores que permitan decir si hay vida o no.
La existencia de biomarcadores se podrá determinar con la tecnología de espectroscopía, por medio de la cual se pueden estudiar las atmósferas de los exoplanetas y decir si tienen biosferas o no.
El primer nivel era descubrir exoplanetas, algo que en 1995 lograron Michel Mayor y Didier Queloz, mientras que el segundo será detectar planetas como la Tierra y el tercero será investigar las atmósferas de esos planetas.
Garik Israelian dejó claro que encontrar planetas similares a la Tierra no significará que en ellos habrá vida, aunque cree que en el universo la hay.
Indicó que la vida se arraigó en la Tierra a pesar de que había muy pocas probabilidades de que se produjese ese hecho y por ello opinó que como las leyes de la naturaleza son universales es imposible que esas probabilidades no hayan producido vida en otro planeta del universo.
Garik Israelian, junto a Michel Mayor, del Observatorio de Ginebra, y Nuno Santos, del Centro de Astrofísica de Oporto, recibirá el premio internacional Viktor Ambartsumian (1908-1996).
El también armenio Viktor Ambartsumian fue profesor de Garik Israelian, quien recordó que fue uno de los astrónomos más revolucionarios de su época, ya que cuando todo el mundo decía que el universo se había creado cientos de millones antes y estaba parado, él demostró que la Vía Láctea tenía catorce mil millones de años y que su formación continuaba.
Viktor Ambartsumian también descubrió que el medio interestelar no es homogéneo, recordó Garik Israelian, quien junto a Michel Mayor y Nuno Santos recibirá el galardón que lleva el nombre de su ex profesor en un acto que tendrá lugar el 17 de septiembre en la capital armenia.
Los tres premiados han hecho aportaciones al conocimiento de la formación de los sistemas planetas y sus estrellas anfitrionas como el descubrimiento de que las estrellas con sistemas planetarios son ricas en metales y tienen poco litio, lo que también ocurre en el Sol.

Un gélido cometa nos visita

Un gélido cometa nos visita

Posted: 13 Sep 2010 12:27 PM PDT

Los cometas son objetos frágiles con abundante hielo y polvo que orbitan al Sol. Típicamente orbitan muy lejos, más allá de Plutón. Algunos cometas, sin embargo, logran colarse a los barrios internos del Sistema Solar. Cuando hacen esto, el calor del Sol obliga al cometa a desprender una nube de gas y polvo, que se convierte –temporalmente- en una atmósfera llamada coma. Si el cometa se interna hacia el Sol cruzando la órbita de Júpiter, es muy probable que la radiación solar empuje el polvo y el gas, y lo desplace, formando una bella estela que llamamos cauda o cola.

Por Pablo Lonnie Pacheco Railey

EL HALLAZGO

El cometa 103P/Hartley 2 fue descubierto el 16 de marzo de 1986 por Malcom Hartley. El cazador de cometas no lo observó directamente, sino que lo captó fotográficamente con la cámara Schmidt del Reino Unido, de 1.2 metros de apertura, en Siding Spring, Australia. Siendo el segundo cometa descubierto exclusivamente por este astrónomo, el cometa es conocido como Hartley 2. El nombre completo del cometa es 103P/Hartley 2, lo que implica que antes de él hubo 102 cometas previos cuyos parámetros orbitales pudieron ser establecidos con precisión. El cometa resultó tener un período muy corto, y sin embargo, parece muy activo, lo que sugiere que lleva poco tiempo en los barrios internos del Sistema Solar.
Efectivamente, el cometa Hartley 2 tuvo encuentros repetidos con Júpiter, en 1947, 1971 y 1982, que finalmente modificaron su trayectoria, convirtiéndolo en un cometa de reciente ingreso. Previo a eso, el cometa Hartley 2 siempre estaba más allá de Marte, pero ahora cruza la órbita de la Tierra, acercándose un poco más al Sol que nuestro propio planeta. Como resultado, ahora es uno de los cometas que más se puede acercar a la Tierra, de vez en cuando, y nunca se había aproximado tanto como lo hará a mediados de octubre.
El máximo acercamiento acontece la noche del 20 de octubre, cuando pase a sólo 18 millones de kilómetros de la Tierra, proyectado sobre la constelación de Auriga, el Cochero. Para poner esta distancia en proporción, el Sol está a 150 millones de kilómetros y esa misma noche el planeta Venus estará a 42.7 millones de kilómetros. Muy pocos cometas se han acercado tanto a la Tierra en los últimos siglos. Por otro lado, cabe mencionar que bajo ninguna circunstancia, existe riesgo de impacto con nuestro planeta.
OBSERVANDO AL COMETA
Para quienes habitamos el hemisferio norte de la Tierra, el paso del cometa 103P/Hartley 2 es óptimo, pues cruzará el cielo a gran altura sobre el horizonte, favoreciendo su observación por varias horas, alejado del luminoso atardecer o amanecer. Con todo, no se espera que sea más brillante que una estrella de magnitud 5. Esto significa que puede pasar desapercibido desde la ciudad, por lo que es muy recomendable buscar un sitio oscuro, alto y seco. Los observadores más experimentados lo podrán encontrar a simple vista, pero cualquier persona armada con binoculares o –mejor aún- con telescopio, lo podrá visualizar.
La presencia de la Luna dificulta la observación del cometa, esto es particularmente notorio entre el 15 y el 26 de septiembre. A principios de octubre, el cometa visitará a la constelación de Cassiopeia, la Reina –con su característica forma de M- y pasará al lado del Cúmulo Doble de Perseus, una vista que promete ser espectacular en cualquier binocular de 10 aumentos. El 20 de octubre pasa junto a Capella, la estrella más brillante de Auriga, la constelación del Cochero.
Al llegar noviembre, el cometa se aleja del Sol y se apaga gradualmente, pero no dejará de ser noticia: La sonda EPOXI de la NASA (conocida antes como Deep Impact) visitará al cometa el 4 de noviembre, pasando a tan sólo 1,000 kilómetros del núcleo. La sonda está equipada con un par de telescopios, así que los astrónomos ya se están frotando las manos, ante la expectativa de conocer de cerca a este intruso interplanetario.
¿Por dónde pasará el cometa 103/P Hartley 2. Consulte un mapa en línea facilitado por Sky&Telescope: http://media.skyandtelescope.com/images/CometHartley2-bw.jpg
Fuentes consultadas y enlaces recomendados:
http://cometography.com/pcomets/103p.html
http://www.skyandtelescope.com/observing/home/102632669.html

Júpiter "el gran escudo" de la Tierra

Júpiter "el gran escudo" de la Tierra

13 de septiembre de 2010, 02:13 PM

MÉXICO, D.F., septiembre 13 (EL UNIVERSAL).- La Tierra es alcanzada cada 20 o 30 años por asteroides de dimensiones reducidas, que pasan inadvertidos debido a que se desintegran antes de llegar a la Tierra, pero podrían ser mucho más sí Júpiter no existiera.
Un nueva investigación de la Universidad del País Vasco UPV/EHU explica que estos impactos en Júpiter son más frecuentes de lo que se pensaba y mucho más numerosos que los que recibe la Tierra.
Júpiter que es 317 veces mayor a la Tierra, atrae hacía sí varios asteroides a la semana y ejerce un escudo protector que cubre a nuestro planeta de estos impactos.
Ricardo Hueso, líder de la investigación, analizó el impacto de un asteroide en Júpiter el pasado 3 de junio.
Este cuerpo espacial medía 10 metros de diámetro e impactó a 70 kilómetros por segundo, convirtiéndose en una bola de fuego, así lo publica el diario español "El País.es".
En agosto, los telescopios japoneses detectaban otro choque más en Júpiter.
Hueso incide en que el hecho de que los destellos se puedan identificar con pequeños telescopios es un avance que permite calcular cuántos objetos de estas dimensiones circulan por el sistema solar, unos 50 millones de asteroides.
Sin embargo, la pregunta obligada ¿se puede desviar un objeto de este tamaño? En la actualidad existe un programa de la NASA que identifica los objetos, como los dos asteroides de la semana pasada que rozaron la Tierra.
El programa establece los riesgos de choque con la Tierra, aunque "todavía no hay tecnología suficiente para cambiar la órbita de estos cuerpos, pero nos falta poco", asegura el investigador español.
Aunque los cuerpos del tamaño del que chocó con Júpiter en junio no son dañinos, hay casos en los que un superbólido más grande sí tiene consecuencias.
En la región siberiana de Tunguska, en 1908, la onda expansiva de un superbólido arrasó la flora de la zona, de tamaño similar a Guipúzcoa.
El estudio concluye que la caída de objetos de unos pocos metros sobre Júpiter "es más frecuente de lo que se pensaba y muy superior a la que se produce en la Tierra".
Los científicos afirman que, Júpiter actúa como un 'paraguas protector', ya que, "con su enorme gravedad", atrae "fuertemente hacia sí" los objetos errantes del sistema solar que pasan por sus proximidades.

¿Qué sabes de Plutón y de los plutinos y plutoides?

¿Qué sabes de Plutón y de los plutinos y plutoides?

Posted: 08 Sep 2010 02:07 PM PDT
PLUTÓN, PLUTINOS, PLUTOIDES

Y los hermanos menores del Sistema Solar.
Por Pablo Lonnie Pacheco Railey
Cuando fue descubierto, Plutón fue identificado como el noveno planeta del Sistema Solar.

El hallazgo sucedió después de una intensa búsqueda tras lo que Percival Lowell llamó el “Planeta X”. Se creía que el supuesto planeta X desviaba de sus trayectorias a los planetas más recientemente descubiertos: Urano y Neptuno.
Peeeeero….
La adquisición de datos por la misión Voyager 2 demostró que no había inconsistencias en los movimientos de Urano y Neptuno.
Esto significaba que el Planeta X no existía y que el hallazgo de Plutón en la posición anunciada obedeció a mera casualidad. Al principio se creyó que Plutón era un mundo especial: tan grande como la Tierra, pero muy masivo. Al poco tiempo quedó claro que Plutón no era tan grande ni tan masivo como sospecharon al principio. De hecho, el aspecto de Plutón en el telescopio no es distinto de cualquier asteroide de magnitud 14.
Pluton plutinos y plutoidesView more presentations from Carlos Raul.
Dicho esto, cabe mencionar que la mayoría de los asteroides son objetos metálicos, rocosos (o combinados), que se desplazan típicamente entre las órbitas de Marte y Júpiter.
Algunos asteroides están tan lejos del Sol que son ricos en hielo. Tal es el caso de los asteroides troyanos, que acompañan a Júpiter.
Los asteroides troyanos se distribuyen 60° adelante y atrás de Júpiter, como un séquito real.
El primer troyano fue observado por Edward E. Barnard, en 1904. Recientemente se han descubierto troyanos acompañando a Marte y Neptuno.
Antes que los troyanos, los objetos congelados más populares del Sistema Solar son los cometas. Son pequeños  y típicamente proceden de afelios más distantes que Plutón.
Aquellos que se internan por dentro de la órbita de Júpiter suelen desprender una nube de gas (coma) y si se acercan al Sol más que Marte es común ver que dibujen una bella cauda.
En 1950, el astrónomo holandés Jan Hendrik Oort señaló que las trayectorias de algunos cometas apuntaban a la existencia de una región esférica poblada por numerosos cometas “dormidos”. En su honor, esta estructura recibe el nombre de “nube de Oort” Peeeeeero… en honor a la verdad, Oort no fue el primero en sugerir esta nube.
Casi 20 años antes (1932) el astrónomo estoniano Ernst Öpik se adelantó, por lo que algunos puristas defienden que la nube debe designarse “Öpik-Oort”.
En 1977 Charles Kowal descubrió un objeto extraño, difícil de clasificar. Fue nombrado Chiron (Quirón, el centauro mayor) Primero fue llamado planeta, luego asteroide, luego cometa, y finalmente: centauro. ¿Qué son los centauros?
¿Cometas, asteroides, objetos del cinturón de Kuiper?
Con más de 100 Km, los centauros son más grandes que la mayoría de los cometas y asteroides. Pero cuando están en el perihelio, desarrollan una atmósfera, como si fueran cometas. Los centauros tienen órbitas muy excéntricas y dinámicas. Su perihelio se encuentra entre las órbitas de Júpiter y Saturno, y su afelio entre las órbitas de Urano y Neptuno. Posiblemente los satélites más grandes de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno sean centauros capturados. Regresando a las profundidades del Sistema Solar…
En 1992 se descubrió otro objeto más allá de Plutón ¡Plutón no estaba solo! El objeto fue designado temporalmente 1992QB1 Poco a poco, a medida que los telescopios y las técnicas de detección avanzaron, fue emergiendo una familia de cuerpos congelados en órbitas similares a las de Plutón.
Así, se fue confirmando la existencia de una estructura anunciada por Gerard Kuiper en la década de 1950: un cinturón de objetos helados orbitando al Sol más allá de Neptuno. Rápido se adoptó el término “cinturón de Kuiper”.
Peeeero…
Algunos recordaron que otro astrónomo irlandés -Kenneth Edgeworth- también había anticipado que habría objetos helados en el patio trasero del Sistema Solar (¡desde 1940!)
En su honor, algunos empezaron a hablar de los EKOs (Objetos de Edgeworth-Kuiper). Pero los yankees prefieren el término KBOs (Objetos del Cinturón de Kuiper)
Para no herir susceptibilidades algunos astrónomos sugirieron despersonalizar la nomenclatura y llamarlos objetos “Trans-Neptunianos”
En el 2003 se anunció el hallazgo de otro cuerpo, más grande que Plutón, desplazándose en el cinturón de Kuiper (o como se llame). Su descubridor – Mike Brown- defendió la idea de que el objeto (ahora llamado Eris) debía ser considerado planeta también, a la par de Plutón. Sin embargo, para muchos ya era evidente que Plutón y Eris no eran planetas como los terrestres o gaseosos, sino que pertenecían al cinturón de Kuiper.
Así, en 2006 la Unión Astronómica Internacional anunció cuáles serían los parámetros para que un planeta fuera considerado eso: un planeta. (Simplificadamente:)
1.- Debía orbitar al Sol
2.- Debía ser redondo, y
3.- No debía estar en un cinturón.
De este modo, Plutón, Eris y Ceres –el asteroide más grande-, quedaron clasificados como planetas enanos.
Esta designación hizo que muchas personas se rasgaran las vestiduras ¿Cómo era posible que Plutón fuera desplanetizado? ¡Había qué defender la dignidad de las minorías!
Peeeeeeeero…
Antes de que la UAI hubiese llegado a esta conclusión, la comunidad astronómica ya había realizado un esfuerzo para clasificar los objetos más distantes del Sistema Solar.
El período de Plutón alrededor del Sol es de 248 años terrestres.
Curiosamente, 3 períodos de Neptuno son iguales a 2 períodos de Plutón. Entonces se describe que existe una resonancia gravitatoria de 2:3.
Esto implica que cada tres períodos de Neptuno, el planeta se alinea con Plutón en la misma posición inicial.
Los plutinos son objetos similares a Plutón, que experimentan la misma resonancia gravitatoria 2:3. El sufijo “ino” indica que típicamente se trata de objetos más pequeños que Plutón.
El primer objeto descubierto más allá de Plutón -1992QB1- resultó NO ser plutino. No está en resonancia con Neptuno.
Así, hay quienes llaman a los objetos que están en el cinturón de Kuiper, pero que no guardan relación con Neptuno: Cubewanos (de QB1).
Finalmente, parece que Plutón se sentía incómodo al estar clasificado con un objeto terregoso como Ceres
Plutón –clamaban sus fans- necesitaba un trato especial
Así que la Unión Astronómica Internacional inventó un nuevo nombre (Sana-sana, colita de rana): Los plutoides.
Si eres redondo, habitas un cinturón y orbitas al Sol más allá de Neptuno, no serás un simple planeta enano.
Ahora Plutoide serás llamado.
Términos poco utilizados:
SDO (Scattered Disk Objects), Objetos de Disco Dispersos, con órbitas muy inclinadas y excéntricas. Pueden internarse en la órbita de Neptuno y tener su afelio 10 veces más lejos.
OCO (Oort Cloud Object) es decir, Objetos de la Nube de Oort, que serían los objetos más distantes del Sistema Solar.

Lectura recomendada y sitios consultados:
http://www.iau.org/public_press/news/detail/iau0804/
http://www.astrogea.org/asteroides/chiron.htm
http://www2.ess.ucla.edu/~jewitt/kb/plutino.html
http://www.solstation.com/stars/kuiper.htm
http://www.solstation.com/stars/dwarfpla.htm
http://www.space.com/scienceastronomy/080611-plutoid-planets.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Pluto
http://en.wikipedia.org/wiki/Plutoid
http://www.worldlingo.com/ma/enwiki/en/Plutino/1
http://es.wikipedia.org/wiki/Plutino
http://es.wikipedia.org/wiki/Plutoide

Artículo publicado el 28 de agosto de 2010.

El autor es presidente y miembro honorario de la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa, así como director de ASTRONOMOS.ORG www.astronomos.org Puedes reproducir este artículo libremente de manera total o parcial, siempre que se de crédito al autor y se indiquen sus correos electrónicos: pablo@astronomos.org, pablolonnie@yahoo.com.mx . Si detectas un error, favor de enviar correcciones y sugerencias a estos mismos

El Gran Telescopio Canarias cumple su primer año « Un espacio para compartir

El Gran Telescopio Canarias cumple su primer año « Un espacio para compartir

domingo, 12 de septiembre de 2010

Un estudio confirma la existencia de ingredientes para la creación de vida en Marte | Informe21.com

Un estudio confirma la existencia de ingredientes para la creación de vida en Marte Informe21.com

Tecnología | Informe21.com

Tecnología Informe21.com por ser mucho articulos, estoy blogeando la pag,aunque viene algunos articulos no relacionado con asstronomia, puden hacer click en de los de astronomia, si veo que alguno es muy interesante, lo blogeo por separados

La NASA descubre un asombroso "puente" en el lado oscuro de la Luna | Informe21.com

La NASA descubre un asombroso "puente" en el lado oscuro de la Luna Informe21.com

El lamentable error de Stephen Hawking

El lamentable error de Stephen Hawking

OSWALDO PULGAR PÉREZ
EL UNIVERSAL

jueves 9 de septiembre de 2010 10:47 AM

Stephen Hawking, notable físico británico declaró en estos días: "Dios no creó el universo. Las teorías científicas convierten en superflua su intervención".
Confunde que esto venga de un científico honrado. "Dado que existe una ley como la de la gravedad, el universo pudo crearse a sí mismo -y de hecho lo hizo- de la nada. La creación espontánea es la razón de que exista algo, de que exista el universo, de que existamos nosotros".
Si nos encontramos un bolígrafo por la calle, eso quiere decir que alguien lo puso allí, o se le cayó. Nadie piensa que se puso a sí mismo, después de un complicado proceso autocreativo.
No se entiende cómo de la existencia de la gravedad se puede deducir que el mundo se hizo a sí mismo. Eso es tan ilógico como decir que como existen leyes de tránsito, ellas se han confeccionado a sí mismas y además originan -sin intervención de nadie- nuevas leyes.
"Esto ocurre -dice Potter- porque los científicos se encierran cada vez más en sus especializaciones. Uno sabe mucho de las células de la mano, otro sabe casi todo de las escamas del cocodrilo, otro se dedica producir un arroz supernutritivo.
Sin embargo, -continúa Potter-, es urgente que alguien ayude a los científicos a ver el conjunto (y no extrapolar). Para evitarlo están las ciencias humanísticas". El especialista sabe mucho de poco y eso no es peyorativo. La filosofía le sirve a las ciencias como estuche. Así lo conocido por la ciencia es integrado en un conocimiento superior.
Dice Maxwell: "Una de las pruebas más difíciles para una mente científica es conocer los límites de su propio método". Por Ej. El método de la física trata de los aspectos cuantitativos de los cuerpos en movimiento. Consideremos el asesinato. La acción -coger un cuchillo y clavárselo a otro- puede ser descrita en términos cuantitativos: el tamaño del cuchillo, la profundidad de la herida, y el momento exacto en que expiró la víctima.
Sin embargo, estos datos no nos permiten saber si la persona muerta era inocente, si la acción fue moralmente lícita o ilícita o si el asesino sintió remordimiento.
La ciencia no puede explicar los aspectos cualitativos: ¿Qué es esto? ¿Por qué existe? ¿Quién lo hizo? ¿Para qué sirve? Eso le corresponde a otra ciencia: la filosofía, porque ese es su objetivo específico.
Todo conocimiento científico es verdadero pues no se puede hacer ciencia de lo falso. Pero eso no quiere decir que todo conocimiento verdadero haya de ser científico. Una cultura positivista como la nuestra, construida sobre bases científicas, tiene a creer que lo que no se puede demostrar con la ciencia, no existe. La prudencia y la humildad son virtudes necesarias para un científico. Razón tiene Paúl Johnson cuando dice que los hombres somos muy soberbios. "Si un Premio Nobel de Física dice algo, incluso si no está relacionado con su campo específico de estudio, enseguida sale en la prensa.
Puede hablar de cuanto existe bajo el cielo, puede incluso decir tonterías, pero diga lo que diga, uno tiende a dudar de sí mismo antes que de las declaraciones de un Nobel". (Jaki).
Señor Hawking: usted no puede mezclar ciencia y religión porque son conocimientos distintos. Con sus ecuaciones no puede afirmar ni negar la intervención de Dios. Se le escapa como un jabón mojado de las manos. Hable de lo que usted sabe, que no es poco y absténgase de confundir a quienes no han tenido -como usted- la oportunidad de estudiar.

opulgarprez6@gmail.com

lunes, 6 de septiembre de 2010

Globovision.com - Confirma existencia de ingredientes para la creación de vida en Marte

Globovision.com - Confirma existencia de ingredientes para la creación de vida en Marte

La NASA vuelve a intentar acercarse al Sol

Estudio


La NASA vuelve a intentar acercarse al Sol

EL UNIVERSAL

lunes 6 de septiembre de 2010 10:29 AM

Washington.- La NASA comenzó el desarrollo de una misión para visitar y estudiar el Sol más cerca que nunca. El proyecto sin precedentes, junto con el programa Solar Probe Plus, que está programado para iniciar su andadura en 2018, informó hoy la NASA en su portal y reseñó EFE.



En esa fecha, la agencia espacial tiene previsto enviar una pequeña nave espacial que caerá directamente en la atmósfera del Sol, aproximadamente a 6,5 millones de kilómetros de la superficie de la estrella de nuestro sistema planetario, según señaló la NASA el pasado jueves.



Con este nuevo intento de aproximarse al Sol, la NASA quiere profundizar en el estudio de elementos que no han podido ser investigados hasta ahora.



Los experimentos que llevará a cabo la nave Solar Probe Plus han sido específicamente diseñados para resolver dos cuestiones fundamentales de la física solar, indicó el director de la división de Heliofísica de la NASA en Washington, Dick Fisher.



"¿Por qué la atmósfera exterior solar está mucho más caliente que la superficie visible del Sol y qué impulsa el viento solar que afecta a la Tierra y a nuestro sistema solar?", señaló.



Fisher aseguró que los científicos han estado intentando dar respuesta a estas preguntas durante décadas y espera que esta misión pueda despejar esas incógnitas.



La nave estará dotada con un revolucionario escudo térmico compuesto de carbono que le permitirá soportar las temperaturas superiores a 1.400 grados Centígrados y las explosiones de radiación intensa.



La agencia espacial convocó en 2009 a científicos de todo el mundo para que presentaran propuestas sobre nuevas investigaciones en torno al sol. Un panel de expertos estudió trece proyectos de los que han sido seleccionado cinco a los cuales la NASA dedicará 180 millones de dólares.



Los distintos grupos de científicos estudiarán, entre otros aspectos, las partículas del Sol (protones, electrones e iones); las fotografías en 3-D que proporcionará un potente telescopio que llevará la nave, así como las emisiones magnéticas que irradia.



Según apuntó la NASA se trata de tener un mejor conocimiento del Sol para poder predecir el ambiente de radiación para los futuros exploradores espaciales.

Descubrieron ingrediente en Marte esencial para la aparición de vida

PRIMERA HORA - Lunes 06 de Septiembre de 2010 Primera Hora/6



ciencia y salud

Descubrieron ingrediente en Marte esencial para la aparición de vida

Investigadores estadounidenses descubrieron en Marte perclorato, uno de los ingredientes esenciales para la creación de vida.



El primer gran esfuerzo de la NASA para buscar vida en ese planeta fue realizado por las naves Viking en 1976, que permitieron analizar muestras del suelo, pero las pruebas fueron inconclusas debido a que lo que primero pareció ser un signo de vida pudo originarse de una reacción una química.



Los científicos volvieron a analizar los resultados de las pruebas realizadas por las naves sobre productos químicos orgánicos recogidos en el suelo marciano y hallaron el perclorato.



"Esto no quiere decir nada sobre la cuestión de si existió vida o no en Marte, pero podría marcar una gran diferencia en la manera de buscar evidencias para responder a esa pregunta", dijo Chris McKay, coautor del estudio.

domingo, 5 de septiembre de 2010

Kepler descubre múltiples planetas que transitan una sola estrella - Ciencia

Kepler descubre múltiples planetas que transitan una sola estrella - Ciencia

LA snada espacial Voyager I cumple 33 años mas allá del sistema solar

La sonda espacial Voyager I cumple 33 años más allá del Sistema Solar














Pensaron que iba a dar juego sólo durante 5 años, pero ya van muchos más. Se trata de la Voyager I, la invención humana que más lejos ha llegado en el espacio profundo. Actualmente se encuentra en los límites del Sistema Solar cuando su misión original era sólo visitar Júpiter y Saturno. Una veterana de 33 años que resiste allá donde no ha llegado nadie.



El 5 de septiembre de 1977 fue lanzada desde Cabo Cañaveral en Florida, curiosamente después de la Voyager 2. Cuando completó algunas misiones en el Sistema Solar, en los años 79 y 80, descubrió atmósfera en Titán, una luna de Saturno. En la NASA tomaron la decisión de que se desviara de su ruta para estudiar más este satélite, improvisación con la que sacrificaban el resto de sus misiones planetarias.



A partir de entonces, el destino de Voyager I fue totalmente diferente. Al modificar su ruta se dirigía al borde de nuestro Sistema Solar para localizar y estudiar sus límites. Para poder mantenerse operativa durante tantos años contaba, demás de con los paneles solares, con tres generadores nucleares que le permitieron seguir funcionando tan lejos del Sol.





Para los extraterrestres



Dentro de la sonda no sólo hay complicados instrumentos para la detección y exploración en el espacio. También tiene un disco con músicas e imágenes que retratan la diversidad de la vida y la cultura en la Tierra. Se incorporó a la nave para dar a conocer la existencia de vida civilizada en nuestro planeta a cualquier posible forma de vida inteligente que se tope con él.