lunes, 30 de agosto de 2010

Radio Kosmos "La Estación de los Astrónomos"

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La mutante mentira sobre Marte - Ciencia

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Encéladus se descubrió hace 220 años | astronomos.org

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Encéladus no es el único cuerpo donde se sospecha pudiera existir un océano | astronomos.org

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Detectan dos "Saturnos" en un nuevo sistema planetario - Yahoo! Noticias

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jueves, 26 de agosto de 2010

Hallan un planeta comparable con la Tierra | Ciencia y Tecnología| El Nacional.com

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Difunde NASA imagen de tormenta que afectaría la Tierra - Yahoo! Noticias

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Cuenta regresiva para el encuentro con Vesta

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La Luna, casi todo sobre nuestro satélite astronomos.org

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La Luna, casi todo sobre nuestro satélite

Posted: 24 Aug 2010 10:56 PM PDT

En nuestra encuesta acerca del color de la Luna, los visitantes opinaron asi:

17 % que la Luna era blanca.

7 %, amarilla

31 % negra

45 % gris.

(….) la Luna refleja del 7 al 11% de la luz que recibe. Para fines prácticos, la Luna es tan brillante como un carbón…¡es negra! Pero …¿Entonces por qué se ve tan blanca? Porque la luz del Sol es muy intensa. Si la Luna fuera verdaderamente blanca, sería imposible observarla sin dañar la vista, además que sería terriblemente molesta.

ANTECEDENTES

Después del Sol, la Luna es el objeto más brillante del cielo y es visible casi todos los días, de noche o a la luz del Sol. En la noche, es el objeto celeste más fácil de localizar y el más cercano a la Tierra. Ningún otro cuerpo se acerca tanto a la Tierra (salvo los meteoroides). Mitológicamente es muy importante y todavía trasciende hasta nuestros días que tiene “efectos misteriosos” en los seres vivos, sobre todo al tratarse de la Luna Llena. (Los lunáticos –se supone- son personas que sufren trastornos y llegan a la locura influenciados por la Luna) Los “efectos” de la Luna no son del todo misteriosos. Es sabido que el incremento en la iluminación ambiente mantiene alerta y activo al ser humano y en el pasado no fue la excepción: la luz de la Luna Llena se aprovechaba para ampliar el horario de actividades importantes para la supervivencia, como la caza, la recolección y la agricultura. No es casualidad que la divinidad asociada con la Luna sea Diana la Cazadora, puesto que la Luna “ayudaba” con su luz a que la caza mejorara. Hoy en día, gracias a la iluminación artificial, somos menos perceptivos al efecto de la Luna Llena, aunque no deja de llamar nuestra atención cada vez que la contemplamos.

Los romanos la llamaban Luna (lunae), nombre en latín que nosotros conservamos. Los griegos la nombraron Selene (de ahí viene que los habitantes de la Luna se llamen selenitas). El estudio de la Luna recibe el nombre de Selenografía. Otros la llamaban Diana o Cynthia.

Su símbolo es el de una Luna creciente, iluminada lateralmente.

La Luna ha sido visitada extensamente por los rusos y los norteamericanos. Primeramente se enviaron sondas (no tripuladas) que estudiaban la superficie de la Luna antes de impactarse en ella. Los rusos fueron los primeros en fotografiar el lado oculto de la Luna. La NASA fue la primera en poner hombres sobre la Luna el 20 de julio de 1969. En total, seis misiones Apollo entre 1969 y 1972 permitieron que los astronautas no sólo caminaran sino que recorrieran el paisaje lunar a bordo de un carro especial (lunar rover) para cubrir una mayor zona de exploración. De regreso, se trajeron unos 380 Kg. de rocas lunares. Los equipos de medición dejados en la Luna estuvieron enviando información hasta 1977, cuando por razones de presupuesto fue interrumpido su funcionamiento.

ORIGEN DE LA LUNA

Se ha especulado con una serie de teorías, pero una a una se han ido descartando. Algunos sugirieron que la Luna se había formado junto con la Tierra desde el principio, pero si fuera así, entonces su densidad sería la misma y la Luna es menos densa que la Tierra: tiene una densidad parecida a la de la corteza terrestre. Entonces sugirieron que había sido expulsada por la Tierra, pero no hay mecanismos que logren esto. Si suponemos que fue por una velocidad altísima de rotación que produjo un escape por fuerza centrífuga, la Tierra tendría que estar dando vueltas como loca, como si fuera un trompo. Otros sugieren que fue un planeta menor capturado, pero eso no explica la ausencia marcada de agua. Entonces la teoría que queda y prevalece hasta ahora es que la Luna es el resultado de un impacto colosal de un planeta del tamaño de Marte contra la Tierra. El impacto tendría que ser oblicuo de tal manera que se expulsaría una porción de la corteza terrestre y el núcleo metálico del otro planeta se sumaría al de la Tierra. Por un tiempo se cree, existió un anillo de escombros orbitando la Tierra, mismo que empezó a condensarse poco a poco hasta formar la Luna. El calor del impacto y la exposición de los fragmentos al vacío del espacio explicaría la ausencia de volátiles -agua- en las rocas lunares. Las rocas más antiguas de la Luna datan de unos 4,400 millones de años. Para la Tierra se calculan unos 4,600 millones de años.

DISTANCIA A LA TIERRA

La distancia promedio a la Tierra es de 384,400 Km. Su órbita, al igual que la de todos los planetas, describe una elipse. El punto más cercano de la Luna a la Tierra se llama Perigeo. Debido a las interacciones gravitatorias entre el Sol, la Tierra y la Luna la distancia del perigeo puede variar, sin embargo, la distancia mínima entre La Luna y la Tierra será de 356,410 Km.. A esa distancia, la Luna despliega un diámetro angular (aparente) de 33’ 06” de arco. Cuando la Luna está en el punto más alejado de su órbita, está en el Apogeo. La distancia máxima posible en un apogeo es de 406,740 Km., alrededor de 50,000 Km. más lejos que en el perigeo. A esta distancia mínima, la Luna presenta un tamaño aparente de 29’ 33” de arco. En promedio la Luna presenta un tamaño angular de 31’ 07” de arco.

La distancia a la Luna se puede medir con una precisión increíble ya que los astronautas del Apollo dejaron unos reflectores en la Luna. Un rayo láser es apuntado hacia la Luna y se mide el tiempo en que el rayo luminoso va y viene para entonces determinar la distancia que tuvo que haber recorrido. Este método permite una precisión de ¡unos cuantos centímetros!

DIÁMETRO ECUATORIAL

La Luna es tan grande con relación a la Tierra que algunos la consideran un planeta secundario. Su diámetro ecuatorial es de 3,476 Km., es decir 0.272 diámetros terrestres. Si la Tierra tuviera el tamaño de una pelota de baloncesto, el tamaño de la Luna correspondería a una pelota de tenis. Aristóteles había estimado –muy certeramente- que la Luna cabría de 3 a 4 veces atravesando la Tierra. ¿Cómo lo hizo? Observando el tamaño de la sombra de la Tierra durante los eclipses de Luna. La Tierra es de hecho 3.67 veces más grande que la Luna.

La Luna no es esférica. La fuerza centrífuga hace que el diámetro de sus polos sea menor (3,470 Km.) Además, así como la atracción gravitatoria de la Luna ejercida en el mar provoca las mareas – una alza en el nivel del agua-, la Tierra ha distorsionado la Luna al grado que presenta un abultamiento en dirección de nuestro planeta de unos 9.6 Km. de altura.

MASA

La masa de la Luna se midió por medio de la aceleración que produjo en las sondas de exploración. Se determinó entonces que es de 7.35 x 1022 Kg. Tiene apenas 0.0123 veces la masa de la Tierra. (1.23%). Es sorprendente que siendo tan poco masiva, sea tan grande, eso sólo se puede explicar si su densidad es muy baja.

DENSIDAD

En promedio cada metro cúbico de la Luna pesa 3,340 Kg., es decir, su densidad es de 3.34, ó 3.34 veces más densa que el agua. La Tierra tiene una densidad de 5.52. La Luna es menos densa incluso que Marte (3.95). Llama la atención su baja densidad, pues si se formó junto con la Tierra, es de esperarse que su densidad sea la misma. Probablemente la Luna haya sido agregada a la Tierra después de que ésta se formó.

COMPOSICIÓN

La composición de la Luna es muy parecida a la de la corteza de la Tierra: básicamente silicatos. Es incierto si posee un núcleo metálico. Está geológicamente inactiva. Hay evidencia de micro sismos (registrados en los sismógrafos colocados por las misiones Apollo) generados por la influencia de la Tierra y el impacto de meteoritos contra la Luna. La superficie está cubierta de material ígneo, muy parecido al de la Tierra, con la diferencia de que no se observa presencia de oxígeno libre ni de agua.

ATMÓSFERA

Inexistente. La Luna tampoco posee magnetosfera. Cada vez que la Luna atraviesa un torrente de meteoroides (en una lluvia de estrellas, por ejemplo) el impacto de miles de partículas en su superficie libera minerales que son arrastrados por el viento solar, produciendo una tenue y pasajera atmósfera que se pierde inmediatamente.

GRAVEDAD SUPERFICIAL (Relativa a la Tierra)

Si pudiéramos colocar una báscula sobre su superficie, notaríamos que nuestro peso se disminuye a sólo el 17% del peso en la Tierra. En otras palabras, una persona que aquí en la Tierra pesa 70 Kg. pesa en la Luna casi 12 Kg.

VELOCIDAD DE ESCAPE

Alcanzar una velocidad lo suficientemente alta como para escapar de los lazos gravitatorios de la Luna es mucho más fácil que en la Tierra. Las misiones Apollo despegaron fácilmente de la Luna utilizando la base del módulo como plataforma de lanzamiento. En nuestro planeta, la velocidad de escape es de 11.2 km/seg. En la Luna esta cifra es de sólo 2.4 km/seg.

PERIODO DE ROTACIÓN

El período de rotación de la Luna es de 27.32 días terrestres. Es un “día” inusualmente largo y más aún si consideramos que su traslación dura exactamente lo mismo. Los días transcurren tan lentamente en la Luna que si nos paramos viendo hacia el horizonte donde se va a ocultar el Sol y caminamos hacia él, la velocidad de nuestros pasos es tan alta que no le daríamos oportunidad al Sol de ocultarse desde nuestra perspectiva. Desde la Tierra es posible percibir su rotación, pues si la observamos detenidamente a través del telescopio, será aparente -después de 15 a 20 minutos- que las sombras no permanecen fijas sino que avanzan por la Luna de oeste a este. El avance de las sombras será útil pues irá dibujando la topografía lunar, subiendo por colinas y descendiendo al fondo de algunos cráteres. La rotación de la Luna sucede a una velocidad constante.

PERIODO DE TRASLACIÓN

Llamado también período sideral. Tiene una duración de 27.32 días, coincidiendo con el período de rotación. Después de este tiempo, la Luna ha dado una vuelta completa alrededor de la Tierra. Si en el “arranque” la Luna estaba en fase de Luna Nueva, después de una vuelta no volverá a ser Luna Nueva, pues en las casi 4 semanas transcurridas la Tierra también se habrá desplazado alrededor del Sol. La Luna Nueva llegará con un retraso aproximado de 2.2 días con respecto al período de traslación.

La velocidad orbital promedio de la Luna es de 3,683 km/hora, sin embargo, como se traslada en una órbita elíptica, la velocidad de su traslación es variable. Cerca de la Tierra (en el perigeo) su movimiento orbital es más veloz y se pone en evidencia cuando verificamos que su movimiento contra las estrellas del fondo es más apreciable. Lejos de la Tierra (en el apogeo) su velocidad se reduce y su movimiento es menos aparente.

¿En qué dirección se mueve la Luna con respecto a nuestros puntos cardinales? La rotación de la Tierra nos hace pensar que la Luna se mueve de este a oeste pero el movimiento orbital de la Luna es en contra de las manecillas del reloj (visto desde el espacio hacia el polo norte) por lo tanto su movimiento verdadero es de oeste a este. Aunque la Luna parece “caminar” hacia el oeste, una observación detallada nos permitirá verificar que viaja e sentido contrario, cuando utilicemos a las estrellas y planetas como referencia. Cada día la Luna avanza hacia el este unos 13.17° en promedio de tal modo que cada día la Luna parece salir 50 minutos más tarde que el día anterior.

PERIODO SINODICO

El tiempo en que la Luna vuelve a quedar alineada entre el Sol y la Tierra es en promedio de 29.53 días (29 días 12 horas 44 minutos) y coincide con las fases observadas de la Luna, pues cada vez que la Luna queda entre el Sol y la Tierra es imposible ver alguna porción de ella iluminada por el Sol y es Luna Nueva. Por tal motivo, el período sinódico de la Luna es conocido también como Lunación, entendiendo por ésta el tiempo para que transcurran todas las fases de la Luna.

INCLINACIÓN DE SU EJE DE ROTACIÓN (Relativa al plano de su órbita)

El eje de rotación de la Luna está inclinado por 6.7°. Como su inclinación es poca, hay algunos cráteres en sus polos cuyo fondo nunca alcanza a ser iluminado (y calentado) por los rayos solares y que están perpetuamente oscurecidos y fríos. Existe evidencia indirecta de que en el fondo de estos cráteres hay depósitos de hielo dejados ahí tras el impacto de algunos cometas.

INCLINACIÓN DE SU ORBITA (Relativa al plano de la órbita terrestre)

La órbita de la Luna está inclinada por 5° 08’ 43”.Si su órbita estuviera en el mismo plano que la órbita terrestre, observaríamos eclipses totales de Sol cada lunación, en Luna Nueva y eclipses totales de Luna cada Luna Llena. Debido a su inclinación orbital la Luna Nueva suele pasar por arriba o por debajo del Sol (Norte o Sur) y por eso los eclipses de Sol no son tan comunes, con los eclipses lunares pasa igual.

¿LA CARA OSCURA DE LA LUNA O LA CARA OCULTA DE LA LUNA?

La cara oscura de la Luna se refiere al lado de la Luna que no recibe iluminación directa del Sol. Como la Luna está constantemente rotando sobre su eje, su cara oscura está continuamente en movimiento. La cara oculta de la Luna es aquella que nunca podemos ver desde la Tierra, pues como la rotación y la traslación de la Luna están sincronizadas, la Luna parece estar “amarrada” hacia la Tierra de tal modo que siempre nos presenta una cara mientras que la otra está perpetuamente escondida para los observadores terrestres.

LAS LIBRACIONES LUNARES

Considerando que la rotación y la traslación de la Luna duran el mismo tiempo y que por consiguiente sólo vemos una cara podemos llegar a la conclusión de que vemos el 50% de la superficie lunar…¿es esto cierto?…¡NO!

En realidad vemos el 59% de la superficie lunar gracias a un fenómeno llamado libración.

LIBRACIÓN EN LATITUD.- Es la que nos permite ver un poco más hacia los polos de la Luna. Se debe a que su órbita está inclinada. Cuando alcanza su extremo más alto, hacia el Norte, es posible ver un poco más del polo sur de la Luna y cuando está en su extremo más bajo, hacia el Sur, es posible divisar algunos detalles de su polo norte. El movimiento Norte-Sur de la Luna hace parecer que la Luna se menea, como diciendo “sí”.

LIBRACIÓN EN LONGITUD.- Es aquella que nos permite ver un poco más hacia los extremos Este y Oeste. Se debe a la diferencia de velocidad entre rotación y traslación. La velocidad de rotación de la Luna es constante. La velocidad de traslación no lo es. Como la Luna tiene una órbita elíptica la velocidad se incrementa en la medida que la Luna se acerca a la Tierra y se desacelera cuando empieza a alejarse. La diferencia en velocidad orbital mientras que la Luna rota a un paso constante hace que la Luna parezca menearse como diciendo “no”.

EXCENTRICIDAD DE SU ORBITA

La órbita de la Luna tiene una excentricidad de e=0.05. Es relativamente alta, la excentricidad de la órbita terrestre es de 0.017

ECLIPSES

Mr. Eclipses

ECLIPSES DE LUNA.- Ocasionalmente la Luna se zambulle en la sombra de la Tierra. A esto llamamos eclipse lunar. Si la Luna queda completamente inmersa en la sombra de la Tierra recibe el nombre de Eclipse Total de Luna y no es difícil que suceda puesto que la Tierra es casi 4 veces más grande que la Luna (3.67 veces, para ser precisos). Cuando sólo una parte de la Luna es oscurecida, recibe el nombre de Eclipse Parcial de Luna. Un observador situado en la Luna y parado sobre la parte oscurecida observaría un Eclipse Total de Sol. Ocasionalmente sucede un Eclipse Penumbral de Luna. ¿En qué consiste? En que la Luna se oculta en la sombra penumbral de la Tierra, es decir, en aquella donde el Sol ilumina parcialmente. Dicho de otro modo, un observador lunar durante un eclipse penumbral observaría un Eclipse Parcial de Sol. Los Eclipses de Luna ocurren siempre en la fase de Luna Llena y son vistos desde una gran parte de la Tierra.

ECLIPSES DE SOL.- La Luna puede también oscurecer el rostro del Sol a atravesarse frente a él, produciendo un eclipse Total o Parcial de Sol. En el caso de un Eclipse Total, el Sol desaparece tras la Luna Nueva. En un Eclipse Parcial, la Luna parece dar sólo una “mordida” al Sol, desde muy discreta hasta casi del 100%. Los Eclipses de Sol ocurren exclusivamente en fase de Luna Nueva y son visibles en regiones más discretas ya que siendo la Luna más pequeña que la Tierra, su sombra cubre sólo una parte relativamente pequeña.

MOVIMIENTOS DE LA LUNA

Visualmente podemos contemplar básicamente cuatro movimientos aparentes en la Luna:

Este a Oeste.- debido a la rotación de la Tierra.

Oeste a Este.- debido a la traslación de la Luna.

Norte a Sur y viceversa.- debido a la inclinación de su órbita.

Acercamiento y alejamiento.- debido a su órbita elíptica

ASPECTO A SIMPLE VISTA

A simple vista o con binoculares es un verdadero deleite observar a nuestro satélite. No hay otro objeto en el cielo que muestre tanta estructura como la Luna. Visibles inmediatamente están esas grandes manchas oscuras que reciben el nombre de mares. No es que la Luna tenga agua. Lo que sucede es que los antiguos creían que la Luna era como un espejo que reflejaba a la Tierra y que las manchas de la Luna eran un reflejo de los mares de la Tierra.

El HALO LUNAR

Sucede cuando se forma un gran círculo luminoso a 22° de la Luna a la redonda. Es un efecto atmosférico producido por cristales de hielo a gran altura. A veces un halo menor (o corona) es visible, presentando colores vistosos como los de un arco iris, pero la franja luminosa es de mayor espesor. Se dice por costumbre que la Luna tiene “casa” y que anuncia un cambio de clima. Coincide en el hecho de que los altos cirros (cristales de hielo) resultan cuando aire húmedo es empujado hacia arriba por una masa de aire entrante.

LAS FASES DE LA LUNA

La Luna siempre está iluminada por el Sol por un lado (mientras no haya eclipse de Luna) y del otro lado estará oscura. Sin embargo, la traslación de la Luna alrededor de la Tierra hace que veamos cambios de iluminación que llamamos fases. Cuando la Luna queda en línea entre el Sol y la Tierra no es posible ver su cara iluminada (está del otro lado). Su fase entonces es de Luna Nueva. Generalmente pasa por arriba o por abajo del Sol pero si coincide con él, habrá un eclipse de Sol. Además de que no es visible porque nos presenta su cara oscura, la Luna Nueva no es visible durante la noche porque acompaña al Sol en el amanecer y en el ocaso, alcanzando su máxima altura al mediodía, junto con el Sol. La separación angular Este-Oeste entre el Sol y la Luna Nueva es de 0°, entonces la Luna Nueva está en conjunción con el Sol.

Aproximadamente una semana después, la Luna ha recorrido unos 90° de cielo hacia el este y entonces podemos ver como una mitad de ella está iluminada por el Sol. Su fase es de Cuarto Creciente y está a 90° del Sol. La cara iluminada de la Luna ( la “panza”) apunta hacia el Oeste. La Luna en Cuarto Creciente sale por el este alrededor del mediodía y con la “panza” hacia arriba, hacia el Sol. Al atardecer, la Luna en Cuarto reciente estará alto en el cielo y cerca de la media noche se estará ocultando en el oeste.

Otros siete días y la Luna forma nuevamente una línea con el Sol y la Tierra, pero ahora está detrás de la Tierra, a 180° del Sol, en oposición. Es Luna Llena. Podemos ver el 100% de su cara iluminada por el Sol, debido a esto no se observa ni una sombra. Mientras el Sol se oculta en el Oeste, la Luna Llena sale por el Este. La Luna Llena es visible durante toda la noche, alcanzando su máxima altura a la medianoche. Al amanecer, cuando el Sol emerge del horizonte Este, la Luna Llena se oculta en el Oeste.

Técnicamente, las fases ocurren en un instante, no se conservan a lo largo de un período. La Luna Llena no “entra” a una hora ni “sale” en otra. La Luna está en constante movimiento, no se “estaciona” en ningún lugar. Por tal motivo es posible dar la hora exacta en que una fase ocurre. Aparentemente la Luna Llena –por ejemplo- dura toda la noche, pero si la estudiamos con atención (especialmente si la vemos por telescopio) notaremos que antes y después de la hora exacta de la Luna Llena habrá sombras muy sutiles primero en el lado Este y después en su lado Oeste.

Una semana más y la Luna alcanza su fase de Cuarto Menguante. Es muy parecida a la Luna en Cuarto Creciente excepto que ahora la mitad iluminada es la opuesta. Ahora la cara iluminada (la “panza”) está apuntando hacia el Este. Los horarios de visibilidad también cambian. La Luna en Cuarto Menguante sale del Este alrededor de la medianoche con la “panza” hacia abajo y alcanza su máxima altura al amanecer. Al mediodía, cuando el Sol está en su máxima altura, la Luna en Cuarto Menguante se estará ocultando por el Oeste, con la “panza” hacia arriba.

EL BRILLO DE LA LUNA LLENA

La Luna no es un cuerpo con luz propia. Su brillo se debe a la iluminación que recibe del Sol. La magnitud visual de la Luna Llena es de m=-12.7, es decir, unas 25,000 veces más brillante que las estrellas de primera magnitud. Por lo tanto, se convierte en un objeto celeste verdaderamente notorio. Uno podría pensar que la Luna Llena “emite” 2 veces más luz que cuando está en fase de Cuarto Creciente (iluminada al 50%) sin embargo, la Luna Llena es ¡10 veces más brillante! Esto se debe al efecto de dispersión luminosa provocada por el polvo lunar, que actúa como un potente retrorreflector cuando está en el punto antisolar (opuesto al sol, en oposición), como es el caso de los retrorreflectores de color rojo que utilizan los ciclistas para ser vistos en la oscuridad.

Más sorprendente aún es cuando consideramos que la Luna es un objeto terriblemente opaco y poco eficiente para reflejar luz. El Albedo de la Luna, es decir, su capacidad para reflejar luz es de apenas 0.07 a 0.11. En otras palabras, la Luna refleja del 7 al 11% de la luz que recibe. Para fines prácticos, la Luna es tan brillante como un carbón…¡es negra! Pero …¿Entonces por qué se ve tan blanca? Porque la luz del Sol es muy intensa. Si la Luna fuera verdaderamente blanca, sería imposible observarla sin dañar la vista, además que sería terriblemente molesta.

LA LUNA ES VISIBLE TAMBIEN DE DIA

Muchos tenemos la creencia errónea de que si el Sol se ve sólo durante el día entonces la Luna se ve sólo durante la noche, pero no es así. Como ya hicimos notar en la sección de fases lunares, la Luna puede estar también sobre el horizonte, junto con el Sol. De hecho, sólo en el día de Luna Nueva y los días inmediatos a ella (uno antes y uno después) la Luna no será visible de día, el resplandor del Sol no lo permitirá. El resto de la Lunación podremos ver la Luna pocas o muchas horas durante el día, dependiendo de la fase. Haz la prueba. Busca la Luna -muy esbelta- tres a cuatro días después de Luna Nueva hacia el Este del Sol, muy cerca de él. Si eres buen observador, la encontrarás. Recomendación, procura que el Sol quede oculto tras una azotea.

CAZANDO LA ESBELTA LUNA

Dos días antes de la Luna Nueva la Luna se presenta como una esbeltísima “uña” justo antes de amanecer, hacia el Este muy cerca del horizonte, Si hay montañas, no se ve. Debes tener un horizonte plano y despejado. Si pones muchísima atención, la seguirás viendo después de amanecer, aunque el fulgor del Sol resultará muy molesto. Estás viendo una Luna moribunda, a punto de concluir su Lunación.

Dos días después de Luna Nueva también será visible muy delgadita, como un sutil hilo de luz sonriente, en el cielo del atardecer, hacia el Oeste y muy cerca del horizonte. Es la Luna Recién Nacida, está iniciando una Lunación más. Vale la pena separar unos minutos de tu tiempo para disfrutar este bellísimo panorama que nos ofrece nuestro satélite con regularidad.

LA LUZ CENICIENTA

Seguramente has contemplado en alguna ocasión una delgadísima Luna Recién Nacida. Casi no está iluminada porque el Sol está detrás de ella. Sin embargo, es frecuente observar que la Luna se ve completa, casi negra, pero a fin de cuentas se ve toda su circunferencia. Si estuviera en realidad en completa oscuridad, sería invisible. Entonces, ¿de dónde puede recibir la Luna luz, si no es del Sol?…de la Tierra. La Tierra no tiene luz propia, pero así como la Luna Llena refleja la luz del Sol hacia la Tierra, la Tierra “Llena” refleja también la luz del Sol hacia la Luna. Ver la Tierra desde la Luna en esas condiciones ha de ser maravilloso. No sólo la Tierra es más grande que la Luna sino que –por unidad de superficie- es 3 veces más brillante que ella.

ASPECTO EN EL TELESCOPIO

Galileo Galilei (1609) fue el primero en registrar por medio de dibujos el aspecto de la Luna , según la veía a través de su modesto telescopio. Hevelio (1611-1687) fue el primero en realizar un mapa de la Luna. John Draper (1811-1882) fue el primero en registrarla fotográficamente, el 23 de marzo de 1840. Curiosamente, tan pronto el hombre plantó su pie sobre la Luna, perdió –para algunos- el encanto, el misterio y la leyenda que le rodean. Pasó a ser –dicen- un paseo turístico más. Por 360 años la Luna fue estudiada por telescopio y luego algunos observadores se sintieron desalentados cuando el hombre llegó finalmente a la Luna. Aparentemente, ya no quedaría más campo para el observador terrestre…se sintieron en franca desventaja y la Luna pasó a un segundo término en cuestiones de observación telescópica. Por otro lado y en fuerte contraste, los observadores de antaño conocían mejor a la Luna que nosotros, a pesar de que ahora tenemos mejores mapas y telescopios.

Si un observador con telescopio es distraído y no pone atención a lo que ven sus ojos, pronto se aburrirá con la Luna. Pero si escudriña con atención cada cráter, cada grieta y cada detalle, notará que las condiciones de iluminación y perspectiva cambian constantemente y no se repite el mismo paisaje ¡a lo largo de 19 años!

Enlaces lunares

About de Moon

Moon pictures

Lunar Prospector Missions

Mr. Eclipse

miércoles, 25 de agosto de 2010

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martes, 24 de agosto de 2010

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Astrónomos descubren sistema planetario semejante al Sistema Solar

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Los investigadores obtuvieron, además, una evidencia de que otros dos planetas podrían existir en el sistema descubierto, uno de los cuáles tendría la menor masa jamás hallada



24 de agosto 2010
12:34 pm - EFE





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Imagen del espacio
EFE



Astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) han descubierto desde Chile un sistema planetario semejante al Sistema Solar que contiene al menos cinco planetas que orbitan una estrella "tipo Sol", informó hoy el organismo científico.



Los investigadores obtuvieron, además, una evidencia de que otros dos planetas podrían existir en el sistema descubierto, uno de los cuáles tendría la menor masa jamás hallada, dijo la organización astronómica.



Esto asemejaría el nuevo sistema con el Sistema Solar en cuanto al número de planetas (siete frente a los ocho del Sistema Solar), así como en lo referente a las distancias de los planetas a su estrella, que siguen un patrón regular que también se evidencia en el Sistema Solar.



"Hemos hallado lo que probablemente sea el sistema con el mayor número de planetas descubierto hasta ahora", afirmó Christophe Lovis, miembro del equipo del descubrimiento.



Hasta el momento los astrónomos conocían la existencia de 15 sistemas con al menos tres planetas.



"Este notable descubrimiento también resalta el hecho que ahora estamos entrando en una nueva era de exoplanetas: el estudio de sistemas planetarios complejos y no sólo planetas individuales", agregó Lovis.



El equipo de astrónomos empleó para el hallazgo el espectrógrafo HARPS, el más exitoso buscador de exoplanetas del mundo, instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO en el observatorio La Silla, situado en la región de Coquimbo, al norte de Chile.



Gracias a 190 mediciones del espectrógrafo, los investigadores detectaron diminutos movimientos hacia delante y hacia detrás de la estrella provocados por las atracciones gravitacionales provenientes de cinco o más planetas.



Las cinco señales más fuertes corresponden a planetas con masas similares a la de Neptuno, que orbitan a la estrella con períodos que van desde 6 a 600 días y que están ubicados unos 1,4 veces la distancia existente entre la Tierra y el Sol de su estrella central.



El Observatorio Europeo Austral (ESO, por su sigla en inglés) es la principal organización astronómica intergubernamental y opera en tres sitios únicos de observación en Chile (La Silla, Paranal y Chajnantor).

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lunes, 23 de agosto de 2010

http://www.aerith.net/pictures/drummond/comet_encke-100819-drummond-web.jpg

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Una nave espacial japonesa se aproxima a Venus -noticia de la NASA

Una nave espacial japonesa se aproxima a Venus



La nave espacial japonesa "Akatsuki" se está aproximando a Venus en una misión que, según los científicos planetarios, puede enseñarnos mucho sobre nuestro propio planeta Tierra.









Agosto 16, 2010: Durante los próximos meses, Venus mostrará un suave resplandor en el cielo del anochecer; sin duda, será una atracción para quienes les gusta mirar el cielo —pero las apariencias engañan.



Tenga en cuenta lo siguiente: la superficie venusiana es lo suficientemente caliente como para fundir el plomo. La atmósfera del planeta, compuesta en un 96% por dióxido de carbono, es espesa y está llena de vapor con nubes corrosivas de ácido sulfúrico que flotan a través de ella. La superficie es un terreno inhóspito, marcado por cráteres y calderas volcánicas —y que está completamente seco.





Derecha: "Lucero vespertino". Venus brilla sobre Costa da Caparica, en Portugal. Crédito de la fotografía: Miguel Claro.

Takeshi Imamura está ansioso por llegar ahí.



Imamura es el científico que lidera el proyecto Akatsuki, una misión japonesa también conocida como Orbitador Climático Venusiano. La nave espacial se está aproximando a Venus y entrará en órbita el 7 de diciembre de 2010. Imamura cree que ver de cerca a Venus podría enseñarnos mucho sobre nuestro propio planeta.



"Venus es similar a la Tierra en muchos sentidos. Tiene aproximadamente la misma masa, está ubicado casi a la misma distancia del Sol y está compuesto por los mismos elementos básicos", dice Imamura. "Y, a pesar de eso, los dos mundos terminaron siendo muy distintos. Queremos saber por qué".



Aunque un pequeño ejército de naves espaciales estadounidenses y soviéticas han visitado a Venus desde 1961, nadie sabe todavía cómo es que se convirtió en el "gemelo malvado" de la Tierra. ¿Sufrió un caso agudo de calentamiento global descontrolado o fue otra cosa? Cuando Akatsuki llegue a Venus, en diciembre, comenzará a resolver algunos de los misterios que se esconden bajo la espesa atmósfera venusiana.



"Al comparar la meteorología singular de Venus con la de la Tierra, aprenderemos más sobre los principios universales de la meteorología y esto nos permitará mejorar los modelos climáticos que empleamos para predecir el futuro de nuestro planeta".



Una característica particularmente enigmática es la "super–rotación" de Venus. Feroces vientos impulsan las tormentas y nubes de ácido sulfúrico de la atmósfera en una abatidora tempestad que circula alrededor de Venus a 350 kilómetros por hora (220 millas por hora), 60 veces más rápido que la rotación propia del planeta.





Arriba: Las nubes ácidas de Venus, fotografiadas por la nave espacial Venus Express, de la Agencia Espacial Europea. [Más información]



"La atmósfera de Venus está en perpetuo movimiento, como si fuese un ser vivo", comenta Imamura.







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Otros misterios esperan solución en esta turbulenta caldera. ¿Cuál es el origen de la capa de nubes de ácido sulfúrico de aproximadamente 20 kilómetros (12 millas) de espesor que cubre al planeta? ¿Y cómo es que los relámpagos venusianos pueden atravesar esta extraña mezcla?



Akatsuki, con sus cámaras relucientes, girará en torno al ecuador del exótico planeta en una órbita elíptica, durante al menos dos años, monitorizando la atmósfera a diferentes altitudes y empleando para ello diversas longitudes de onda (IR, UV y visible). Con esta información y datos adicionales proporcionados por la antena de radio de la nave, los científicos reconstruirán un modelo en 3 dimensiones de la estructura y de la dinámica de la atmósfera.



"La órbita de la nave espacial seguirá la circulación de las nubes de Venus, permitiendo de este modo que los instrumentos monitoricen el movimiento de las nubes directamente desde arriba durante 20 horas continuas a la vez. Uniremos las imágenes para producir una película en cámara rápida, muy parecida a las que los pronosticadores del tiempo terrestre nos muestran en la TV".





Derecha: Concepto artístico de la nave espacial Akatsuki llegando a Venus. Crédito de la imagen: Akihiro Ikeshita.

Los instrumentos también analizarán la superficie del planeta buscando actividad volcánica que podría estar contribuyendo con el contenido de azufre de la atmósfera. "Si alguno de los volcanes de Venus está escupiendo lava candente, una de nuestras cámaras infrarrojas detectará la emisión térmica", dice Imamura.



Además, la Cámara de Relámpagos y Resplandor Aéreo de Akatsuki (Lightning and Airglow Camera, en idioma inglés) buscará relámpagos para dar respuesta a un debate que ya tiene algún tiempo. "En la Tierra, la teoría estándar vinculada con los relámpagos dice que se nececita la presencia de partículas de hielo de agua sobre las cuales se inducen pequeñas cargas positivas o negativas a través de colisiones", explica Imamura. "Pero no hay partículas de hielo en la caliente y seca atmósfera de Venus —¿entonces cómo es que se originan los relámpagos venusianos? Podría ser que la separación de la carga eléctrica se produzca en las nubes de ácido sulfúrico —o quizás existe alguna clase de partículas sólidas desconocidas en la atmósfera que juega un papel importante".



Imamura apenas puede contener su curiosidad. "Cuando era pequeño, me encantaba mirar las nubes, las estrellas, los océanos, las rocas y las criaturas. Quería comprender por qué tienen esa forma y por qué se comportan como lo hacen. Ahora Venus me produce la misma curiosidad. ¡La naturaleza está tan llena de misterios!"



A partir del mes de diciembre, algunos de los misterios de Venus comenzarán a develarse. Manténgase en contacto.

domingo, 22 de agosto de 2010

LA noticia de la semana, boletin del ALDA(ASOCIACION LARENSE DE ASTRONOMIA)

LA NOTICIA DE LA SEMANA.


LENTE CÓSMICO MAGNIFÍCA LA ENERGÍA OSCURA.

20 de Agosto de 2010.

Astrónomos han creado un nuevo método para medir, tal vez, el más grande misterio de nuestro Universo, La Energía Oscura.



Por primera vez, astrónomos haciendo uso del Telescopio Espacial Hubble, fueron capaces de tomar ventaja de una gigante lente cósmica en el espacio. Para ello, el masivo cumulo de galaxias Abell 1689, que se encuentra a 2,2 millardos de años-luz, fue pieza clave.



Al hacer uso de las imágenes distorsionadas del cúmulo, los científicos demostraron como la luz de las galaxias más distantes se curvan y deforman, una característica que depende de la naturaleza de la Energía Oscura.



Los científicos estiman que la Energía Oscura conforma el 72% de toda la masa y energía del Universo.



Más información en:

http://www.universetoday.com/71565/astronomers-now-closer-to-understanding-dark-energy/

http://www.spacedaily.com/reports/Cosmic_Lens_Used_To_Probe_Dark_Energy_For_First_Time_999.html

http://www.skyandtelescope.com/news/101095989.html

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2010/26/full/

http://www.astronomynow.com/news/n1008/20dark/

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=10152



ASTRONOTICIAS.

VOLCANES DE LODO EN MARTE.

20 de agosto de 2010.

Si la vida existe - o existió - en Marte, las señales de tal vida podrían ser encontradas en una región de los llanos norteños llamados Acidalia Planitia.



La región parece estar marcada con lo que los científicos creen que son estructuras geológicas conocidas como volcanes de lodo, los cuales expulsan sedimentos fangosos del subsuelo. Estos sedimentos pueden contener materia orgánica que podría ser la biofirma de vida pasada y presente.



Estas montañas, ubicadas en el sur de la Acidalia Planitia, van de 20 a 500 metros de diámetro.



Más información en:

http://www.marsdaily.com/reports/Mud_Volcanoes_On_Mars_999.html



NASA APRUEBA VUELO ADICIONAL DEL TRANSBORDADOR ATLANTIS.

20 de agosto de 2010.

La NASA aprobó la realización de un vuelo adicional para el transbordador Atlantis.



La misión, denominada STS-135, constará de cuatro tripulantes y trasladará a la Estación Espacial Internacional dos módulos multipropósito.



La misión fue planeada para el 28 de junio de 2011.



Más información en:

http://www.universetoday.com/71692/nasa-managers-approve-additional-shuttle-flight/



DESCUBREN ACELERADORES CÓSMICOS EN NUESTRA GALAXIA.

20 de Agosto de 2010.

Físicos de Japón y Estados Unidos han descubierto evidencias de “aceleradores nucleares naturales” trabajando en nuestra galaxia.



Los científicos han teorizado que los rayos cósmicos de alta energía provienen de galaxias remotas con enormes agujeros negros. Los protones disparados desde ellas, viajan a través del espacio y eventualmente, entran en nuestra galaxia.



Un grupo de científicos, trabajando en el Observatorio Pierre Auger en Argentina, el más grande observatorio detector de rayos cósmicos en el mundo, revelaron el descubrimiento de poderosas fuentes de rayos cósmicos en nuestra Vía Láctea.



De manera adicional, se informó que estos rayos cósmicos no son protones, sino núcleos. El descubrimiento es totalmente inesperado, debido a que los núcleos son más frágiles que los protones.



Más información en:

http://www.spacedaily.com/reports/Cosmic_Accelerators_Discovered_In_Our_Galaxy_999.html



¿CÓMO EMPEZÓ LA VIDA?

20 de Agosto de 2010.

Una serie de grandes descubrimientos se enfrentan en uno de los más grandes paradigmas de nuestro conocimiento: ¿Cómo comenzó la vida?



Un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de California, Estados Unidos, han esbozado una nueva teoría en donde muestran cómo emergió la vida, hace unos 4 millardos de años, desde el tempestuoso mundo acuático que era nuestro planeta en esa época.



Más información en:

http://www.spacedaily.com/reports/We_Are_Not_Alone_And_This_Is_How_Life_Begins_999.html



VOLCÁN CÓSMICO EN M87.

20 de Agosto de 2010.

Una nueva imagen creada de los datos del Telescopio Espacial de Rayos X, Chandra, y el Arreglo de Telescopios Muy Grandes (VLA), han revelado una gigante erupción de gas, emanando del masivo núcleo de la galaxia elíptica M87, localizada a 50 millones de años-luz, en el Cúmulo de Virgo.



La erupción, es generada por un Agujero Negro Supermasivo, que se encuentra en el centro de la galaxia, Los resultados demuestran en gran detalle que los agujeros negros supermasivos tienen, sorpresivamente, un gran control sobre la evolución de las galaxias en las cuales están residen.



El cumulo de galaxias que circundan a M87 está lleno de gas caliente, lo que generaría, la formación de nuevas estrellas. Pero las radio observaciones muestran que los chorros energéticos de alta velocidad provenientes del agujero negro, están impidiendo este proceso.



Más información en:

http://www.astronomynow.com/news/n1008/20m87/

http://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/image_feature_1743.html

http://www.chandra.harvard.edu/press/10_releases/press_081810.html

http://www.universetoday.com/71530/cosmic-volcano-erupting-in-m87/



13a EDICIÓN: CATÁLOGO DE QUASARS Y GALAXIAS DE NÚCLEOS ACTIVOS.

20 de agosto de 2010.

Astrónomos franceses del observatorio de Haute Provence han publicado la 13ª edición del catálogo de Quasars y galaxias de núcleos activos (AGN).



El catálogo presenta todas las AGN conocidas en un formato más amigable.



Más información en:

http://www.aanda.org/index.php?option=com_article&access=doi&doi=10.1051/0004-6361/201014188&Itemid=129



DATOS DE SATÉLITES MUESTRAN QUE SUPERFICIE CULTIVABLE SE HA REDUCIDO EN LA TIERRA.

19 de agosto de 2010.

Datos obtenidos del Espectroradiómetro de Resolución Moderada, MODIS, a bordo del satélite TERRA, de la NASA, le ha permitido concluir a los investigadores que la superficie de tierras cultivables en nuestro planeta se ha reducido.



Algunos científicos, que habían planteado la idea que el calentamiento global iba a estimular el incremento de tierras cultivables, se han encontrado con la circunstancia contraria.



Según los estudios, en las décadas del 80 y 90, la superficie cultivable se incrementó en un 6%. Ahora, según los datos, la misma se ha reducido en más de un 1%.



Más información en:

http://www.universetoday.com/71575/satellite-data-show-plant-growth-is-declining-on-earth/



DESCUBREN EL PRIMER PULSAR ECLIPSANTE.

19 de Agosto de 2010.

Astrónomos, haciendo uso del satélite “Rossi” de rayos X, de la NASA, han encontrado el primer Pulsar Rápido de Rayos X, el cual está siendo eclipsado por su estrella compañera.



Conocido como Swift J1749.4-2807, este pulsar gira 518 veces por segundo.



Los astrónomos detectaron periódicos cambios en la frecuencia de los haces de energía (de 36 minutos cada 8,8 horas), lo que les permitió concluir que los mismos son eclipsados por una estrella compañera.



Más información en:

http://www.spacedaily.com/reports/Eclipsing_Pulsar_Promises_Clues_To_Crushed_Matter_999.html

http://www.astronomynow.com/news/n1008/18pulsar/

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=10150



¿CUANTA MASA SE NECESITA PARA FORMAR UN AGUJERO NEGRO?

19 de Agosto de 2010.

Haciendo uso del Telescopio Muy Grande (VLT), del Observatorio Europeo del Sur (ESO), los astrónomos han demostrado que un Magnetar, un inusual tipo de estrella de neutrones, se formó de una estrella con cerca de 40 veces la masa del Sol.



Este hecho nos lleva a formularnos esta pregunta: ¿Qué tan masiva debe ser una estrella para convertirse en agujero negro? Para llegar a estas conclusiones, los astrónomos observaron en detalle, al extraordinario cúmulo estelar Westerlund 1, localizado a 16.000 años-luz, en la constelación de Altar (Ara), hogar de uno de los pocos Magnetares conocidos en La Vía Láctea.



Se encontró que la estrella que formó al Magnetar poseía una masa de 40 veces la del Sol. Esto representa un reto a las actuales teorías de evolución estelar, ya que con esa masa, los astrofísicos esperan que se forme un agujero negro, no un Magnetar.



Más información en:

http://www.spacedaily.com/reports/How_Much_Mass_Makes_A_Black_Hole_999.html

http://www.eso.org/public/news/eso1034/

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=10148



EL ENTORNO ASTROFÍSICO DE NUESTRA CUNA SOLAR.

19 de Agosto de 2010.

Nuestro Sol, como todas las estrellas, se formaron dentro de una nube molecular fría, y las observaciones y teorías proveen considerables detalles sobre este proceso.



Incluso, las observaciones cosmoquímicas de radionúclidos de vida corta, encontrados en meteoritos primitivos, en particular el Hierro 60, muestran evidencias inequívocas de que nuestro Sistema Solar primigenio heredo material nucleosintético fresco, del núcleo de una estrella caliente y muy masiva, con certeza, eyectada en una explosión de Supernova.



Este trabajo desarrollado por científicos muestra los campos de la formación estelar y un estudio detallado del entorno de nuestro vecindario solar.



Más información en:

http://arxiv.org/abs/1008.2973



VIEJOS CÚMULOS GALÁCTICOS CON COMPORTAMIENTO JOVEN.

19 de Agosto de 2010.

Observaciones de uno de los más distantes cúmulos de galaxias, han revelado que una parte significativa de galaxias aún está formando estrellas.



Haciendo uso del Fotómetro de Imágenes Multibandas (MIPS), del Telescopio Espacial Spitzer, de la NASA, un grupo de astrónomos ha detectado en un viejo cúmulo de galaxias, localizado a 10 millardos de años-luz, posee un promedio de nacimiento de estrellas mayor que el que ocurre en nuestro Universo local.



Más información en:

http://www.astronomynow.com/news/n1008/19cluster/

http://www.spacedaily.com/reports/Galaxies_Glory_Days_Revealed_999.html

http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=10153



Mercurio y Venus golpeados por las Recientes Tormentas Solares.

18 de agosto de 2010.

Las recientes tormentas solares han producido en la Tierra intensas auroras, tanto boreales como australes. Datos aportados por las sondas espaciales STEREO nos permiten visualizar que estas Eyecciones de Masa Coronal (CME) han cubierto totalmente a los planetas Mercurio y Venus.



Las sondas STEREO constan de dos naves espaciales, una situada delante y otra detrás de la Tierra, en los puntos denominados de LaGrange, en donde se equilibran las fuerzas gravitatorias y es mucho más fácil y económico mantener una sonda espacial.



Las imágenes, que permiten obtener una vista en tercera dimensión, fueron tomadas por los coronógrafos a bordo de las sondas, que constituyen el instrumento denominado SECCHI.



Más información en:

http://www.universetoday.com/71422/venus-and-mercury-blasted-by-recent-solar-storms/#more-71422



Siete Décadas de Astronomía en tus Manos

17 de Agosto de 2010

Nuestra comprensión de la Astronomía ha evolucionado a lo largo de los últimos 70 años. Un grupo de científicos, reporteros y aficionados a la Astronomía se juntaron para preparar un material muy completo como compendio de los avances y descubrimientos en materia de Astronomía.



El paquete es promovido por la prestigiosa revista Sky & Telescope y la recopilación contempla material desde los inicios de sus publicaciones en Noviembre 1941 hasta Diciembre 2009.



Más información en:

http://www.skyandtelescope.com/

http://www.skynightly.com/reports/Seven_Decades_Of_Astronomy_At_Your_Fingertips_999.html



CAMBIO CLIMÁTICO AFECTA LA DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA DE LAS PLANTAS.

15 de agosto de 2010.

Investigadores de la Universidad de Gothenburg han mostrado como el cambio climático, a lo largo de varios millones de años, ha influenciado la distribución geográfica de las plantas.



Modelando las preferencias climáticas de especies extintas, el estudio puede ser usado para predecir las distribuciones futuras, tanto de plantas como de animales.



Más información en:

http://gupea.ub.gu.se/handle/2077/22321

http://www.alphagalileo.org/ViewItem.aspx?ItemId=82883&CultureCode=en

sábado, 21 de agosto de 2010

LA luna emgua

La Luna mengua

Redacción



BBC Mundo





El fenómeno comenzó hace aproximadamente mil millones de años

Que la Luna mengüe puede no parecer noticia. Desde la Tierra observamos cómo cada 28 días aproximadamente el astro parece crecer y decrecer dependiendo de la cantidad de luz que recibe del Sol.



Pero gracias a una sonda espacial enviada por la agencia espacial estadounidense, la NASA, acabamos de conocer que el único satélite de la Tierra está perdiendo tamaño.



El fenómeno comenzó hace aproximadamente mil millones de años. Eso parece mucho tiempo pero es sólo una cuarta parte de la edad del único satélite natural de la Tierra, informa el periodista de la BBC Nkem Ifejika.



Las fotografías de la NASA, publicadas en la revista Science, revelan la existencia de fallas en el suelo lunar ocurridas cuando el interior de la Luna, antes fundido, comenzó a enfriarse, lo que causó que la superficie lunar se contrajera y se arrugara, según Thomas Watters, del Museo Nacional del Aire y del Espacio y principal autor del estudio.



Contracción de 100 metros



Watters dijo que su circunferencia se "contrajo cerca de 100 metros en el pasado reciente".



Las fallas habían sido detectadas con anterioridad en torno al ecuador lunar y las nuevas imágenes revelan que estas grietas también existen en otras áreas, lo que indica que se trata de un proceso general.



La reducción del tamaño no es motivo de alarma según los científicos: la Tierra no encogerá y la Luna tampoco acabará por desaparecer. Que no cunda el pánico, su luz seguirá brillando en nuestro firmamento.

ESTRELLA FUGAZ

Hola:




El dia viernes pasado(13-08) a las 10:25pm HLV, me asomé por la ventana y vi una

estrella fugaz, el cielo estaba 50% nublado, y habia bastante actividad

elesctrica (relampagos), supongo que asociado a las Perseidas, tenia tiempo

que no veia una estrella fugaz,lo pongo en aqui para compartirlo con uds.

Danza de planetas con la Luna: Fotos - ObsCODE

Danza de planetas con la Luna: Fotos - ObsCODE

jueves, 19 de agosto de 2010

Los planetas Mercurio y Venus fueron arrollados por la última tormenta solar

Los planetas Mercurio y Venus fueron arrollados por la última tormenta solar


El video que aparece sobre estas líneas habla por sí solo. ¿Recuerdan la eyección de masa coronal que alcanzó la Tierra a principios de agosto? Se debió a una erupción solar de clase C3 (que no es de las más violentas), y originó una masa de partículas ionizadas que llegó a nuestro planeta el pasado 4 de agosto, a primeras horas de la mañana. En su camino hasta aquí, sin embargo, la inmensa nube de partículas eyectadas por el Sol impactó contra Mercurio y Venus, los dos planetas más próximos al astro rey.



Por abc.es en Agosto 19, 2010








Aquí, en la Tierra, que está protegida por un escudo magnético, la eyección de masa coronal se limitó a causar espectaculares auroras en ambos polos. Pero Mercurio y Venus fueron literalmente arrasados por la nube y la violencia de la tormenta solar, que liberó toda su energía sobre ambos mundos. No resulta extraño, desde luego, que en ninguno de ellos haya podido desarrollarse la vida.



Las dos imágenes del vídeo fueron tomadas por los dos satétiles de la misión STEREO, cuyo principal objetivo es precisamente el de estudiar el Sol. Así, combinando la acción de ambas naves, los científicos pueden observar un mismo fenómeno desde dos puntos de vista diferentes y seguir, como muestran las imágenes, la exlosión solar avanzando a través del espacio y arrollando literalmente a Mercurio y Venus.



Fuente: http://www.abc.es/20100819/ciencia/mercurio-venus-tormenta-solar-2010081...



DJ

miércoles, 18 de agosto de 2010

Excursion Astronomica a las maravillas

astronomos.org




Divulgación de astronomía por Pablo Lonnie y Carlos LópezSearch

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Una maravillosa excursión astronómica

By Editorial ⋅ agosto 17, 2010 ⋅ Post a comment

Excursión astronómica al ejido Las Maravillas

Por: Héctor Rodríguez Andrade/Sapa



En esta ocasión realizamos una Excursión Astronómica al Ejido “Las Maravillas”, ubicado en Galeana, N. L., los días 7 y 8 de Agosto del presente. En esta excursión participamos 9 amigos: 9 el número compuesto y cuadrado de 3, que sigue al 8 y precede al 10. En orden analfabético y por género: Elena, Marcia, Antonio, Carlos, Javier, José Mt, Luís Ma, Luís Mo, (solo faltó Luís Mi) y su servidor y amigo, Héctor.

Para llegar a el ejido las Maravillas se toma la carretera de cuota a Matehuala, hasta llegar a San José de Raíces que son aproximadamente 240 Kilómetros desde Monterrey.

La carretera tiene muy bonitos paisajes y pasa a un lado del Cerro del Potosí en Galeana, que es el cerro más alto de Nuevo León, con una altitud de 3,750 msnm.



Cuando estábamos a la mitad del camino nos llovió un poco en la carretera, la típica lluvia de Verano. Del entronque con la carretera a Matehuala al poblado de Raíces son 3 kilómetros pavimentados y de ahí se toma una brecha en buenas condiciones, aunque Elena y Luís Ma comentaron que en algunos tramos rozaban sus automóviles. Por cierto, deseo agradecer a Manuel Cabrera y Lonnie Pacheco, sus instrucciones de cómo llegar a este lugar, ya que era la primera vez que visitábamos las Maravillas.

Tuvimos un agradable viaje

El trayecto a las Maravillas fue muy ameno y divertido, ya que afortunadamente los 6 automóviles de la caravana astronómica, contaban con radios FRS, lo que nos permitió comunicarnos, platicar entre todos y adicionalmente contar con una mayor seguridad en el trayecto. De hecho Marcia, quien tenía algún tiempo de no salir con nosotros me comentó: “Que avanzados están, ya hasta traen radios FRS y equipos GPS.”

Y finalmente llegamos al punto de observación sin ningún contratiempo y todavía con luz de día, que es un hermoso valle muy verde, gracias a las recientes lluvias, tipo pradera Suiza con vacas y caballos, —hasta parece postal (solo faltó Heidi)—, que se encuentra en medio de unos cerros.



Llegando, inmediatamente procedimos a instalar los equipos de: Observación, de fotografía, de cocina y accesorios varios, ante la mirada inquisidora de un grupo de vacas, que observaban con curiosidad nuestras maniobras, de hecho, tuve que espantar un toro que se acercó demasiado al grupo de astrónomos, por experiencia propia he aprendido que la mejor forma de espantar un toro es arrojarle un objeto (piedra o rama) y gritarle ¡Vaca! —parece ser que gritarle vaca a un toro lo ofende, por lo que se retira inmediatamente—



Un sorprendente cielo oscuro



Al inicio de la jornada, estaba medio nublado, pero tan pronto oscureció disfrutamos de un cielo muy oscuro y totalmente despejado, de hecho, ha sido el cielo más oscuro en que he tenido la oportunidad de realizar observación astronómica, nada que ver con el cielo de Mina, Las Termas o Palo Blanco.

La Vía Láctea se mostraba espectacular, de una estructura muy granulosa y diferentes tonos de gris, negro y blanco, cruzando el cielo 180º de Noreste a Suroeste y también me sorprendió el hecho de que observamos una gran cantidad de meteoros y algunos bólidos, seguramente pertenecientes a las Perseidas cuyo máximo fue el día 12 de Agosto, incluso, Marcia y sus servidor utilizamos la Vía Láctea, para dividirnos las estrellas fugaces, las que pasaban del lado Este eran suyas y las mías las que pasaban por el Oeste.

Alrededor de las 10 PM, observamos un gran bólido de color verde (seguramente tenía un alto contenido de cobre) desplazándose con rumbo Oeste (de mi lado), que iluminó el oscuro cielo en el que estábamos, dejando un rastro visible por algún tiempo. A esa hora ya empezó a hacer un poco de frío y viento, los cuales mitigamos con un café recién hecho por cortesía del CLON —Club de Observadores de Nubes— y unas galletitas.



Los astrofotógrafos tienen suerte



Los astrofotógrafos aprovecharon el maravilloso cielo en que nos encontrábamos, de un color negro muy oscuro y tomaron unas excelentes fotografías.



Javier tomó la Nebulosa de Norte América y José Mt. capturó la Nebulosa del Iris, mientras que el resto del grupo realizamos observación a simple vista y con instrumentos ópticos de una gran cantidad de objetos celestiales, como por ejemplo: Constelaciones de Verano: Scorpious, Sagittarius, Pegasus, Cassiopeia, Cepheus, Cygnus, Lyra, Aquila, etc., el triángulo de verano formado por las estrellas Altair, Deneb y Vega. Los 6 primeros Planetas: Mercurio, Venus, La Tierra, Marte, Saturno y Júpiter que en especial se veía grandioso y con un gran detalle en sus bandas y zonas. También disfrutamos de una serie de Galaxias como M31 Andrómeda, M51 la del Remolino, M94 Canes Venatici. Algunos Cúmulos Globulares como M5 en Serpens, M13 en Hércules y el favorito de mi amiga Ivett: M11 en Scutum (el del Pato Salvaje). También disfrutamos de Cúmulos Abiertos como M6 en Scorpious, M7 en Scorpious, M23 en Sagittarious, y por último también disfrutamos de la observación de Nebulosas como M8 la laguna, M20 Trífida, M27 Dumbell, etc., lo único negativo que tuvo en esa fecha este maravilloso lugar, fue un alto contenido de humedad que empañó los telescopios, aunque también debemos recordar que actualmente el Noreste del país se encuentra en época de lluvias, no obstante lo anterior continuamos la observación hasta alrededor de las 2 AM, en que se nubló casi totalmente, por lo que nos retiramos a dormir en los automóviles.



En la madrugada se oye un lamento



Por la madrugada se escuchó a lo lejos una especie de lamento o gemido, yo pensé que era el “infamous” chupa cartas, peeeeeero Elena nos comentó en la mañana que en su opinión era un caballo, de hecho, Elena hace una excelente imitación de los caballos (¿o será de las yeguas?).



Alrededor de las 6.20 AM me levanté a realizar una necesidad fisiológica (del 1) y observé que el cielo estaba medio despejado, con la sonriente Luna por el Este, las Pléyades en el cenit y Júpiter que se había pasado al otro lado de la Vía Láctea. Otra anécdota que sucedió fue que el Dormingo por la mañana llegó al campamento una persona que se identificó como Juan, a solicitar un ride porque su pick up había caído en un pozo durante la noche y requería trasladarse a un rancho cercano para obtener ayuda, a lo lejos se veía la pick up inclinada y su esposa e hijos, por lo que Luis Mo hizo su buena acción del día y le dio ride.



Por precaución mantuvimos contacto por radio con él todo el tiempo, mientras realizaba su buena acción, el resto del grupo aprovechamos para desayunar un café recién hecho con galletitas y guardar los equipos, para emprender el regreso. Salimos del verde valle un poco antes de las 9 AM e iniciamos nuestro regreso a Monterrey, lo único desagradable que pasó durante el regreso, es que a los pocos kilómetros de salir del poblado de Raíces, se le poncho una llanta trasera al Tsuru de Elena, de lo cual nos avisó por radio y la esperamos en un descanso de la carretera, ya que en ese momento Elena y Carlos estaban al final de la caravana, una vez cambiada la llanta, reanudamos nuestro camino, llegando a Monterrey alrededor del medio día del Dormingo.

En lo personal me la pasé muy bien, disfruté mucho la salida de observación, en la agradable compañía de los amigos que participaron en esta excursión.



Ojala que las personas que todavía no se hayan aficionado a la Astronomía, se decidan a acompañarnos en este maravilloso Hobby cultural, para que disfruten de los pequeños grandes placeres que nos ofrece el universo, no se van a arrepentir, se los aseguro.

La mayor parte de los compañeros astrónomos son buena onda, aunque en realidad no les puedo prometer “Un jardín de rosas”, les recuerdo que hasta el “Jardín del Edén” tiene víboras, en fin.



El fin?????…….Who knows?

Héctor Rodríguez Andrade

Coordinador de Excursiones Astronómicas de la SAPA



Excursion astronomica a las maravillas

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martes, 17 de agosto de 2010

BBC Mundo - Ciencia y Tecnología - En fotos: Y llovieron estrellas...

BBC Mundo - Ciencia y Tecnología - En fotos: Y llovieron estrellas...

EN un lago de Argentina hallan secretos para la vida en Marte

En un lago de Argentina hallan secretos para la vida en Marte

Valeria Perasso



BBC Mundo, Argentina





A 4.500 metros sobre el nivel del mar las condiciones de vida son extremas.

En un lago remoto, a 4.500 metros sobre el nivel del mar y con poco oxígeno en su hábitat, viven las "superbacterias". Son millones de organismos resistentes a condiciones extremas, descubiertos por un equipo de investigadores argentinos y con un alto potencial científico: podrían ayudar a revelar cómo comenzó la vida en la Tierra y cómo se podría sobrevivir en otros planetas.



El hallazgo ocurrió en el Lago Diamante, en la provincia del Catamarca, en el noroeste de Argentina. Un espejo de agua en medio de un gran cráter volcánico que –según los expertos- es el entorno más parecido que existe a la Tierra primitiva, de hace 3.400 millones de años.



"Estas lagunas y las bacterias que sobreviven en ellas guardan el secreto de mecanismos de resistencia a condiciones extremas que pueden tener muchas aplicaciones biotecnológicas", explicó a BBC Mundo María Eugenia Farías, microbióloga del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) e integrante del equipo responsable del descubrimiento.



Y si las bacterias logran subsistir en este paisaje inhóspito, sugieren los investigadores, podrían sobrevivir también en un hábitat como el del planeta Marte. Esto forma parte de una ciencia muy nueva, llamada astrobiología y ocupada en investigar formas posibles de vida extraterrestre.



Vivos y en desarrollo

Es como un fósil viviente: estamos encontrando el ecosistema más antiguo de la tierra, vivo y desarrollándose en las condiciones más parecidas posibles a esa Tierra primitiva



María Eugenia Farías, científica del Conicet

Desde hace una década, Farías y su equipo se dedican a estudiar las lagunas andinas, ubicadas entre los 3.500 y los 4.600 metros sobre el nivel del mar.



En la composición de sus aguas, muchas variables son extremas. En el lago Diamante, por ejemplo, la salinidad es cinco veces mayor a la del mar y el arsénico está 20.000 veces más concentrado que en aguas consideradas aptas para consumo humano.



Pero no sólo eso: la alcalinidad es altísima, hay muy baja presión de oxígeno y elevada radiación ultravioleta. Las variaciones de temperatura también son extremas, con oscilaciones de hasta 40 ºC entre el día y la noche.



"Estas condiciones son muy parecidas a las de la Tierra primitiva donde no había una capa de ozono, y al planeta Marte, donde tampoco la hay. Se sabe que en el planeta Marte hay agua congelada o la hubo en otros momentos y en la Tierra primitiva también había agua, porque la vida se desarrolló desde el agua", señala Farías.



Así, en plena Puna argentina, los científicos encontraron estos organismos formando los llamados "tapetes microbianos" o estromatolitos. Estas asociaciones microbianas de algas y bacterias son los primeros registros fósiles que se conocen, sólo que ahora han sido hallados vivos.



"Es como un fósil viviente: estamos encontrando el ecosistema más antiguo de la tierra, vivo y desarrollándose en las condiciones más parecidas posibles a esa Tierra primitiva", recalca la científica.



Poderosas



Un tapete bacteriano, una asociación de algas y bacterias, es casi un fósi viviente.

Bacterias resistentes hay muchas, dicen los expertos. Al calor extremo, a la salinidad elevada, a la falta de agua…



Lo particular de estas superbacterias es que son capaces de prosperar en entornos con múltiples condiciones extremas. De allí su nombre: poli-extremófilas.



"Ahora queremos estudiar el ADN completo de todas estas comunidades de bacterias y estudiar los genes que les ayudan a vivir en estas condiciones. Esto nos puede contar mucho de nuestro pasado", señala la científica, en diálogo con BBC Mundo.



¿Y qué hay de la vida más allá de nuestro planeta? En teoría, para estudiar cómo sería la subsistencia de organismos en el llamado planeta rojo no hay mejor laboratorio que la Puna andina, con sus condiciones de extrema radiación ultravioleta, agua y oxígeno escasos y cambios drásticos de temperatura.



Uso comercial

Si se quiere usar algas para generar biocombustible, éstas pueden crecer en aguas con alto nivel de arsénico que no son usables para riego o para consumo humano, con lo cual no competirían en espacios donde se puedan producir otros cultivos, que es el gran problema de destinar superficies a cultivos de biocombustibles hoy: que están quitándole espacio a alimentos



María Eugenia Farías

El hallazgo, único en el mundo, permite también anticipar otros usos para las bacterias poliextremófilas.



Por ejemplo, la generación de biocombustibles.



"Si se quiere usar algas para generar biocombustible, éstas pueden crecer en aguas con alto nivel de arsénico que no son usables para riego o para consumo humano, con lo cual no competirían en espacios donde se puedan producir otros cultivos, que es el gran problema de destinar superficies a cultivos de biocombustibles hoy: que podrían competir con el espacio que destinamos a cultivar alimentos", detalla Farías.



También tienen aplicaciones en procesos de "biorremediación", como se llama al uso de organismos vivos para recuperar ecosistemas dañados. Por caso, si se contamina una zona de alta salinidad o una porción de la Antártida, serían muy útiles las superbacterias capaces de resistir la salinidad o el frío extremos para restaurar esos hábitats.



Hasta la industria farmacéutica podría beneficiarse: los mecanismos de resistencia que tienen estos organismos pueden servir para producir antioxidantes, antitumorales y hasta cremas con pantalla para la protección solar.